Geschichte

Die Amerikanische Revolution war nur eine Front in einem riesigen Weltkrieg

Wenn Amerikaner an Weltkriege denken, denken sie an Szenen des 20. Jahrhunderts – die blutdurchtränkten Schützengräben in der Schlacht an der Somme, in der 1916 eine Million Menschen verletzt oder getötet wurden, der deutsche Blitz, der Nacht für Nacht während der Herbst 1940 oder die hässliche Pilzwolke, die im August 1945 wie ein Ungetüm über Hiroshima aufsteigt.

Eine neue Ausstellung im Smithsonian Nationalmuseum für amerikanische Geschichte in Washington, D.C., lädt die Amerikaner ein, einen weiteren Weltkrieg anzuerkennen – einen, der traditionell als kuriose und einfache Konfrontation zwischen einer bunt zusammengewürfelten Armee rebellischer Kolonisten und einer mächtigen Militärmacht rotkittelter Briten des Königs vorgestellt wurde. Die Amerikanische Revolution: Ein Weltkrieg zeigt mit neuen wissenschaftlichen Erkenntnissen, wie sich der Unabhängigkeitskampf des 18. Jahrhunderts in einen größeren, internationalen Konflikt einfügte, an dem Großbritannien, Frankreich, Spanien, die Niederlande, Jamaika, Gibraltar und sogar Indien beteiligt waren. Wenn es nicht zu diesem breiteren Konflikt gekommen wäre, wäre das Ergebnis möglicherweise anders ausgefallen, sagt David K. Allison, Projektleiter, Kurator der Ausstellung und Co-Autor von a neues kommendes Buch zum Thema. Als der Krieg größer wurde und andere Verbündete für amerikanische und andere Konflikte auf der ganzen Welt involvierte, führte dies dazu, dass Großbritannien die Art von strategischen Entscheidungen traf, die es traf, um den Kolonien schließlich die Unabhängigkeit zu gewähren und ihre militärischen Ressourcen anderswo auf der Welt einzusetzen.

Die Wurzeln dieses Krieges liegen in der globalen Siebenjähriger Krieg , in den Vereinigten Staaten als der Franzosen- und Indianerkrieg bekannt. In diesem Konflikt konnte Großbritannien seine Stärke festigen, während Frankreich und Spanien erhebliche Verluste erlitten. Zur Zeit der Amerikanischen Revolution haben andere europäische Mächte suchten Großbritannien, die größte Weltmacht und Besitzer der bedrohlichsten Marine des Planeten, zurückzuhalten.





Wir wurden zu einem Nebendarsteller, sagt Allison. Sowohl Frankreich als auch Spanien stellten den wilden Rebellen Waffen und Truppen zur Verfügung, um die britische Macht zu untergraben. Auch die niederländische Republik gehandelt Waffen und andere Güter an die amerikanischen Kolonisten. Letztendlich entschieden sich die britischen Führer, nachdem sie darum kämpften, ihre 13 lebhaften Kolonien zu behalten, die Schlachtfelder Nordamerikas zu verlassen und ihre Aufmerksamkeit auf ihre anderen kolonialen Außenposten wie Indien zu richten.

Die Belagerung von Yorktown von Louis-Nicolas Van Blarenberghe, Hofmaler der Schlachten des französischen Königs Ludwig XVI. ist die Kopie des Malers des Originals im Schloss von Versailles. Es stellt eine Reihe von Ereignissen dar, die während der 20-tägigen Belagerung passiert sind. Er schuf diese sekundäre Version 1786 für den französischen General Comte de Rochambeau, den Kommandeur der französischen Streitkräfte in Yorktown.'>

Die Belagerung von Yorktown von Louis-Nicolas Van Blarenberghe, Hofmaler der Schlachten des französischen Königs Ludwig XVI. Es stellt eine Reihe von Ereignissen dar, die während der 20-tägigen Belagerung passiert sind. Er schuf diese sekundäre Version 1786 für den französischen General Comte de Rochambeau, den Kommandeur der französischen Streitkräfte in Yorktown.(NMAH, Leihgabe aus der Sammlung Nicholas Taubman)



Im globalen Kontext war die Amerikanische Revolution weitgehend ein Krieg um Handel und wirtschaftlichen Einfluss – nicht um Ideologie. Frankreich und Spanien waren wie Großbritannien Monarchien mit noch weniger Vorliebe für Demokratie. Die niederländische Republik war in erster Linie am freien Handel interessiert. Die Staats- und Regierungschefs aller drei Länder wollten die Handels- und Wirtschaftsmacht ihrer Nationen stärken, und um dies zu erreichen, waren sie bereit, mit ihrem größten Konkurrenten – Großbritannien – in den Krieg zu ziehen.

Für die französische, spanische und niederländische Regierung war dies kein Freiheitskrieg: Es ging um Macht und Profit. Wenn amerikanische Kolonisten ihre Unabhängigkeit erringen würden, würde dies den britischen Interessen schaden und neue Handelsmöglichkeiten in Nordamerika und anderswo für diejenigen eröffnen, die sich mit den Kolonisten verbündeten.

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Kapitulation von Lord Cornwallis von John Trumball, 1820(Wikimedia-Commons)



Inspiration für die Ausstellung ergab sich aus der genauen Untersuchung zweier frisch restaurierter französischer Gemälde, die die letzte Schlacht in Amerika bei Yorktown darstellen. Die Belagerung von Yorktown und Die Kapitulation von Yorktown , beide produziert vom französischen Maler Louis-Nicolas Van Blarenberghe und als Leihgabe an das Smithsonian bieten sie eine Perspektive, die anders ist als die berühmteste amerikanische Darstellung von Yorktown – John Trumbulls 1820 Kapitulation von Lord Cornwallis , welche hat einen Ehrenplatz in der Rotunde des US-Kapitols,

In den Gemälden von Van Blarenberghe Yorktown aus dem Jahr 1786 (die beiden an das Smithsonian geliehenen Exemplare sind Kopien der Originale, die der Künstler König Ludwig XVI. überreichte und im Schloss von Versailles aufbewahrte) erscheint die Perspektive eigenartig. Die Amerikaner sind an der Seitenlinie kaum wahrnehmbar, während die Sieger Franzosen zu sein scheinen. Überarbeitete Kopien der Gemälde waren gemacht denn General Jean-Baptiste Donatien de Vimeur, Comte de Rochambeau und Amerikaner spielen in diesen Bildern eine untergeordnete Rolle. Im Gegensatz dazu stellt Trumbulls Interpretation von Yorktown die amerikanischen Generäle Benjamin Lincoln und George Washington in den Mittelpunkt, während die Franzosen unter und an der Seite der dominierenden Figuren stehen.

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Washington in Yorktown gemalt von Charles Willson Peale für den französischen General Comte de Rochambeau, der die französischen Truppen in Yorktown, Virginia, befehligte. Es zeigt Washington als militärischen Befehlshaber und nicht als Präsidenten. Dieses Porträt, zusammen mit zwei Gemälden von Yorktown von Louis-Nicolas Van Blarenberghe, hing in Rochambeaus Haus als Erinnerung an die französische Partnerschaft mit Washington, die zum amerikanischen Sieg über Großbritannien führte.(NMAH, Leihgabe aus der Sammlung Nicholas Taubman)

Van Blarenberghes Darstellung der Franzosen als Siegeskraft ist zwar nicht so naturgetreu wie ein Foto, aber ein Beweis für eine Realität, die in patriotischen amerikanischen Geschichten fehlt. Frankreich, Spanien und die niederländische Republik halfen den amerikanischen Kolonien, den Krieg aufrechtzuerhalten, und in Yorktown spielten die Franzosen eine entscheidende Rolle beim Sieg, indem sie ihre Marine einsetzten, um britische Schiffe zu blockieren, die Cornwallis und seine Truppen evakuiert hätten aus Virginia.

Auf der anderen Seite des Atlantiks planten Frankreich und Spanien eine Invasion in Großbritannien, und die Spanier hofften, Gibraltar zurückzuerobern. Großbritannien vereitelte jedoch beide Bemühungen, bevor es sich entschied, für Indien zu kämpfen. Während Frankreich bei dem Versuch, einige seiner im Siebenjährigen Krieg verlorenen indischen Fußstapfen zurückzugewinnen, scheiterte, gelang es Großbritannien. Die letzte Schlacht in diesem globalen Konflikt, der in den Vereinigten Staaten als Amerikanische Revolution bekannt ist, wurde 1781 nicht auf den Feldern von Virginia ausgetragen: Es aufgetreten zwei Jahre später in Cuddalore, Indien.

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Die Amerikanische Revolution: Ein Weltkrieg

David K. Allison und Larrie D. Ferreiros The American Revolution: A World War ist eine schillernde Sammlung erstklassiger wissenschaftlicher Essays, die die Gründung unserer Nation überdenken. Anstelle der engstirnigen Folklore, die über Lexington und Concord gesponnen wurde, wird uns eine weitaus weltreichere Geschichte über die 1770er serviert. Jeder Amerikaner sollte dieses wunderbare Buch lesen. Douglas Brinkley, Professor für Geschichte an der Rice University und Autor von Rightful Heritage: Franklin D. Roosevelt and the Land of America

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Nachdem alle Kämpfe beendet waren, handelte Großbritannien 1783 separate Friedensverträge mit den Vereinigten Staaten, Frankreich, Spanien und der niederländischen Republik aus. Während Großbritannien seine dominierende Position auf hoher See behielt, gaben die Verträge den amerikanischen Kolonien ihre Unabhängigkeit und gaben französisches Ansehen zurück, das in Der Siebenjährige Krieg garantierte Spaniens Besitztümer in Amerika sowie seine Handelsrouten und hinterließ die niederländische Republik in einer schlechteren Position sowohl im Handel als auch in der Weltmacht.

In The American Revolution: A World War ermöglichen interaktive Displays den Besuchern, Van Blarenberghes erstaunlich detaillierte Gemälde zu analysieren. Auf dem Bildschirm zeigen Zahlen Schlüsselbilder an, und wenn Sie darauf tippen, werden Informationen abgerufen, die erklären, was das Bild darstellt und einen Augenzeugenbericht über die Kapitulation liefern. Zu den ausgestellten Artefakten gehören die beiden Gemälde, die einst Rochambeau gehörten und in seinem Haus mit einem Porträt Washingtons von Charles Willson Peale, ebenfalls Teil der Ausstellung, hingen. Andere Artefakte sind eine kunstvolle französische Kanone, die in Yorktown verwendet wurde, und ein Modell des Schiffes von Admiral François Joseph Paul de Grasse Stadt Paris , die half, den britischen Rückzug zu blockieren.

Die sechs spanischen Münzen in der Ausstellung repräsentieren die Unterstützung Spaniens bei der Finanzierung der Amerikanischen Revolution, einschließlich der Finanzierung der Belagerung von Yorktown mit einer Gold- und Silbersammlung. Diese Goldmünze ist mit 1775 datiert und zeigt eine Büste von König Karl III. von Spanien, der von 1759-1788 regierte.(NMAH)

Amerikaner meldeten sich, um Frankreich im Ersten und Zweiten Weltkrieg zu helfen, bevor die USA offiziell in diese Kriege eintraten. Lt. John F. Hasey, ein Freiwilliger von 1940 in der Freien Französischen Fremdenlegion und der erste amerikanische Verwundete, der gegen die deutsche Aggression kämpfte, trug diese Abendmütze.(NMAH)

Als Gastgeber des Marquis de Lafayette bei einem Bankett in New York trug Matthew Clarkson, Veteran des Unabhängigkeitskrieges, diese Weste, die mit dem Bild des Generals bedeckt war.(NMAH)

General Edward Braddock schenkte George Washington diese Pistole 1777 und Washington trug sie später in mehreren Kampagnen während der Amerikanischen Revolution.(NMAH)

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Dieses Schiffsmodell ist von Admiral de Grasses Dreidecker-Ville de Paris mit 104 Kanonen, die 1781 half, britische Schiffe während der Schlacht am Chesapeake zu blockieren, die schließlich zur britischen Kapitulation in Yorktown führte.(NMAH)

Die Show untersucht auch das öffentliche und historische Bild von Gilbert du Motier im weiteren Sinne bekannt als Marquis de Lafayette. Er ist am besten als wichtiger europäischer Verbündeter in Erinnerung geblieben, obwohl seine tatsächliche Bedeutung für den Kampf geringer war, als die meisten Amerikaner vermuten würden. Rückblickend scheint klar, dass Lafayettes Rolle übertrieben wurde, weil er 1824 für eine feierliche Tour nach Nordamerika zurückkehrte. Während der Revolution lehnten französische Beamte die Bitte des jungen Lafayette ab, ihre Truppen in Nordamerika zu führen. Der erfahrenere Rochambeau leistete einen größeren Beitrag zu den Kriegsanstrengungen und führte die französischen Truppen in Yorktown. Dennoch hegte Lafayette Erinnerungen an den amerikanischen Unabhängigkeitskampf und wählte Washington als Vorbild. Lafayette sah sich als eine Art Doppelbürger, sagt Allison, und die Treue zur neuen Nation lebte in seinem Herzen.

Die Ausstellung umfasst Lafayette-Gedenkmäler und sogar einen kitschigen Lafayette-Schwanzie, die alle für seine Siegestour produziert wurden. Im Ersten und Zweiten Weltkrieg ehrten einige Amerikaner Lafayette, indem sie in die Kämpfe in Frankreich eintraten, bevor die USA den Krieg erklärten. Im Ersten Weltkrieg flogen US-Piloten der Lafayette-Brigade mit der französischen Luftwaffe; Artikel, die mit ihrem Service verbunden sind, sind ebenfalls Teil der Show. Diese Männer kämpften, um Lafayettes Unterstützung für die Freiheit der USA zu gedenken, und nachdem US-Truppen im Ersten Weltkrieg Frankreich erreicht hatten, Lieut. Col. Charles Stanton besuchte das Grab von Lafayette und erklärt , Lafayette, wir sind hier.

Amerikanische Führer des 18. Jahrhunderts verstanden den internationalen Kontext ihrer Revolution. Als John Adams schrieb 1784, Eine vollständige Geschichte des amerikanischen Krieges. . . ist fast die Geschichte der Menschheit für die ganze Epoche davon. Die Geschichte Frankreichs, Spaniens, Hollands, Englands und der neutralen Mächte sowie Amerikas sind zumindest darin enthalten. Im Laufe des 19. Jahrhunderts minimierte die amerikanische Revolutionsgeschichte jedoch die Rolle der Verbündeten und baute einen nationalistischen Mythos von rohem Mut und Selbstgenügsamkeit auf, der einen frühen Einblick in den amerikanischen Exzeptionalismus bot. Im Laufe des letzten Jahrhunderts wurde das Bewusstsein für den facettenreichen Krieg von Gelehrten dieser Zeit immer stärker geteilt. Obwohl Lafayette nie ganz aus der Geschichte verschwand, findet der viel größere globale Krieg, der die amerikanische Unabhängigkeit bestimmte, selten seinen Weg in populäre Geschichten und Lehrbücher.

Wir Amerikaner betrachten unsere nationale Geschichte zu engstirnig, als hätten wir allein unser Schicksal bestimmt. Dies sei jedoch nie wahr gewesen, sagt Allison. Unsere Nation wurde aus Kolonien anderer Nationen und den einheimischen Völkern, denen sie in Nordamerika begegneten, gebildet. Die Revolution, die uns die Unabhängigkeit verlieh, war in Wirklichkeit ein Weltkrieg, und Schlachten, die anderswo ausgetragen wurden, bestimmten das Ergebnis ebenso wie das, was in Nordamerika geschah. Ohne Verbündete hätten die Kolonien nie ihre Freiheit erlangt. Entwicklung und Wohlstand sind seither und bis heute geprägt von unseren Beziehungen zu anderen Ländern. Die amerikanische Geschichte ohne die Perspektive ihres internationalen Kontexts führt uns zu falschen und gefährlichen Vorstellungen davon, wer wir wirklich sind.

Die Amerikanische Revolution: Ein Weltkrieg , kuratiert von David K. Allison, öffnet am 26. Juni und dauert bis zum 9. Juli 2019 im National Museum of American History in Washington, D.C.





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