Regierung

Die kurze Zeit vor 200 Jahren, als die amerikanische Politik voller guter Gefühle war | Geschichte

James Monroe ritt auf einem geliehenen Pferd in den Boston Common, trug einen blauen Mantel, eine Kniebundhose und einen revolutionären dreieckigen Hut. Eine jubelnde Menge von 40.000 Menschen begrüßte ihn.

Aber es waren nicht die 1770er Jahre, und der Gründervater war nicht mehr jung. Es war Juli 1817, und die neue Nation war 41 Jahre alt. Die Kleidung des fünften Präsidenten der Nation war jetzt aus der Mode gekommen. Er war nicht in Boston, um Unterstützung für eine neue Nation zu gewinnen – er war da, um zu verhindern, dass sie auseinanderfällt.

Monroe, ein Demokratisch-Republikaner, hatte bei den Wahlen von 1816 einen Erdrutschsieg gegen die zusammenbrechende Federalist Party errungen. Jetzt tourte er durch die Nation, angeblich um militärische Einrichtungen zu besuchen, aber auch in der Hoffnung, eine patriotische Welle zu schüren, die das Ende der politischen Parteien in den Vereinigten Staaten herbeiführen würde.





Er wollte die Wunden des Krieges von 1812 heilen, den Zusammenbruch der Föderalisten beschleunigen und die parteilose Regierung herbeiführen, die George Washington in seiner Abschiedsrede vorgestellt hatte. Und es gelang ihm für eine Weile. Monroes Präsidentschaft ist das letzte Mal, dass die Vereinigten Staaten kein Zweiparteiensystem hatten.

Monroe kam als amerikanischer Kriegsheld und Symbol der Geschichte der jungen Nation in die Präsidentschaft. Er war 1776 der Kontinentalarmee beigetreten, wurde in der Schlacht von Trenton verwundet und überlebte den brutalen Winter 1778 in Valley Forge. Er wurde in die gesetzgebende Körperschaft von Virginia, den Kontinentalkongress und den US-Senat gewählt. Er diente zweimal als amerikanischer Diplomat in Frankreich und war Gouverneur von Virginia. 1811 ernannte ihn Präsident James Madison zum Außenminister.



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Während des Krieges von 1812 trat Monroe auf, um die Nation zu sammeln, die er mitgegründet hatte. Im August 1814 eroberten die Briten Washington D.C. und brannten fast alle öffentlichen Gebäude, einschließlich des Weißen Hauses, nieder. Als er nach einem britischen Rückzug in die zerstörte Hauptstadt zurückkehrte, verlieh der überforderte Madison, dessen geistiges Temperament ihn schlecht vorbereitet hatte, um in Kriegszeiten zu führen, Monroe einen zweiten Titel: amtierender Kriegsminister. Er übernahm die Kriegsanstrengungen, verstärkte Washington und Baltimore, befahl Andrew Jackson, New Orleans zu verteidigen, und überzeugte die Gouverneure der Bundesstaaten, mehr Milizionäre in die Kampfzonen zu schicken.

Am Ende des Krieges brach der Partisanenkonflikt aus, der die amerikanische Politik zwei Jahrzehnte lang bestimmt hatte. Die demokratischen Republikaner von Thomas Jefferson, die an begrenzte Befugnisse für die Bundesregierung glaubten, hatten die Präsidentschaft 16 Jahre lang inne, seit Jefferson 1800 den Föderalisten John Adams besiegte. Aber der Krieg hatte die alten Rollen der Parteien durcheinander gebracht. Föderalisten in Neuengland hatten sich weitgehend gegen den Krieg von 1812 ausgesprochen. Viele versammelten sich im geheimen Hartford-Konvention von 1814-15 , wo die radikalsten Delegierten den Austritt Neuenglands aus der Union forderten. Stattdessen stimmte der Konvent dafür, Unterhändler nach Washington zu entsenden, um Änderungen in der Verfassung zu fordern, einschließlich der Beschränkung der Macht des Präsidenten, Krieg zu führen. Aber die Nachricht vom Ende des Krieges erreichte Washington vor den föderalistischen Delegierten und ließ sie wie Beinahe-Verräter aussehen, die im Geheimen intrigiert hatten.

Monroe gewann die Wahlen von 1816 erdrutschartig und entwickelte einen Plan, um nach seinen Worten die Neuorganisation und Wiederbelebung der Bundespartei zu verhindern und alle Parteispalten in unserem Land auszurotten. Seine Motive waren gemischt. Wie Washington glaubte er, dass politische Parteien für eine gute Regierung unnötig seien, aber er war auch wütend auf die föderalistische Sezessionsbewegung in Kriegszeiten. Er fror die Föderalisten ein, gab ihnen keine Schirmherrschaft und erkannte sie nicht einmal als Mitglieder einer Partei an. Aber öffentlich machte Monroe keine parteiischen Kommentare, sondern appellierte auf der Grundlage des Patriotismus an alle Amerikaner. Discord gehört nicht zu unserem System, erklärte er in seiner Antrittsrede. Harmonie unter den Amerikanern... wird das Objekt meiner ständigen und eifrigen Aufmerksamkeit sein.



Monroe eiferte Washingtons Reisen durch die Nation als Präsident nach und unternahm am 1. Juni 1817 seine erste Goodwill-Tour. Er verbrachte den ganzen Sommer damit, die Nation zu bereisen, mit Dampfschiffen und Kutschen und zu Pferd. Wie Politiker heute schüttelte er alternden Veteranen die Hand und küsste kleine Kinder. Er bereiste Farmen, arbeitete mit Begrüßungskomitees zusammen und ertrug geduldig endlose Reden lokaler Richter.

Boston war der größte Test für Monroes Wohlwollen. Massachusetts war die Zitadelle des Föderalismus der Nation und hatte 1816 für Monroes Gegner Rufus King gestimmt. Aber Boston ergriff die Chance zur Versöhnung und begrüßte Monroe mit Jungen in Miniversionen der Revolutionskleidung und 2.000 Mädchen in weißen Kleidern, dekoriert mit weißen oder roten Rosen, um die Versöhnung der Föderalisten und Demokraten-Republikaner zu symbolisieren.

In der Nacht seines siegreichen Auftritts auf dem Boston Common nahm Monroe an einem Abendessen teil, das vom Gouverneur von Massachusetts, John Brooks, veranstaltet wurde. Zu seiner Überraschung gehörten zu seiner Überraschung John Adams, der föderalistische Ex-Präsident, und Timothy Pickering, der ehemalige föderalistische Außenminister, der Monroe 1796 von seinem diplomatischen Posten in Paris abberufen hatte die gleiche Straße passieren, bestaunte Bostons Chronik und Patriot Zeitung.

Boston wurde ohnmächtig. Am 12. Juli hat die Kolumbianischer Centinel, eine leidenschaftliche föderalistische Zeitung, eine Schlagzeile veröffentlicht , Ära der guten Gefühle, die Monroes Präsidentschaft definieren würde. Während des späten Präsidentenjubiläums, so begann die Geschichte, haben sich auf festlichen Tafeln viele Personen in angenehmen Gesprächen getroffen, die die Parteipolitik längst abgetrennt hatte.

Als Monroe im September 1817 nach Washington zurückkehrte, weitete er die guten Gefühle auf die nationale Politik aus. Er überzeugte den Kongress, alle internen Steuern der Bundesregierung in den USA abzuschaffen, einschließlich der Grundsteuern – zuversichtlich, dass Zolltarife und der Verkauf von öffentlichem Land die Bundesregierung finanzieren könnten. Dennoch zahlte er die Kriegsschulden des Landes in Höhe von 67 Millionen US-Dollar innerhalb von zwei Jahren ab. (Die Zölle zahlten weiterhin für den Haushalt der Bundesregierung bis zum Bürgerkrieg, als die Bundesregierung ihre Abteilung für interne Einnahmen gründete.) Er unterstützte Andrew Jacksons Invasion in Florida im Jahr 1819 und ließ dann John Quincy Adams einen Vertrag mit Spanien aushandeln, der Florida an die USA Die Monroe-Administration baute die Verteidigung der Nation aus und stärkte West Point zu einer Elite-Militärakademie. Pioniere strömten nach Westen. In seiner Botschaft von 1823 an den Kongress formulierte er die sogenannte Monroe-Doktrin und warnte die europäischen Mächte, dass jeder zukünftige Versuch, die westliche Hemisphäre zu kolonisieren, als Bedrohung für die Vereinigten Staaten angesehen werden würde.

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Selbst die großen regionalen Kämpfe um die Ausweitung der Sklaverei nach Westen haben Monroes Bemühungen, eine neue politische Ära einzuleiten, nicht zunichte gemacht. Im März 1820, drei Wochen nach der Unterzeichnung der Missouri-Kompromiss , Monroe machte sich auf eine viermonatige, 5.000 Meilen lange Tour durch den Süden, wo sein Erfolg, die Spanier aus Florida zu holen, sehr beliebt war. Vor allem Charleston und Savannah feierten Monroe mit einem solchen Eifer, dass eine Zeitung aus Georgia erklärte, Savannah drohe es zu übertreiben. Monroe besuchte Jackson in seinem Haus in Tennessee, The Hermitage, und sprach an der Nashville Female Academy, der größten Frauenschule des Landes, bevor er im August nach Washington zurückkehrte.

Natürlich galt der Spitzname „Gute Gefühle“ nur für diejenigen, die die in der Verfassung verankerten Rechte genießen konnten. Indianer, versklavte Personen und andere belagerte Gruppen hätten wenig Gutes über die Ära zu sagen. Auch die große Zahl der Amerikaner würde in der Panik von 1819 nicht verarmen.

Doch wie Monroe gehofft hatte, starb die Federalist Party aus. Ein paar alte Föderalisten bewegten sich noch in der Hauptstadt, wie Statuen oder Mumien, schrieb George Dangerfield in seinem Buch von 195252 Die Ära der guten Gefühle , aber alle ehrgeizigen Männer nannten sich Republikaner oder versuchten, sich ohne öffentliche Bekehrung der republikanischen Fraktion anzuschließen, die ihren Interessen am besten diente.

Im Jahr 1820 gewann Monroe eine zweite Amtszeit im Wesentlichen ohne Gegenstimmen mit einer Stimme des Electoral College von 231 zu 1. Er hatte das Gefühl, die Vernichtung der Bundespartei durchgeführt zu haben schrieb 1822 nach Madison. Unsere Regierung kann ohne die Existenz von Parteien vorankommen und gedeihen.

Aber die guten Gefühle waren nicht von Dauer. Die USA verließen die Parteien, aber sie konnten die Politik nicht aufgeben.

Obwohl Historiker sich nicht einig sind, wann die Ära zu Ende ging – manche sagen, sie dauerte nur zwei Jahre und endete mit der Panik von 1819 – prägten schlechte Gefühle Amerikas Stimmung am Ende von Monroes zweiter Amtszeit. Ohne Parteidisziplin wurde das Regieren schwieriger. In den frühen 1820er Jahren war im Kongress und sogar in Monroes Kabinett jeder für sich allein: Außenminister Adams, Finanzminister William H. Crawford und Kriegsminister John C. Calhoun kämpften alle um die Nachfolge von Monroe als Präsident.

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Der Vorfall, der die Ära der guten Gefühle am besten beweist, ereignete sich im Winter 1824. Crawford, wütend auf Monroe, weil er seine Kumpane während der Budgetkürzungen der Armee nicht beschützt hatte, konfrontierte ihn im Weißen Haus. Du höllischer Schurke, zischte der Finanzminister und erhob seinen Stock zum Präsidenten. Monroe schnappte sich eine Kaminzange, um sich zu verteidigen, Navy-Sekretär Samuel L. Southard trat zwischen die Männer, und Crawford entschuldigte sich und verließ das Weiße Haus, um nie zurückzukehren.

Die Präsidentschaftswahlen von 1824, die ohne Parteien abgehalten wurden, zog vier Kandidaten an: Jackson, Adams, Crawford und der Sprecher des Repräsentantenhauses Henry Clay. Nachdem keiner die Mehrheit des Electoral College gewonnen hatte, wählte das Repräsentantenhaus Adams, den Zweitplatzierten, zum Präsidenten – und überging Jackson, der die meisten Wahl- und Volksstimmen gewonnen hatte. Diese Wahl provozierte die amerikanische Politik, sich zu einem neuen Zweiparteiensystem zu reorganisieren – Jacksonian Democrats gegen Adams’ Whigs.

Monroe starb am 4. Juli 1831 mit einem erheblichen Erbe in der amerikanischen Geschichte, vom Einfluss der Monroe-Doktrin auf die Außenpolitik bis zu seiner Rolle bei der Expansion des Landes nach Westen. Aber die Nation kam seinem Ideal einer parteilosen Regierung nie wieder nahe. Im Guten wie im Schlechten, durch Kämpfe um Wirtschaft und Krieg, Sklaverei und Einwanderung, bestimmt das von ihm versehentlich hervorgebrachte Zweiparteiensystem seither die amerikanische Politik.





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