Weltgeschichte

Taucher bergen mehr als 350 Artefakte aus dem Schiffswrack der HMS 'Erebus' | Wissenschaft

Trotz der Wassertemperaturen unter dem Gefrierpunkt verbrachten Taucher im vergangenen Sommer fast vier Wochen vor der Küste von Nunavut im Norden Kanadas, um die HMS . zu erkunden Erebus . Das Schiff sank während der zum Scheitern verurteilten Franklin-Expedition der 1840er Jahre, als der britische Marinekapitän Sir John Franklin und seine Crew nach der Nordwestpassage suchten.

Diese Woche enthüllte das Team mehr als 350 Artefakte, die es nur in einem kleinen Bereich des Wracks geborgen hatte. Unter den an die Oberfläche gebrachten Gegenständen waren Küchengeschirr, Weinflaschen, ein Wachssiegel mit Fingerabdruck und eine Haarbürste mit Haarsträhnen, die Hinweise auf das Schicksal des Arktisforschers John Franklin und seiner Crew enthalten könnten.

'Wir hatten die erfolgreichste Saison seit der Entdeckung des Wracks', sagte Marc-André Bernier, Manager des Unterwasserarchäologieteams von Parks Canada, gegenüber Reportern auf einer Pressekonferenz am Freitag. 'Die Erhaltung der Objekte ist phänomenal.'





HMS Erebus

Die Feldsaison 2019 brachte eine so große Menge an Objekten hervor, weil die Forscher zum ersten Mal eine systematische Ausgrabung des Geländes durchführen konnten.(Das Unterwasserarchäologieteam von Parks Canada)

Die letzten Tage der Franklin-Expedition sind seit fast zwei Jahrhunderten geheimnisumwittert. Im Mai 1845 segelten Franklin und seine 128 Besatzungsmitglieder auf der HMS Erebus und HMS Terror aus England auf der Suche nach dem Seeweg vom Atlantik zum Pazifik durch den Arktischen Ozean. Eineinhalb Jahre später waren ihre Schiffe in der Nähe von King William Island im Eis gefangen. 1848 war Franklin tot und die überlebenden Männer verließen ihre noch gefangenen Schiffe. Diese spärlichen Details wurden einer Notiz entnommen, die die Besatzung in einem Steinhaufen hinterließ.



Keiner der Männer wurde jemals lebend gefunden, und die Expedition gilt als eine der schlimmsten Katastrophen in der Geschichte der Polarforschung. Der Verlust der Besatzung war sensationelle Neuigkeiten Mitte des 19. Jahrhunderts. In den folgenden Jahrzehnten entdeckten Suchtrupps und Detektive in der Region verlassene Campingplätze, Gräber und Artefakte, die auf das Elend und die Verzweiflung der Besatzung hindeuteten, die sich auflöste und versuchte, Sicherheit zu finden. Parks Canada und seine Inuit-Partner haben die Wracks identifiziert Erebus und Terror , in den Jahren 2014 bzw. 2016, was einen wichtigen Wendepunkt im kalten Fall markiert.

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Verbotene arktische Bedingungen bedeuten, dass die Wracks mit Ausnahme von fünf bis sechs Wochen im Jahr völlig unzugänglich sind. Das Team von Parks Canada wurde in der Vergangenheit während dieses kurzen Studienfensters durch schlechtes Wetter behindert. Aber während fast vier Wochen Ende August und September hatte die Crew außergewöhnlich klare Bedingungen und sie konnten insgesamt 110 Tauchstunden an der Erebus Website, sagte Bernier.

Das Team errichtete eine spezielle Plattform direkt über dem Wrack, sodass sie anstelle des Tauchens eine andere Technik namens Surface Supply Diving anwenden konnten, die es Tauchern ermöglichte, durch einen nabelschnurartigen Schlauch eine unbegrenzte Luftzufuhr zu erhalten. Sie hatten auch spezielle Schläuche, die die Taucheranzüge mit warmem Wasser versorgten, da die Meerwassertemperaturen auf 28 Grad sinken konnten. Diese Kombination erhöhte die Effizienz der Tauchgänge erheblich, und einige Taucher konnten sogar bis zu 3 Stunden unter Wasser bleiben, ohne aufzutauchen, sagte Bernier gegenüber Reportern. (In der Vergangenheit konnten Taucher normalerweise nur 40 Minuten am Stück unten am eisigen Wrack bleiben.)



Dieses Paar Schulterklappen wurde in seiner Kiste in der Kabine des 3. Lieutenant James Walter Fairholme auf dem Unterdeck entdeckt.(Das Unterwasserarchäologieteam von Parks Canada)

In der Speisekammer des Stewards des Kapitäns auf dem Unterdeck wurde ein Stück Siegellack mit einem Fingerabdruck gefunden.(Das Unterwasserarchäologieteam von Parks Canada)

Diese Glasflasche befand sich auf dem Unterdeck, in der Offiziersmesse.(Das Unterwasserarchäologieteam von Parks Canada)

Von dieser Haarbürste, die in einer der Offizierskabinen auf dem Unterdeck gefunden wurde, wurden einige menschliche Haare gesammelt.(Das Unterwasserarchäologieteam von Parks Canada)

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Offiziere haben dieses Federmäppchen und seine Bleistifte möglicherweise für wissenschaftliche Arbeiten und für den Unterricht an Bord der HMS . verwendet Erebus .(Das Unterwasserarchäologieteam von Parks Canada)

Vor der letztjährigen Kampagne wurden insgesamt etwas mehr als 50 Artefakte geborgen Erebus , da die vergangenen Staffeln hauptsächlich der Begutachtung des empfindlichen Wracks gewidmet waren.

'Wenn Sie ein Schiffswrack finden, müssen Sie wirklich verstehen, womit Sie konfrontiert sind, bevor Sie wirklich aufdringliche Arbeiten an der Baustelle durchführen', sagte Bernier.

Die Feldsaison 2019 brachte im Vergleich dazu einen so großen Fundus, weil die Forscher erstmals eine systematische Ausgrabung des Geländes durchführen konnten. Erebus liegt in etwa 30 Fuß Wasser in Wilmot und Crampton Bay. An diesem relativ flachen Rastplatz haben Stürme und Oberflächenwellen Teile des Schiffes zertrümmert, und die Bergung von Objekten aus dem Sediment ist nicht immer so einfach. Das archäologische Team konzentrierte sich auf einen Bereich, der die Kabinen und Lagerräume der unteren Offiziere gewesen wäre. Nachdem sie einige Hölzer und Teile des Rumpfes bewegt hatten, zielten sie auf eine ungestörte, mit Sediment bedeckte Fläche von etwa einem Meter Breite und fünf Meter Länge. Aus diesem relativ kleinen Querschnitt fanden sie ein paar Gegenstände, die vom täglichen Leben an Bord des Schiffes zeugen.

In einer Speisekammer entdeckten sie teilweise 13 hoch gestapelte Teller, große Servierschalen, Tellerwärmer, Siebe und sogar ein Akkordeon. Sie fanden auch eine 'vollkommen intakte' Zahnbürste, sagte Bernier, und Kleidungsstücke wie einen Wollhandschuh, den Lederärmel eines Mantels und einen Schuh. Sie haben auch akribisch 12 Haarsträhnen aus den Borsten einer hölzernen Haarbürste gewonnen, in der Hoffnung, dass diese Haare auf DNA oder vielleicht auf andere Informationen wie Stress- und Ernährungsmarker analysiert werden könnten. Bernier sagte, einer der interessantesten Funde sei ein kleiner Bleistempel mit dem Namen „Ed Hoar“, der eigentlich der Steward des Schiffskapitäns war. Und in einer sonst mit Sediment gefüllten Schublade fanden sie eine verfallene Blechdose mit Schulterklappen aus der Uniform eines Leutnants.

HMS Erebus 3.jpg

Teammitglieder von Parks Canada(Das Unterwasserarchäologieteam von Parks Canada)

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Auch die Taucher hatten eine erfolgreiche Aktion bei der Terror Website Anfang August letzten Jahres. Dank der klaren Bedingungen konnte das Team sehen, dass der Propeller von Terror war unten, als ob es während des Betriebs gesunken wäre, was lang gehegten Annahmen widersprach, dass die Schiffe nie wieder segelten, nachdem sie im Eis gefangen waren. Erste Einblicke in das Schiffsinnere erhielten Taucher auch mit Hilfe eines Unterwasser-Fernbedienungsfahrzeugs (ROV), das durch die unheimlichen Kabinen und Wohnräume unter Deck gesteuert werden konnte.

80 Fuß unter der Oberfläche sitzend, Terror ist viel intakter als Erebus . Unzerbrochenes blau-weißes Porzellan stand noch in den Regalen neben dem Speisetisch. Glasflaschen standen aufrecht in Lagerräumen. Obwohl Taucher das Schiff aus Sicherheitsgründen noch nicht betreten konnten, ermöglichte ihnen das Videomaterial des ROV, einige verlockende Ziele für zukünftige Erkundungen zu identifizieren, darunter den Schreibtisch von Francis Crozier, Franklins Stellvertreter und Terror 's Kapitän. Die geschlossenen Schubladen auf Croziers Schreibtisch könnten durchaus leer sein, aber wenn sie Skizzen, Tagebücher oder Daguerreotypien enthalten, sind diese Dokumente wahrscheinlich gut erhalten. Dieselben kalten Bedingungen, die die Erkundung der Arktis so schwierig machen, lassen auch Jahrhunderte später empfindliche Artefakte wie neu aussehen.

Das Team hofft, dass sie mit der weiteren Erkundung der Schiffe in der Lage sein werden, Fragen darüber zu beantworten, wie die Schiffe gesunken sind, warum sie etwa 45 Meilen voneinander entfernt waren und wer auf den Schiffen war, als sie schließlich verlassen wurden.





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