Zikaden sind eine sexbesessene Spezies. Männchen singen das Lied des Sommers in der gleichen Lautstärke wie ein Rasenmäher, um Kumpels anzuziehen, wie die Bewohner des mittleren Atlantiks und des mittleren Westens der Vereinigten Staaten in diesem Jahr mit dem Aufkommen von Brood X erleben werden.

Aber ein Pilz namens Massospora kann eine Stufe höher gehen, berichtet Karen Zamora für NPR . Dieser weiße, kalkhaltige Pilz befällt etwa fünf Prozent der Zikaden. Es übernimmt ihre Körper und produziert Cathinon, ein Amphetamin, das die Käfer noch mehr paart. Massospora nicht aus den Genitalien, sondern aus dem Rücken des Käfers herausragt, so dass jedes Mal, wenn der infizierte Käfer versucht, sich zu paaren, eine Gelegenheit für den Pilz besteht, sich auszubreiten.

'Das ist seltsamer als Fiktion', sagt der Mykologe Matt Kasson von der West Virginia University gegenüber NPR. 'Etwas zu haben, das von einem Pilz manipuliert wird, hypersexuell zu sein und eine längere Ausdauer zu haben und sich einfach wie verrückt zu paaren.'



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Massospora Pilz lauert im Boden, bis die Zikaden aus dem Boden auftauchen, erzählt Kasson Coral Murphy Marcos am at Wächter . Wenn die Zikadennymphen aus dem Untergrund auftauchen, nehmen einige den Pilz auf und der Pilz wird durch ein Hormon der Zikade aktiviert. Einmal drinnen, die Massospora verzehrt das Innere der Zikade und wächst, bis sie das Exoskelett des Käfers durchbricht. Ihre Genitalien fallen ab und werden durch einen großen weißen Sporenballen ersetzt.

Der Pilz hat eine besondere Wirkung auf männliche Zikaden. Massospora- gefüllte Männchen singen weiterhin, um weibliche Partner anzulocken, aber sie führen auch die gleichen Flügelschläge aus, die Weibchen mit Männchen machen, um zu signalisieren, dass sie bereit sind, sich zu paaren. Ohne Genitalien führt keiner ihrer Versuche, sich zu paaren, zu Nachkommen.



Es ist dieser geschlechtsspezifische Todeszombie-Pilz, sagt John Lill, der Zikaden an der George Washington University studiert, zu Jon Webb von der Evansville Kurier & Presse . Was sie wirklich tun, ist, diese Sporen überall zu verbreiten.

Verschiedene Arten von Zikaden erhalten unterschiedliche medikamentöse Reaktionen von Massospora Infektionen. Während periodische Zikaden – wie die dunkelbraune, rotäugige Brood X – durch das Stimulans Cathinon einen Schub bekommen, sind jährliche Zikaden voller Psilocybin, der gleichen Chemikalie, die in psychedelischen Pilzen vorkommt.

Obwohl manche Menschen gesunde Zikaden essen, empfehlen Experten nicht, die Zikaden wegen des Pilzes und seiner Medikamente zu essen. Zum einen sagt Kasson den Wächter , Cathinon und Psilocybin sind nur zwei von tausend Verbindungen, die sie in den pilzinfizierten Zikaden gefunden haben. Zum anderen neigen die meisten Menschen, die Zikaden essen, dazu, diejenigen zu ernten, die sich kürzlich gehäutet haben. (Entomologen beschrieben sie als butterartig und nussig wie Spargel für Mark Kennedy im at Zugehörige Presse .)



Ausgewachsene Zikaden wären knusprig und unangenehm Kurier & Presse . Sogar Zikadenräuber wie Eichhörnchen und Vögel meiden die Massospora- infizierte Insekten.

Während Massospora 's Zikaden-Zombie-Strategie wurde im 19. Jahrhundert entdeckt, Forscher entdeckten erst vor kurzem, dass sie Medikamente herstellen, berichtete Ed Yong für die atlantisch im Jahr 2018. Die Medikamente könnten erklären, warum die infizierten Zikaden trotz ihrer unglücklichen Umstände die beste Zeit ihres Lebens haben.

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Wenn mir ein Glied amputiert würde, hätte ich wahrscheinlich nicht viel Schwung in meinem Schritt, sagte Kasson zu den atlantisch . Aber diese Zikaden tun es. Etwas gibt ihnen ein bisschen mehr Energie. Das Amphetamin könnte das erklären.





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