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Klimawandel wird Grönland grün | Wissenschaft

Geschichtslehrer weisen oft auf den Humor in Grönlands Namen hin. Dieses nördliche Land ist schließlich alles andere als grün. Laut der Isländische Sagen , Eric der Rote – wegen Mordverbrechens aus Island verbannt – stolperte im späten 10. Jahrhundert über die Gletscherküste Grönlands. Obwohl Coldland oder Snowyland passender gewesen wären, nannte er den Ort Grönland in der Hoffnung, Siedler mit dem Versprechen üppiger Wälder und Felder in den abgelegenen Außenposten zu locken.

Die falsche Werbung von Eric dem Roten könnte jedoch in nicht allzu ferner Zukunft angemessener werden, und internationales Forscherteam berichtet im Tagebuch Philosophische Transaktionen der Royal Society B. Der Klimawandel verwandelt einst gefrorene Flächen schnell in potenziell gastfreundliche Orte für Bäume und Sträucher. In einigen Teilen des Landes haben sich bereits Landstriche geöffnet und warten nur noch auf ein paar Zufallssamen, um die zerklüftete Landschaft in üppigen Wald zu verwandeln.

Diese Ergebnisse sind durch ein Computermodell entstanden, das die Forscher von Grönlands vorhergesagtem Klima für die nächsten 100 Jahre erstellt haben. Sie überlagerten dieses Klimamodell mit bekannten Daten für die idealen Lebensraumnischen verschiedener nordamerikanischer und europäischer Baumarten. Innerhalb eines Jahrhunderts stellten sie fest, dass alle 56 von ihnen getesteten Baum- und Straucharten wahrscheinlich glücklich sein würden, Grönland zu besiedeln oder ihre Reichweite auszudehnen. Sie sagen voraus, dass Grönland bald Alaska oder Westkanada ähnlicher werden könnte, obwohl die genaue Zusammensetzung der Bäume und Büsche davon abhängt, welche Arten es zuerst dorthin schaffen und die neuen ökologischen Nischen nutzen.





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Derzeit kommen in Grönland nur fünf Arten von Bäumen oder großen Sträuchern natürlich vor – Grönländische Eberesche , Bergerle , flaumige Birke , graublättrige Weide , und gemeiner Wacholder – und diese winterharten Pflanzen wachsen nur vereinzelt im äußersten Süden. Feldversuche und ehrgeizige Gartenprojekte haben jedoch bestätigt, dass eine Reihe anderer Arten – darunter Sibirische Lärche , Weißfichte , Lodgepole-Kiefer und Östliche Balsampappel –kann sich in Grönland festsetzen, wenn man die Chance dazu bekommt. Diese Arten können sich zusammen mit den fünf anderen seit langem etablierten einheimischen Sorten ausbreiten, wenn die Temperaturen wärmer werden. Das Team prognostiziert auch, dass invasive Arten – derzeit nicht auf Grönland vorkommende Arten – unweigerlich ihren Weg auf die Insel finden werden. Wie schnell dies geschehen wird, bleibt jedoch Spekulation.

Ein Wald in Südgrönland, der 1953 gepflanzt wurde. Foto von Anders Ræbild



Die Modelle der Forscher zeigen, dass einige Baumarten ohne Hilfe etwa 2.000 Jahre brauchen würden, um ihren Weg in einen gastfreundlichen Fleck grönländischen Bodens zu finden. Im heutigen Zeitalter des Tourismus und der regelmäßigen Flüge zwischen den Kontinenten werden die Pflanzen jedoch höchstwahrscheinlich eine erhebliche, wenn auch unbeabsichtigte Kolonisationshilfe erhalten. Forscher und Touristen trampeln mit allen möglichen Samen herum, die unwissentlich an ihren Schuhen kleben. Eine in Spitzbergen durchgeführte Studie , ein Archipel nördlich von Norwegen mit einem ähnlichen Ökosystem wie Grönland, fand 1.019 Samen von 53 Arten, die an nur 259 Reisenden Schuhen haften. 26 dieser Arten keimten unter arktischen Bedingungen, wenn sich die Gelegenheit dazu bot. Zugvögel sind ebenfalls seit der Zeit von bekannt Alfred Russell Wallace und Charles Darwin um Samen mitzubringen, die an Gefieder und Füßen kleben oder durch den Darm gelangt sind.

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Auf der anderen Seite kann es sein, dass der Mensch die Bäume einfach selbst pflanzt. Die Leute pflanzen oft Nutz- und Zierpflanzen dort, wo sie wachsen können, Jens-Christian Svenning, Biologe an der Universität Aarhus und Co-Autor des Artikels, sagte in einer Pressemitteilung . Ich glaube, es liegt in unserer menschlichen Natur.

Allerdings warnt er, wenn die Begrünung Grönlands den Einheimischen überlassen wird, sollten sie mit Vorsicht vorgehen. Die grönländische Landschaft werde in Zukunft viel anfälliger für eingeführte Arten sein als heute, sagte er. Wenn also Arten ohne jegliche Kontrolle importiert und gepflanzt werden, kann dies zu einer sehr chaotischen Entwicklung der Natur führen.



Ob durch den Menschen vermittelt oder nicht, dieser ökologische Wandel, so das Team, wäre für Grönland keine kleine Veränderung. Ihre Modelle sagen voraus, dass die eisfreien, baumfreundlichen Flächen insgesamt rund 400.000 Quadratkilometer umfassen werden. Wenn Bäume einziehen, könnten sie einen neuen Wald wachsen lassen, der fast so groß ist wie Schweden.

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Während die Idee von mehr Grün intuitiv wie eine Punktzahl für die Umwelt erscheint, wird der Wechsel von der moosigen Tundra zu hoch aufragenden Wäldern mit ziemlicher Sicherheit einige einheimische Pflanzen- und Tierarten verdrängen. Auf der anderen Seite können Grönländer eine Pause von der Monotonie von Eis, Fels und Flechten genießen. Wälder könnten Erholungs- oder wirtschaftliche Möglichkeiten bieten, wie die Jagd und die Nahrungssuche nach Holz und natürlichen Nahrungsmitteln. Darüber hinaus, schreiben die Forscher, könnten die Bäume einige der Erosionsprobleme durch schnell versickernde Gletscher lindern.

Im Guten wie im Schlechten werden wir jedoch, genau wie Eric der Rote, wahrscheinlich nicht sehen, wie die Wälder letztendlich die Ökologie Grönlands verändern. Selbst mit menschlichem Eingreifen, schreiben die Forscher, werden diese Wälder wahrscheinlich Jahrhunderte lang nicht voll zur Geltung kommen.





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