Tierwelt

Die tödlichen Grizzlybär-Angriffe, die die Nationalparkverwaltung für immer veränderten | Geschichte

Die geschäftigste Saison im Glacier National Park kam im Sommer 1967 zu einem abrupten Ende. Innerhalb weniger Stunden hatten sich zwei Grizzlybären so verhalten wie nie zuvor in der 57-jährigen Geschichte des Parks. Mehrere Meilen voneinander entfernt hatte jeder Bär am selben Tag, in den dunklen frühen Morgenstunden des 13. August, eine junge Frau zerfleischt. Zwei 19-Jährige, Julie Helgeson aus Minnesota und Michele Koons aus Kalifornien, schliefen beide unter der große Himmel im Nordwesten von Montana, als Grizzlybären sie fanden und fortschleppten.

Ausführlich in den Berichten des National Park Service und in Jack Olsens Buch von 1969 Nacht der Grizzlies , markierten diese Vorfälle die ersten tödlichen Bärenzerfleischungen von Glacier. Die schockierenden Angriffe leiteten eine neue Ära für das Bärenmanagement des National Park Service ein. Im Glacier Park und in anderen Parks im ganzen Land leben die Lehren dieses Sommers in Warnzeichen, Regeln und Richtlinien weiter, die geschaffen wurden, um eine Wiederholung der Fehler zu vermeiden, die vor 50 Jahren zur Tragödie führten.

Zuvor hatte es der Parkservice versäumt, Wege zu sperren, auf denen häufig Bären gesichtet wurden. Müll war an der Tagesordnung und Campingplätze waren überfüllt mit Müll, der Tiere anzog. Und im Sommer 1967, als Waldbrände die Bären weiter in besiedelte Gebiete trieben, war einigen Rangern klar, dass Bären in gefährlicher Nähe zu Menschen lebten. John Waller, ein aktueller Wildtierbiologe für den Park, sagt, der Parkservice habe seit langem gewusst, dass die Fütterung von Bären unsicher sei. Aber erst nach dem Sommer 1967 erkannte die Behörde die Notwendigkeit dramatischer Änderungen in der offiziellen Parkpolitik. Der Park hat seine Praktiken schnell überarbeitet und Vorkehrungen getroffen, die noch heute angewendet werden.





Die Nacht der Grizzlies, wie die Ereignisse genannt wurden, war wirklich der Weckruf, sagt er.

Am 12. August 1967 brachen Helgelson und Koons – damals beide 19 – zu entsprechenden Rucksackreisen mit Übernachtung auf. Beide verbrachten einen Sommer damit, in einer der Lodges des Parks zu arbeiten, Helgeson in der East Glacier Lodge, Koons in der Lake McDonald Lodge in West Glacier.



Helgesons Weg war von Ausblicken auf Gletschertäler und Berggipfel umgeben. Ihr Ausflug führte sie vom Logan Pass, etwa 13 km den beliebten Highline Trail hinauf zum Granite Park Chalet. Sie und ein Freund, Roy Ducat, kamen gegen 19 Uhr an, aßen ihre Sackdinner und beobachteten den Sonnenuntergang, bevor sie sich für die Nacht zurückzogen.

Helgeson und Ducat kuschelten sich in ihre Schlafsäcke draußen, in der Nähe des Chalets, voller Gäste während der geschäftigen Sommersaison.

Kurz nach Mitternacht schlängelte sich ein Grizzlybär auf die Camper zu.



Ducat sagte später den Ermittlern, dass Helgelson den Bären gesehen und Ducat geweckt hatte, indem er ihm sagte, er solle sich tot stellen. Der Grizzly schlug die beiden aus ihren Schlafsäcken und innerhalb von Minuten hatte der Bär seine Zähne in jeden von ihnen versenkt. Es konzentrierte sich auf Helgeson und zerrte sie etwa 100 Meter weg.

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Jemand hilft uns! schrie sie, als der Bär sie wegzog. Ducat, sein Arm schwer verstümmelt, rannte los, um andere Camper in der Nähe zu wecken.

Hilfe kam für Ducat in Form eines Helikopters mit medizinischer Ausrüstung, aber ein zu vorsichtiger Ranger hielt den Suchtrupp auf, aus Angst, noch mehr Besucher zu gefährden. Fast zwei Stunden vergingen, bevor die Gruppe zu ihrer Mission aufbrach, Helgeson zu retten. Nachdem Ducat in ein Krankenhaus gebracht worden war und ein mit einem Gewehr bewaffneter Ranger eingetroffen war, folgte die Gruppe einer Blutspur vom Campingplatz bergab.

Granit Park Chalet

Ein zeitgenössischer Blick auf das Granite Park Chalet.(Mit freundlicher Genehmigung von Bert Gildart)

Bald hörten sie ein Geräusch und entdeckten Helgeson mit dem Gesicht nach unten, nicht weit unten. Ein Arzt, der im Chalet wohnte, kümmerte sich um sie.

Es tut weh, sagte sie mehrmals.

Die Gruppe trug sie zurück zum Chalet, wo ein Hubschrauber eintreffen würde, um sie in ein Krankenhaus zu bringen. Sie erreichte das Chalet um 3:45 Uhr, starb aber kurz darauf, wenige Minuten vor der Landung des Flugzeugs.

Als Helgelson zu ihrer schicksalhaften Wanderung aufbrach, begleitete Koons vier andere Parkmitarbeiter auf einer steilen, 13 Kilometer langen Reise zum Trout Lake. Ein Grizzly stürzte gegen 20 Uhr auf ihren Campingplatz. wie sie Hotdogs und frischen Fisch kochten. Die Camper rannten und warteten, während der Bär ihr Abendessen verschlang und mit einem ihrer Rucksäcke davonkrabbelte. Die Gruppe bewegte ihre Ausrüstung und brachte ein paar Kekse und Cheez-Its zum Strand. In einem Ring um ein Lagerfeuer machten sie sich in ihren Schlafsäcken nieder.

Gegen 4.30 Uhr tauchte der Grizzly wieder in Koons Lager auf. Es schnüffelte herum, biss in einen der Schlafsäcke der jungen Männer und krallte sich in sein Sweatshirt. Einer nach dem anderen sprangen die Camper und kletterten auf Bäume. Von ihren Sitzstangen aus riefen sie Koons zu, sich ihnen anzuschließen. Aber bevor sie konnte, riss der Bär in ihren Schlafsack und begann, sie wegzuzerren.

Er hat mir den Arm abgenommen, hörten die anderen sie sagen. Oh Gott, ich bin tot, sagte sie.

Die Gruppe blieb ungefähr anderthalb Stunden in den Bäumen, bevor sie den Pfad hinunter zur nächsten Rangerstation lief.

Die saisonalen Ranger Leonard Landa und Bert Gildart waren mit Wissen über die Zerstörung des Granite Park Chalets eingeschlafen. Gildart hatte die Hilferufe über das Funkgerät gehört und dabei geholfen, Rettungskräfte zu entsenden. Landa blieb wach und lauschte dem Funkverkehr. Als beide Männer später an diesem Morgen von der Zerstörung des Trout Lake erfuhren, waren sie verwirrt und ungläubig.

Die Ranger wurden geschickt, um nach Koons zu suchen. Landa ging zuerst mit einigen von Koons’ Wanderkollegen. Gildart, voller Adrenalin, eilte den Pfad hinauf, um sich ihnen anzuschließen.

Wir alle waren zu dieser Zeit ein wenig erschrocken, sagt Gildart und reflektiert die Ereignisse vor 50 Jahren. Hier ist ein Bär, der ein Mädchen aus einem Schlafsack gezogen hat. Was ist das für ein Geschöpf?

Minuten nachdem sie den Lagerplatz erreicht und aufgefächert hatten, erinnert sich Gildart daran, dass Landa flüsterte: Bert, hier ist sie. Die verstümmelte Leiche der jungen Frau wurde mit einem Hubschrauber aus dem Hinterland gehoben.

Die Ranger waren fassungslos von den Parallelereignissen der Nacht, aber nicht von den Problembären. Landa wusste, dass ein Bär Camper am Trout Lake und einem anderen nahe gelegenen Camp belästigt hatte. Und Gildart und der Biologe für saisonale Wildtiere David Shea waren vier Tage zuvor zum Granite Park Chalet gewandert, um ein weiteres Gerücht zu bestätigen, das sie gehört hatten: Bären fraßen jede Nacht von Tischresten von Boardern im Chalet.

Wir stiegen dort auf und waren absolut erstaunt, dass Leute herumstanden und den Bären Essen zuwarfen, erinnert sich Gildart.

Die Routine war für die Besucher zu einem Spektakel geworden.

Es war im Grunde ein Vorfall, der darauf wartete, zu passieren, sagt Shea, die 36 Saisons im Park gearbeitet hat.

Das Müllproblem war nicht auf Granite Park beschränkt. Campingplätze rund um Glacier waren nicht gut gepflegt. Besucher, die mit ihrem Müll schlampig umgingen, ließen ihn häufig zurück. Gildart sammelte später 17 Müllsäcke vom Trout Lake-Gelände.

Am Tag nach den tödlichen Angriffen machten sich Gildart und Landa auf die Suche nach dem verdächtigen Bären am Trout Lake. Gildart entdeckte es um 4 Uhr morgens, als er aus der Patrouillenkabine trat, in der die Männer die Nacht verbrachten. Er forderte Landa auf, eine Waffe mitzubringen. Innerhalb von Minuten stürmte der Bär auf sie zu und beide Männer schossen und töteten ihn.

Ein forensischer Ermittler kam, um den Bären abzuholen. Sie hatten ein großes Messer, erinnert sich Gildart. Sie haben diesem Bären den Bauch aufgeschlitzt, und ein großer blonder Haarknäuel kam heraus.

Shea war auch im Granite Park Chalet auf der Suche nach dem verdächtigen Bären. Insgesamt erschossen die Mitarbeiter des Parks drei Bären, darunter denjenigen, von dem angenommen wird, dass er Helgeson getötet hat.

In seinem Buch klagte Jack Olsen den Parkservice wegen seines unverantwortlichen Umgangs mit Bären an.

Olsen, ein Journalist und produktiver Autor von Büchern über wahre Verbrechen, untersuchte die Morde für eine dreiteilige Serie, die in veröffentlicht wurde Sport illustriert . Seine Berichterstattung wurde erneut veröffentlicht als Nacht der Grizzlies . Der Bestseller wurde 1996 neu aufgelegt, und Besucher werden immer noch Leute sehen, die das Buch in den Lobbys der Lodges des Glacier Parks lesen.

Es ist in der Tat reiner Zufall, dass zwei Grizzlys ein paar Stunden einer einzigen Nacht gewählt haben, um zwei Opfer zu holen, die viel gemeinsam hatten, schrieb er, aber es ist überhaupt kein Zufall, dass das Jahr 1967 war und Glacier Park . platzierte .

Es war ein Blitz mitten ins Herz des gesamten National Park Service im ganzen Land, sagt Waller, der derzeitige Mitarbeiter bei Glacier.

Trailhead-Warnung

Heute bringt ein Besuch im Glacier National Park Warnungen vor Grizzlybären mit sich.(Emily E. Smith)

Nach den Angriffen führte der Park eine strikte Pack-in-Pack-out-Politik ein. Deponien wurden beseitigt. Ranger stellten Besuchern Tickets aus, die Bären fütterten und Camper mit unordentlichen Campingplätzen rauswarfen. Wenn Grizzlys auf den Wegen unterwegs waren, wurden die Gebiete gesperrt, bis die Bären weiterzogen. Im gesamten Park wurden Warnungen und Tipps zur Bärensicherheit ausgehängt. Der Park legte Regeln für die Aufbewahrung von Lebensmitteln fest, installierte bärensichere Mülleimer und entwickelte einen Lagerraum für Backcountry-Camper. Ein neues Genehmigungssystem begrenzte die Anzahl der Camper im Hinterland und verlangte, dass sie auf ausgewiesenen Campingplätzen in einiger Entfernung von Kochbereichen übernachten.

Die Ereignisse vom 13. August waren ein entscheidender Moment, sagt Waller, der zu einer Ethik des Hinterlassens von Spuren im Freien führte. Das Ergebnis sei eine erhöhte Sicherheit für Menschen und Bären, sagte er.

Die neuen Praktiken verbreiteten sich bald auf andere Nationalparks, in denen Bären lebten. Bis 1970 hatte Yellowstone, der andere Park in den unteren 48, in dem die Menschen am wahrscheinlichsten einem Grizzly begegneten, ein Gesetz eingeführt viele der gleichen Richtlinien .

Die Tragödie [dieser Nacht], sagt Landa, besteht darin, dass zwei Menschen ums Leben kamen. Aber Shea fügt hinzu, dass die Vorsichtsmaßnahmen des gesunden Menschenverstands, die Wanderer heute befolgen, das Gute aus dem Schrecken sind.





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