Willkommen zur neuen Serie Becoming Human von Hominid Hunting, die regelmäßig die Entwicklung der wichtigsten Merkmale und Verhaltensweisen untersucht, die Menschen ausmachen, wie z. B. große Gehirne, Sprache, Technologie und Kunst. Heute betrachten wir die grundlegendste menschliche Eigenschaft: den aufrechten Gang.

Auf zwei Beinen aufrecht zu gehen ist das Merkmal, das die Abstammung der Hominiden ausmacht: Die Zweibeinigkeit trennte die ersten Hominiden vom Rest der vierbeinigen Affen. Es dauerte eine Weile, bis die Anthropologen dies erkannten. Um die Jahrhundertwende dachten Wissenschaftler, dass große Gehirne Hominiden einzigartig machen. Dies war eine vernünftige Schlussfolgerung, da die einzigen bekannten Hominidenfossilien von hirnigen Arten stammten – Neandertaler und Stehender Mann .



Dieses Denken begann sich in den 1920er Jahren zu ändern, als der Anatom Raymond Dart den Schädel entdeckte, der als . bekannt ist Taung-Kind in Südafrika. Taung Child hatte ein kleines Gehirn, und viele Forscher hielten den etwa drei Millionen Jahre alten Taung nur für einen Affen. Aber ein Merkmal stach als menschenähnlich hervor. Das foramen magnum , das Loch, durch das das Rückenmark den Kopf verlässt, war weiter vorne unter dem Schädel positioniert als das eines Affen, was darauf hindeutet, dass Taung seinen Kopf aufrecht hielt und daher wahrscheinlich aufrecht ging. In den 1930er und 1940er Jahren wurden weitere Fossilienfunde von zweibeinigen Menschenaffen vor den Neandertalern und H. erectus (gemeinsam als Australopithecinen bezeichnet) halfen Anthropologen davon zu überzeugen, dass in der Evolution des Menschen aufrechtes Gehen vor großen Gehirnen kam. Am eindrucksvollsten wurde dies 1974 mit der Entdeckung von Lucy , ein fast vollständiges Australopithecin-Skelett. Obwohl Lucy klein war, hatte sie die Anatomie eines Zweibeiners, einschließlich eines breiten Beckens und Oberschenkelknochen, die zu den Knien hin abgewinkelt sind , die die Füße in eine Linie mit dem Körperschwerpunkt bringt und Stabilität beim Gehen schafft.



In den letzten Jahrzehnten haben Anthropologen festgestellt, dass die Zweibeinigkeit sehr alte Wurzeln hat. 2001 entdeckte eine Gruppe französischer Paläoanthropologen den sieben Millionen Jahre altenyear Sahelanthropus tchadensis im Tschad. Nur von einem Schädel und Zähnen bekannt, Sahelanthropus Der Status als aufrechter Geher basiert allein auf der Platzierung seines Foramen magnum, und viele Anthropologen bleiben skeptisch gegenüber der Fortbewegungsform der Art. Im Jahr 2000 fanden in Kenia arbeitende Paläoanthropologen die Zähne und zwei Oberschenkelknochen des Sechs-Millionen-Jährigen Orrorin tugenensis . Die Form der Oberschenkelknochen bestätigt Orrorin war zweibeinig. Der früheste Hominide mit den umfangreichsten Beweisen für Zweibeinigkeit ist der 4,4 Millionen Jahre alte Mensch Ardipithecus ramidus . Im Jahr 2009 gaben Forscher die Ergebnisse von mehr als 15 Jahren Analyse der Art bekannt und stellten der Welt ein fast vollständiges Skelett namens . vor Ardi .

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Obwohl die frühesten Hominiden in der Lage waren, aufrecht zu gehen, kamen sie wahrscheinlich nicht genau so herum wie wir es heute tun. Sie behielten primitive Merkmale wie lange, gebogene Finger und Zehen sowie längere Arme und kürzere Beine bei, die darauf hindeuten, dass sie Zeit in Bäumen verbracht haben. Es ist nicht bis die Entstehung von H. erectus Vor 1,89 Millionen Jahren wurden Hominiden groß, entwickelten lange Beine und wurden zu vollständig terrestrischen Kreaturen.



Während die Zeitachse der Entwicklung des aufrechten Gehens gut verstanden ist, ist es nicht der Grund, warum Hominiden ihre ersten zweibeinigen Schritte machten. 1871 bot Charles Darwin in seinem Buch eine Erklärung an Die Abstammung des Menschen : Hominiden mussten auf zwei Beinen gehen, um ihre Hände frei zu bekommen. Er schrieb, dass … die Hände und Arme kaum perfekt genug geworden sein konnten, um Waffen herzustellen oder Steine ​​und Speere mit einem echten Ziel zu schleudern, solange sie gewohnheitsmäßig zur Fortbewegung verwendet wurden. Ein Problem bei dieser Idee ist, dass die frühesten Steinwerkzeuge erst vor etwa 2,5 Millionen Jahren in den archäologischen Aufzeichnungen auftauchen, etwa 4,5 Millionen Jahre nach dem Ursprung der Zweibeinigkeit.

Aber nach der Enthüllung von Ardi im Jahr 2009 belebte der Anthropologe C. Owen Lovejoy von der Kent State University Darwins Erklärung, indem er die Zweibeinigkeit mit dem Ursprung der Monogamie in Verbindung brachte. Ich schrieb über Lovejoys Hypothese für ERDE Zeitschrift im Jahr 2010. Lovejoy beginnt mit der Feststellung, dass die Entdecker von Ardi sagen, dass die Spezies in einem Wald lebte. Da die klimatischen Veränderungen die afrikanischen Wälder saisonaler und variabler machten, wäre es für den Einzelnen schwieriger und zeitaufwändiger geworden, Nahrung zu finden. Dies wäre besonders schwierig für Weibchen gewesen, die Nachkommen aufziehen. An diesem Punkt, so Lovejoy, entwickelte sich ein für beide Seiten vorteilhaftes Arrangement: Männchen sammelten Nahrung für Weibchen und ihre Jungen und im Gegenzug paarten sich die Weibchen ausschließlich mit ihren Lieferanten. Um erfolgreich zu sein, brauchten Männer ihre Arme und Hände frei, um Nahrung zu tragen, und so entwickelte sich die Zweibeinigkeit. Dieses Szenario ist, wie alle Zweibeinigkeitshypothesen, wirklich schwer zu testen. Aber Anfang dieses Jahres boten die Forscher etwas Unterstützung an, als sie herausfanden, dass Schimpansen neigen dazu, zweibeinig zu gehen, wenn sie seltene oder wertvolle Nahrungsmittel tragen .

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Eine andere Theorie betrachtet die Effizienz des aufrechten Gehens . In den 1980er Jahren schlugen Peter Rodman und Henry McHenry, beide an der University of California, Davis, vor, dass sich Hominiden als Reaktion auf den Klimawandel dazu entwickelt haben, aufrecht zu gehen. Als die Wälder schrumpften, fanden sich die Vorfahren der Hominiden wieder, die von den Bäumen herabstiegen, um über Graslandstreifen zu wandern, die Waldstücke trennten. Die energetisch effizienteste Art, auf dem Boden zu gehen, war zweibeinig, argumentierten Rodman und McHenry. (Vollständige Offenlegung: Rodman war mein Berater an der Graduiertenschule.) Im Jahr 2007 stellten Forscher, die Schimpansen auf Laufbändern untersuchten, fest, dass die Schimpansen benötigten beim Gehen 75 Prozent mehr Energie als zweibeinige Menschen , was einige Beweise dafür liefert, dass die Zweibeinigkeit Vorteile hat.



Zahlreiche andere Erklärungen für die Zweibeinigkeit wurden komplett abgelehnt, wie zum Beispiel die Vorstellung, dass unsere Vorfahren aufstehen mussten, um über hohes Gras zu sehen oder die Menge des Körpers, der in einer baumlosen Savanne der Sonne ausgesetzt war, zu minimieren. Beide Vorstellungen wurden dadurch widerlegt, dass die ersten Hominiden in zumindest teilweise bewaldeten Lebensräumen lebten.

Obwohl schwer zu untersuchen, könnte die Frage, warum sich die Zweibeinigkeit entwickelt hat, einer Antwort näher kommen, wenn Paläoanthropologen mehr Fossilien der frühesten Hominiden ausgraben, die vor sieben bis sechs Millionen Jahren lebten. Wer weiß, wie viele Arten von zweibeinigen Affen sie finden werden. Aber jede neue Entdeckung hat das Potenzial, unser Verständnis der Ursprünge eines unserer charakteristischsten Merkmale grundlegend zu verändern.



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