Kriminalität

Das tödlichste Massaker im Wiederaufbau-Ära Louisiana geschah vor 150 Jahren | Geschichte

' E. B. In acht nehmen! K.K.K. '

Lesen Sie also die Notiz, die der beabsichtigte Empfänger an der Schulhaustür gefunden hat: Emerson Bentley, ein weißer Schullehrer. Er fand die Nachricht Anfang September 1868, illustriert mit einem Sarg, einem Schädel und Knochen und einem bluttriefenden Dolch. Die direkte Botschaft stellte eine bedrohliche Bedrohung für Bentley dar, der zu dieser Zeit afroamerikanische Kinder in Louisiana unterrichtete. Der in Ohio geborene Republikaner hätte kaum vorhersagen können, wie schnell es zu dieser Gewalt kommen würde.

Bentley, ein 18-jähriger, der auch als einer der Redakteure der republikanischen Zeitung arbeitete Der St. Landry-Fortschritt , war einer der wenigen weißen Republikaner in der Gemeinde St. Landry in Louisiana. Er und andere kamen in die Region, um kürzlich emanzipierten Afroamerikanern zu helfen, Arbeit zu finden, Zugang zu Bildung zu erhalten und politisch aktiv zu werden. Als Louisiana im April 1868 eine neue Staatsverfassung verabschiedete, die das Wahlrecht für Männer und den Zugang zu staatlichen Schulen unabhängig von der Hautfarbe vorsah, hatte Bentley Grund, optimistisch in die Zukunft des Staates zu blicken.





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Aber die weißen Demokraten aus dem Süden waren bei weitem nicht bereit, die Macht abzugeben, die sie jahrzehntelang vor dem Bürgerkrieg innehatten. Und in St. Landry, einer der größten und bevölkerungsreichsten Gemeinden des Bundesstaates, griffen Tausende weiße Männer zu den Waffen, um ihre politische Macht zu verteidigen.

Der Sommer 1868 war ein turbulenter. Mit Hilfe von Zehntausenden schwarzen Bürgern, die endlich das Wahlrecht hatten, gewannen die Republikaner in diesem Frühjahr die Kommunal- und Landtagswahlen. Henry Clay Warmoth, ein Republikaner, gewann das Rennen um den Gouverneur des Bundesstaates, aber die Stimmen, die die Afroamerikaner für diese Wahlen abgegeben haben, kosteten sie. Im Laufe des Sommers belästigten bewaffnete weiße Männer schwarze Familien, schossen auf sie außerhalb von Opelousas (der größten Stadt in der Gemeinde St. Landry) und töteten ungestraft Männer, Frauen und Kinder. Redakteure demokratischer Zeitungen warnten wiederholt vor schlimmen Konsequenzen, falls die republikanische Partei weiterhin Wahlsiege erringen sollte.



Diese Leitartikel spornten die Demokraten zum Handeln an und stifteten überall Gewalt an, schrieb Warmoth in seinem Buch Krieg, Politik und Wiederaufbau: Stürmische Tage in Louisiana . Es wurden geheime demokratische Organisationen gegründet und alle bewaffnet. Wir hatten 'The Knights of the White Camellia', 'The Ku-Klux Klan' und eine italienische Organisation namens 'The Innocents', die nächtlich durch die Straßen von New Orleans und die Straßen der Landgemeinden marschierten und Terror unter den Republikanern erzeugten .

Die Bürgerwehren waren so weit verbreitet, dass sie oft fast alle Weißen der Region umfassten. Ein demokratischer Zeitungsredakteur schätzte das mehr als 3.000 Männer gehörten an die Knights of the White Camellia of St. Landry Parish – ein Gebiet, in dem insgesamt nur 13.776 weiße Menschen, darunter Frauen und Kinder, lebten.

Mit dem Näherrücken der Präsidentschaftswahlen im November nahm die Spannung nur zu. Am 13. September hielten die Republikaner ein Treffen in der Stadt Washington, nicht weit von Opelousas, ab und fanden Straßen vor, die von bewaffneten Seymour-Rittern gesäumt waren. Eine Fehlzündung des Gewehrs hätte beinahe zu einem Aufstand geführt, aber am Ende gingen alle friedlich davon – obwohl die Demokraten Bentley drohten, wenn er es versäumte, einen ehrlichen Bericht über das Ereignis im St. Landry Progress zu veröffentlichen. Tatsächlich nutzten sie Bentleys Bericht, in dem er schrieb, die Männer hätten die Republikaner eingeschüchtert, um am 28. September 1868 eine Welle der Gewalt anzuzetteln.



Unzufrieden mit der Art und Weise, wie Bentley die Demokraten dargestellt hatte, besuchten die Demokraten John Williams, James R. Dickson (der später lokaler Richter wurde) und der Polizist Sebastian May Bentleys Schulhaus, um die anonymen Drohungen der früheren September-Notiz wahr zu machen. Sie zwangen ihn, einen Widerruf des Artikels zu unterschreiben, und dann schlug Dickson Bentley brutal und schickte die Kinder, die zum Unterricht saßen, in Angst zerstreut. Gerüchte verbreiteten sich, und bald waren viele Republikaner davon überzeugt, dass Bentley getötet worden war, obwohl es ihm gelang, mit dem Leben zu entkommen. Als eine kleine Anzahl Afroamerikaner sich darauf vorbereitete, Bentley zu retten, verbreitete sich in der Gemeinde die Nachricht, dass eine schwarze Rebellion unmittelbar bevorstand. Tausende weiße Männer begannen, sich zu bewaffnen und Häuser in der Umgebung zu überfallen.

Die St. Landrianer reagierten auf bewaffnete Neger und Gerüchte über einen Aufstand auf die gleiche Weise wie die Südstaatler seit Generationen, schrieb 1976 die Historikerin Carolyn deLatte jegliche Berücksichtigung ihres Geldwertes.

In der ersten Nacht versammelte sich nur eine kleine Gruppe bewaffneter Afroamerikaner, um sich mit dem Bericht zu befassen, den sie über Bentley gehört hatten. Sie wurden von einer bewaffneten Gruppe weißer Männer auf Pferden außerhalb von Opelousas empfangen. Von diesen Männern wurden 29 in das örtliche Gefängnis gebracht und 27 von ihnen wurden kurzerhand hingerichtet . Das Blutvergießen dauerte zwei Wochen lang an, wobei afroamerikanische Familien in ihren Häusern getötet, öffentlich erschossen und von Bürgerwehren verfolgt wurden. C. E. Durand, der andere Redakteur des St. Landry Progress, wurde in den frühen Tagen des Massakers ermordet und seine Leiche vor dem Opelousas-Drogerieladen ausgestellt. Am Ende der zwei Wochen wurden Schätzungen zufolge rund 250 Menschen getötet, die überwiegende Mehrheit davon Afroamerikaner.

Als das Bureau of Freedmen (eine Regierungsorganisation, die gegründet wurde, um emanzipierte Afroamerikaner mit Rechts-, Gesundheits- und Bildungshilfe zu versorgen und ihnen zu helfen, verlassenes Land zu besiedeln) Lieutenant Jesse Lee entsandte, um Nachforschungen anzustellen, er hat es genannt eine stille Schreckensherrschaft für die Freigelassenen. Einflussreicher Republikaner Beverly Wilson , ein afroamerikanischer Schmied in Opelousas, glaubte, schwarze Bürger seien jetzt in einem schlechteren Zustand als in Sklaverei. Ein anderer Beobachter wurde außerhalb der Stadt Opelousas geführt und zeigte die halb begrabenen Leichen von mehr als ein Dutzend Afroamerikaner .

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Aber demokratische Zeitungen – die einzigen verbliebenen Nachrichtenquellen in der Region, da alle republikanischen Zeitungen verbrannt waren – spielten die schreckliche Gewalt herunter. Die Leute sind mit dem Ergebnis des St. Landry-Aufstandes im Allgemeinen sehr zufrieden, nur bedauern sie, dass die Carpet-Baggers entkommen sind, schrieb Daniel Dennet , Herausgeber des demokratischen Franklin Planter’s Banner. Der Herausgeber entkam; und hundert tote Neger und vielleicht hundert weitere Verwundete und Verkrüppelte, ein toter weißer Radikaler, ein toter Demokrat und drei oder vier verwundete Demokraten sind das Ergebnis der Sache.

Wie die Ergebnisse der Präsidentschaftswahlen im November belegen, haben die Gruppen ihr endgültiges Ziel erreicht. Obwohl der republikanische Kandidat Ulysses Grant gewann, wurde in der Pfarrei St. Landry keine einzige republikanische Stimme gezählt. Die, die beaufsichtigte die wahl gefühlt fest davon überzeugt, dass an diesem Tag kein Mann anders als das demokratische Ticket hätte wählen können und nicht innerhalb von 24 Stunden danach getötet werden.

St. Landry Parish illustriert die lokale Machtverschiebung nach 1868, als es zu einem Fall der konservativen Bossherrschaft kam und die Republikanische Partei der Gemeinde sich für den Rest des Wiederaufbaus nicht vollständig erholen konnte, schreibt Historiker Matthew Christensen . Es würde in den nächsten vier Jahren keine republikanische Organisation in der Gemeinde geben und bis 1876 keine republikanische Zeitung.

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Das Massaker von Opelousas bereitete auch die Bühne für zukünftige Gewalt- und Einschüchterungsaktionen. Das Lynchen wurde in Louisiana routiniert, ein systematischer Weg, mit dem Weiße versuchten, als Reaktion auf den afroamerikanischen Widerstand die weiße Vorherrschaft zu behaupten, sagte der Historiker Michael Pfeifer, der Autor von Die Wurzeln der groben Gerechtigkeit: Ursprünge des amerikanischen Lynchens , per E-Mail. Dies wäre ein wichtiger Präzedenzfall für die folgende Welle von Lynchmorden in Louisiana von den 1890er Jahren bis in die frühen Jahrzehnte des 20. Jahrhunderts, bei der Lynchmobs mehr als 400 Menschen töteten, die meisten davon Afroamerikaner.

Obwohl es der tödlichste Fall rassistischer Gewalt während des Wiederaufbaus war, erinnert man sich heute kaum noch an das Massaker von Opleousas. Nur wenig bekannter ist der 1873 Colfax-Massaker bei dem schätzungsweise 60 bis 150 Menschen getötet wurden – ein Massaker, das weitgehend dem Muster von Opelousas folgte.

Die Vereinigten Staaten haben bis vor kurzem vergleichsweise wenig getan, um ihrer Geschichte bedeutender rassistischer Gewalt zu gedenken, sagte Pfeifer. Der Wiederaufbau bleibt im lokalen Gedächtnis umstritten, und die Bemühungen, sich an die Errungenschaften des Wiederaufbaus zu erinnern, werden durch das scheinbare Scheitern der Zeit, dauerhafte Veränderungen zu erreichen, zunichte gemacht.





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