Der Stammbaum der Habsburger, einer deutsch-österreichischen Herrscherfamilie, deren Herrschaftsgebiet sich von Portugal bis Siebenbürgen erstreckte, ist verworren. Wie viele königliche Familien schlossen die Habsburger strategische Ehen, um ihre Macht zu festigen, oft mit nahen Verwandten. Und während die Insignien der Dynastie glitzerten und ihre Paläste prunkvoll waren, waren die Royals selbst deutlich weniger augenschonend: Generation für Generation hatten Habsburger Monarchen scharf vorspringende Kiefer, bauchige Unterlippen und lange Nasen. Dieser unverwechselbare Habsburger Kiefer, eine neue Analyse, die im Annalen der Humanbiologie Funde, die höchstwahrscheinlich auf Inzucht zurückzuführen sind.

Die Forscher um den Genetiker Román Vilas von der spanischen Universität Santiago de Compostela konzentrierten sich auf 15 Angehörige der sogenannten spanischen Habsburger. Während die Habsburger in Mitteleuropa als Herrscher über Österreich, Deutschland und schließlich das Heilige Römische Reich an die Macht kamen, breitete sich der Einfluss der Familie nach Westen nach Spanien aus, nachdem Philipp I., Sohn des zweiten habsburgischen Kaisers des Heiligen Römischen Reiches, 1496 Johanna von Kastilien heiratete Die Herrschaft der spanischen Habsburger dauerte zwei Jahrhunderte, bis 1700 der 38-jährige Karl II., ein König, dessen vielfältige Gesundheitsprobleme und Unfruchtbarkeitsgelehrte oft auf schwere Inzucht zurückgeführt wurden, ohne unmittelbaren Erben starb.

Kann ein Mond einen Mond haben?

Vilas und seine Kollegen schärften spanische Habsburger, deren Auftritte Künstler – darunter Prominente wie Diego Velázquez – in fotorealistischen Porträts dokumentiert hatten. Anhand eines umfangreichen Stammbaums von mehr als 20 Generationen stellten die Wissenschaftler fest, dass der durchschnittliche Inzuchtkoeffizient der von ihnen analysierten Habsburger 0,093 betrug. Dies bedeutet, dass ungefähr 9 Prozent der entsprechenden Gene eines bestimmten Königs (ein mütterliches, ein väterliches) identisch waren, da sie von demselben Vorfahren stammten, so Ed Yong of National Geographic . (Im Vergleich dazu hätte das Kind zweier Cousins ​​ersten Grades ein Inzuchtkoeffizient von 0,0625, und das Kind von zwei Cousins ​​dritten Grades, wie Englands Prinz Charles, hätte einen Inzuchtkoeffizienten von 0,004.)





Zusätzlich zur Quantifizierung der Inzucht jedes Aristokraten baten die Forscher Mund- und Kieferchirurgen, sich die Porträts anzusehen und zu bestimmen, wie viele abnorme Gesichtsmerkmale, die für Unterkieferprognathie (MP oder vorstehender Kiefer) und Oberkieferschwäche (sunkenes Mittelgesicht) typisch sind, jeder Habsburger besaß . Höhere Werte zeigten ein stärkeres Auftreten von dysmorphen Merkmalen an.

Das Team von Vilas fand heraus, dass unglücklich aussehende Habsburger mit hohen MP-Werten – dem typischen Habsburger Kiefer – eher einen hohen Inzuchtkoeffizienten hatten. Tatsächlich machten Unterschiede im Inzuchtgrad 22 Prozent der unterschiedlichen Schwere der mandibulären Prognathie bei den untersuchten Habsburgern aus.



Karl V

Ein Porträt von Karl I. von Spanien (auch bekannt als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches Karl V.).(öffentliche Domain / Wikimedia Commons )

Philip IV, Charles I und Charles II wiesen jeweils etwa fünf der sieben verräterischen Merkmale von MP auf – mehr als jeder ihrer anderen in die Studie einbezogenen Verwandten. Karl I., auch bekannt als Kaiser des Heiligen Römischen Reiches Karl V., besaß ein langes, Leichengesicht und einen schiefen Mund (der aufklappt, wenn er nicht auf der Hut ist), schrieb italienischer Diplomat Antonio di Beatis im Jahr 1517. Obwohl er einen (für seine Familie) relativ niedrigen Inzuchtkoeffizienten von 0,038 aufwies, nahmen die genetischen Auswirkungen der Mischehen mit den nachfolgenden Generationen zu.

El Hechizado oder der Verzauberte, wie Karl II. wegen seiner übergroßen Zunge, Epilepsie und anderen Krankheiten genannt wurde, hatte einen satten Inzuchtkoeffizienten von 0,25, etwa so viel wie die Nachkommen zweier Geschwister. (Charles’ Mutter und Vater waren in der Tat Nichte und Onkel, daher zeigt dieser höhere Wert an, dass seine Eltern selbst im Wesentlichen Inzucht waren.) Vier Jahre vor Charles’ Tod der britische Gesandte Alexander Stanhope beschrieben der Habsburger des Königs schreibt in einem Brief an den Herzog von Shrewsbury: Er hat einen hungrigen Magen und schluckt alles, was er isst, ganz, denn sein Unterkiefer steht so weit hervor, dass seine beiden Zahnreihen nicht aufeinandertreffen können.



Basierend auf dieser Korrelation zwischen Inzucht und MP vermutet Vilas’ Team, dass der Habsburger Kiefer durch ein rezessives Gen verursacht wurde. Rezessive Gene manifestieren sich nur als auffälliger Phänotyp, wenn beide der beiden Kopien eines Gens eines Individuums gleich sind, so dass die doppelten Gene, die durch Inzucht weitergegeben werden, statistisch wahrscheinlicher machen, dass ein rezessives Merkmal auftaucht. Dieser Befund steht im Gegensatz zu dem vorheriger Glaube dass ein dominantes Gen das unverwechselbare Aussehen der Habsburger beeinflusste. Dennoch räumen die Wissenschaftler ein, dass sie eine alternative Hypothese nicht völlig ignorieren können – dass die zufällige Ansammlung genetischer Veränderungen, nicht Inzucht, zu einer zunehmenden Häufigkeit von Habsburger Kiefern geführt hat –, obwohl sie die Möglichkeit für unwahrscheinlich halten.

Die plumpen Gesichtszüge der Habsburger waren nicht die einzige negative Nebenwirkung der Inzucht: Genetiker der Universität Santiago de Compostela zuvor gefunden dass Inzucht die Überlebenschancen der Habsburger Nachkommen um bis zu 18 Prozent verringerte. Sie machten das Aussterben der Dynastie auf zwei seltene, rezessive, wahrscheinlich die Folge von Inzuchtstörungen zurückzuführen, die Karl II. möglicherweise gehabt haben könnte. Während die Heirat mit Verwandten den Habsburgern zum Machtantritt verhalf, führte der daraus resultierende verkorkste Stammbaum schließlich zu ihrem Sturz vom Thron.





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