Christine Ellis mag keine wilden Katzen. Als Warlpiri-Rangerin der Aborigines im Newhaven Wildlife Sanctuary in Zentralaustraliens Great Sandy Desert weiß sie, was sie mit den einheimischen Tieren Australiens tun können: In etwas mehr als 230 Jahren seit ihrer Einführung auf dem Kontinent haben Wildkatzen mehr als ein Dutzend Arten ausgerottet, die lebte jahrtausendelang an der Seite von Ellis' Leuten und trieb andere an den Rand des Aussterbens. Wie sie es ausdrückt, gibt es keine Geschichten ohne Katzen.

Katzen kamen 1788 mit den ersten europäischen Siedlern nach Australien. Innerhalb von 70 Jahren hatten sich Katzen im ganzen Land verbreitet ; Katzen bewohnen jetzt 99,9 Prozent der gesamten Landfläche Australiens . Im Jahresdurchschnitt durchstreifen schätzungsweise 2,8 Millionen Wildkatzen den Kontinent, aber laut John Woinarski, Naturschutzbiologe an der Charles Darwin University und Co-Autor des Buches Katzen in Australien: Begleiter & Killer , kann diese Zahl in Jahren mit starken Regenfällen auf 5,6 Millionen steigen.



Mit seinen 23 Ökosystemen umfasst Newhaven – ein Gebiet im Nordwesten Australiens etwa ein Drittel der Größe des US-amerikanischen Yellowstone-Nationalparks – 1.023 Quadratmeilen Sanddünen, Salzseen und rote Felswände. Das Herzstück des Heiligtums ist ein umzäuntes, 36 Quadratmeilen großes Reservat, aus dem Ellis und ihre Kollegen von der Australian Wildlife Conservancy verwilderte Katzen – entflohene Hauskatzen oder die Nachkommen von Katzen, die an Bord der Sträflingstransportschiffe nach Australien kamen – um ein Gebiet, in dem sich einheimische Arten erholen können.



Australiens Biodiversität sei besonders und unverwechselbar, sie sei über Millionen Jahre der Isolation entstanden, sagt Woinarski. Viele überlebende Säugetierarten wurden auf ein winziges Fragment ihres früheren Verbreitungsgebiets und ihrer früheren Populationsgröße reduziert, sind jetzt bedroht und gehen weiter zurück. Wenn sie nicht bewirtschaftet werden, fressen sich Katzen weiterhin durch den Rest der australischen Fauna.

Was ist heute vor 200 Jahren passiert happened

Der Zaun in Newhaven wurde im März 2018 fertiggestellt und die Ausschließung – ein Gebiet, das gebaut wurde, um unerwünschte Tiere fernzuhalten – wurde im folgenden Jahr für frei von wilden Raubtieren erklärt. Innerhalb des Zauns erleben bedrohte und wiedereingeführte einheimische Arten wie der Rotschwanz-Phascogale und der Western Quoll ein Comeback.



Newhaven steht an vorderster Front im Kampf Australiens für den Schutz seiner einheimischen Tiere vor Katzen. Da für viele Arten die Zeit knapp wird, hat das australische Bundesparlament im Februar dieses Jahres veröffentlicht ein Bericht Das bestätigte, dass Katzen die Hauptursache für das Aussterben von Säugetieren im Land waren. Der Bericht behauptete, dass Australien mit 34 ausgerotteten Arten dieser Art und weiteren 74 bedrohten Landsäugetierarten weltweit führend ist. Angesichts dieser Krise startete der Bericht das Projekt Noah, einen Plan zur Erhöhung der Anzahl von Exclosures wie Newhaven. Der Bericht empfahl auch eine stärkere Zusammenarbeit zwischen allen Regierungsebenen beim Umgang mit Australiens Wild- und Hauskatzen.

Das im Juni 2020 eingesetzte Komitee führte in der zweiten Jahreshälfte 2020 Anhörungen durch und erhielt mehr als 200 Einreichungen von Wissenschaftlern, Naturschutzorganisationen und Tierschutzgruppen. Der Abschlussbericht ergab, dass jede einzelne Wildkatze in Australien jedes Jahr 390 Säugetiere tötet, 225 Reptilien und 130 Vögel. Das summiert sich. Jedes Jahr töten wilde Katzen 1,4 Milliarden einheimische australische Tiere – ungefähr so ​​viele wie bei den katastrophalen Buschbränden 2019-20 2019 wenn mehr als 73.000 Quadratmeilen verbrannt.

Wilde Katzen sind nicht das einzige Problem: Der Parlamentsbericht stellte auch fest, dass Australiens fast 3,8 Millionen Hauskatzen jedes Jahr bis zu 390 Millionen Tiere töten.



Groß-Bilby

Ein größerer Bilby füttert nachts in der Great Sandy Desert in Australien.(Auscape / Universal Images Group über Getty Images)

Um die Auswirkungen von Hauskatzen auf einheimische Tiere zu verringern, wurden im Bericht drei wichtige Schritte empfohlen. Erstens sollten Haustierbesitzer verpflichtet werden, ihre Katzen zu registrieren, eine Maßnahme, die darauf abzielt, einen verantwortungsvollen Haustierbesitz zu fördern und sicherzustellen, dass die Einnahmen den örtlichen Gemeinden zugutekommen, die die Vorschriften zur Katzenkontrolle durchsetzen. Zweitens sollten Katzenbesitzer verpflichtet sein, ihre Katzen zu kastrieren und zu kastrieren, um die Anzahl unerwünschter Würfe und das Abladen streunender Katzen zu reduzieren. Am umstrittensten forderte der Bericht die Regierungen auch auf, nächtliche Ausgangssperren zu verhängen, um zu verhindern, dass Hauskatzen nach Einbruch der Dunkelheit ihr Zuhause verlassen.

Einige Naturschützer hofften, dass der Bericht weiter gehen würde. Nächtliche Ausgangssperren würden einheimischen nachtaktiven Säugetieren zugute kommen, aber Vögel und Reptilien, die hauptsächlich tagsüber aktiv sind, werden nicht gerettet. schrieb Woinarski und andere als Reaktion auf den Bericht. Hauskatzen töten jedes Jahr 83 Millionen einheimische Reptilien und 80 Millionen einheimische Vögel in Australien. Aus Sicht der Tierwelt ist es die einzig verantwortungsvolle Option, Hauskatzen rund um die Uhr in Käfigen zu halten.

Maßnahmen zur Eindämmung von Katzen werden sogar von der Royal Society for the Prevention of Cruelty to Animals (RSPCA), Australiens führender Tierschutzorganisation, unterstützt. In RSPCA-Tierheimen werden jedes Jahr 65.000 Katzen aufgenommen, von denen etwa 40 Prozent eingeschläfert werden. In einem Grundsatzdokument 2018 die im parlamentarischen Bericht 2021 positiv zitiert wurde, stimmte die RSPCA zu, dass die Vorschriften zur Eindämmung von Katzen eine 24-Stunden-Eindämmung anstelle von nächtlichen Ausgangssperren vorschreiben müssen, wenn sie die Prädation von Wildtieren, die Zucht unerwünschter Katzen und die Belästigung durch Katzen erheblich reduzieren sollen.

Diese Unterstützung durch die RSPCA steht im Gegensatz zur politischen Situation in den Vereinigten Staaten. Eine Studie aus dem Jahr 2019, veröffentlicht in Naturschutzbriefe festgestellt, dass Australien und die USA zwar eine ähnliche Anzahl bedrohter Arten haben, aber die staatlichen Ausgaben für deren Schutz mehr als betragen 15-mal höher in den USA. Trotzdem, wenn es um Katzen geht, sind Tierschutz- und Katzenvertretungsgruppen in den USA. stark widerstehen Vorschläge von Wissenschaftlern und Naturschützern zur Reduzierung der Katzenpopulationen und Regierungen auf allen Ebenen haben sich dieser Frage nicht angenommen. Und es ist in den USA eine ebenso ernste Angelegenheit wie in Australien. Mehr als 58 Millionen Hauskatzen und irgendwo dazwischen 30 Millionen und 100 Millionen In den USA leben autarke Wildkatzen und streunende Katzen, die teilweise von Menschen versorgt werden. Eine Studie aus dem Jahr 2013 in Natur fanden heraus, dass Katzen in den USA jährlich bis zu 22,3 Milliarden, meist einheimische Säugetiere, töten.

Naturschutzwissenschaftler Pete Marra, der Autor von Cat Wars: Die verheerenden Folgen eines Kuschelmörders und ein führender Befürworter von Maßnahmen zur Katzenkontrolle, sagt, dass in den Vereinigten Staaten Tierschutzorganisationen wie Alley Cat Allies und Best Friends Animal Society alle Versuche, die Anzahl der Katzen zu kontrollieren, aggressiv ablehnen. Im Jahr 2019 beschrieb Becky Robinson, Präsidentin und Gründerin von Alley Cat Allies, Pläne der australischen Regierung, verwilderte Katzen zu töten, als barbarisch, verwerflich und moralisch fehlerhaft.

Für Marra könnte der Gegensatz zwischen den USA und Australien in Bezug auf Katzen nicht deutlicher sein: Während das australische Bundesparlament einen Bericht in Auftrag gegeben hat, der die Ernsthaftigkeit des Katzenproblems des Landes anerkennt und Maßnahmen fordert, sagt er diejenigen, die Katzen als Major identifizieren Naturschutzproblem in den USA werden niedergeschrien. In Australien nimmt dieses ganze Land Katzen auf, weil sie wissen, dass sie bei diesem Naturschutzproblem am Rande des Messers stehen, sagt Marra.

Die Chancen, dass die US-Regierung eine Untersuchung zu den Problemen durchführt, die durch unbesessene Katzen und Hauskatzen verursacht werden, sind laut Wildtierbiologe Christopher Lepczyk von der Auburn University gering, auch weil er der Ansicht ist, dass sich die Naturschutzlobby auf andere dringende Fragen konzentriert, wie zum Beispiel die Bekämpfung des Klimawandels und Übergang zu einer umweltfreundlicheren Energiepolitik. Ich mache mir jetzt Sorgen, da ich im Wesentlichen meine gesamte Karriere besitze, dass Katzen einfach nicht groß genug sind, um an die Spitze der Besorgnis zu kommen, sagt Lepczyk. Hinzu kommt die Katzenlobby. Die verschiedenen Organisationen, aus denen sich diese Lobby zusammensetzt, sind außergewöhnlich gut finanziert, genießen große Unterstützung bei Prominenten und der Öffentlichkeit (die alle die Wissenschaft bezüglich der Auswirkungen von Katzen möglicherweise nicht vollständig verstehen) und sind in der Lage, auf eine Art und Weise Lobbyarbeit zu leisten, die Wissenschaftler von Regierungsbehörden nicht können.

Das Ergebnis, sagt Lepczyk, sei eine politische heiße Kartoffel, mit der niemand umgehen will.

Ein gemeinsamer Bereich zwischen Tierschutzgruppen in den beiden Ländern ist die Unterstützung eines Programms namens Trap-Neuter-Release, auch bekannt als Trap-Neuter-Return, bei dem es darum geht, verwilderte Katzen einzufangen und zu kastrieren und sie dann in die Wildnis zurückzubringen.

Arian Wallach, Dozentin am Center for Compassionate Conservation an der University of Technology Sydney, die sich selbst als Abolitionistin bezeichnet, wenn es um den Einsatz von Gewalt für Naturschutzzwecke geht, sagt, Trap-Neuter-Release sei nur ein Teil der Lösung. Wallach, der in der Vergangenheit von Alley Cat Allies mit Sitz in den USA finanziert wurde, argumentiert, dass wilde Katzen als „australische Wildkatzen“ umbenannt werden sollten und dass Katzen ein wesentlicher Bestandteil der urbanen Humanökologie sind.

Solche Ansichten bleiben jedoch in der australischen wissenschaftlichen Gemeinschaft in der Minderheit, und der parlamentarische Bericht lehnte die Trap-Neuter-Release als Maßnahme zur Bekämpfung von Katzen ab. Befürworter dieser Praxis, so der Bericht, berücksichtigen nicht die anhaltenden Auswirkungen auf die einheimische Tierwelt, wenn Katzen nach der Entsexung freigelassen werden.

In dem Bericht wurden weitere Maßnahmen zur Bekämpfung von Wildkatzen erörtert.

Wie lange können die Leute den Atem anhalten

Eine davon, die Gene-Drive-Technologie, würde es Wissenschaftlern ermöglichen, Katzen genetisch zu verändern und sie beispielsweise weniger fruchtbar oder anfälliger für Giftstoffe zu machen. Die Technologie wurde jedoch nur in Hefe und anderen einzelligen Organismen erfolgreich getestet. Es sind mindestens 20 Jahre entfernt, sagt Woinarski, und es gibt auch keine Garantie, dass es funktioniert.

Die Ethik wird langsam knifflig, sagt Sarah Legge, Wildtierökologin an der Australian National University. Denken Sie an die Reaktion der Öffentlichkeit auf gentechnisch veränderte Lebensmittel. Dann sprichst du davon, eine Katze super aufzuladen. Es wird nur viel schwieriger.

Die indigene Jagd auf Katzen ist ein unmittelbareres Instrument zur Reduzierung der Anzahl wild lebender Katzen. Aborigines haben wilde Katzen gejagt seit mindestens den 1890er Jahren als Nahrung, und Wildkatzen wurden im Laufe des 20. Jahrhunderts zu einem immer wichtigeren Bestandteil der lokalen Ernährung, als Katzen einheimische Säugetiere in den westlichen Wüsten Australiens ersetzten. In den letzten zwei Jahrzehnten hat sich die Katzenjagd auch zu einem Naturschutzinstrument entwickelt.

Als Teil des damals weltweit größten Projekts zur Ausrottung von Wildkatzen verfolgte Ellis, die Ranger von Newhaven, Katzen zu Fuß im Reservat, wie ihre Vorfahren einst Kängurus verfolgten. Sie untersuchte Fußabdrücke im Sand, um festzustellen, wie kurz zuvor die Katzen vorbeigekommen waren, folgte den Spuren und tötete die Katzen dann mit einem einzigen Schlag auf den Kopf, normalerweise mit einer schweren Eisenstange. Sie jagt immer noch wilde Katzen in den nicht eingezäunten Gebieten von Newhaven, und von der Suche nach Fußspuren bis zum Fang jeder Katze dauert Ellis selten länger als eine Stunde. Die Praxis stirbt jedoch aus, da immer mehr indigene Jäger traditionelle Jagdtechniken zugunsten der fahrzeugbasierten Jagd mit Waffen aufgeben und jüngere Generationen indigener Bevölkerungsgruppen in die Städte ziehen.

Obwohl Wallach darauf bedacht ist, indigene Jäger nicht zu kritisieren, lehnt sie eine solche Jagd ab, wenn sie als Maßnahme zur Katzenkontrolle verwendet wird. Meine Faustregel lautet: Wenn man etwas tötet, isst man es, sagt sie. Wenn es nur eine andere Methode ist, die Körperzahl zu erhöhen, dann halte ich das für keinen ethischen Ansatz bei Katzen.

Abgesehen von Ellis und ihrer Mutter Alice in Newhaven operieren traditionelle Katzenjäger nur in Kiwirrkurra, einem nicht eingezäunten indigenen Gemeindegebiet mit einer Fläche von 17.700 Quadratmeilen in der Gibson-Wüste westlich von Newhaven. Diese Jagden haben dazu beigetragen, lokale Populationen von zwei bedrohten Arten zu retten – dem Großen Bilby, einem kleinen, großohrigen einheimischen Beuteltier und dem großen Wüstenskink.

Wilder Katzenjäger

In Kiwirrkurra jagt Yukultji Napangati – ein Mitglied einer der letzten nomadischen Familiengruppen, die 1984 aus der Wüste kamen – wilde Katzen, um Populationen bedrohter Arten zu retten.(Kate Crossing)

Aber die indigene Jagd kann nicht in dem Umfang betrieben werden, der erforderlich ist, um den Auswirkungen wilder Katzen entgegenzuwirken. Und der parlamentarische Bericht erkannte an, dass nur das Newhaven-Modell – Katzenjäger zur Entfernung von Wildkatzen, den Bau von Zäunen und die Wiedereinführung bedrohter Arten in die Gehege – kurz- bis mittelfristig vor Katzen schützen kann.

Daher schlug der Bericht Project Noah vor, den Trend zum Bau von eingezäunten Gehegen in sensiblen Lebensräumen in Australien fortzusetzen. Das kürzlich eingezäunte Gebiet im Mallee Cliffs National Park in New South Wales hat eine ähnliche Größe wie Newhaven. Ebenfalls in dem Bundesstaat wird das Yathong Nature Reserve bald fast 155 Quadratmeilen kritischen Lebensraum umfassen. Und die Australian Wildlife Conservancy plant, das Newhaven-Exclosure, eine von acht solchen Schutzgebieten in ihrem Portfolio, auf 386 Quadratmeilen zu erweitern.

Trennung vom Roten Meer Beweis

Im Jahr 2019 erreichte die Australian Wildlife Conservancy einen wichtigen Meilenstein im Naturschutz in Newhaven, als sie die Mala, ein Miniatur-Känguru-ähnliches Beuteltier, das in den 1980er Jahren in freier Wildbahn ausgestorben war, wieder in die Aussperrung brachte.

Die Mala und andere wiedereingeführte Arten können sich ohne menschliche Eingriffe frei bewegen und sind sicher vor wilden Katzen. Sie erleben ein bemerkenswertes Comeback, etablieren Territorien und züchten erfolgreich. Das Betreten des umzäunten Geländes ist wie ein Schritt zurück in die Vergangenheit. Man muss aufpassen, wohin man tritt, sagt John Kanowski, Ökologe und wissenschaftlicher Leiter der Australian Wildlife Conservancy. Viele dieser Tiere graben oder graben zumindest Löcher.

In der Wüstenlandschaft fangen diese Löcher Wasser ein, wenn es regnet, sie fangen die Laubstreu ein, sie schaffen diese reichen Mikrosites für die Pflanzenregeneration, sagt Kanowski. So funktioniert das Ökosystem.

Oder wie Woinarski es ausdrückt, in Newhaven können Sie einfach einen Blick auf die australische Natur erhaschen, wie sie war und sein sollte.

Wilder Katzenjäger

In Kiwirrkurra jagt Yukultji Napangati – ein Mitglied einer der letzten nomadischen Familiengruppen, die 1984 aus der Wüste kamen – wilde Katzen, um Populationen bedrohter Arten zu retten.(Kate Crossing)



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