Geschichte

Bevor er einen Thesaurus schrieb, musste Roget Napoleons Schleppnetz entkommen | Kunst & Kultur

Im Januar 1802 war Peter Mark Roget ein ambivalenter junger Medizinstudent ohne klaren Weg. Ihm fehlten die beruflichen Verbindungen, die für einen jungen englischen Arzt von entscheidender Bedeutung waren, und er sehnte sich nach einem Aufschub von einem Leben, das größtenteils von seiner verwitweten Mutter Catherine und seinem Onkel und Ersatzvater Samuel Romilly inszeniert wurde, die ihn gemeinsam zum Medizinstudium geführt hatten.

Roget hatte die letzten vier Jahre seit seinem Abschluss damit verbracht, zusätzliche Kurse zu besuchen und Gelegenheitsjobs zu absolvieren, und er meldete sich im Frühjahr 1799 sogar freiwillig als Testperson an der Pneumatic Institution in Clifton, England, für einen Versuch mit dem Beruhigungsmittel Lachgas, auch bekannt als Lachgas. Ohne unmittelbaren beruflichen Weg fühlte er sich verunsichert und mutlos. Romilly schlug einen Tapetenwechsel vor. Dementsprechend stellte er seinen Neffen John Philips, einem wohlhabenden Baumwollspinnereibesitzer in Manchester, mit dem Plan vor, dass Roget die Söhne Burton und Nathaniel im Teenageralter von Philips beaufsichtigen würde, die im Begriff waren, eine einjährige Reise auf den Kontinent anzutreten, um zu studieren Französisch und bereiten Sie sich auf eine Karriere in der Wirtschaft vor. Roget hatte einen großen Durchbruch – dachte er zumindest. Es stellte sich heraus, dass das Timing nicht schlechter hätte sein können, und so begann ein vielsagendes Abenteuer im frühen Leben eines Mannes, der heute weltweit für seine Lexikographie in seinem Leben bekannt ist Thesaurus englischer Wörter und Redewendungen , eines der einflussreichsten Nachschlagewerke in englischer Sprache.



Der Maler Baron Antoine-Jean Gros nimmt 1802 Napoleon gefangen

Der Maler Baron Antoine-Jean Gros fängt Napoleon 1802 ein – das Jahr, in dem Roget und die Jungen ihre Tournee begannen.(Brückenmann-Bilder)



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Die Französischen Revolutionskriege, in denen Frankreich 1793 Großbritannien den Krieg erklärte, waren im Herbst 1801 unter dem Aufstand Napoleon Bonapartes durch einen Waffenstillstand beendet worden. Mit einem Friedensvertrag, der im folgenden März in der nordfranzösischen Stadt Amiens ratifiziert werden sollte, blockierten britische Reisende die Boote, die den Ärmelkanal befuhren, um zum ersten Mal seit fast einem Jahrzehnt wieder einen Fuß in Paris zu setzen.

Roget und seine beiden Schützlinge verließen London im Februar 1802, wenige Wochen nach Rogets 23. Geburtstag. Ihre Reise folgte vielen Aspekten der traditionellen Grand Tour, einem Übergangsritus für junge britische Aristokraten. Ausgestattet mit Empfehlungsschreiben und einem Gehalt von 400 Pfund für Roget sowie Geld für Spesen bestiegen die Reisenden ein Paketboot - ein mittelgroßes Schiff mit Post, Fracht und Passagieren - und setzten von Dover nach Calais über. Dort mietete Roget eine dreispännige Kutsche, die sie durch die nordfranzösische Landschaft nach Paris transportierte.



Die ersten drei Monate des Trios in Paris verliefen relativ ereignislos. Roget engagierte einen Französischlehrer für die Jungen und nahm sie mit auf tägliche Ausflüge ins Naturhistorische Museum, um Naturwissenschaften zu studieren. Sie besuchten den Louvre und die Kathedrale Notre-Dame, genossen Nachmittagsspaziergänge entlang des Bois de Boulogne und besuchten regelmäßig das Theater. Die Schauspieler, bemerkte Nathaniel, waren allen, die wir in London haben, überlegen.

Eine Satire von 1803 über den kurzen Frieden zwischen Frankreich (der Offizier) und Großbritannien (die Frau)

Eine Satire von 1803 auf den kurzen Frieden zwischen Frankreich (der Offizier) und Großbritannien (die Frau). Im Hintergrund stehen sich Georg III. und Napoleon gegenüber.(Niday Picture Library / Alamy)

Nicht alle ihre Urteile waren positiv. Ich fange an, das Kochen besser zu mögen; dennoch werde ich nie zum „Fricandeau“ gehen, einem schrecklichen Gericht – bestehend aus Rindfleisch, Spinatöl und Speck, schrieb Nathaniel an seine Eltern. Roget seinerseits beklagte den offensichtlichen Mangel an Hygiene des Landes. Die Pflastersteine ​​seien fettig und glitschig, schrieb er, und die Männer tragen im allgemeinen Dreispitz und seien sehr schmutzig; sie tragen große Ohrringe und lassen oft den Bart von den Ohren unter dem Kinn herab.



Jahrhundertelang hatten Reisen nach Frankreich wohlhabenden Briten die Möglichkeit geboten, Urteile über ihre geopolitischen Rivalen zu fällen, dem feuchten Nebel Englands zu entfliehen und den magnetischen Charme von Paris zu genießen. Frankreich bot 1802 etwas Neues – die Aussicht, Napoleon zu sehen, von dem jeder einen Blick erhaschen wollte, bemerkt Jeremy Popkin, Historiker an der University of Kentucky.

Nur wenige Wochen nach ihrem Aufenthalt hatten Roget und die Jungs Anfang März im Tuilerienpalast die erste Gelegenheit, den großen Mann zu sehen. Er ist dünn und von geringer Statur; sein Gesicht, obwohl mager und fahl, ist äußerst lebhaft, seine Augen schwarz und durchdringend, sein Haar schwarz und kurz geschnitten, sein Kleid bemerkenswert schlicht, schrieb Burton. Sie sahen ihn am Ostersonntag wieder, in einer königlichen Prozession, die seine Wiederbelebung der katholischen Kirche feierte, die während der Revolution Ziel der antireligiösen Politik gewesen war. Bonaparte verneigte sich unter dem Applaus der Bevölkerung. Seine Kutsche wurde von acht prächtig geschmückten Pferden gezogen, berichtete Nathaniel im April. Die große Glocke von Notre-Dame, die 10 Jahre lang geschwiegen hatte, wurde zusammen mit 60 Salutschüssen geläutet.

Der Trio wurde am deutlichsten, als das Trio im Mai Paris nach Genf verließ. Unterwegs begutachteten sie den baufälligen Palast von Fontainebleau aus dem 12. Jahrhundert. Es mag früher sehr sehenswert gewesen sein, aber es hat sehr unter der Wut des Mobs gelitten; und jetzt, seiner alten Ehre beraubt, steht es ein Denkmal der Verwüstung, die die revolutionären Stürme angerichtet haben, schrieb Roget.

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Genf hingegen begrüßte Roget und die Jungs mit herrlichen Ausblicken auf die Alpen und ihrem ersten Geschmack von Froschpastete. Aber hier, fast ein Jahr nach ihrer glückseligen Tour, fanden sie sich inmitten eines Aufflammens der Feindseligkeiten zwischen Großbritannien und Frankreich wieder. Ein zunehmend herrischer Bonaparte weitete seine territoriale Reichweite auf Norditalien, Nordwestdeutschland, Holland und die Schweiz aus und beeinträchtigte damit den britischen Außenhandel. König Georg III. beklagte die unruhige Haltung des französischen Herrschers, und am 18. Mai – etwas mehr als ein Jahr nach dem Waffenstillstand – erklärte Großbritannien Frankreich den Krieg.

Als Vergeltung erließ Bonaparte ein Dekret, dass alle britischen Staatsbürger über 18 Jahren auf französischem Territorium als Kriegsgefangene festgehalten werden – einschließlich derer, die in Genf leben, einem unabhängigen Stadtstaat, den Napoleon annektiert hatte. Roget war fassungslos. Die Maßnahme sei so beispiellos und so abscheulich gewesen, dass sie jeder Grundlage entbehrte, schrieb er. Aber der Kommandant von Genf, ein Mann namens Dupuch, machte klar, dass englische Erwachsene unter dem strengen Befehl standen, sich zu ergeben und nach Verdun, einer kleinen Stadt im Nordosten Frankreichs, transportiert zu werden, wo sie eine eigene Unterkunft finden oder sonst untergebracht werden müssten in Baracken auf. Obwohl sich britische Gefangene nicht in buchstäblichen Gefängnissen befanden – sie besuchten sogar das Theater und die Pferderennen – wurden ihnen viele grundlegende Freiheiten verweigert.

Die Philips-Jungen waren zu jung, um Napoleons Edikt zu unterliegen, aber Roget war misstrauisch, sie allein wegzuschicken. Sein erster Instinkt war, dass die drei fliehen sollten. Aber nachdem sie mit einer Kutsche an den Stadtrand gefahren waren, entdeckten sie, dass an jeder Ausfahrtsroute Gendarmen aufgestellt worden waren, um Flüchtlinge aufzuhalten. Roget zog sich in ihre Wohnung zurück und beantragte bei Beamten in Paris eine Ausnahmegenehmigung als Arzt und Nachhilfelehrer für zwei Teenager. Diese Bitten scheiterten. In tiefer Panik um die Sicherheit seiner Schützlinge schickte Roget die Jungen über die Grenze in die Schweizerische Eidgenossenschaft – zuerst zu einem von John Philips’ Geschäftspartnern in Lausanne und dann weiter nördlich nach Neuenburg –, um auf seine Ankunft zu warten.

Mitte Juli griff Roget zu einer letzten, verzweifelten Vorgehensweise: dem Wechsel seiner Staatsbürgerschaft. Sein Vater Jean war ein Genfer Bürger, der in der Stadt aufgewachsen war, bevor er als junger Erwachsener nach London zog, und 1783 an Tuberkulose gestorben war. Am 21. Juli wurde Dupuch, der Kommandant, ungeduldig mit Rogets Bemühungen, der Gefangenschaft zu entgehen , verlangte, dass Roget am nächsten Tag um 7 Uhr Genfer Papiere vorlegt; andernfalls würde Roget sich seinen Landsleuten anschließen, die für Verdun vorbereitet wurden. Irgendwie gelang es Roget, die Taufurkunde von Jean Roget sowie einen regionalen Beamten ausfindig zu machen, der die Vater-Sohn-Beziehung beglaubigen konnte. Der Beamte spielte gerade Boule in einem Club, als Roget ihn fand und wollte nicht gestört werden, aber ein finanzieller Anreiz änderte seine Meinung. Schließlich versprach er, indem er seine Handfläche kitzelte, bis 6 Uhr morgens für mich bereit zu sein, schrieb Roget.

Am 26. Juli eilte Roget mit den Genfer Staatsbürgerschaftsdokumenten nach Neuenburg und traf sich mit den Jungen wieder. Aber ihre Tortur war kaum zu Ende. Der Pass, den Roget in Genf erhalten hatte, war für die Weiterreise ungültig, und er brauchte neue Papiere, um nach Norden zu reisen. Da er diesen Papierkram nicht schnell besorgen konnte, rannten er und die Jungs einfach los. In schäbiger Kleidung, um nicht wie Touristen auszusehen, durchquerten sie obskure Dörfer, vermied es, Englisch zu sprechen, und überquerten, nachdem sie im Grenzort Brugg einen französischen Wachmann mit einer Flasche Wein bestochen hatten, mit der Fähre den Rhein auf unbesetzten deutschen Boden. Es ist unmöglich, die Begeisterung zu beschreiben, die wir empfanden, als wir auf freundlichen Boden traten, schrieb Roget. Es war, als würde man aus einem schrecklichen Traum erwachen oder sich von einem Albtraum erholen.

Zurück in England startete Roget 1804 im Alter von 25 Jahren seine Karriere als Arzt und Erfinder, hielt anschließend Vorträge und veröffentlichte ausgiebig. Im Jahr 1814, dem Jahr, in dem Bonaparte als Kaiser abdankte, veröffentlichte Roget einen Aufsatz über einen von ihm erfundenen logarithmischen Rechenschieber, der ihm im Alter von 36 Jahren die Wahl zum Fellow der Royal Society of London einbrachte Physiologie im Pflanzen- und Tierreich, die eine der berühmten acht Brückenwasser-Abhandlungen , eine Reihe von Büchern, die in den 1830er Jahren veröffentlicht wurden und die Wissenschaft im Kontext der Theologie betrachteten.

1849, nach dem Ausscheiden aus Medizin und Wissenschaft, wandte sich der 70-Jährige den Wörtern zu, eine Leidenschaft, die bis in seine Kindheit zurückreichte, als er ein Notizbuch mit englischen Übersetzungen lateinischer Vokabeln gefüllt und sie dann in Fachgebiete eingeordnet hatte. Rogets frühe Leidenschaft verflüchtigte sich nie: Mit Mitte 20 stellte der junge Arzt in seiner Freizeit eine Liste von etwa 15.000 Wörtern zusammen – eine kleine Sammlung, wie er sie später nannte, die, obwohl spärlich und unvollkommen, ihm beim Schreiben weitergeholfen hatte die Jahre.

Roget ist jetzt ein Mann der Muße und hat seine frühere Zusammenstellung ausgegraben. Eines von Rogets größten Gaben, sein Biograph D.L. Emblen schreibt, war der Wille, Ordnung in das zu bringen, was ihm fehlte. In den nächsten drei Jahren sammelte Roget in seinem Haus in Bloomsbury, nur wenige Schritte vom grünen Russell Square entfernt, seine Worte in sechs übergreifenden Kategorien, darunter Materie, Intellekt und Willenskraft. Rogets Arbeit spiegelte die Organisationsprinzipien von Carl Linnaeus wider, dem bahnbrechenden Taxonomen des 18. Jahrhunderts. Weder ein Wörterbuch noch einfach eine Sammlung ähnlicher Wörter, hatte Roget sortiert und klassifiziert alles menschliche Wissen , stellt Emblen nachdrücklich fest.

Obwohl es frühere Synonymbücher gab, bot keines die Tiefe oder den Umfang des Thesaurus, den Roget 1853 veröffentlichte und für den er zu einem Begriff wurde – ein Synonym für die Quelle aller Synonyme. In den nächsten 16 Jahren betreute Roget mehr als zwei Dutzend zusätzliche Ausgaben und Drucke – so viele, dass die Stereotypplatten, die 1855 für den dritten Band erstellt wurden, schließlich verschlissen waren.

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Genie wurzelt in einem unaufhörlichen Streben nach Wissen und einer Vorstellungskraft, die Grenzen überschreitet. Rogets frühe Reisen haben ihn fremden Kulturen und neuem Terrain ausgesetzt; die Wissenschaft gab ihm Struktur. Nach seinem Tod am 12. September 1869 im Alter von 90 Jahren übernahm Rogets Sohn John die Herausgeberschaft des Thesaurus. In einer Einleitung zur Ausgabe von 1879 berichtete John, dass sein Vater in den letzten Jahren seines Lebens an einer erweiterten Ausgabe gearbeitet hatte, indem er Wörter und Sätze an den Rand einer früheren Version kritzelte. Sein Verstand hat nie aufgehört.

Lexikographen haben Jahrhunderte vor Roget . praktische – und skurrile – Leitfäden zu Synonymen zusammengestellt
Von Teddy Brokaw

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(Illustration von Margaret Kimball)

Isidor von Sevilla, Etymologie, oder Ursprünge, c. 600-625

Synonymie – das Konzept verschiedener Wörter, die dasselbe bedeuten – wurde bereits im antiken Griechenland verstanden, aber der Erzbischof von Sevilla verfasste das früheste Werk, das moderne Leser als Thesaurus erkennen könnten. In lateinischer Sprache versuchte Isidore, den Lesern zu helfen, zwischen leicht verwechselbaren Wörtern zu unterscheiden: Trinken ist Natur, Alkohol ist Luxus.

Johannes von Girlande, Synonyme, c. 1225-1250

Die Arbeit dieses englischen Grammatikers war einer der ersten Versuche, angehenden Rednern beizubringen, ihre Sprache zu verbessern, indem sie verschiedene Wörter verwenden, um dieselbe Idee auszudrücken. Alphabetisch geordnet, wie ein moderner Thesaurus, wurde es vollständig in lateinischen Versen geschrieben und sollte in Erinnerung bleiben. Garland ermutigte Redner, auf den Kontext zu achten: Ein Bellen canis vielleicht der beste Freund des Menschen, aber ein Schwimmer canis wäre ein Seebär – ein Hai.

Erasmus, Kopieren , 1512

Das Buch der lateinischen Rhetorik des niederländischen Humanisten erreichte fast 100 Auflagen. Es würde viele zukünftige Schriftsteller beeinflussen, einschließlich Shakespeare. Erasmus zeigte mit Freude, wie ein Satz fast grenzenlos umformuliert werden kann. Er zeigte 150 Möglichkeiten, Ihren Brief auszudrücken, der mir sehr gefallen hat, zum Beispiel: Ihre Epistel hat mir nicht wenig Freude bereitet.

Gabriel Girard, Die Genauigkeit der französischen Sprache oder die unterschiedlichen Bedeutungen von Wörtern, die als Synonyme durchgehen , 1718

Der französische Abt betonte die Unterschiede zwischen ähnlichen Wörtern in seinem Synonym: Ein Mensch ist dumm, weil er nicht lernen kann, aber unwissend, weil er nicht lernt. Sein Buch war ein voller Erfolg, inspirierte eine Welle von Nachahmern und beeinflusste Voltaire und Diderot.

Hester Piozzi, Britische Synonyme , 1794

Die englische Schriftstellerin produzierte das erste englische Originalwerk der Synonymie, nachdem sie gesehen hatte, wie ihr italienischer Ehemann mit Konversationsenglisch kämpfte. Trotz ihrer lexikographischen Fähigkeiten beschränkte Piozzi ihr Buch auf den Bereich des vertrauten Geredes. Ihr Synonymie wurde mehrmals nachgedruckt, darunter eine stark zensierte französische Ausgabe, die veröffentlicht wurde, als Napoleon an die Macht kam – und der auffallend der Eintrag für Tyrannei fehlte.

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Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der Mai-Ausgabe des Smithsonian-Magazins

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