James Buchanan

Die 175-jährige Geschichte der Spekulationen über die Junggesellenschaft von Präsident James Buchanan | Geschichte

Zu Beginn des Jahres 1844 drohten die Präsidentschaftsbestrebungen von James Buchanan in eine Welt voller Schwierigkeiten zu geraten. Ein kürzlicher Streit in Washington Täglicher Globus hatte seine politischen Rivalen in Aufruhr versetzt – Aaron Venable Brown aus Tennessee war besonders wütend. In einem vertraulichen Brief an die zukünftige First Lady Sarah Polk hat Brown Buchanan und seine bessere Hälfte verwüstet und schreibt: Mr. Buchanan sieht düster und unzufrieden aus und tat es auch seine bessere Hälfte bis zu einer kleinen privaten Schmeichelei & einem gewissen Zeitungs-Puff, den Sie zweifellos bemerkt haben, hoffen Sie, dass Sie durch das Bekommen aufgeregt sind zu Scheidung sie könnte sich zu einem erträglichen Vorteil wieder in der Welt etablieren.

Das Problem ist natürlich, dass James Buchanan, der einzige Junggeselle-Präsident unseres Landes, keine Frau hatte, die er seine bessere Hälfte nennen konnte. Aber wie Browns Brief andeutet, gab es einen Mann, der der Rechnung entsprach.

Google James Buchanan und du wirst es unweigerlich entdecken die Behauptung, die amerikanische Geschichte habe ihn zum ersten schwulen Präsidenten erklärt . Es dauert nicht lange, um herauszufinden, dass das populäre Verständnis von James Buchanan als dem ersten schwulen Präsidenten unserer Nation nation leitet sich von seiner Beziehung zu einem bestimmten Mann ab : William Rufus DeVane König von Alabama. Die Prämisse wirft viele Fragen auf: Was war die wahre Natur ihrer Beziehung? War jeder Mann schwul oder etwas anderes? Und warum scheinen die Amerikaner darauf fixiert zu sein, Buchanan zu unserem ersten schwulen Präsidenten zu machen?





Mein neues Buch, Busenfreunde: Die intime Welt von James Buchanan und William Rufus King Sie will diese Fragen beantworten und sozusagen die Bilanz über das Paar richten. Meine Recherche führte mich zu Archiven in 21 Bundesstaaten, dem District of Columbia und sogar der British Library in London. Meine Ergebnisse legen nahe, dass es sich bei ihnen um eine intime Männerfreundschaft handelte, wie sie im Amerika des 19. Jahrhunderts üblich war. Eine Generation von Wissenschaftlern hat zahlreiche solcher intimen und meist platonischen Freundschaften unter Männern aufgedeckt (obwohl einige dieser Freundschaften sicherlich auch ein erotisches Element enthielten). In den Jahren vor dem Bürgerkrieg waren Freundschaften unter Politikern eine besonders wichtige Möglichkeit, die Kluft zwischen Nord und Süd zu überbrücken. Einfach ausgedrückt, Freundschaften bildeten den politischen Klebstoff, der eine Nation am Abgrund der Sezession verband.

Dieses Verständnis von Männerfreundschaft berücksichtigt den historischen Kontext der Zeit genau, eine Übung, die ein sorgfältiges Lesen der Quellen erfordert. In der Eile, der Vergangenheit eine neue Bedeutung zu geben, habe ich verstanden, warum sie heute so geworden ist Strenge Buchanan als unseren ersten schwulen Präsidenten zu betrachten. Vereinfacht ausgedrückt unterstreicht die Charakterisierung eine starke Kraft, die in der Geschichtswissenschaft am Werk ist: die Suche nach einer nutzbaren queeren Vergangenheit.



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Busenfreunde: Die intime Welt von James Buchanan und William Rufus King

Während er eine gleichgeschlechtliche Beziehung erforschte, die die nationalen Ereignisse in der Vorkriegszeit stark prägte, Busenfreunde zeigt, dass intime Männerfreundschaften unter Politikern ein wichtiger Teil des Erfolgs der amerikanischen Politik waren und bleiben

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Das Jahr war 1834, und Buchanan und King dienten im Senat der Vereinigten Staaten. Sie kamen aus verschiedenen Teilen des Landes: Buchanan war ein lebenslanger Pennsylvaner, und King war ein Transplantat aus North Carolina, der bei der Gründung der Stadt Selma in Alabama half. Sie kamen von ihrer Politik anders. Buchanan begann als Pro-Bank-, Pro-Tarif- und Antikriegs-Föderalist und hielt an diesen Ansichten fest, lange nachdem die Partei ihren Lauf genommen hatte. King war ein Jeffersonian Demokrat oder Demokratisch-Republikaner, der die Nationalbank sein Leben lang verachtete, gegen Zölle war und den Krieg von 1812 unterstützte. In den 1830er Jahren waren beide Männer in den politischen Kreis von Andrew Jackson gezogen und die Demokratische Partei.

Sie teilten bald ähnliche Ansichten über die Sklaverei, das spaltendste Thema des Tages. Obwohl er aus dem Norden kam, erkannte Buchanan, dass die Lebensfähigkeit der Demokratischen Partei vom Fortbestand der sklavengetriebenen Wirtschaft des Südens abhing. Von King lernte er den politischen Wert, die eigentümliche Institution ungehindert wachsen zu lassen. Beide Männer verabscheuten Abolitionisten gleichermaßen. Kritiker bezeichneten Buchanan als Doughface (einen nördlichen Mann mit südlichen Prinzipien), aber er drängte weiter und baute leise Unterstützung im ganzen Land auf, in der Hoffnung, eines Tages zur Präsidentschaft aufzusteigen. Als er 1856 in dieses Amt gewählt wurde, war Buchanan ein überzeugter Konservativer, der seiner Ansicht nach die Verfassung aufrechterhielt und im Winter 1860 bis 1861 die südliche Sezession nicht aufheben wollte. Er war zum vollendeten Nördlichen Doughface geworden.



King seinerseits wurde 1810 zum ersten Mal in das US-Repräsentantenhaus gewählt. Er glaubte an die Rechte der Staaten, einen besseren Zugang zu öffentlichem Land und den Gewinn des Baumwollanbaus. Sein Engagement für die Rassenhierarchie des sklavenhaltenden Südens war ganz und gar. Zur gleichen Zeit unterstützte King die Fortsetzung der Union und widersetzte sich dem Gerede radikaler Südstaatler über eine Sezession, was ihn als politisch Gemäßigten im tiefen Süden kennzeichnete. Für seine lebenslange Treue zur Partei und um das Ticket auszugleichen, wurde er 1852 als Vizepräsidentschaftskandidat unter Franklin Pierce ausgewählt.

Buchanan und King teilten neben ihrer politischen Identifikation eine weitere wesentliche Eigenschaft. Beide waren Junggesellen und hatten nie geheiratet. An der Grenze zu Pennsylvania geboren, besuchte Buchanan das Dickinson College und studierte Rechtswissenschaften in der geschäftigen Stadt Lancaster. Seine Praxis hat sich gut entwickelt. Im Jahr 1819, als er als der begehrteste Junggeselle der Stadt galt , Buchanan verlobte sich mit Ann Coleman, der 23-jährigen Tochter eines reichen Eisenmagnaten. Aber als die Arbeitsbelastung Buchanan dazu veranlasste, seine Verlobte zu vernachlässigen, brach Coleman die Verlobung ab und sie starb kurz darauf an einem, was ihr Arzt als hysterische Krämpfe bezeichnete. Trotzdem halten sich Gerüchte, sie habe Selbstmord begangen. Buchanans Teil behauptete später, er sei als Ablenkung von meinem großen Kummer in die Politik gegangen.

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Das Liebesleben von William Rufus DeVane King oder Colonel King, wie er oft genannt wurde, ist eine andere Geschichte. Im Gegensatz zu Buchanan war King nie dafür bekannt, eine Frau ernsthaft zu verfolgen. Aber – kritisch – er könnte auch die Geschichte einer verlorenen Liebe erzählen. 1817 soll er sich als Sekretär der amerikanischen Mission in Russland in Prinzessin Charlotte von Preußen verliebt haben, die gerade Zar Nikolaus Alexander, den Erben des russischen Kaiserthrons, heiraten sollte. Nach der Tradition der Königsfamilie küsste er leidenschaftlich die Hand der Zarin, ein riskanter Schritt, der ihn in ernsthafte Gefahr gebracht hätte. Die Widersprüche erwiesen sich als flüchtig, als eine freundliche Notiz am nächsten Tag enthüllte, dass alles vergeben war. Trotzdem verbrachte er den Rest seiner Tage damit, ein eigensinniges Herz zu beklagen, das nicht wieder lieben konnte.

Jeder dieser beiden Junggesellen-Demokraten mittleren Alters, Buchanan und King, hatte das, was dem anderen fehlte. King strahlte sozialen Glanz und Sympathie aus. Er wurde von Zeitgenossen als mutig und ritterlich bekannt. Seine Manierismen konnten manchmal bizarr sein, und manche hielten ihn für weiblich. Buchanan hingegen wurde von fast allen gemocht. Er war witzig und genoss es, mit anderen Kongressabgeordneten, vor allem Gläser mit feinem Madeira, zu trinken. Während King reserviert werden konnte, war Buchanan ausgelassen und aufgeschlossen. Zusammen machten sie ein seltsames Paar in der Hauptstadt.

Während ihres Aufenthalts in Washington lebten sie zusammen in einer Gemeinschaftspension oder einem Chaos. Zu Beginn umfasste ihr Boardinghouse andere Kongressabgeordnete, von denen die meisten ebenfalls unverheiratet waren, was einen freundlichen Spitznamen für ihr Zuhause gab: die Bachelor’s Mess. Im Laufe der Zeit, als andere Mitglieder der Gruppe ihre Sitze im Kongress verloren, schrumpfte das Chaos von vier auf drei auf nur noch zwei – Buchanan und King. Auch die Washingtoner Gesellschaft wurde aufmerksam. Mr. Buchanan und seine Frau wedelten mit einer Zunge. Sie hießen jeweils Tante Nancy oder Tante Fancy. Jahre später erinnerte sich Julia Gardiner Tyler, die viel jüngere Frau von Präsident John Tyler, an sie als die siamesischen Zwillinge, nach den berühmten siamesischen Zwillingen Chang und Eng Bunker.

Sicher hegten sie ihre Freundschaft untereinander, ebenso wie die Mitglieder ihrer unmittelbaren Familien. In Wheatland, Buchanans Landsitz in der Nähe von Lancaster, hängte er Porträts von William Rufus King und Kings Nichte Catherine Margaret Ellis auf. Nach Buchanans Tod im Jahr 1868 korrespondierte seine Nichte Harriet Lane Johnston, die die Rolle der First Lady in Buchanans Weißem Haus spielte, mit Ellis, um die Korrespondenz ihrer Onkel aus Alabama abzurufen.

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Mehr als 60 persönliche Briefe sind noch erhalten, darunter mehrere, die Ausdrücke der intimsten Art enthalten. Leider können wir nur eine Seite der Korrespondenz lesen (Briefe von King an Buchanan). Ein weit verbreitetes Missverständnis besagt, dass ihre Nichten die Briefe ihrer Onkel im Voraus vernichtet haben, aber die wahren Gründe für die Diskrepanz ergeben sich aus mehreren Faktoren: Zum einen wurde die Plantage der Königsfamilie während der Schlacht von Selma im Jahr 1865 überfallen, und zum anderen Überschwemmungen des Selma-Flusses zerstörten wahrscheinlich Teile von Kings Papieren, bevor sie im Alabama Department of Archives and History hinterlegt wurden. Schließlich befolgte King pflichtbewusst die Anweisungen von Buchanan und vernichtete zahlreiche Briefe, die als privat oder vertraulich gekennzeichnet waren. Das Endergebnis ist, dass relativ wenige Briefe jeglicher Art in den verschiedenen Papieren von William Rufus King überliefert sind und noch weniger jemals zur Veröffentlichung vorbereitet wurden.

Im Gegensatz dazu behielt Buchanan fast jeden Brief, den er je erhalten hatte, und notierte sorgfältig das Datum seiner Antwort auf der Rückseite seiner Korrespondenz. Nach seinem Tod kümmerte sich Johnston um die Papiere ihres Onkels und unterstützte die Veröffentlichung einer zweibändigen Ausgabe in den 1880er Jahren und einer weiteren, umfangreicheren 12-bändigen Ausgabe Anfang des 20. Jahrhunderts. Solche privaten Bemühungen waren von entscheidender Bedeutung, um das historische Erbe der US-Präsidenten in der Ära zu sichern, bevor sie vom Nationalarchiv die offizielle Bibliotheksbezeichnung erhielten.

Dennoch bleibt fast nichts von Buchanan über King für Historiker verfügbar. Eine wichtige Ausnahme ist ein einzelner Brief von Buchanan an Cornelia Van Ness Roosevelt, die Ehefrau des ehemaligen Kongressabgeordneten John J. Roosevelt aus New York City. Wochen zuvor hatte King Washington nach New York verlassen, wo er bei den Roosevelts wohnte, um sich auf eine Reise nach Übersee vorzubereiten. In dem Brief schreibt Buchanan über seinen Wunsch, bei den Roosevelts und bei King zu sein:

Ich beneide Colonel King um das Vergnügen, Sie kennenzulernen und würde alles geben, um eine Woche lang an der Party teilzunehmen. Ich bin jetzt einsam und allein, habe keinen Gefährten bei mir im Haus. Ich habe mehrere Herren umworben, aber bei keinem von ihnen ist es gelungen. Ich habe das Gefühl, dass es für den Menschen nicht gut ist, allein zu sein; und sollte nicht erstaunt sein, mit einer alten Jungfer verheiratet zu sein, die mich pflegen kann, wenn ich krank bin, gute Abendessen für mich bereitstellt, wenn es mir gut geht, und von mir keine sehr leidenschaftliche oder romantische Zuneigung erwarten.

Zusammen mit anderen ausgewählten Zeilen ihrer Korrespondenz haben Historiker und Biographen diese Passage so interpretiert, dass sie eine sexuelle Beziehung zwischen ihnen andeutet. Die frühesten Biographen von James Buchanan, die in der biederen viktorianischen Ära schrieben, sagten sehr wenig über seine Sexualität. Spätere Buchanan-Biographen aus den 1920er bis 1960er Jahren stellten im Anschluss an den zeitgenössischen Klatsch in privaten Briefen fest, dass das Paar als siamesische Zwillinge bezeichnet wurde.

Doch bis dahin hatte sich in der breiten Öffentlichkeit ein Verständnis von Homosexualität als sexuelle Identität und Orientierung durchgesetzt. In den 1980er Jahren entdeckten Historiker die Buchanan-King-Beziehung wieder und argumentierten erstmals explizit, dass sie möglicherweise ein sexuelles Element enthalten habe. Die Medien bekamen bald Wind von der Idee, dass wir möglicherweise einen schwulen Präsidenten hatten. In der Novemberausgabe 1987 von Penthouse-Magazin , New Yorker Klatschkolumnistin Sharon Churcher bemerkte das Ergebnis in einem Artikel mit der Überschrift Unser erster schwuler Präsident, Endlich aus dem Schrank. Der berühmte Autor – und gebürtige Pennsylvaniaer – John Updike hat sich in seinem Roman etwas zurückgezogen Erinnerungen an die Ford-Administration (1992). Updike stellte sich das Pensionsleben von Buchanan und King kreativ vor, gab jedoch zu, nur wenige Spuren homosexueller Leidenschaft zu finden. Die Schlussfolgerung von Updike hat in den Jahren seitdem eine wahre Flut historischer Spekulationen nicht gestoppt.

Dies lässt uns heute mit der populären Vorstellung von James Buchanan als unserem ersten schwulen Präsidenten zurück. Einerseits ist es nicht so schlimm. Die jahrhundertelange Unterdrückung der Homosexualität in den Vereinigten Staaten hat unzählige Amerikaner aus der Geschichte der LGBT-Geschichte gelöscht. Der Mangel an klar identifizierbaren politischen Führern von LGBT aus der Vergangenheit hat darüber hinaus ein notwendiges Überdenken der historischen Aufzeichnungen erforderlich gemacht und Historiker dazu inspiriert, wichtige, brennende Fragen zu stellen. Dabei sind ehemalige Politiker, die aus dem einen oder anderen Grund nicht in ein normatives Muster heterosexueller Ehen passen, fast reflexartig queer geworden. Dieser Impuls erklärt vor allem, warum die Amerikaner James Buchanan zu unserem ersten schwulen Präsidenten gemacht haben.

Gewiss hat die Suche nach einer brauchbaren queeren Vergangenheit viel Gutes gebracht. Doch die Einzelheiten dieses Falls verschleiern tatsächlich eine interessantere und vielleicht bedeutsamere historische Wahrheit: Eine innige Männerfreundschaft zwischen Junggesellen-Demokraten prägte den Kurs der Partei und damit auch der Nation. Schlimmer noch, Buchanan und King von Freunden zu Liebhabern zu machen, versperrt einer Person heute den Weg, den richtigen Mantel anzunehmen, unser erster schwuler Präsident zu werden. Bis dieser unvermeidliche Tag eintrifft, sind diese beiden Junggesellen aus der Vorkriegszeit vielleicht das nächstgelegene.





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