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Der Tag, an dem Winston Churchill seine Zigarre verlor

Ein Porträt von Winston Churchill, das Yousuf Karsh während der dunkelsten Tage des Zweiten Weltkriegs fotografierte, zeigt einen Führer, der angesichts der Krise entschlossen ist. Das Jahr war 1941; Churchill besuchte Kanada, und die Nazi-Marionettenregierung in Frankreich hatte gerade geschworen, Großbritannien wie ein Huhn den Hals umzudrehen. Churchills Augen starren direkt in Karshs Kamera und sind stählern, fast eigensinnig. Augenblicke zuvor hatte er im kanadischen Parlament gestanden, die Hände in die Hüften gestemmt und leidenschaftlich verkündet: Etwas Hühnchen! Etwas Hals!

Als Karsh das ikonische Foto machte – das, das das Cover von zieren würde Leben Magazin und startete seine internationale Karriere – er war ein junger Mann, aufgeregt, aber nervös, die historische Figur zu fotografieren. MacKenzie King , ehemaliger Premierminister von Kanada, war Yousuf zum ersten Mal aufgefallen, als er ein Treffen mit FDR fotografierte. King fragte Karsh, ob er würde Churchill fotografieren während des kanadischen Besuchs, und Karsh stimmte zu.

Zur Vorbereitung praktizierte Karsh mit einem Thema, das von ähnlicher Statur wie Churchill . war von der Taille abwärts . Er stellte seine Ausrüstung im Rednerzimmer des kanadischen Parlaments auf, einer riesigen Tudor-Wohnung, die dem Redner zur Unterhaltung der Gäste diente. Während er Hunderte von Pfund an Fotoausrüstung rang, wartete Karsh geduldig auf den Moment, in dem Churchill seine Rede beenden und das Unterhaus verlassen und den Rednersaal betreten würde.





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Im Anschluss an seine leidenschaftliche Rede kam Churchill mit ausgestreckten Armen und geöffneten Händen in die Kammer geschritten: in einer legte jemand… ein Glas Schnaps , in dem anderen, eine Havanna-Zigarre . Es dauerte einen Moment, aber Churchill bemerkte bald den kleinen, jungen Fotografen, der inmitten seiner Masse an Ausrüstung stand.

Was ist das? Was ist das? Churchill verlangte.



Plötzlich wurde Karsh klar, dass niemand Churchill gesagt hatte, dass er sich fotografieren lassen sollte. Sir, ich hoffe, dass ich würdig genug bin, um eine Fotografie zu machen, die diesem historischen Moment entspricht.

Churchill willigte widerstrebend ein – irgendwie. Du darfst einen nehmen.

Ein Bild, eine Chance.



Churchill überließ sein Glas einem Assistenten und setzte sich für das Foto hin, noch immer an seiner Zigarre rauchend. Karsh bereitete die Ausrüstung vor, aber kurz bevor er das Foto machte, er hat einen Aschenbecher aufgestellt vor Churchill und bittet den Premierminister, die Zigarre aus seinem Mund zu nehmen.

Churchill weigerte sich hartnäckig, und Karsh war verblüfft: Der Rauch der Zigarre würde das Bild sicherlich verdunkeln. Er kehrte zur Kamera zurück, bereit, das Bild aufzunehmen – aber dann beugte sich Karsh blitzschnell über die Kamera und die Zigarre gezupft aus Churchills Lippen.

Er sah so streitlustig aus, er hätte mich verschlingen können, würde sich Karsh später erinnern, und es ist eine Kriegslust, die auf dem berühmten Foto rüberkommt – ein finsterer Blick über die gestohlene Zigarre, der scheinbar einen grimmigen Blick darstellt, als würde er dem Feind gegenübertreten.

Karshs ikonisches Churchill-Porträt sowie 26 weitere Fotografien sind bis zum 27. April 2014 in der National Portrait Gallery zu sehen. Die Installation wird ermöglicht durch ein großes Geschenk – mehr als 100 Fotografien – an die Portrait Gallery von Yousuf Karshs Frau Estrellita Karsch.

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Yousuf Karshs Porträt von Ernest Hemingway, aufgenommen im Jahr 1957. Seine Frau Estrellita sagt, Yousuf habe Hemingway als den schüchternsten Mann beschrieben, den er je fotografiert habe. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Portrait Gallery.

Yousuf war so begeistert, als er 1927 als armer armenischer Einwandererjunge in dieses Land kam. Er nannte es immer (Kanada, Amerika und die Vereinigten Staaten) den Sonnenschein der Freiheit, sagt Frau Karsh. Er wäre begeistert, dass seine Fotografien von Amerikanern hier sind – und was für ein besseres Zuhause als das Smithsonian, wirklich, welches bessere Zuhause.

Die 27 Fotografien umfassen Karshs lange Karriere, vom ältesten Bild (ein Schwarzweißfoto von 1936 von FDR, ) bis zu einem Farbfoto von César Chávez, aufgenommen 11 Jahre vor Karshs Tod im Jahr 2002.

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Bei der Auswahl der Porträts wollte ich Karshs Fähigkeit hervorheben, unverwechselbare und stimmungsvolle Bilder von so vielen berühmten Amerikanern zu schaffen – von Eleanor Roosevelt über Colonel Sanders bis hin zu I.M. Pei, erklärt Ann Shumard, Kuratorin der Ausstellung. Ich hoffe, dass die Besucher der Ausstellung eine neue Wertschätzung für Karshs einzigartige Kunstfertigkeit als Porträtist erfahren.

César Chávez, 1991. Foto mit freundlicher Genehmigung der National Portrait Gallery.

Über fast sechs Jahrzehnte hinweg erlangte Karsh den Ruf, einige der berühmtesten und einflussreichsten Männer und Frauen der Welt zu fotografieren, von Fidel Castro bis Queen Elizabeth. Aber hinter den ikonischen Gesichtern verbirgt sich eine Art strahlender Menschlichkeit, die Karsh so geschickt einfangen konnte: die Person hinter der Maske der Gesellschaft.

Seine ehrliche, offene Herangehensweise, seine große Fähigkeit, den Betrachter dazu zu bringen, das Beste aus sich herauszuholen – das kommt gut an, erklärt Frau Karsh. Und das sehen die Leute, ob sie es 1920, 1930, 2015 oder 3000 sehen werden. Das ist das Element, das bleibt.

Das Churchill-Porträt ist bis zum 2. November 1014 zu sehen. Vom 2. Mai 2014 bis 2. November 2014 zeigt das Museum in einem fortlaufenden Wechsel eine Auswahl von Porträts aus der Sammlung Karsh. Um eine Auswahl der Porträts online zu sehen, besuchen Sie unsere Fotosammlung.





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