Billy Graham, der charismatische christliche Evangelist, der Millionen von Menschen predigte und liebevoll als Amerikas Pastor bekannt war, ist im Alter von 99 Jahren gestorben.

Jeremy Blume, ein Sprecher der Billy Graham Evangelistic Association , bestätigte den Tod von Graham gegenüber Laurie Goodstein von der New York Times Am Mittwoch. Graham hatte in seinem späteren Leben eine Reihe von Krankheiten bekämpft, darunter Prostatakrebs, Parkinson und Hydrozephalus, eine Ansammlung von Flüssigkeit im Gehirn.



Wie heißt der berühmte Felsen, auf dem die Pilger landeten?

Der Mann, der Berichten zufolge vor etwa 215 Millionen Menschen in mehr als 185 Ländern und Territorien predigte, wurde 1918 außerhalb von Charlotte, North Carolina, geboren. Seine Eltern waren reformierte Presbyterianer, aber Graham war ursprünglich ein wenig begeisterter Christ, wie Goodstein es ausdrückt, und zog die Geschichte vor Bücher und Baseball zur Bibel. Das änderte sich 1934, als Graham dem Wanderprediger Reverend Mordecai Ham begegnete und beschloss, sich persönlich Gott zu verpflichten.



Graham tendierte zur Konfession der Südlichen Baptisten. Er wollte ein bibelschwingender Prediger werden wie diejenigen, die auf der Suche nach verlorenen Seelen durch Charlotte kamen, schreibt Tom Gjelten für NPR . Laut dem Graham-Biographen William Martin schloss sich der angehende Prediger in einem Geräteschuppen ein oder fuhr mit dem Kanu an abgelegene Stellen auf einem Fluss, um seine Predigten zu Ölkanistern und Alligatoren zu üben.

Während er Anfang der 1940er Jahre das evangelische Wheaton College in Illinois besuchte, lernte Graham seine Frau Ruth McCue Bell kennen. Anschließend leitete er eine Baptistengemeinde in Chicago und wurde Mitte der 1940er Jahre Hauptprediger der Jugend für Christus Kundgebungen. Aber seine Karriere begann wirklich im Jahr 1949 zu wachsen, nachdem er in einem Zelt mit 6.000 Plätzen in Los Angeles einen Kreuzzug abgehalten hatte, den er als Kreuzzug bezeichnete.



Mehr als 350.000.000 Menschen sollen gekommen sein, um den gutaussehenden jungen Prediger acht Wochen lang seine Predigten halten zu sehen. Sein Erfolg wurde zweifellos vom Zeitungsverleger William Randolph Hearst angespornt, der laut Gjelten, beeindruckt von Grahams antikommunistischer Rhetorik, seinen Mitarbeitern sagte, sie sollten Graham aufblasen.

Graham war nicht der erste populäre Evangelist in Amerika, aber er zeichnete sich durch einen einzigartigen Ehrgeiz und eine vorausschauende Umarmung der Technologie aus. Die Billy Graham Evangelistic Association, die er 1950 gründete, produzierte Radio- und Fernsehprogramme, die es Graham ermöglichten, Millionen von Anhängern auf der ganzen Welt zu erreichen. Seine religiösen Kundgebungen mit Musikern und Chören konnten Stadien füllen; 1957 kamen mehr als 2 Millionen Menschen, um Graham im New Yorker Madison Square Garden zu sehen.

Obwohl Graham anfangs getrennte Sitzplätze bei seinen Kreuzzügen erlaubte, forderte er bald, dass alle seine Anhänger gleich behandelt werden. Er war kein aktiver Bürgerrechtler, aber er lud Martin Luther King Jr. ein, bei seinem Kreuzzug im Madison Square Garden ein Gebet zu sprechen, und sprach sich gegen die 1963 aus Bombardierung der überwiegend schwarzen Kirche in Birmingham, Alabama.



Wir hätten den Weg zur Rassengerechtigkeit führen sollen, aber wir haben versagt, sagte er laut Daniel Burke vonke CNN . Geben wir es zu, geben wir es zu und unternehmen wir etwas dagegen.

Grahams Unterstützung der Bürgerrechtsbewegung zog den Zorn des Klu-Klux-Klan und der Segregationisten des Südens auf sich. Er verärgerte auch fundamentalistische Führer, weil er Christen anderer Konfessionen umarmte und katholische und liberale protestantische Geistliche einlud, seine Bühne zu teilen.

S_NPG_98_183-Graham-1-R.jpg

Billy Graham, Jr. James Pease Blair 1958 (später gedruckt) Silbergelatineabzug(National Portrait Gallery, Smithsonian Institution; Geschenk von James P. Blair © 1958, James P. Blair)

Warum finden wir die Dinge süß?

Grahams Ruhm brachte ihn in enge Verbindung mit mehreren Präsidenten, darunter Lyndon Johnson, George W. Bush und Bill Clinton. Er unterstützte 1968 den Präsidentschaftswahlkampf von Richard Nixon, mit dem er sich anfreundete. Ihre Beziehung war jedoch nach dem Watergate-Skandal angespannt.

[Graham] erkannte damals, dass er wahrscheinlich ausgenutzt worden war, dass er den Charakter des Präsidenten missverstanden hatte, sagte der Biograf William Martin gegenüber NPR gegenüber Gjelten. Das war ein schwerer Schlag für ihn und veranlasste ihn, sich aus der politischen Arena zurückzuziehen.

Graham hütete sein Image als Mann der Kirche sorgfältig. Zeit seines Lebens war er auch dafür bekannt, dass er sich an die sogenannten 'Billy Graham regiert' foder sich weigern, mit anderen Frauen als seiner Frau „alleine zu reisen, sich zu treffen oder zu essen“. 1948 zum ersten Mal erdacht, setzte er diese Praxis sein ganzes Leben lang fort (mit Ausnahme eines Mittagessens mit Hillary Clinton), sogar nach seinem Enkel Will, beschäftigt 'zwei Krankenschwestern, aus Gründen der Rechenschaftspflicht für die Pflege in seinen letzten Lebensjahren.

Wenn es um Geschlechterrollen ging, sagte Grahams Tochter Anne Graham Lotz NPR im Jahr 2011, dass sich die Ansichten ihres Vaters im Laufe der Zeit weiterentwickelt haben. Wie sagt, ihr Vater habe ihre eigene Entscheidung, den Dienst zu praktizieren, anfangs kritisch gesehen, aber als er einen ihrer Kurse besuchte, unterstützte er sie voll und ganz. Er soll immer gesagt haben, Anne sei die beste Predigerin der Familie.

In den späteren Jahren von Grahams Karriere bemühte er sich, sich von aufrührerischen Themen – wie Homosexualität und Abtreibung – fernzuhalten, die andere evangelikale Prediger anheizten. Aber er führte 1993 eine Gerichtskontroverse, als er empfohlen dass die AIDS-Epidemie ein „Urteil Gottes“ war – eine Aussage, für die er sich später entschuldigte.

Seine Verbindung mit Nixon zog Graham auch 2002 in einen Skandal, als das Nationalarchiv veröffentlicht wurdeTonbänder aus Nixons Weißem Haus. Ein Band von 1972nahm den Prediger gefangen, als er dem Präsidenten erzählte, dass amerikanische Juden die Medien im Würgegriff hätten und dass Nixon möglicherweise etwas dagegen tun könnte, wenn er für eine zweite Amtszeit gewählt würde. Nach der Veröffentlichung des Bandes hat Graham entschuldigte sich jüdischen Führern und sagte, er habe lange versucht, Brücken zwischen Juden und Christen zu bauen.

Während eines offenen Interviews mit Laurie Goodstein von das New York Times 2005 dachte Graham über sein Bedauern nach, einschließlich dieses Bandes. Auf die Politik angesprochen, beteuerte der damals 86-Jährige, dass er sich in diesem Bereich nicht mehr äußern wolle.'Ich habe das Gefühl, dass ich nur noch kurze Zeit habe, und das muss ich den jüngeren Leuten überlassen', sagte er.„Wenn ich zu diesen anderen Themen komme, spaltet es das Publikum bei einem Thema, das nicht das Thema ist, das ich bewerbe. Ich werbe nur für das Evangelium.'



^