Anmerkung der Redaktion, 21. Dezember 2016 Hören Sie sich die Smithsonian-Perspektive zu dieser Geschichte aus dem neuen Smithsonian-Podcast Sidedoor an. Hören Sie unten die Episode Gaming the System und abonnieren Sie Hier für zukünftige Folgen.

Eine der am meisten übersehenen, aber bedeutendsten Innovationen des frühen 20. Jahrhunderts könnte die Entscheidung der Post sein, große Pakete und Pakete per Post zu versenden. Während im 19. Jahrhundert private Zustellunternehmen florierten, erweiterte die Paketpost die Reichweite der Versandunternehmen in den vielen ländlichen Gemeinden Amerikas sowie die Nachfrage nach ihren Produkten dramatisch. Als die Paketpost des Postamts am 1. Januar 1913 offiziell begann, ermöglichte der neue Dienst plötzlich Millionen von Amerikanern einen guten Zugang zu allen Arten von Waren und Dienstleistungen. Aber fast sofort hatte es einige unbeabsichtigte Folgen, als einige Eltern versuchten, ihre Kinder per Post zu schicken.

Es machte einige Schlagzeilen, als es passierte, wahrscheinlich weil es so süß war, sagt die Historikerin des US-Postdienstes Jenny Lynch gegenüber Smithsonian.com.

Nur wenige Wochen nach Beginn der Parcel Post schickte ein Ehepaar aus Ohio namens Jesse und Mathilda Beagle seinen 8 Monate alten Sohn James an seine Großmutter, die nur wenige Meilen entfernt in Batavia lebte. Laut Lynch war Baby James nur knapp unter der Gewichtsgrenze von 11 Pfund für Pakete, die per Paketpost verschickt wurden, und seine Lieferung kostete seine Eltern nur 15 Cent Porto (obwohl sie ihn für 50 US-Dollar versicherten). Die skurrile Geschichte machte bald Zeitungen, und in den nächsten Jahren tauchten gelegentlich ähnliche Geschichten auf, wenn andere Eltern nachzogen.





Beagle-Baby

James Beagle war der erste bekannte Bericht über ein Kind, das per Post verschickt wurde.(Öffentliche Domäne)

In den nächsten Jahren tauchten von Zeit zu Zeit Geschichten über Kinder auf, die auf ländlichen Wegen verschickt wurden, da die Menschen die Grenzen des Paketversands überschritten. In einem berühmten Fall wurde am 19. Februar 1914 ein vierjähriges Mädchen namens Charlotte May Pierstorff mit dem Zug von ihrem Haus in Grangeville, Idaho, zum etwa 73 Meilen entfernten Haus ihrer Großeltern geschickt. Nancy Pope schreibt für das National Postal Museum . Ihre Geschichte ist so legendär geworden, dass sie sogar zu einem Kinderbuch wurde. Mailing Mai .



Das Porto sei billiger als ein Zugticket, sagt Lynch.

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Glücklicherweise wurde die kleine May nicht zusammen mit den anderen Paketen kurzerhand in einen Segeltuchsack gesteckt. Wie sich herausstellte, wurde sie auf ihrer Reise von der Cousine ihrer Mutter begleitet, die als Angestellte bei der Bahnpost arbeitete, sagt Lynch. Es ist wahrscheinlich, dass sein Einfluss (und seine Bereitschaft, seinen jungen Cousin zu beaufsichtigen) die örtlichen Beamten davon überzeugt hat, das kleine Mädchen mit der Post zu schicken.

Im Laufe der Jahre tauchten diese Geschichten immer wieder auf, da Eltern es gelegentlich schafften, ihre Kinder dank der Landarbeiter, die bereit waren, die Post zu verlieren, durch die Post zu stecken vermochten. Schließlich erschienen am 14. Juni 1913 mehrere Zeitungen, darunter die including Washington Post , das New York Times , und der Los Angeles Zeiten alle liefen Geschichten, die besagten, dass der Postmeister offiziell verfügt habe, dass Kinder nicht mehr per Post verschickt werden dürfen. Aber während diese Ankündigung das Rinnsal der per Post reisenden Knirpse eingedämmt zu haben scheint, sagt Lynch, dass die Geschichte nicht ganz korrekt war.



Laut den damaligen Vorschriften waren die einzigen Tiere, die in der Post erlaubt waren, Bienen und Käfer, sagt Lynch. Es gibt einen Bericht über May Pierstorff, der unter dem Hühnertarif verschickt wurde, aber tatsächlich waren Küken bis 1918 nicht erlaubt.

Letzte Ankündigung

Einer von mehreren Artikeln vom 13. Juni 1920, die besagen, dass die Post keine Kinder mehr per Post verschicken lässt.(Los Angeles Times, ProQuest Historische Zeitungen)

Aber während die seltsame Praxis, Kinder manchmal in die Post zu stecken, als Inkompetenz oder Nachlässigkeit der Postboten angesehen werden kann, sieht Lynch dies eher als ein Beispiel dafür, wie sehr sich ländliche Gemeinden auf die lokalen Postangestellten verlassen und ihnen vertrauen.

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Briefträger waren betraute Diener, und das beweist es, sagt Lynch. Es gibt Geschichten von Trägern auf dem Land, die Babys zur Welt bringen und sich um Kranke kümmern. Schon jetzt retten sie Leben, weil sie manchmal die einzigen sind, die jeden Tag einen abgelegenen Haushalt besuchen.

Glücklicherweise gibt es heute mehr Reisemöglichkeiten für Kinder, als sich ein bisschen Porto ans Hemd zu heften und es mit dem Postboten zu verschicken.

Letztes Baby verschickt

Der letzte bekannte Account eines Kindes, der per Post verschickt wird.(Öffentliche Domäne)





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