Korallenriffe

Algen und Korallen sind seit dem Dinosaurier-Zeitalter BFFs | Intelligente Nachrichten

Koralle ist nicht wirklich eine Pflanze, ein Tier oder ein Mineral. Stattdessen ist es eher eine komplexe Beziehung zwischen allen dreien. Forscher glaubten, dass das bunte Mash-up vor etwa 60 Millionen Jahren zum ersten Mal stattfand, aber Mary Halton an der BBC berichtet, dass neue Forschungen darauf hindeuten, dass das Matchmaking 100 Millionen Jahre früher stattgefunden hat und stark genug war, um die Ereignisse zu überleben, die die Dinosaurier zum Untergang brachten. Wissenschaftler haben auch entdeckt, dass die Algen, die mit Korallen zusammenleben, viel vielfältiger sind als bisher angenommen, was darauf hindeutet, dass Hunderte, wenn nicht Tausende von Arten im Baum des Lebens neu klassifiziert werden sollten.

Um die neue Forschung zu verstehen, müssen ein bisschen wissen, wie Korallen funktionieren . Der tierische Teil des Systems, der Korallenpolyp, schwimmt durch das Meer, bis er sich an einem Felsen oder einer anderen harten Oberfläche festsetzt. Dort beginnt es, ein Kalziumkarbonat-Skelett auszuscheiden, das den Polypen darin schützt, und produziert schließlich eine Korallenkolonie, die zu großen Strukturen wachsen kann. Verschiedene Arten von Korallen – unter anderem Elchhorn, Gehirn, Röhre und Hirschhorn – produzieren verschiedene Formen . Die meisten dieser Karbonatriffe sind selbst knochenweiß, aber Korallen erhalten ihre schönen Farben von photosynthetischen Algen namens Zooxanthellen, die in den Zellen des Korallentiers leben. In dieser symbiotischen Beziehung erhalten die Algen einen geschützten Lebensraum und im Gegenzug bekommt die Koralle die Glukose und Aminosäuren, die sie zum Überleben brauchen, zusammen mit einem schönen Farbtupfer.

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Traditionell wurden fast alle in Korallen lebenden Algen in eine Gattung namens . zusammengefasst Symbiodinium . Aber in einer neuen Studie, die in der Zeitschrift veröffentlicht wurde Aktuelle Biologie , ein internationales Forscherteam hat die Genetik der Gattung genauer unter die Lupe genommen und eine enorme Artenvielfalt in den Zooxanthellen gefunden. Gemäß eine Pressemitteilung von der King Abdullah University of Science & Technology in Saudi-Arabien verwendete das Team verschiedene genomische und phylogenetische Techniken, um die Algenarten neu zu klassifizieren. Verwendung einer genetischen Analysetechnik bekannt als molekulare Uhr , das die Anzahl der Mutationen untersucht, die ein Genom im Laufe der Zeit aufnimmt, fand das internationale Team auch heraus, dass sich die ältesten Zooxanthellen vor etwa 160 Millionen Jahren entwickelten, was das Alter der symbiotischen Beziehung zwischen Korallen und Algen mehr als verdoppelte. Gemäß eine Pressemitteilung von der Oregon State University schlägt das Team vor, dass die Gattung Symbiodinium sollte eigentlich in 15 Gattungen unterteilt werden, darunter Hunderte oder Tausende von Arten von Zooxanthellen.





Bei der Forschung geht es nicht nur darum, Arten im Baum des Lebens zu bewegen. Die Langlebigkeit der symbiotischen Beziehung gibt Wissenschaftlern neue Einblicke in die Widerstandsfähigkeit von Korallenriffen. Unsere Anerkennung des wahren Ursprungs dieser Mikroben, die Korallen zum Leben erwecken, ist eine große Offenbarung, sagt Hauptautor Todd LaJeunesse von der Pennsylvania State University BBC ist Halton. Sie sind viel älter als bisher angenommen. Das bedeutet, dass [diese Partnerschaft] schon lange existiert!

Zu wissen, dass Korallen und Algen schon so lange zusammenleben, erklärt, warum Korallen auf der ganzen Welt so vielfältig sind. Es hat auch große Auswirkungen auf den Naturschutz, da Korallenriffe einer der am anfälligsten für den Klimawandel sind und bereits ernsthafte Störungen durch die Erwärmung der Ozeane erfahren haben. Das Verständnis der Unterschiede bei den Algen wird den Forschern helfen, Variationen in Dingen wie Hitzetoleranz, Anfälligkeit für Umweltverschmutzung und wie gut sich jede Art von Bleichereignissen erholt, bei denen Umweltstressoren die Zooxanthellen dazu bringen, vorübergehend aus dem Korallenpolypen zu fliehen, zu verstehen.



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Bisher wurde viel über diese Algen geforscht, um Äpfel mit Äpfeln zu vergleichen, aber wir wissen jetzt, dass wir oft Äpfel mit Orangen vergleichen, wenn man bedenkt, wie unterschiedlich einige dieser Arten sind, sagt Co-Autor John Parkinson von der Oregon State University in der Pressemitteilung. Unsere Arbeit wird Forschern helfen, objektiver über die Vergleiche nachzudenken, die sie in Experimenten anstellen.

Die Tatsache, dass Korallenriffsysteme die Ereignis, das die Dinosaurier beendete und andere globale Umwälzungen sind ermutigend. LaJeunesse sagt Halton, dass es wahrscheinlich ist, dass das Korallen-Algen-Mashup noch lange in irgendeiner Form überleben wird. So widerstandsfähig es auch ist, das System wird die aktuellen Veränderungen in unseren Ozeanen nicht unbeschadet überstehen und wird wahrscheinlich Artenverluste und den Zusammenbruch funktionsfähiger Korallenökosysteme erleben etwa ein Viertel unterstützen aller Meereslebewesen.





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