Arbeitsgeschichte

Der Kohlestreik, der die Präsidentschaft von Theodore Roosevelt definierte | Geschichte

Am 12. Mai 1902 wehten die frühen Morgenpfeifen über das Kohlenland von Pennsylvania. Aber 147.000 Männer und Jungen folgten dem Ruf in die Minen nicht. An diesem Montag würden sie die Anthrazitkohle nicht ausgraben, sie nicht über die Erde schleppen oder in Stücke brechen, die für die Häuser, Büros, Fabriken und Eisenbahnen geeignet waren, die davon abhingen. Sie würden nicht am 13. Mai oder den 162 darauffolgenden Tagen auftauchen.

Die anthrazitfarbenen Bergleute arbeiteten unter gefährlichen Bedingungen, waren oft unterbezahlt und verschuldet und wussten um die bevorstehende Not. Die Kohlenbarone erwarteten, sie abzuwarten. Der Streik, der im Mai begann, sollte zu einer der größten Arbeiteraktionen in der amerikanischen Geschichte werden. Es war eine Konfrontation zwischen einer Vergangenheit, in der die Macht konzentriert war, und einer Zukunft, in der sie geteilt wurde, und sie würde die Präsidentschaft von Theodore Roosevelt bestimmen.

Roosevelt hatte sein Amt acht Monate zuvor, im September 1901, angetreten, nachdem Präsident William McKinley von einem verärgerten ehemaligen Fabrikarbeiter ermordet worden war. Roosevelt behielt McKinleys Kabinett, versprach, seine geschäftsfreundliche Politik zu befolgen, und akzeptierte den Rat von McKinleys engstem Berater, langsam vorzugehen.





Aber nicht lange. Im Februar 1902 kündigte Roosevelts Generalstaatsanwalt Philander Knox an, dass das Justizministerium die gerade vom einflussreichsten Geschäftsmann des Landes gegründete Eisenbahngesellschaft wegen Verstoßes gegen das Sherman Antitrust Act strafrechtlich verfolgen werde. Northern Securities, eine Kombination aus drei Eisenbahnlinien, die den Nordwesten dominierten, war jetzt das zweitgrößte Unternehmen der Welt, und sein Eigentümer, John Pierpont Morgan, kontrollierte bereits das größte: United States Steel.

Vorschau-Miniaturansicht für

The Hour of Fate: Theodore Roosevelt, J.P. Morgan und der Kampf um die Transformation des amerikanischen Kapitalismus

Eine fesselnde Erzählung von Freibeutern an der Wall Street, politischen Intrigen und zwei der kolossalsten Charaktere der amerikanischen Geschichte, die in einer Ära sozialer Umbrüche und grassierender Ungleichheit um die Meisterschaft kämpfen.



Kaufen

Zu Beginn des 20. Jahrhunderts konnten sich nur wenige Menschen der alltäglichen Begegnung mit Monopolen entziehen: Geschäfte, die Öl, Salz, Fleisch, Whisky, Stärke, Kohle, Zinn, Kupfer, Blei, Wachstuch, Seile, Schulschiefer, Umschläge und Papiertüten handelten, wurden gebündelt und kombiniert und selten zur Rechenschaft gezogen. Nachdem sich Roosevelt in seinem neuen Job eingelebt hatte, wollte er garantieren, dass die Gesetze mit dem Aufkommen des amerikanischen Wohlstands sowohl für die Elite des Landes als auch für seine Armen gelten – für seine aufgeregten Arbeiter und seine angekündigten Kapitalisten. Er wollte den Vorrang der Regierung über die Wirtschaft behaupten.

Einen Monat nach dem Kohlestreik – als Eisenbahnen und Fabriken begannen, ihre Kohlevorräte zu schonen – sah es so aus, als ob sich der Präsident einmischen könnte. Mehrere Leute schlugen vor, wie: So wie Roosevelt und Knox Northern Securities übernommen hatten, könnten sie Morgans Kohlekartell für dieselbe Straftat strafrechtlich verfolgen. (Morgan kontrollierte auch die wichtigsten Eisenbahnen in Pennsylvania, die die Kohlefelder kontrollierten.) Oder Roosevelt könnte das Board of Trade and Transportation bitten, bei der Lösung des Streiks zu helfen.

George Perkins, ein Freund von Roosevelt und Partner von Morgan, schlug Roosevelt vor, beides nicht zu tun. Maßnahmen zu ergreifen wäre ein fataler Fehler, sagte er. Er sagte Roosevelt, er würde Knox denselben Rat geben. Das ist nicht nötig. Knox war bereits zu dem gleichen Schluss gekommen. Roosevelt antwortete, dass er noch nicht die Absicht habe, etwas zu unternehmen.



Er schickte jedoch seinen Arbeitsminister Carroll Wright, um mit den Führern der United Mine Workers, die den Streik organisiert hatten, und den Führungskräften der Kohlekonzerne zu sprechen und einen Kompromiss vorzuschlagen. Aber die Kohlebarone lehnten Wrights Empfehlungen ab, und Roosevelt hatte keinen rechtlichen Einfluss, um sie durchzusetzen.

Untätigkeit ärgerte Roosevelt immer. Er war fast bereit zu testen, wie weit seine Präsidentschaftsmacht gehen würde.

Roosevelt schrieb im August eine Nachricht an Knox und fragte erneut, warum die Regierung die Rechtmäßigkeit des Kohlekartells nicht anfechten könne: Was ist der Grund, warum wir nicht gegen die Kohlebetreiber vorgehen können, weil sie an einem Trust beteiligt sind? Ich frage, weil es eine Frage ist, die mir ständig gestellt wird. Der Grund, sagte Knox ihm erneut, sei, dass die Eisenbahnen die Zusammenarbeit der Kohleunternehmen geschickt organisiert hätten, was eine Strafverfolgung nach dem Sherman Act erschwerte. Er wollte das Urteil im Fall Northern Securities abwarten, bevor er fortfuhr. Nicht die Antwort, die Roosevelt wollte. Aber er wusste auch, dass eine juristische Lösung, falls es eine gab, zu spät kommen würde.

Anfang September ging dem Washington Monument die Kohle aus, um seinen neuen elektrischen Aufzug für die Tausenden von Touristen zu betreiben, die jeden Monat zu Besuch kamen. Skrupellose Geschäftsleute in Städten im gesamten Nordosten und Mittleren Westen kauften den größten Teil des verbleibenden Vorrats und verlangten das Vierfache des normalen Preises. Die Post drohte mit der Schließung, und öffentliche Schulen warnten, dass sie möglicherweise nach Thanksgiving nicht mehr geöffnet bleiben könnten.

Roosevelt war unruhig, verstimmt. Er wusste, dass er dafür verantwortlich gemacht werden würde, dass er untätig blieb, während die Amerikaner litten. Natürlich haben wir mit diesem Kohlestreik überhaupt nichts zu tun und auch keine irdische Verantwortung dafür. Aber die breite Öffentlichkeit wird dazu neigen, die Verantwortung für den Mangel auf unseren Kopf zu stellen, schrieb er einem Freund.

In Wäschereien, Bäckereien, Cafés, Restaurants stiegen die Preise. Vermieter erhöhten die Mieten für Wohnungen. Hotels verlangen mehr für Zimmer. Landbesitzer verkauften ihr Holz. In Chicago rissen Anwohner Holzpflaster aus ihren Straßen, um sie als Brennstoff zu verwenden. Eisenbahnen gaben ihren Angestellten alte Schwellen zum Verbrennen. Trolley-Linien eingeschränkter Service. Manche Hersteller mussten mit Sägemehl in ihren Öfen auskommen. Stahlwerksbesitzer in Pennsylvania sagten, sie könnten gezwungen sein, Massenentlassungen zu verhängen.

Der Präsident konsultierte Gouverneure und Senatoren, um den Streik friedlich zu beenden. Ihre Bemühungen führten jedoch zu keinem Ergebnis. Der Präsident hörte von Wirtschaftsführern, die so verzweifelt waren, dass sie vorschlugen, die Kohleminen zu übernehmen. Es gibt buchstäblich nichts, was ich bisher herausfinden konnte, was die nationale Regierung in dieser Angelegenheit tun könnte, antwortete Roosevelt in einem Brief an Henry Cabot Lodge, einen Senator aus Massachusetts und ein enger Freund. Daß es eine gute Sache wäre, über diese großen Kohlekonzerne eine nationale Kontrolle oder zumindest eine Aufsicht zu haben, da bin ich mir sicher, schrieb er. Ich bin mit meiner Weisheit am Ende, wie es weitergeht.

Herbert Spencer, nicht Charles Darwin, hat den Ausdruck „Survival of the Fittest“ geprägt.

Stattdessen musste er sich auf seine moralische Autorität verlassen. Kein Präsident hatte den streikenden Arbeitern jemals viel Sympathie gezeigt. Rutherford Hayes schickte 1877 Bundestruppen, um einen nationalen Eisenbahnstreik zu unterdrücken. Grover Cleveland entsandte Truppen, um den Pullman-Streik 1894 zu brechen. Aber Roosevelt glaubte nicht, dass das Kohleland ausbrechen könnte. Er machte sich mehr Sorgen über einen Winter des Elends, der Krankheit, des Hungers und der Dunkelheit. Menschen könnten erfrieren; andere könnten randalieren. Er verstand, wie Panik der Realität entkommen konnte.

Es war an der Zeit, direkt einzugreifen. Anfang Oktober lud er die Kohlemanager und den Gewerkschaftsführer John Mitchell nach Washington ein, um eine Einigung zu vermitteln. Roosevelt appellierte an den Patriotismus der Führungskräfte: Erfülle die schreienden Bedürfnisse der Menschen. Sie sagten, sie würden es tun – sobald die Bergleute kapitulierten. Später am Tag fragte der Präsident erneut streng, ob sie in Betracht ziehen würden, die Ansprüche der Bergleute bei Wiederaufnahme des Betriebs beizulegen. Sie antworteten mit einem klaren Nein. Nein, sie würden keine anderen Vorschläge machen. Nein, sie würden sich nie mit der Gewerkschaft einigen. Nein, sie brauchten den Präsidenten nicht, um ihnen zu sagen, wie sie ihr Geschäft führen sollten. Die Konferenz war zu Ende.

Nun, ich habe es versucht und bin gescheitert, schrieb Roosevelt an diesem Abend an den Senator von Ohio, Mark Hanna, der zuvor ebenfalls versucht hatte, den Streik zu beenden. Ich möchte ein ziemlich radikales Experiment machen. . . Ich muss jetzt sehr ernsthaft darüber nachdenken, was der nächste Schritt sein soll. Eine Kohlennot im Winter ist eine schrecklich hässliche Sache. Die Verstaatlichung der Kohleminen wäre ein ziemlich radikales Experiment und eine beispiellose Ausweitung der Macht des Präsidenten.

Der Präsident erwähnte seinen Plan gegenüber einem führenden republikanischen Politiker, der alarmiert reagierte: Was ist mit der Verfassung der Vereinigten Staaten? Wie sieht es mit der Beschlagnahme von Privateigentum für öffentliche Zwecke ohne ordentliches Verfahren aus? Roosevelt packte den Mann an der Schulter und schrie beinahe: Die Verfassung wurde für das Volk gemacht und nicht das Volk für die Verfassung. Dann ließ er das Gerücht verbreiten, er wolle die Minen übernehmen.

Zunächst unternahm er jedoch einen letzten Versuch, den Streik ohne Gewalt zu beenden, indem er sich einer unwahrscheinlichen Lösung zuwandte: J.P. Morgan selbst. Sie stritten sich vor Gericht um Northern Securities und stritten sich über die Idee einer expansiveren Bundesregierung. Aber jetzt schien Morgan der einzige zu sein, der die Unnachgiebigkeit der Kohlebarone beenden konnte. Sie verdankten ihm nicht alle ihre Jobs, aber wenn sie seine Unterstützung verloren, würden sie nicht lange bestehen. Morgan hatte gehofft, dass sich die Angelegenheit von selbst lösen würde, aber auch er machte sich Sorgen über einen Winter der Unordnung. Er befürchtete auch, dass die öffentliche Feindseligkeit gegenüber der Kohleindustrie auf seine anderen, profitableren Unternehmen übergreifen könnte.

Morgan stimmte einem Treffen mit Elihu Root zu, einem weiteren ehemaligen Unternehmensanwalt und Kriegsminister von Roosevelt. Der Finanzier und der Präsident vertrauten Root mehr als einander. Root begleitete Morgan auf seiner Yacht Korsar , ankerte an einem Samstag Mitte Oktober in den Gewässern um Manhattan, und über fünf Stunden lang entwarfen sie einen Plan, der den Streik beenden und eine unabhängige Kommission – eingesetzt von Roosevelt – einsetzen sollte, um die Beschwerden der Minenbesitzer und ihrer Mitarbeiter zu hören . Morgan bestand darauf, dass die Führungskräfte den Vertrag unterschrieben, was sie auch taten. Einige Tage später taten es auch die Gewerkschaftsführer und die Streikenden. Am Ende des Monats waren die Bergleute wieder an der Arbeit.

Die Anthracite Coal Strike Commission trat im November in Pennsylvania zusammen und rief Bergleute, Minenbesitzer und Gewerkschaftsfunktionäre auf, ihre Bedenken öffentlich zu äußern und ihre Forderungen zu verteidigen. Ihr Zeugnis ging den ganzen Winter über. Im März 1903 wurde der Bericht der Kommission veröffentlicht; seine Ergebnisse waren endgültig. Die Eigentümer einigten sich darauf, den Arbeitstag der Bergleute von zehn auf neun Stunden zu verkürzen, und gewährten den Bergleuten eine rückwirkende Lohnerhöhung von 10 Prozent, wobei sie einräumten, dass eine Preiserhöhung von 10 Prozent bei Kohle wahrscheinlich sei. Die Kommissare erkannten die Gewerkschaft United Mine Workers nicht an. Das, sagten sie, sprengte den Rahmen ihres Mandats. Sie erklärten jedoch, dass alle Arbeitnehmer das Recht hätten, Gewerkschaften beizutreten, und dass die Arbeitgeber letztendlich von Tarifverhandlungen profitieren würden. Die Kommission schuf einen ständigen sechsköpfigen Schlichtungsausschuss, der bei Streitigkeiten zwischen den Bergleuten und ihren Arbeitgebern entscheiden sollte.

Beide Seiten konnten und konnten die Schlussfolgerungen als Sieg betrachten. Die Gewerkschaft freute sich über eine Lohnerhöhung. Die Kohlemanager sagten, sie seien froh, dass die Gewerkschaft nicht anerkannt wurde. Roosevelt gratulierte den Kommissaren und lud sie zu einem Abendessen ein, um ihren Erfolg zu feiern.

Der Präsident wusste, dass er, obwohl er einen Präzedenzfall für die Bundesregierung geschaffen hatte, sich in Arbeitsstreitigkeiten einzubringen, dies ohne den größten der Titanen nicht hätte tun können: Morgan. Im Moment – ​​und noch mehr in den nächsten Jahren, als er eine fortschrittliche Agenda forcierte – betrachtete Roosevelt seine Intervention in den Streik als eine der großen Errungenschaften seiner Präsidentschaft. Er schrieb Morgan einen herzlichen Dank. Morgan hat anscheinend nie eine Antwort gesendet.

Susan Berfield ist die Autorin von The Hour of Fate: Theodore Roosevelt, J.P. Morgan und der Kampf um die Transformation des amerikanischen Kapitalismus und investigativer Journalist bei Bloomberg Geschäftswoche und Bloomberg-Nachrichten .





^