Weltgeschichte

Die Amazonenfrauen: Gibt es eine Wahrheit hinter dem Mythos? | Geschichte

Als Mädchen habe ich es geliebt, die Fernsehserie Wonder Woman zu sehen. Ich wollte mich nie wie sie kleiden – die Idee, den ganzen Tag ein goldenes Lamé-Bustier und sternenverzierte blaue Unterwäsche zu tragen, schien problematisch – aber die Amazonenprinzessin war stark und einfallsreich, mit einem Seiltrick für jedes Problem. Sie schien direkt mit mir zu sprechen und drängte: Geh und finde deinen eigenen inneren Amazonas. Als ich die Nachricht las, dass Wonder Woman 2016 für einen Blockbuster-Film wiederbelebt werden sollte, Batman gegen Superman , es machte mich aufgeregt – und ängstlich. Würden die Produzenten ihr eine so wilde Rolle geben wie ihre Herkunft – und vielleicht ein paar Schultergurte – oder wäre sie nur ein Cartoon-Augenschmaus?

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Die Tatsache, dass sie nicht einmal im Titel in Rechnung gestellt wird, macht mich misstrauisch. Es hätte dem Schöpfer von Wonder Woman auch nicht gefallen. Wonder Woman ist psychologische Propaganda für den neuen Typ von Frau, der, wie ich glaube, die Welt regieren sollte, erklärte der Psychologe und Comicautor William Moulton Marston und bietet eine protofeministische Vision, die 1943 zweifellos ziemlich radikal klang. Nicht einmal Mädchen wollen Mädchen zu sein, solange es unserem weiblichen Archetyp an Kraft, Stärke und Macht mangelt. Sie wollen keine Mädchen sein, sie wollen nicht zärtlich, unterwürfig, friedliebend sein, wie es gute Frauen sind.

Im Laufe der Jahre milderten die Autoren von DC Comics Wonder Womans Kräfte auf eine Weise, die Marston wütend gemacht hätte. In den 1960er Jahren war sie kaum wundersam, weniger eine heldenhafte Kriegerin als das burschikose Mädchen von nebenan. Es war nicht mehr klar, ob sie die Mädchen stärken oder die Jungen fesseln sollte. Aber die Kernmarke war immer noch stark genug für Gloria Steinem, um sie auf das Cover der ersten Kiosk-Ausgabe von zu setzen MS. Magazin im Jahr 1972 – mit dem Slogan Wonder Woman for President.





Die Macher von Wonder Woman hatten kein Interesse daran, eine tatsächliche Verbindung zur Vergangenheit zu beweisen. In einigen Teilen der akademischen Welt ist die historische Existenz der Amazonen oder einer matriarchalischen Gesellschaft jedoch seit langem ein umstrittenes Thema. Die Ursprünge der Debatte gehen auf einen Schweizer Rechtsprofessor und Altphilologen namens Johann Jakob Bachofen zurück. 1861 veröffentlichte Bachofen seine radikale These, dass die Amazonen kein Mythos, sondern eine Tatsache seien. Aus seiner Sicht begann die Menschheit unter der Herrschaft der Frau und wechselte erst zu Beginn der Zivilisation zum Patriarchat. Trotz seiner Bewunderung für die einst herrschenden Erdmutterfrauen/Priesterinnen glaubte Bachofen, dass die Herrschaft der Männer ein notwendiger Schritt zum Fortschritt sei. Frauen kennen nur das physische Leben, schrieb er. Der Triumph des Patriarchats bringt die Befreiung des Geistes von den Erscheinungen der Natur mit sich.

Kein Wunder, dass der Komponist Richard Wagner von Bachofens Schriften begeistert war. Brünnhilde und ihre Walkürenkollegen könnten leicht mit fliegenden Amazonen verwechselt werden. Doch Bachofens Einfluss ging weit über den Ringzyklus hinaus. Beginnend mit Friedrich Engels inspirierte Bachofen Generationen marxistischer und feministischer Theoretikerinnen, wehmütig über ein vorpatriarchalisches Zeitalter zu schreiben, in dem die Übel von Klasse, Eigentum und Krieg unbekannt waren. Wie es Engels einprägsam formulierte: Der Sturz des Mutterrechts war die weltgeschichtliche Niederlage des weiblichen Geschlechts. Auch im Heim übernahm der Mann das Kommando; die Frau wurde erniedrigt und zur Knechtschaft degradiert; sie wurde die Sklavin seiner Lust und ein bloßes Instrument zur Kinderzeugung.



Es gab jedoch ein großes Problem mit der von Bachofen inspirierten Theorie des Matriarchats: Es gab nicht den Hauch von physischen Beweisen, um sie zu stützen. Im 20. Jahrhundert behauptete eine Denkschule, dass die echten Amazonen wahrscheinlich bartlose Mongoloiden waren, die von den Griechen mit Frauen verwechselt wurden. Ein anderer bestand darauf, dass sie einfach ein Propagandainstrument waren, das von den Athenern in Zeiten politischen Stresses verwendet wurde. Die einzigen Theoretiker, die von den Debatten, die durch die akademische Welt wirbelten, relativ unbeeindruckt blieben, waren die Freudianer, für die die Idee der Amazonen in der Abstraktion viel interessanter war als in einem Keramikfragment oder einer Pfeilspitze. Die amazonischen Mythen schienen den Schlüssel zu den innersten Neurosen des athenischen Mannes zu enthalten. Zum Beispiel all diese Frauen, die rittlings auf ihren Pferden saßen - das Tier war sicherlich nur ein Phallusersatz. Was ihren gewaltsamen Tod in einer Geschichte nach der anderen angeht, war dies offensichtlich ein Ausdruck eines ungelösten sexuellen Konflikts.

Mythos oder Tatsache, Symbol oder Neurose, keine der Theorien erklärte die Ursprünge der Amazonen angemessen. Wenn diese Kriegerinnen ein Produkt griechischer Phantasie waren, blieb die Frage unbeantwortet, wer oder was die Inspiration für eine so aufwendige Fiktion gewesen war. Ihr Name war ein Rätsel, das die alten Griechen mystifizierte. Sie suchten nach Hinweisen auf seine Herkunft, indem sie die Etymologie von Amazones, dem Griechischen für Amazonas, analysierten. Die beliebteste Erklärung behauptete, dass Amazonen war eine Ableitung von a, ohne und Schlägel, Brüste; eine andere erklärung vorgeschlagen ama-zoosai , was bedeutet, zusammen zu leben, oder möglicherweise ama-zoonais , mit Gürtel. Die Idee, dass Amazonen ihre rechte Brust zerschnitten oder ausätzten, um eine bessere Bogenkontrolle zu haben, bot eine Art wilder Plausibilität, die den Griechen gefiel.

Das achte Jahrhundert v. Der Dichter Homer erwähnte als erster die Existenz der Amazonen. In der Ilias – die 500 Jahre früher spielt, während der Bronze- oder Heroischen Zeit – bezeichnete Homer sie etwas oberflächlich als Amazonen antianeirai , ein mehrdeutiger Begriff, der zu vielen verschiedenen Übersetzungen geführt hat, von antagonistisch gegenüber Männern bis hin zu Männern, die gleichberechtigt sind. Auf jeden Fall galten diese Frauen als würdige Gegner für Homers männliche Charaktere, um sich damit rühmen zu können, sie getötet zu haben – ohne wie feige Tyrannen auszusehen.



Zukünftige Dichtergenerationen gingen noch weiter und gaben den Amazonen eine kämpferische Rolle beim Fall Trojas – auf der Seite der Trojaner. Arktinos von Milet fügte eine zum Scheitern verurteilte Romanze hinzu und beschrieb, wie der griechische Achilles die amazonische Königin Penthesilea im Nahkampf tötete, nur um sich sofort in sie zu verlieben, als ihr Helm rutschte und das schöne Gesicht darunter enthüllte. Fortan spielten die Amazonen eine unverzichtbare Rolle in den Gründungslegenden Athens. Herkules zum Beispiel, der letzte der Sterblichen, der ein Gott wurde, erfüllt seine neunte Aufgabe, indem er der Amazonenkönigin Hippolyta den magischen Gürtel abnimmt.

Mitte des 6. Jahrhunderts v. Chr. waren die Gründung Athens und die Niederlage der Amazonen untrennbar miteinander verbunden, ebenso wie der Begriff der Demokratie und der Unterwerfung der Frauen. Der Mythos Herkules gegen die Amazonen wurde angepasst, um Theseus einzubeziehen, den die Athener als den Einheitlichen des antiken Griechenlands verehrten. In der neuen Version stürmten die Amazonen Theseus nach und griffen die Stadt in einer Schlacht an, die als Attischer Krieg bekannt ist. Es war offenbar eine knappe Sache. Laut dem griechischen Historiker Plutarch aus dem ersten Jahrhundert n. Chr. waren die Amazonen für Theseus kein triviales oder frauenhaftes Unternehmen. Denn sie hätten weder ihr Lager innerhalb der Stadt aufgeschlagen, noch Nahkampf in der Nähe der Pynx und des Museums geführt, hätten sie nicht das umliegende Land beherrscht und sich der Stadt ungestraft genähert. Aber wie immer rettete die Tapferkeit der Athener den Tag.

Die ersten bildlichen Darstellungen griechischer Helden im Kampf gegen spärlich bekleidete Amazonen erschienen um das 6. Jahrhundert v. Chr. Auf Keramik. Die Idee setzte sich schnell durch und bald war die Amazonomachie, wie das Motiv (bedeutet Amazonasschlacht) genannt wird, überall zu finden: auf Schmuck, Friesen, Haushaltsgegenständen und natürlich Keramik. Es wurde zu einer allgegenwärtigen Trope in der griechischen Kultur, genau wie Vampire heute, die den Reiz des Sex perfekt mit dem Nervenkitzel der Gefahr. Der einzige wesentliche Unterschied zwischen den Darstellungen von Amazonen in der Kunst und in der Poesie waren die Brüste. Griechische Künstler scheuten sich, weniger als körperliche Perfektion zu präsentieren.

Je wichtiger die Amazonen für die nationale Identität Athens wurden, desto mehr suchten die Griechen nach Beweisen für ihren besiegten Feind. Das fünfte Jahrhundert v. Der Historiker Herodot tat sein Bestes, um die fehlenden Lücken zu füllen. Der Vater der Geschichte, wie er genannt wird, lokalisierte die amazonische Hauptstadt Themiscyra, eine befestigte Stadt am Ufer des Flusses Thermodon nahe der Küste des Schwarzen Meeres im heutigen Norden der Türkei. Die Frauen teilten ihre Zeit zwischen Plünderungsexpeditionen bis nach Persien und der Gründung berühmter Städte wie Smyrna, Ephesus, Sinope und Paphos. Die Fortpflanzung beschränkte sich auf ein jährliches Ereignis mit einem benachbarten Stamm. Babys wurden zu ihren Vätern zurückgeschickt, während die Mädchen zu Kriegern ausgebildet wurden. Eine Begegnung mit den Griechen in der Schlacht von Thermodon beendete dieses idyllische Dasein. Drei Schiffsladungen gefangener Amazonen liefen in der Nähe von Skythen an der Südküste des Schwarzen Meeres auf Grund. Zuerst waren die Amazonen und die Skythen darauf gefasst, gegeneinander zu kämpfen. Aber die Liebe eroberte tatsächlich alles und die beiden Gruppen heirateten schließlich. Ihre Nachkommen wurden zu Nomaden und wanderten nach Nordosten in die Steppe, wo sie eine neue Skythenrasse namens Sauromatianer gründeten. Die Frauen der Sauromatae haben von diesem Tag bis heute, schrieb Herodot, ihre alten Bräuche befolgt, häufig mit ihren Ehemännern zu Pferd gejagt ... im Krieg das Feld zu erobern und die gleiche Kleidung wie die Männer zu tragen ... .Ihr Ehegesetz schreibt vor, dass kein Mädchen heiraten darf, bis es einen Mann im Kampf getötet hat.

Die Spur der Amazonen wurde nach Herodot fast kalt. Bis Anfang der 1990er Jahre, als ein gemeinsames amerikanisch-russisches Archäologenteam bei der Ausgrabung von 2.000 Jahre alten Grabhügeln – bekannt als Kurgans – außerhalb von Pokrovka, einem abgelegenen russischen Außenposten in der südlichen Uralsteppe nahe der Grenze zu Kasachstan. Dort fanden sie über 150 Gräber der Sauromaten und ihrer Nachkommen, der Sarmaten. Unter den Bestattungen gewöhnlicher Frauen fanden die Forscher Beweise für Frauen, die alles andere als gewöhnlich waren. Es gab Gräber von Kriegerinnen, die mit ihren Waffen begraben worden waren. Ein junges Weibchen, o-beinig vom ständigen Reiten, lag mit einem eisernen Dolch auf der linken Seite und einem Köcher mit 40 Bronzepfeilen auf der rechten Seite. Das Skelett eines anderen Weibchens hatte noch eine gebogene Pfeilspitze, die in die Höhle eingebettet war. Es war auch nicht nur das Vorhandensein von Wunden und Dolchen, die die Archäologen erstaunten. Im Durchschnitt maßen die waffentragenden Weibchen 5 Fuß 6 Zoll, was sie für ihre Zeit übernatürlich groß machte.

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Schließlich gab es hier Beweise für die Kriegerinnen, die die Amazonas-Mythen inspiriert haben könnten. In den letzten Jahren hat eine Kombination aus neuen archäologischen Funden und einer Aufarbeitung älterer Entdeckungen bestätigt, dass Pokrovka keine Anomalie war. Obwohl es sich eindeutig nicht um eine matriarchalische Gesellschaft handelte, lebten die alten Nomadenvölker der Steppen in einer Gesellschaftsordnung, die weitaus flexibler und flüssiger war als die Polis ihrer athenischen Zeitgenossen.

Den Griechen müssen die skythischen Frauen wie unglaubliche Verirrungen erschienen sein, sogar grässlich. Ihre Gräber geben uns einen Einblick in das Leben der Welt jenseits der Adria. Diese Kriegerinnen sind stark, einfallsreich und mutig und bieten einen weiteren Grund für Mädchen, Mädchen sein zu wollen, ohne eine mythische Wonder Woman zu brauchen.





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