Insgesamt sieben Männer versuchten, Ian Ball, einen arbeitslosen Arbeiter aus Nord-London, davon abzuhalten, Prinzessin Anne, die einzige Tochter von Königin Elizabeth, zu entführen. Ein Boulevardjournalist, ein ehemaliger Boxer, zwei Chauffeure und drei Polizisten standen sich Ball gegenüber, aber es war die Prinzessin selbst, mit der man selbst rechnen musste, die Ball von seinem Ziel ablenkte ,

Gegen 20 Uhr Am 20. März 1974 machten sich Prinzessin Anne und ihr viermonatiger Ehemann auf den Weg zum Buckingham Palace, nachdem sie an einer Wohltätigkeitsfilmvorführung teilgenommen hatten. Annes Hofdame saß dem Paar im Fond einer kastanienbraunen Rolls-Royce-Limousine mit den königlichen Insignien gegenüber, und auf dem Beifahrersitz saß ihr Leibwächter: Inspektor James Wallace Beaton, ein Mitglied von SO14, Scotland Yards Special Operations Zweigniederlassung mit Lizenzschutz. Als der Chauffeur die Mall hinunterfuhr, eine Straße, die zwischen dem Londoner Trafalgar Square und dem Buckingham Palace verläuft, überholte ihn ein weißer Ford Escort und zwang ihn, etwa 200 Meter vom Palast entfernt anzuhalten. Ein bärtiger Mann mit hellroten Haaren stieg aus dem Auto und stürmte mit zwei Handfeuerwaffen auf das Heck der Limousine zu. Inspektor Beaton, 31, nahm an, dass der Mann ein verärgerter Fahrer war und stieg ihm entgegen. Aus zwei Metern Entfernung schoss der Angreifer dem Beamten in die rechte Schulter.

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Mit dem Ziel, Anne zu entführen, zielte Ian Ball auf den berühmten britischen Königshaus. Im November zuvor hatte die 23-jährige Prinzessin einen Bürgerlichen geheiratet – Mark Phillips, einen Captain der britischen Armee. Die beiden hatten sich in Reitkreisen kennengelernt: Der talentierte Reiter hatte bei den Olympischen Spielen 1972 in München eine Mannschaftsgoldmedaille gewonnen, und 1971 hatte die BBC Anne, später zusammen mit Phillips eine olympische Reiterin bei den Spielen von 1976, zu ihrer Sportpersönlichkeit ernannt das Jahr. Ihre Hochzeit zog 2.000 Gäste an, und Die New York Times sagte, die Fernsehzuschauer von 500 Millionen waren die meisten jemals für eine Hochzeit. In einem Artikel, der darauf hinweist, dass sich die Faszination der Medien für Prominente nicht allzu sehr geändert hat, JETZT Der Journalist John J. O’Connor schrieb, dass es dem Berichterstattungsblitz des Netzwerkfernsehens an viel Substanz mangele und den durchschnittlichen Zuschauer nur verwirrt und blinzelnd zurücklassen könne.

In der Nacht des Entführungsversuchs hatte SO14 nur einen Mann zum Schutz der Prinzessin eingesetzt, aber auch hier begleitete nur ein Leibwächter Queen Elizabeth auf inoffiziellen Fahrten zu und von ihrer damaligen Residenz. Obwohl Ball die Route, die die Limousine in dieser Nacht nehmen würde, nicht gewusst hätte, hatte der Palast den Auftritt von Prinzessin Anne bei der Veranstaltung veröffentlicht, was es möglicherweise für jemanden leicht machte, dem kastanienbraunen Rolls-Royce zu folgen, der sie an diesem Abend aus dem Theater begleitete.



Ball, ein 26-jähriges Opfer einer psychischen Erkrankung, hatte unter dem Namen John Williams ein Auto gemietet, in dem die Polizei später zwei Paar Handschellen, Valium-Beruhigungsmittel und einen an die Königin adressierten Lösegeldbrief fand. Er hatte eine weitläufige Notiz geschrieben, die die königliche Familie kritisierte und ein Lösegeld von 2 Millionen Pfund in Pfund Sterling-Noten verlangte. Ball bat die Queen, das Geld in 20 unverschlossenen Koffern zu verstauen und in ein Flugzeug für die Schweiz zu verfrachten. Königin Elizabeth II. selbst, schrieb Ball, müsse im Flugzeug erscheinen, um die Echtheit ihrer Unterschriften auf den erforderlichen Papieren zu bestätigen.

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Obwohl nur wenige der Londoner Metropolitan Police Waffen trugen, trugen diejenigen, die zum Schutz der königlichen Familie beauftragt waren, automatische Waffen. Inspektor Beaton versuchte, Ian Ball zu erschießen, aber seine verletzte Schulter verletzte sein Ziel. Nachdem er einmal geschossen hatte, klemmte seine Waffe.



Ball drehte sich zur hinteren Tür hinter dem Fahrersitz um und begann daran zu rütteln. Anne saß auf der anderen Seite.

Öffne, oder ich schieße! er schrie.

Als die Prinzessin und Captain Phillips ihr Bestes taten, um die Tür zu halten, kroch Prinzessin Annes Hofdame auf der Beifahrerseite aus der Tür. Beaton nutzte die Gelegenheit, um in die Limousine zurückzuspringen. Er stellte sich zwischen das Paar und ihren Angreifer, der in das Auto schoss. Beatons Hand lenkte die Kugel ab. Ball schoss dann ein drittes Mal auf ihn und verursachte eine Wunde, die Beaton aus dem Auto und auf den Boden zwang. Chauffeur Alexander Callendar, einer der Fahrer der Queen, stieg aus, um dem Schützen entgegenzutreten. Ball schoss ihm in die Brust und Callender fiel zurück ins Auto. Ball öffnete die Hintertür und packte Annes Unterarm, während Phillip sich an ihrer Taille festhielt.

Bitte, komm raus, sagte Ball zu Anne. Du musst kommen.

Als sich die beiden Männer um Anne quälten, riss ihr Kleid auf und platzte am Rücken. Anstatt in Panik zu geraten, führte sie ein, wie sie es später nannte, sehr irritierendes Gespräch mit ihrem potenziellen Entführer.

Ich sagte immer wieder, dass ich nicht aus dem Auto aussteigen wollte und dass ich nicht aussteigen würde, sagte sie der Polizei.

Als Antwort auf eine von Balls Bitten erwiderte Prinzessin Anne, wahrscheinlich blutig.

Ich hatte Angst, ich gebe es gerne zu, sagte Captain Phillips später. Der gruseligste Teil, erinnerte er sich, war, sich wie ein eingesperrtes Tier zu fühlen, als Polizisten eintrafen. Dann war die Rettung so nah, aber die Konstabler zögerten, einen bewaffneten Mann so nahe an die Prinzessin heranzurücken.

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Der 22-jährige Polizeibeamte Michael Hills war als erster vor Ort. Als er die Geräusche eines Kampfes hörte, patrouillierte er in der Nähe und nahm an, dass es sich um einen Autounfall handelte. Er ging auf Ball zu und berührte seine Schulter. Der Schütze drehte sich um und schoss Hills in den Bauch. Vor dem Zusammenbruch behielt Hills genug Kraft, um seinen Sender zu funken.

Ronald Russell, ein Reinigungsmanager des Unternehmens, fuhr von der Arbeit nach Hause, als er die Szene am Straßenrand sah. Er näherte sich zu Fuß, nachdem er gesehen hatte, wie Ian Ball Officer Hills konfrontierte.

Er muss sortiert werden, erinnerte sich Russell später. Russell, ein 6'4 ehemaliger Boxer, rückte vor, um den Schützen zu bestrafen, weil er einen Polizisten verletzt hatte.

Ein anderer Autofahrer, ein Chauffeur namens Glenmore Martin, hatte sein Auto vor dem weißen Ford geparkt, um Ball an der Flucht zu hindern. Er versuchte auch Ball abzulenken, aber als der Schütze auf ihn zielte, drehte sich Martin um, um Officer Hills am Straßenrand zu helfen. Inzwischen, Tägliche Post Der Journalist John Brian McConnell betrat die Szene. Als er die Abzeichen an der Limousine erkannte, wusste er, dass ein Mitglied der königlichen Familie in Gefahr war.

Sei nicht albern, alter Junge, sagte er zu Ball. Leg die Waffe nieder. Ball hat ihn erschossen. McConnell stürzte auf die Straße, jetzt der dritte Mann, der auf den Bürgersteig blutete.

Nachdem McConnell gefallen war, wandte sich Ball wieder seinem Kampf um Prinzessin Anne zu. Ronald Russell näherte sich von hinten und schlug Ball in den Hinterkopf. Während der ehemalige Boxer den Schützen ablenkte, griff Anne nach der Türklinke auf der gegenüberliegenden Seite des Rücksitzes. Sie öffnete sie und schob ihren Körper nach hinten aus dem Auto.

Ich dachte, wenn ich aus dem Auto wäre, könnte er sich bewegen, sagte sie. Sie hatte recht. Als Ball um das Auto herum auf die Prinzessin zulief, sprang sie mit Phillips wieder hinein und schloss die Tür. Ronald Russell schlug Ball dann ins Gesicht. Jetzt wurden weitere Polizisten Zeugen der Aktion.

Prinzessin Anne bemerkte, dass ihre Anwesenheit Ian Ball nervös machte. Mach weiter, sagte sie. Jetzt ist Ihre Chance.

Er rannte los.

Peter Edmonds, ein vorübergehender Detective Constable, hatte den Anruf von Officer Hills bezüglich des Angriffs gehört. Als er mit seinem eigenen Auto zum Tatort vorfuhr, sah er einen Mann mit einer Waffe durch den St. James Park fahren. Edmonds jagte Ball, warf Ball seinen Mantel über den Kopf, packte ihn an und nahm ihn fest. Die Behörden fanden über 300 Pfund in 10-Euro-Scheinen zu seiner Person. Später erfuhren sie, dass Ball Anfang des Monats ein Haus in einer Sackgasse in Hampshire gemietet hatte, fünf Meilen von der Sandhurst Military Academy entfernt, auch das Zuhause von Prinzessin Anne und Captain Phillips.

Am nächsten Tag berichteten Schlagzeilen in ganz Amerika über die Ereignisse der Nacht: Prinzessin Anne Escapes Assassin; Einsamer Schütze in Royal Kidnap Plot angeklagt; Die Sicherheit um Prinz Charles erhöht sich; Zeugen beschreiben Panik im Einkaufszentrum; Queen ist entsetzt über den Angriff auf Prinzessin.

Sonne ist eine Masse aus glühendem Gas

Wenn jemand versucht hätte, Julie Eisenhower Nixon auf der Park Avenue zu entführen, schrieb Die New York Times , würde die Presse innerhalb von ein oder zwei Tagen ein verschwenderisches Porträt von dieser Person erstellen. Aufgrund britischer Gesetze, die die Öffentlichkeitsarbeit vor dem Verfahren einschränkten, wissen die Briten wahrscheinlich in den nächsten ein oder zwei Monaten bereits alles, was sie wissen werden.

Innenminister Roy Jenkins ordnete einen Untersuchungsbericht für den Premierminister an und teilte der Presse mit, dass die Untersuchung weitgehend vertraulich bleiben müsse; Sowohl Scotland Yard als auch der Buckingham Palace weigerten sich, sich zu bestimmten Details zu äußern.

Journalisten versuchten, Theorien darüber zusammenzustellen, wie ein psychisch kranker, arbeitsloser Mann allein einen gut finanzierten Entführungsversuch hätte inszenieren können. Ein Büroangestellter erzählte einem Reporter, die Polizei habe eine Schreibmaschine aufgespürt, die Ball gemietet hatte, um den Lösegeldbrief zu schreiben. Papiere berichteten, dass eine Zeile des Briefes lautete, dass Anne erschossen wird. Tage nach dem Entführungsversuch schickte eine Gruppe, die sich Marxistisch-Leninistische Aktivistische Revolutionäre Bewegung nannte, einen Brief, in dem sie sich zur Verantwortung bekannte Die Zeiten von London . Scotland Yard wies jede Verbindung zwischen dieser Gruppe und Ian Ball zurück. Andere erkannten im gemeldeten Inhalt des Lösegeldbriefs ein bekanntes Thema, in dem Ball angeblich erklärt hatte, das Lösegeld der Königin an die National Health Services zu spenden. Einen Monat zuvor hatte eine Gruppe, die sich als Symbionese Liberation Army identifizierte, Patricia Hearst entführt. In ihrer Kommunikation mit der Familie Hearst sagte die SLA, dass sie die junge Frau zurückgeben würde, wenn ihre Familie Nahrungsmittel in Millionenhöhe an hungernde Kalifornier spenden würde.

Es gebe derzeit keinen Hinweis darauf, dass es sich um eine isolierte Handlung einer Einzelperson gehandelt habe, sagte Jenkins dem House of Commons. Es stimmte seinem Antrag zu, die Ergebnisse der Untersuchung vertraulich zu behandeln.

Außenminister Jenkins teilte den Papieren mit, dass er eine Erhöhung des königlichen Schutzes angeordnet habe, sich jedoch weigerte, sich zu den Details zu äußern. Der Buckingham Palace veröffentlichte eine Erklärung, in der es heißt, dass die königliche Familie nicht die Absicht habe, in kugelsicheren Käfigen zu leben. Die wichtigste unter ihnen war Prinzessin Anne, die ihre Privatsphäre schätzte, selbst nachdem sie das Glück erkannt hatte, unversehrt zu entkommen.

Es gab nur einen Mann, sagte sie später. Wenn es mehr als einen gegeben hätte, wäre es vielleicht eine andere Geschichte gewesen. Die Prinzessin erkannte in einem Interview, dass die größte Gefahr vielleicht die einsamen Spinner sind, die gerade genug Ressourcen haben, um ein Verbrechen zusammenzustellen. Wenn es jemand ernst meinte, einen auszulöschen, wäre es sehr einfach.

Als Ian Ball am 4. April vor Gericht erschien, sprach sein Anwalt über seine Vorgeschichte von psychischen Erkrankungen, aber Ball gab auch eine Erklärung zu den Gründen für sein Verbrechen ab: Ich möchte sagen, dass ich es getan habe, weil ich auf den Mangel aufmerksam machen wollte Einrichtungen zur Behandlung psychischer Erkrankungen im Rahmen des National Health Service.

Ian Ball bekannte sich des versuchten Mordes und der Entführung schuldig. Zu einer lebenslangen Haftstrafe in einer psychiatrischen Einrichtung verurteilt, verbrachte er zumindest einen Teil seiner Internierung in Broadmoor, einem psychiatrischen Hochsicherheitskrankenhaus. Selbst nach der Verurteilung von Ian Ball würde die Öffentlichkeit kaum etwas anderes über ihn wissen, außer seinem Geburtsdatum und seinem Geburtsort und Augenzeugenberichten über sein Aussehen und seine Handlungen. 1983 verfasste Ball einen Brief an einen Parlamentsabgeordneten, in dem er behauptete, die versuchte Entführung sei ein Scherz und er sei reingelegt worden.

(Scotland Yards Ermittlungen blieben bis zum 1. Januar 2005 geschlossen. Die British National Archives veröffentlichten sie zu Ehren der 30-Jahres-Regel, die die Herausgabe von Kabinettspapieren 30 Jahre nach ihrer Einreichung erfordert.)

Weniger als zehn Jahre nach der verpatzten Entführung kritisierte die Presse Scotland Yard erneut dafür, die königliche Familie nicht zu schützen, als im Juli 1982 ein arbeitsloser Mann die Palastmauern erkletterte und sich in das Schlafzimmer von Königin Elizabeth schlich. Die beiden unterhielten sich zehn Minuten lang, bevor die Königin Hilfe herbeirufen konnte. Im folgenden Jahr reorganisierte Scotland Yard die Royalty Protection Branch und setzte James Wallace Beaton als Superintendent ein.

Am Tag nach dem Angriff kehrten Prinzessin Anne und Kapitän Mark Phillips in ihrem Haus auf dem Gelände von Sandhurst zur Routine zurück: Er unterrichtete Kadetten auf dem Schießstand und sie kümmerte sich um ihre Pferde. Im September dieses Jahres verlieh Königin Elizabeth II. Inspector Beaton das George Cross, Großbritanniens höchste zivile Auszeichnung für Mut. Sie überreichte Police Constable Hills und Ronald Russell die George Medal, die zweithöchste zivile Auszeichnung für Tapferkeit, und die Queen's Gallantry-Medaille (die dritthöchste) an Police Constable Edmonds, John Brian McConnell und Alexander Callender. Glenmore Martin erhielt die Belobigung der Königin für mutiges Verhalten.

Während Scotland Yard sich weigert, Einzelheiten zu SO14 zu veröffentlichen, hat ein internes Polizeibudget im Jahr 2010 ergeben, dass es ungefähr 113,5 Millionen Pfund für die königliche Sicherheit ausgegeben hat. Bis 2012 soll diese Zahl auf 50 Millionen Pfund zurückgegangen sein. Im Rahmen des überarbeiteten Haushaltsplans kürzte Scotland Yard Gelder für den Schutz nicht arbeitender Royals wie Prinz Andrews Töchter (und Annes Nichten), Prinzessinnen Eugenie und Beatrice, außer wenn sie an offiziellen Familienveranstaltungen teilnehmen. Prinz Andrew heuerte privat einen Sicherheitsdienst an, um seine Töchter zu begleiten, und fürchtete um ihre Sicherheit, wie seine Mutter vor 40 Jahren um Annes Angst fürchtete.

In einem Interview von 2006 sagte Ronald Russell erinnerte sich daran, was Königin Elizabeth gesagt hatte als sie seine George-Cross-Medaille überreichte: Die Medaille stammt von der Königin von England, das Dankeschön von Annes Mutter.





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