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12 Geheimnisse des New Yorker Central Parks | Reise

Kein Naturdenkmal in New York City ist so ikonisch wie sein geliebter 843 Hektar großer Park. Als Professor an der Columbia University Elizabeth Blackmar Notizen in ihrem Buch Der Park und die Menschen: Eine Geschichte des Central Parks , es hat Kameen in der Hoch- und Niederkultur gemacht, aus den Schriften von Walt Whitman und J. D. Salinger zu Popkultur-Standbys wie ' Wall Street ' und ' Als Harry Sally kennenlernte . '

Heutzutage, 42 Millionen Menschen Besuchen Sie den Central Park jedes Jahr und schlendern Sie über die weitläufige Sheep Meadow, den schönen See und die epischen Gärten. Seth Kamil, dessen Firma Große Zwiebel führte Führungen durch den Central Park und andere Wahrzeichen von NYC seit einem Vierteljahrhundert – und wer eigentlich? traf seine Frau als er vor Jahrzehnten eine seiner Touren leitete, erzählte uns ein paar wenig bekannte Fakten über dieses historische Wahrzeichen aus dem 19. Jahrhundert.

Der Park wurde wahrscheinlich gegründet, um den Immobilienwert der Anwohner zu steigern.

Im Jahr 1853 verabschiedete die gesetzgebende Körperschaft des Staates New York das Gesetz, um 750 Hektar in Manhattan für Amerikas erster großer öffentlicher Landschaftspark . Obwohl es stimmt, dass einige reiche New Yorker einfach wollte einen schönen park ähnlich wie in London, was New York zu einer Weltklasse-Destination macht. „Ich bin da etwas zynischer“, sagt Kamil. 'Ein Großteil des Landes in dem heutigen Park war für einen Großteil des 19. Jahrhunderts nutzlos, daher würde ich argumentieren, dass der Park ausgewählt wurde, um den Grundstückswert des den Park umgebenden Landes zu erhöhen.' Die felsigen, zerklüfteten Abschnitte des Central Parks waren 'unmöglich für Dynamit', betont er, so dass das Land nicht genutzt wurde und es für die Anwohner nicht angenehm war. 'Es ist schön zu sagen: 'Oh ja, es hat uns ermöglicht, mit europäischen Städten zu konkurrieren', aber wie so oft in New York wurde es aus Profitgründen gemacht.'





Ein Zeitungsredakteur war der erste, der für den Central Park schrie.

Es gibt widersprüchliche Berichte über die Hauptbefürworter des Parks, aber laut Kamil und Blackmar , der erste war William Cullen Bryant, Dichter und Herausgeber der New Yorker Abendpost . In einer Art und Weise, die an die Brooklyn Daily Eagle Editor Verfechter der Brooklyn Bridge , rief er 1844 zu einem 'neuen Park' auf. 'Er sagte: 'Das ist gut für deine Gesundheit, gut für die Stadt, gut für all diese Dinge'' umschreibt Kamil.

Für die Gestaltung des Parks gab es einen sehr spezifischen, öffentlichen Wettbewerb.

Frederick Law Olmsted und Calvert Vaux schlugen 1858 32 Konkurrenten um das Recht, den Central Park zu gestalten. Der offene Wettbewerb war sehr spezifisch: Er musste einen Exerzierplatz, einen Hauptbrunnen, einen Aussichtsturm, eine Eislaufarena, vier Querstraßen und einen Ausstellungs- oder Konzertsaal haben. Olmsted und Vaux entwarfen nahtlos eine naturalistische Landschaft, die all diese Töne trifft: Schafwiese, Bethesda-Brunnen, Belvedere-Turm, der See und die versunkenen Querstraßen im Zentrum des Parks.



Sheep Meadow hatte wirklich einmal Schafe.

Die ikonische Schafwiese des Parks wurde auf Olmsteds Drängen einst wirklich von Schafen bevölkert: 'Aus ästhetischen Gründen wollte er Schafe', sagte Kamil. 'Grau und weiß, um sich gegen das grüne Gras auszugleichen.' Die Schafe wurden im Taverne im Grünen , neben einer Molkerei, und zweimal täglich auf die Weide zum Weiden lassen.

Warum haben die Gründerväter die Sklaverei in der Verfassung festgehalten?

Eine historische Postkarte mit 'Sheep Fold, Central Park'.( Thaddeus Wilkerson/Wikimedia Commons )

Picknicks auf der Schafwiese.(Alija / iStock)



Flugzeuge gerade in der Luft

Der Central Park soll ein Mikrokosmos des Staates New York sein.

Der südlichere Teil des Parks, der formeller und weniger rustikal ist, soll an New York City und die umliegenden wohlhabenden Vororte erinnern. Wenn Sie sich nach Norden in die Wanderung bewegen, 'mit den Hügeln und Wäldern und wunderbaren Pavillons und Bänken', sagt Kamil, sollten Sie an die idyllischen Catskills und Adirondacks nördlich der Stadt erinnert werden.

Ein Holzpavillon am See im Central Park

Ein Holzpavillon am See im Central Park(SimmiSimons/iStock)

Das Casino war während der Prohibition ein Hotspot.

Auf der East Side in der Nähe der Fifth Avenue und 72nd Street sehen Sie ein kleines Gebäude namens Casino, das Olmsted ursprünglich als das Erfrischungssalon für Damen – „wo unbegleitete Frauen sicher hingehen und sich erfrischen können, ohne von Männern angesprochen zu werden“, sagt Kamil. „Eine Frau, die im 19. Jahrhundert allein im Park spazieren ging, galt als Prostituierte; keine ehrbare Frau würde allein ausgehen.' Der Salon war ein Ort, an dem sich Frauen in angemessener Weise versammeln konnten. Innerhalb eines halben Jahrhunderts hatte es sich jedoch in das Casino verwandelt, das der hart lebende New Yorker Bürgermeister Jimmy Walker – der sich weniger um die Gesetze der 1920er Jahre hätte kümmern können – während der Prohibition zu einer rauschenden Zeit wurde. „Die Mädchen von Ziegfield Folly wurden direkt nach dem Ende ihrer Shows von der Polizei zum Casino begleitet, um sie zu unterhalten“, sagt Kamil.

Paare tanzen während der Aufhebungsfeier im Central Park Casino am 6. Dezember 1933.

Paare tanzen während der Aufhebungsfeier im Central Park Casino am 6. Dezember 1933.(Bettmann/CORBIS)

Der Central Park kostet ungefähr so ​​viel Geld wie der gesamte Bundesstaat Alaska.

Der Kauf der 843 Morgen des Parks kostete den Gesetzgeber des Staates New York insgesamt etwa 7,4 Millionen Dollar, sagt Kamil. Im Vergleich dazu kauften die Vereinigten Staaten Alaska – mehr als 600.000 Quadratmeilen – von Russland im Jahr 1867 für 7,2 Millionen.

Der Park verdrängte etwa 20 Prozent der Schwarzen mit Eigentumsbesitz in New York.

Seneca Dorf , in den 80er Jahren auf der Westseite des Parks, war eine etablierte afroamerikanische Gemeinschaft – insgesamt mehr als 250 Menschen –, die Häuser, Gärten, drei Kirchen und eine Schule besaß, sagt Kamil. 'Wenn Sie damals wählen wollten, mussten Sie Eigentum besitzen.' Die Stadt nutzte ein bedeutendes Herrschaftsgebiet, um diese Bewohner und andere zu vertreiben, und zahlte ihnen den Wert des Landes, und 'die Leute, die dort lebten, wurden verarscht'.

Olmsted hätte die Spielplätze gehasst.

Der Park wurde zum Spazierengehen und Entspannen konzipiert und nicht für Kinder zum Toben und Herumrollen. „Olmsted glaubte in den Anfangsjahren nicht, dass Kinder auf dem Rasen erlaubt sein sollten“, sagt Kamil. „Jetzt ist es eine Bewegung von Kindern und Spielplätzen und all das; er hätte das ganz verpönt.'

Er hätte auch die Vanderbilt Gardens gehasst.

Zu Kamils ​​Lieblingsteilen des Central Parks gehören die Vanderbilt (oder Wintergarten) Gärten , die drei formalen Gärten in der Nähe des Vanderbilt-Tor auf der Fifth Avenue zwischen der 104. und 105. Straße. 'So schön diese auch sind, Olmsted würde sie nicht mögen, weil er nicht an eine Privatisierung des Parks glaubte.'

Es gibt keine Kanonenkugeln unter der Bogenbrücke.

Eine der romantischsten Kulissen der Stadt, die gusseiserne Bogenbrücke war lange bekannt riesige Kanonenkugeln in seinen Fundamenten zu haben. „Das ist einer der großen Mythen von New York“, sagt Kamil. 'Bis 1974 stand das in jedem Buch - aber als sie [die Brücke] renovierten, fanden sie keine Kanonenkugeln.'

Die Straßen sind kurvig, um Pferde- und Kutschenrennen zu verhindern.

„In den 1850er Jahren wurden die Wege der Straßen so angelegt, dass sie kurvig waren, damit man nicht mit Pferd und Wagen Rennen fahren konnte“, sagt Kamil. Jetzt weist er darauf hin: ' Die New York Times letztes Jahr erschien ein Artikel über Leute, die im Park mit Fahrrädern fahren und Menschen verletzen.' Diese Kurven verlangsamen die Radfahrer nicht zu sehr, von denen einige auf der 6-Meilen-Schleife 32 Meilen pro Stunde erreichen – da sie im Wesentlichen Rennen fahren. Olmsted und Vaux erwarteten den Drang, in ihrem Park schneller zu werden, konnten jedoch nicht mit dieser besonderen Veränderung der gesellschaftlichen Gewohnheiten rechnen. Wie Kamil bemerkt: 'Jede Kontroverse, die wir haben, ist nichts Neues.'

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