1. Der Krieg braucht ein Re-Branding

Der Krieg von 1812 ist ein einfacher Griff für Studenten, die mit Daten zu kämpfen haben. Aber der Name ist eine falsche Bezeichnung, die den Konflikt wie einen Hauch eines Krieges klingen lässt, der im selben Jahr begann und endete.

In Wirklichkeit dauerte es 32 Monate nach der Kriegserklärung der USA an Großbritannien im Juni 1812. Das ist länger als der mexikanisch-amerikanische Krieg, der spanisch-amerikanische Krieg und die Beteiligung der USA am Ersten Weltkrieg.





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Verwirrend ist auch die Schlacht von New Orleans, die größte des Krieges und ein überwältigender Sieg der USA. Die Schlacht fand im Januar 1815 statt – zwei Wochentwo nach dem US-amerikanische und britische Gesandte unterzeichneten im belgischen Gent einen Friedensvertrag. Die Nachrichten verbreiteten sich langsam. Trotzdem ist es technisch falsch zu sagen, dass die Schlacht von New Orleans nach dem Krieg ausgetragen wurde, der erst am 16. Februar 1815 offiziell endete, als der Senat und Präsident James Madison den Friedensvertrag ratifizierten.

Ungefähr ein Jahrhundert lang verdiente der Konflikt nicht einmal ein großes W in seinem Namen und wurde oft als Krieg von 1812 bezeichnet. Die Briten waren noch abweisender. Sie nannten ihn den Amerikanischen Krieg von 1812, um den Konflikt von dem großen Napoleonischen Krieg zu unterscheiden, der gleichzeitig im Gange war.



Der Krieg von 1812 verdient vielleicht nie eine Tschaikowsky-Ouvertüre, aber vielleicht würde ein neuer Name helfen, ihn aus der Dunkelheit zu retten.

2. Eindruck war möglicherweise eine erfundene Anklage

Einer der stärksten Impulse für die Kriegserklärung gegen Großbritannien war die Einberufung amerikanischer Seeleute in die Royal Navy, eine damals unter Marinen nicht ungewöhnliche Handlung, die die Amerikaner jedoch erzürnte. Das Außenministerium von Präsident James Madison berichtete, dass von 1807 bis 1812 6.257 Amerikaner in den Dienst gestellt wurden. Aber wie groß war die Bedrohung wirklich durch den Eindruck?

Die Zahl der angeblich aufgetretenen Fälle sei sowohl extrem falsch als auch übertrieben, schrieb Massachusetts Senator James Lloyd, ein Föderalist und politischer Rivale von Madison. Lloyd argumentierte, dass die Verbündeten des Präsidenten Eindruck als Thema des Parteigeschreis [sic] und des Parteiodiums verwendeten, und dass diejenigen, die als der spion ist klar waren diejenigen, die das geringste Wissen und das geringste Interesse an dem Thema haben.



Auch andere Führer Neuenglands, insbesondere diejenigen mit Verbindungen zur Schifffahrtsindustrie, bezweifelten die Schwere des Problems. Timothy Pickering, der andere Senator des Bay State, gab eine Studie in Auftrag, die die Gesamtzahl der beeindruckten Matrosen aus Massachusetts mit etwas mehr als 100 und die Gesamtzahl der Amerikaner mit nur wenigen Hundert bezifferte.

Doch die Unterstützung der Briten für die amerikanischen Ureinwohner in Konflikten mit den Vereinigten Staaten sowie ihre eigenen Pläne an der nordamerikanischen Grenze trieben südliche und westliche Senatoren zum Krieg, und sie brauchten mehr Unterstützung, um ihn zu erklären. Ein Thema, das die junge Nation als die geschädigte Partei positionieren könnte, könnte helfen; der 19 Senatoren, die das bestanden haben Kriegserklärung , nur drei kamen aus Neuengland und keiner von ihnen waren Föderalisten.

3. Die Raketen hatten wirklich rotes Licht

Francis Scott Key sah bekanntlich die amerikanische Flagge über Fort McHenry inmitten des roten Lichts der Raketen und der in der Luft platzenden Bomben. Er war nicht metaphorisch. Die Raketen waren britische Raketen namens Congreves und sahen ein bisschen aus wie riesige Flaschenraketen. Stellen Sie sich einen langen Stock vor, der sich in der Luft dreht und an einem zylindrischen Kanister befestigt ist, der mit Schießpulver, Teer und Schrapnell gefüllt ist. Congreves waren ungenau, aber einschüchternd, eine Version von 1814 von Schock und Ehrfurcht. Die in die Luft platzenden Bomben waren 200-Pfund-Kanonenkugeln, die über ihrem Ziel explodieren sollten. Die Briten feuerten etwa 1500 Bomben und Raketen auf Fort McHenry von Schiffen im Hafen von Baltimore ab und konnten nur vier der Verteidiger des Forts töten.

Karikatur von William Charles, die Thomas Pickering und die radikale Sezessionsbewegung persifliert, die auf der Hartford Convention diskutiert wurden, einer Reihe von geheimen Treffen, die 1814 von New England Federalists abgehalten wurden.(Die Granger-Sammlung, NYC)

Washingtoner fliehen während der Verbrennung des Weißen Hauses und des Kapitols durch die Briten am 24. August 1814 aus der Stadt.(Die Granger-Sammlung, NYC)

Reiterporträt von Generalmajor Harrison, umgeben von Vignetten, die seine militärische Karriere während des Krieges von 1812 illustrieren.(Die Granger-Sammlung, NYC)

Gebundene amerikanische Seeleute, die vor dem Krieg von 1812 gezwungen waren, ihr Schiff zu verlassen und an Bord eines britischen Schiffes zu gehen.(Die Granger-Sammlung, NYC)

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4. Onkel Sam kam aus den Kriegsanstrengungen

Das Star Spangled Banner ist nicht die einzige patriotische Ikone, die aus dem Krieg von 1812 stammt. Es wird angenommen, dass auch Uncle Sam dies tut. In Troy, New York, packte ein Militärlieferant namens Sam Wilson Fleischrationen in Fässer mit der Aufschrift USA. Laut lokalen Überlieferungen wurde einem Soldaten gesagt, dass die Initialen für Uncle Sam Wilson standen, der die Armee fütterte. Der Name blieb als Kurzform für die US-Regierung erhalten. Das Bild von Uncle Sam als weißbärtigen Rekrutierer tauchte jedoch erst ein weiteres Jahrhundert während des Ersten Weltkriegs auf.

5. Die Verbrennung von Washington war eine Kapitalrückzahlung

Für die Amerikaner war die Verbrennung Washingtons durch britische Truppen ein schockierender Akt barbarischer Invasoren. Aber die Verbrennung war eine Belohnung für ein ähnliches Abfackeln durch amerikanische Truppen im Jahr zuvor. Nach dem Sieg über britische Truppen in York (dem heutigen Toronto), der damaligen Hauptstadt Oberkanadas, plünderten US-Soldaten die Stadt und brannten ihr Parlament nieder. Die Briten übten im August 1814 Rache, als sie das Weiße Haus, den Kongress und andere Gebäude niederbrannten.

Langfristig mag dies ein Segen für die US-Hauptstadt gewesen sein. Das brennbare Präsidentenhaus (wie es damals hieß) wurde in robusterer Form wieder aufgebaut, mit eleganten Möbeln und weißer Farbe, die die frühere Tünche ersetzte. Die Bücher, die in der Kongressbibliothek verbrannt wurden, wurden durch Thomas Jefferson ersetzt, dessen umfangreiche Sammlung die Grundlage für die heutige umfassende Kongressbibliothek bildete.

6. Die amerikanischen Ureinwohner waren die größten Verlierer des Krieges

Die Vereinigten Staaten erklärten den Krieg wegen der aus ihrer Sicht britischen Verletzungen der amerikanischen Souveränität auf See. Aber der Krieg führte zu einem enormen Verlust der Souveränität der amerikanischen Ureinwohner an Land. Ein Großteil der Kämpfe fand entlang der Grenze statt, wo Andrew Jackson im Süden gegen die Creeks kämpfte und William Henry Harrison gegen mit den Briten verbündete Indianer im alten Nordwesten kämpfte. Dies gipfelte in der Ermordung des Shawnee-Kriegers Tecumseh, der den panindischen Widerstand gegen die amerikanische Expansion angeführt hatte. Sein Tod, weitere Verluste während des Krieges und die anschließende Aufgabe Großbritanniens von seinen einheimischen Verbündeten zerstörten die Verteidigung ihres Landes östlich des Mississippi durch die Indianer und ebneten den Weg für Wellen amerikanischer Siedler und Indian Removal im Westen.

7. Der unglückselige General Custer hatte seinen Anfang im Krieg

Im Jahr 1813 fügten die Briten und ihre Verbündeten der amerikanischen Ureinwohner den USA am Fluss Raisin in Michigan ihre schmerzlichste Niederlage im Krieg von 1812 zu, und der Schlacht folgte ein indischer Angriff auf verwundete Gefangene. Dieser Vorfall löste einen amerikanischen Schlachtruf aus: Erinnere dich an die Rosine!

William Henry Harrison, der später die USA im Kampf gegen die Briten und Indianer zum Sieg führte, wird auf seinem Grab als Avenger of the Massacre of the River Raisin erinnert.

Auch George Armstrong Custer erinnerte sich an die Rosine. Er verbrachte einen Großteil seiner Jugend in Monroe, der Stadt, die entlang der Raisin aufwuchs, und 1871 wurde er mit Veteranen des Krieges von 1812 neben einem Denkmal für Amerikaner fotografiert, die während und nach der Schlacht abgeschlachtet wurden. Fünf Jahre später starb Custer auch im Kampf gegen Indianer, in einer der einseitigsten Niederlagen für die US-Streitkräfte seit der Schlacht am Fluss Raisin 63 Jahre zuvor.

8. Es gab fast die Vereinigten Staaten von Neuengland

Die politischen Spannungen hielten im Verlauf des Krieges an und gipfelten in der Hartford Convention, einem Treffen von Dissidenten aus Neuengland, die ernsthaft mit der Idee einer Abspaltung von den Vereinigten Staaten liebäugelten. Sie verwendeten jedoch selten die Begriffe Sezession oder Disunion, da sie es lediglich als Trennung zweier souveräner Staaten ansahen.

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Während eines Großteils der vorangegangenen 15 Jahre ebbten und flossen die föderalistischen Pläne zur Spaltung mit dem politischen Vermögen ihrer Partei. Nachdem ihr Rivale Thomas Jefferson 1800 die Präsidentschaft gewonnen hatte, murrten sie sporadisch über die Abspaltung, aber meistens, wenn Jefferson Maßnahmen unternahm, die sie nicht schätzten (und schlimmer noch, wenn die Wähler ihm zustimmten). Der Louisiana-Kauf, protestierten sie, sei verfassungswidrig; der Embargo Act von 1807, sagten sie, habe die Schifffahrtsindustrie von Neuengland verwüstet. Wahlsiege im Jahr 1808 brachten das Gerede der Uneinigkeit zum Schweigen, aber der Krieg von 1812 entfachte diese Leidenschaften wieder.

Unter der Leitung von Senator Thomas Pickering schickten unzufriedene Politiker 1814 Delegierte nach Hartford als ersten Schritt in einer Reihe, um die Verbindungen zu den Vereinigten Staaten abzubrechen. Ich glaube nicht an die Praktikabilität einer langjährigen Gewerkschaft, schrieb Pickering an den Vorsitzenden des Kongresses, George Cabot. Die gegenseitigen Bedürfnisse von Norden und Süden würden einen freundschaftlichen und kommerziellen Verkehr unvermeidlich machen.

Cabot und andere Gemäßigte in der Partei unterdrückten jedoch die sezessionistische Stimmung. Ihre Unzufriedenheit mit Mr. Madisons Krieg, glaubten sie, sei lediglich eine Folge der Zugehörigkeit zu einem Staatenbund. Cabot schrieb an Pickering zurück: Ich fürchte sehr, dass eine Trennung kein Heilmittel wäre weil ihre Quelle in den politischen Theorien unseres Landes und in uns selbst liegt .... Ich halte die Demokratie in ihrer natürlichen Funktionsweise für die Regierung des Schlimmsten .

1905 veranstaltete New York City eine große Prozession für den letzten lebenden Soldaten eines Krieges, der 90 Jahre zuvor endete

9. Kanadier wissen mehr über den Krieg als Sie

Nur wenige Amerikaner feiern den Krieg von 1812 oder erinnern sich daran, dass die USA im Verlauf des Konflikts dreimal in ihren nördlichen Nachbarn eingefallen sind. Aber das gleiche gilt nicht für Kanada, wo die Erinnerung an den Krieg und der Stolz auf seinen Ausgang tief sitzen.

Im Jahr 1812 glaubten American War Hawks, dass die Eroberung des heutigen Ontario einfach sein würde und dass Siedler in dem von den Briten gehaltenen Territorium gerne Teil der USA werden würden. Aber jede der amerikanischen Invasionen wurde abgewehrt. Die Kanadier betrachten den Krieg als heroische Verteidigung gegen ihren viel größeren Nachbarn und als einen prägenden Moment in der Entwicklung ihres Landes als unabhängige Nation. Während der zweihundertjährige Krieg von 1812 in den USA eine gedämpfte Angelegenheit ist, feiert Kanada das Jubiläum und feiert Helden wie Isaac Brock und Laura Secord, die südlich der Grenze wenig bekannt sind.

Jedes Mal, wenn Kanada die Amerikaner im Eishockey schlägt, freuen sich alle riesig, sagt der kanadische Historiker Allan Greer. Es ist wie beim großen Bruder, man muss seine wenigen Siege über ihn genießen und das war einer.

10. Der letzte Veteran

Erstaunlicherweise wurden einige heute lebende Amerikaner geboren, als der letzte Veteran des Krieges von 1812 noch am Leben war. Im Jahr 1905 wurde eine große Parade abgehalten, um das Leben von Hiram Silas Cronk zu feiern, der am 29. April, zwei Wochen nach seinem 105. Geburtstag, starb.

Cronk gab laut einer Zeitung seine erste Stimme für Andrew Jackson und seine letzte für Grover Cleveland Konto von 1901 .

Nachdem er als Farmer im Bundesstaat New York fast ein Jahrhundert lang in Vergessenheit geraten war, wurde er so etwas wie eine Berühmtheit, je näher er dem Sterben kam. Geschichten über sein Leben füllten die Zeitungsspalten, und der New Yorker Stadtrat begann Monate vor seinem Tod mit der Planung von Cronks Beerdigung.

Als er es tat, feierten sie das Ereignis mit einer gebührenden Zeremonie. Als der Trauerzug von der Grand Central Station ins Rathaus zog, bot dies ein imposantes und ungewöhnliches Spektakel, berichtete die Abendpresse von Grand Rapids, Michigan. Angeführt von einer Polizeieskorte berittener Offiziere, einer Abteilung der regulären US-Armee, der Society of 1812 und der Old Guard in Uniform, kam der Leichenwagen mit der Leiche des alten Kriegers. Um ihn herum marschierten in hohler quadratischer Formation die Mitglieder der U.S. Grant Post, G.A.R. Dann folgten die Washington Continental Guard aus Washington, D.C., die Army and Navy Union und Kutschen mit Mitgliedern der Familie Cronk. Kutschen mit Bürgermeister McClellan und Mitgliedern der Stadtregierung bildeten die Nachhut.





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