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Die kurze Geschichte des Riesenrads | Geschichte

Ende 1890 stellte Daniel Burnham, der berühmte Architekt, der eine sumpfige Quadratmeile von Chicago in ein weltweit schillerndes Prunkstück verwandeln sollte, ein All-Star-Team von Designern zusammen und gab ihnen eine Anweisung: Machen Sie keine kleinen Pläne. Burnham arbeitete im Schatten eines im Jahr zuvor in Paris errichteten Wahrzeichens, einer eleganten schmiedeeisernen Konstruktion, die 300 Meter in die Höhe ragte.

Aber niemand in den Staaten hatte eine Antwort für den Eiffelturm. Oh, es gab Vorschläge: ein mit Schienen bekränzter Turm in ferne Städte, der es den Besuchern ermöglichte, nach Hause zu rodeln; ein weiterer Turm, von dem die höchsten Gäste in an dicken Gummibändern befestigten Autos abgeschoben wurden, ein Vorläufer des Bungee-Jumpings. Eiffel selbst schlug eine Idee vor: einen größeren Turm. Danke aber nein . Als die Pläne für die kolumbianische Weltausstellung in Chicago Gestalt annahmen, gab es eine Leere, in der das Ausrufezeichen stehen sollte. Burnham sprach vor einer Gruppe von Ingenieuren, die an dem Projekt beschäftigt waren, und tadelte sie für ihre mangelnde Vorstellungskraft. Um Demütigungen zu vermeiden, müsse man sich etwas Neues, Originelles, Gewagtes und Einzigartiges einfallen lassen. Einer von ihnen, George Washington Gale Ferris Jr., ein 33-jähriger Ingenieur aus Pittsburgh, dessen Firma mit der Inspektion des für die Messe verwendeten Stahls beauftragt war, wurde von einem Brainstorming überrascht und skizzierte schnell ein riesiges sich drehendes Stahlrad. Nachdem er Spezifikationen hinzugefügt hatte, teilte er die Idee mit Burnham, der sich gegen die schlanken Stangen sträubte, die die Menschen auf eine höhere Höhe als die kürzlich eröffnete Freiheitsstatue bringen würden. Zu zerbrechlich, sagte er.

Ferris war kaum der Erste, der sich ein solches Rad vorstellte. Tatsächlich baute ein Zimmermann namens William Somers 15 Meter lange Holzräder in Asbury Park, Atlantic City und Coney Island; ein Kreisverkehr, nannte er es, und er hatte sein Design sogar patentieren lassen. Aber Ferris war nicht nur herausgefordert, groß zu denken; die erwartete große Besucherzahl auf der Messe inspirierte ihn zu großen Wetten. Er gab 25.000 Dollar seines eigenen Geldes für Sicherheitsstudien aus, stellte mehr Ingenieure ein und rekrutierte Investoren. Am 16. Dezember 1892 wurde sein Rad ausgewählt, um Eiffel zu antworten. Es hatte einen Durchmesser von 250 Fuß und trug 36 Autos, von denen jedes 60 Personen aufnehmen konnte.





Mehr als 100.000 Teile gingen in das Riesenrad, insbesondere eine 89.320-Pfund-Achse, die auf zwei 40 Meter hohe Türme gehoben werden musste. Am 21. Juni 1893 ins Leben gerufen, war es ein glorreicher Erfolg. In den nächsten 19 Wochen zahlten mehr als 1,4 Millionen Menschen 50 Cent für eine 20-minütige Fahrt und den Zugang zu einem Luftpanorama, das nur wenige je gesehen hatten. Es ist eine unbeschreibliche Sensation, schrieb ein Reporter namens Robert Graves, in einem Vogelkäfig durch eine so weite Umlaufbahn zu kreisen.

Aber als sich die Messetore schlossen, geriet Ferris in ein Wirrwarr von Rechtsstreitigkeiten im Zusammenhang mit Rädern über Schulden, die er Lieferanten schuldete und die die Messe ihm schuldete. Im Jahr 1896, bankrott und an Typhus erkrankt, starb er im Alter von 37 Jahren. Eine Abrissfirma kaufte das Rad und verkaufte es 1904 an die Louisiana Purchase Exposition in St. Louis. Zwei Jahre später wurde es zu Schrott gesprengt.



So starb das einzige offizielle Riesenrad. Aber die Erfindung lebt in den allgegenwärtigen Nachahmern weiter, inspiriert von dem Vergnügen, das Ferris ermöglicht hat. Eiffels unsterbliche Ikone ist zweifellos ein einzigartiges stück . Aber auf Promenaden, Jahrmärkten und Gemeindefesten rund um den Globus wirbeln Millionen in neonbeleuchteten Rädern durch den Himmel und kennen die Sensation, die Joni Mitchell Jahre später in Worte gefasst hat. Moons and Junes and Ferris Wheels, sang sie, so wie du dich beim Tanzen schwindelerregend fühlst. Sommerreiter wissen genau, was sie meint.





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