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Eine kurze Geschichte der Hexenprozesse von Salem | Geschichte

Die Hexenprozesse in Salem fanden zwischen 1692 und 1693 im kolonialen Massachusetts statt. Mehr als 200 Menschen wurden der Ausübung von Hexerei – der Magie des Teufels – beschuldigt und 20 wurden hingerichtet. Schließlich gab die Kolonie zu, dass die Prozesse ein Fehler waren und entschädigte die Familien der Verurteilten. Seitdem ist die Geschichte der Prozesse gleichbedeutend mit Paranoia und Ungerechtigkeit und betört auch mehr als 300 Jahre später die allgemeine Vorstellungskraft.

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Vor einigen Jahrhunderten waren viele praktizierende Christen und diejenigen anderer Religionen fest davon überzeugt, dass der Teufel bestimmten Menschen, die als Hexen bekannt sind, die Macht geben könnte, anderen im Gegenzug für ihre Loyalität zu schaden. Ein „Hexenwahn“ breitete sich vom 13. bis zum Ende des 17. Jahrhunderts durch Europa aus. Zehntausende vermeintlicher Hexen – meist Frauen – wurden hingerichtet. Obwohl die Salem-Prozesse gerade erst begannen, als der europäische Wahn nachließ, erklären die lokalen Umstände ihren Beginn.





1689 begannen die englischen Herrscher William und Mary einen Krieg mit Frankreich in den amerikanischen Kolonien. Unter den Kolonisten als König Williams Krieg bekannt, verwüstete er Regionen im Hinterland von New York, Nova Scotia und Quebec und schickte Flüchtlinge in die Grafschaft Essex und insbesondere in Salem Village in der Massachusetts Bay Colony. (Salem Village ist das heutige Danvers, Massachusetts; die koloniale Salem Town wurde zum heutigen Salem.)

Die Vertriebenen belasteten Salems Ressourcen. Dies verschärfte die bestehende Rivalität zwischen Familien mit Verbindungen zum Reichtum des Hafens von Salem und denen, die noch von der Landwirtschaft abhängig waren. Kontroversen entbrannten auch über Reverend Samuel Parris, der 1689 der erste ordinierte Pfarrer von Salem Village wurde und wegen seiner starren Art und gierigen Natur nicht gemocht wurde. Die puritanischen Dorfbewohner glaubten, dass alle Streitereien das Werk des Teufels seien.



Im Januar 1692 bekamen Reverend Parris' Tochter Elizabeth, 9 Jahre alt, und Nichte Abigail Williams, 11 Jahre alt, Anfälle. Sie schrien, warfen mit Gegenständen, gaben seltsame Geräusche von sich und verzogen sich in seltsame Positionen, und ein ortsansässiger Arzt gab dem Übernatürlichen die Schuld. Ein anderes Mädchen, Ann Putnam, 11 Jahre alt, erlebte ähnliche Episoden. Am 29. Februar beschuldigten die Mädchen unter dem Druck der Richter Jonathan Corwin und John Hathorne drei Frauen, sie heimgesucht zu haben: Tituba, die karibische Sklavin von Parris; Sarah Good, eine obdachlose Bettlerin; und Sarah Osborne, eine ältere verarmte Frau.

Das Hexe Nr. 1 ist eine lithographische Darstellung, geschaffen von Joseph E. Baker, Ca. 1837-1914, die Geschichte der Anschuldigungen, Prozesse und Hinrichtungen der Hexerei, die in den folgenden Jahrhunderten die Fantasie von Schriftstellern und Künstlern anregten.( Wikimedia Commons )

Abigail Williams Aussage gegen George Jacobs Jr. während des Hexenprozesses von Salem, die jetzt von der Massachusetts Historical Society aufbewahrt wird.( Wikimedia Commons )



In dieser Gravur von 1876 Hexerei im Dorf Salem , die zentrale Figur des Gerichtssaals wird normalerweise als Mary Walcott identifiziert.( Wikimedia Commons )

Diese Karte von Salem Village ist eine Rekonstruktion des Aussehens von Salem im Jahr 1692 zu Beginn der Hexenprozesse, wie sie 1866 aus historischen Aufzeichnungen von Charles W. Upham . erstellt wurde( Wikimedia Commons )

Untersuchung einer Hexe von Tompkins H. Matteson, dessen Gemälde für ihre historischen, patriotischen und religiösen Themen bekannt sind. Dutzende von Menschen aus Salem und anderen Dörfern in Massachusetts wurden hereingebracht und auf unterschiedlichen Ebenen verhört.( Wikimedia Commons )

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'Gesuch um Kaution von beschuldigten Hexen' aus der John Davis Batchelder Autograph Collection.( Wikimedia Commons )

Hexenhügel von Thomas Satterweiß. Eine junge Frau wird während der Hexenprozesse von Salem zu ihrer Hinrichtung geführt.( Smithsonian-Institut )

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Hexenjagd
Alle drei Frauen wurden den örtlichen Richtern vorgeführt und ab dem 1. März 1692 mehrere Tage lang verhört. Osborne behauptete ebenso wie Good seine Unschuld. Aber Tituba gestand: 'Der Teufel kam zu mir und bat mich, ihm zu dienen.' Sie beschrieb aufwendige Bilder von schwarzen Hunden, roten Katzen, gelben Vögeln und einem „schwarzen Mann“, der wollte, dass sie sein Buch signiert. Sie gab zu, dass sie das Buch unterschrieben hatte und sagte, dass es mehrere andere Hexen gab, die die Puritaner vernichten wollten. Alle drei Frauen kamen ins Gefängnis.

Mit der Saat der Paranoia folgte in den nächsten Monaten ein Strom von Anschuldigungen. Anklagen gegen Martha Corey, ein loyales Mitglied der Kirche im Dorf Salem, beunruhigten die Gemeinde sehr; Wenn sie eine Hexe sein konnte, dann konnte es jeder. Richter befragten sogar Sarah Goods 4-jährige Tochter Dorothy, und ihre schüchternen Antworten wurden als Geständnis ausgelegt. Die Befragung wurde im April ernster, als der stellvertretende Gouverneur Thomas Danforth und seine Assistenten an den Anhörungen teilnahmen. Dutzende Menschen aus Salem und anderen Dörfern in Massachusetts wurden zum Verhör gebracht.

Am 27. Mai 1692 ordnete Gouverneur William Phipps die Einrichtung eines Sondergerichts von Oyer (zu hören) und Terminer (zu entscheiden) für die Grafschaften Suffolk, Essex und Middlesex an. Der erste Fall, der vor das Sondergericht gebracht wurde, war Bridget Bishop, eine ältere Frau, die für ihre Klatschgewohnheiten und Promiskuität bekannt ist. Auf die Frage, ob sie Hexerei begangen habe, antwortete Bishop: 'Ich bin so unschuldig wie das ungeborene Kind.' Die Verteidigung muss nicht überzeugend gewesen sein, denn sie wurde für schuldig befunden und am 10. Juni als erster Mensch auf dem späteren Gallows Hill gehängt.

Fünf Tage später schrieb der angesehene Minister Cotton Mather einen Brief, in dem er das Gericht anflehte, keine gespenstischen Beweise zuzulassen – Zeugenaussagen über Träume und Visionen. Das Gericht ignorierte dieses Ersuchen weitgehend und fünf Personen wurden im Juli verurteilt und gehängt, fünf weitere im August und acht im September. Am 3. Oktober, in die Fußstapfen seines Sohnes tretend, verurteilte der damalige Präsident von Harvard, Increase Mather, die Verwendung spektraler Beweise: 'Es wäre besser, wenn zehn mutmaßliche Hexen entkommen, als eine unschuldige Person verurteilt wird.'

Als Reaktion auf Mathers Plädoyer und das Verhör seiner eigenen Frau wegen Hexerei untersagte Gouverneur Phipps weitere Verhaftungen, ließ viele angeklagte Hexen frei und löste am 29. Oktober das Gericht von Oyer und Terminer auf. Phipps ersetzte es durch einen Obersten Gerichtshof, der Spectral nicht erlaubte Beweise und verurteilte nur 3 von 56 Angeklagten. Phipps begnadigte schließlich bis Mai 1693 alle, die wegen Hexerei im Gefängnis saßen. Aber der Schaden war angerichtet: 19 wurden am Gallows Hill gehängt, ein 71-jähriger Mann wurde mit schweren Steinen zu Tode gepresst, mehrere Menschen starben im Gefängnis und insgesamt waren fast 200 Menschen beschuldigt worden, „die Magie des Teufels“ zu praktizieren.

Gute Namen wiederherstellen
Nach den Prozessen und Hinrichtungen bekannte viele Beteiligte, wie Richter Samuel Sewall, öffentlich Fehler und Schuld. Am 14. Januar 1697 ordnete das Gericht wegen der Tragödie von Salem einen Tag des Fastens und der Seelensuche an. 1702 erklärte das Gericht die Prozesse für rechtswidrig. Und im Jahr 1711 verabschiedete die Kolonie ein Gesetz zur Wiederherstellung der Rechte und des guten Namens der Angeklagten und gewährte ihren Erben eine Rückerstattung von 600 Pfund. Aber erst 1957 – mehr als 250 Jahre später – entschuldigte sich Massachusetts formell für die Ereignisse von 1692.

Auch im 20. Jahrhundert waren Künstler und Wissenschaftler gleichermaßen von den Hexenprozessen von Salem fasziniert. Der Dramatiker Arthur Miller hat die Geschichte mit seinem Theaterstück von 1953 wiederbelebt Der Tiegel , die die Prozesse als Allegorie für die McCarthyism-Paranoia in den 1950er Jahren verwendet. Darüber hinaus wurden zahlreiche Hypothesen entwickelt, um das seltsame Verhalten zu erklären, das 1692 in Salem auftrat. Eine der konkretsten Studien, veröffentlicht inWissenschaft1976 von der Psychologin Linnda Caporael, machte den Mutterkornpilz, der in Roggen, Weizen und anderen Getreidegräsern vorkommt, für die abnormen Gewohnheiten des Angeklagten verantwortlich. Toxikologen sagen, dass der Verzehr von mit Mutterkorn kontaminierten Lebensmitteln zu Muskelkrämpfen, Erbrechen, Wahnvorstellungen und Halluzinationen führen kann. Außerdem gedeiht der Pilz in warmen und feuchten Klimazonen – nicht unähnlich den sumpfigen Wiesen in Salem Village, wo Roggen in den Frühlings- und Sommermonaten das Hauptgetreide war.

Im August 1992, anlässlich des 300. Jahrestages der Prozesse, weihte Nobelpreisträger Elie Wiesel in Salem die Gedenkstätte für Hexenprozesse ein. Ebenfalls in Salem beherbergt das Peabody Essex Museum die originalen Gerichtsdokumente, und die meistbesuchte Attraktion der Stadt, das Salem Witch Museum, zeugt von der Begeisterung der Öffentlichkeit über die Hysterie von 1692.

Anmerkung der Redaktion - 27. Oktober 2011: Danke an Professor Darin Hayton für auf einen Fehler hinweisen In diesem Artikel. Während die genaue Zahl der angeblichen Hexen, die in Europa getötet wurden, nicht bekannt ist, liegt die beste Schätzung eher bei Zehntausenden von Opfern, nicht bei Hunderttausenden. Wir haben den Text korrigiert, um dieses Problem zu beheben.

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