Kulturerhalt

El Mirador, die verlorene Stadt der Maya | Geschichte

Wären wir über Land gereist, hätte es zwei oder drei Tage gedauert, um vom Ende der Straße in Carmelita nach El Mirador zu gelangen: lange Stunden quälender Hitze und durchnässender Regen, Schlamm und Moskitos und die Möglichkeit, dass der Dschungelneuling in unsere Gruppe (das wäre ich, nicht die Biologen, die zu Fotografen Christian Ziegler und Claudio Contreras wurden) könnten auf einen tödlichen Lanzenreiter treten oder irgendeinen geistlosen Großstadt-Ding machen, um einen Jaguar zu provozieren oder den Zorn der Armeeameisen zu erregen, die die letzten bewohnen großer Teil des subtropischen Regenwaldes in Mesoamerika.

Aus dieser Geschichte

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In El Mirador befindet sich eine Arche der Artenvielfalt. Hier gezeigt ist ein ocellated Truthahn.(Christian Ziegler)



ist verbündet basierend auf einer wahren Geschichte

Eine schwarze Orchidee.(Christian Ziegler)

Wilde Orchideen.(Christian Ziegler)



Eine stumpfköpfige Weinschlange.(Christian Ziegler)

Ein Rosita Checkerspot-Schmetterling.(Christian Ziegler)

In Miradors Schatten lebende Wildtiere: ein gebänderter Gekko.(Christian Ziegler)



Ein gut getarntes Katydid, das sich als Flechte und Moos ausgibt.(Christian Ziegler)

Ein Katydid.(Christian Ziegler)

Ein Katydid.(Christian Ziegler)

Eine Gottesanbeterin.(Christian Ziegler)

Eine Kaffeeschlange.(Christian Ziegler)

Eine Vogelspinne.(Christian Ziegler)

Ein rotäugiger Laubfrosch.(Christian Ziegler)

Ein Schmetterling.(Christian Ziegler)

Ein weißnasiger Nasenbär.(Christian Ziegler)

Eine große Heuschrecke.(Christian Ziegler)

Fotogallerie

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Ein Artefakt aus El Mirador, c. 600 v.(R. D. Hansen)

Der Gipfel von La Danta – eine der größten Pyramiden der Welt – ragt durch die Baumkronen. „All das wurde vor fast 2000 Jahren aufgegeben“, sagt der Archäologe Richard Hansen. 'Es ist, als würde man Pompeji finden.'(Christian Ziegler)

Im Jahr 2009 fand ein Student Stuckplatten mit heroischen Figuren aus dem Popol Vuh, einem heiligen Text, von dem viele glaubten, dass er von spanischen Priestern beeinflusst wurde, die ihn übersetzten. Die hier mit Richard Hansen gezeigte Entdeckung beweist, dass sie den Spaniern Jahrtausende voraus war.(Christian Ziegler)

Siehe Mirador-Becken in Originalgröße (PDF) (Verbreitet von Pedro Velasco / 5W Infografiken)

Porträts von Maya-Gottheiten.(Christian Ziegler)

1979 entdeckte der Archäologe Richard Hansen im Jaguar Paw Temple Topffragmente, die bewiesen, dass die Maya mehr als 1.000 Jahre früher als bisher angenommen eine komplexe Gesellschaft entwickelt hatten.(Christian Ziegler)

Fragmente einer Zivilisation: Jade mit Hieroglyphen geschnitzt.(Charles-David Bieber)

Eine Obsidian-Waffenspitze.(R. D. Hansen)

Eine Figur aus El Mirador, c. ANZEIGE. 800-900.(R. D. Hansen)

Eine Schüssel, die aus einem Wohngebäude geborgen wurde.(R. D. Hansen)

Eine Maya-Vase.(La Ruta Maya Conservation Foundation)

Nachbildung eines Keramikgemäldes, das eine Frau auf einem Jaguarhautthron darstellt.(Christian Ziegler)

Ein Teller mit Vogelbildern, von dem angenommen wird, dass er für die alten Maya mythologische Bedeutung hatte. Die Raffinesse der Bewohner von El Mirador spiegelt sich nicht nur in ihrer Kunst wider, sondern auch in der Präzision ihrer Kalender, der Tatsache, dass sie so exotische Gegenstände wie Muscheln von der Karibik- und Pazifikküste importierten und nachweislich eine Terrassenlandwirtschaft entwickelten, um etwa 200.000 Einwohner zu ernähren .(Christian Ziegler)

Holzeinschlag und Viehzucht bedrohen das Mirador-Becken. Hansen sagt: 'Jede Nutzung dieses bestimmten Waldgebiets außer [für] Ökotourismus wäre für mich gleichbedeutend mit der Nutzung des Grand Canyon als Müllhalde.'(Christian Ziegler)

Einbruch der Dunkelheit in der Pyramide von La Danta. 'Als die Maya weggingen, ließen sie alles an Ort und Stelle', sagt Hansen, der glaubt, dass die Bewohner von El Mirador die Stadt verlassen haben, nachdem sie ihr Ökosystem durch zu viel Wald zerstört hatten.(Christian Ziegler)

Fotogallerie

Zum Glück hatte Itzamna, der höchste Schöpfergott der alten Maya, uns mit einem Piloten namens Guillermo Lozano begünstigt, der jetzt seinen kastanienbraun gestreiften Bell-Hubschrauber in die Luft hob. Es war ein Sonntagmorgen Ende Oktober im Norden Guatemalas. An seiner Seite stand der Archäologe Richard Hansen, der Direktor und Hauptermittler des Mirador Basin Project. Etwa eine halbe Stunde Flugzeit gen Norden lag das Mirador-Becken selbst – ein 2.475 Quadratmeilen großes Dschungelgebiet im Norden von Guatemala und Campeche, Mexiko, voller versteckter Ruinen, die Hansen und andere als Wiege der Maya-Zivilisation bezeichnen.

Wir fuhren mit 140 Knoten von der Stadt Flores weg. Im Osten befanden sich die spektakulären Maya-Pyramiden und Ruinen des Tikal-Nationalparks, der heute über eine Straße mit Flores verbunden ist und jährlich zwischen 150.000 und 350.000 Besucher anzieht. Wir überquerten einen dschungelbewachsenen Kalksteinkamm von etwa 600 Fuß Höhe. Hansens Stimme knisterte über die Gegensprechanlage.

Dies ist die Südspitze des Mirador-Beckens, sagte er. Es ist wie ein Herz geformt. Es ist ein in sich geschlossenes Ökosystem, das von diesen Kämmen umgeben ist. Dort unten gibt es fünf Arten von Tropenwald. Tikal hat nur zwei.

Unten waren Lichtungen im Wald zu sehen, der Rauch von Feuern, verstreutes Vieh, Gebäude und gelegentlich eine Straße.

All dies sei in den letzten fünf Jahren oder so abgeholzt worden, sagte Hansen über das Gebrüll des Rotors hinweg. Jede andere Nutzung dieses bestimmten Waldgebiets als Ökotourismus wäre für mich das Äquivalent der Nutzung des Grand Canyon als Müllhalde.

Nach ein paar Minuten gab es keine Straßen oder Kühe oder andere Anzeichen menschlicher Besiedlung mehr, nur ein paar sumpfige offene Flecken namens zivile Brechen Sie die große grüne Steppdecke, die von den Überdachungen der 50 Fuß hohen Ramón- (Brotnuss-) und Sapodilla-Bäume gebildet wird, deren Stämme von Facharbeitern, die als bekannt sind, aufgeschlitzt werden Kaugummi für den Saft, der zur Herstellung von Kaugummi verwendet wird. Hansen wies auf einige der Orte hin, die er und seine Kollegen im Mirador-Becken kartiert haben, darunter die großen verlorenen Städte Tintal und Nakbe, eine der ältesten bekannten Maya-Siedlungen aus der Zeit um 1000 bis 400 v.

Sehen Sie das dort, sagte er und zeigte auf eine etwas erhöhte und dunklere Baumreihe. Das ist ein Damm. Darunter befindet sich ein verputztes Straßenbett, 2 bis 6 Meter hoch und 20 bis 40 Meter breit. EIN sacbe es heißt – weiße Straße. Sie verläuft etwa 12 Kilometer von Mirador nach Nakbe. Es ist Teil des ersten Autobahnsystems der Welt.

Plötzlich zogen sich Wolken auf, und Lozano begann zu klettern und suchte ängstlich nach einer Pause am Himmel. Ein tropischer Sturm (genannt Richard, passenderweise) wütete auf Nord-Guatemala.

Dort! sagte Hansen. Lozano neigte sich zu etwas, das von weitem wie eine riesige Steinkuppe aussah, die halb von Weinreben und Bäumen verschlungen war. Die Piloten, die in den 1930er Jahren zum ersten Mal über das Mirador-Becken flogen, darunter Charles Lindbergh, waren überrascht, als sie sahen, dass aus dem Kalksteintiefland angeblich Vulkane aufstiegen. Tatsächlich waren es Pyramiden, die vor mehr als zwei Jahrtausenden gebaut wurden, und was wir umkreisten, war die größte von allen, die Krone des La Danta-Komplexes. Mit 230 Fuß ist sie nicht so hoch wie die große Pyramide von Gizeh, aber laut Hansen ist sie massiver und enthält etwa 99 Millionen Kubikfuß Gestein und Schüttung.

Wir schwebten jetzt über dem Herzen der antiken Stadt El Mirador, die einst schätzungsweise 200.000 Menschen beherbergte und die Hauptstadt einer komplexen Gesellschaft von miteinander verbundenen Städten und Siedlungen war, die möglicherweise mehr als eine Million Menschen unterstützt haben. Das Letzte, was man bei einem flüchtigen Überblick aus der Luft vermuten würde, war, dass praktisch jede topografische Kontur im Urwald nicht von geologischen und Umweltkräften, sondern von den verschwundenen Bewohnern einer der Gründungszivilisationen der Welt geschaffen wurde.

All dies wurde vor fast 2000 Jahren aufgegeben, sagte Hansen. Das Ganze hat sich entwickelt, bevor Tikal existierte. Es ist, als würde man Pompeji finden.

Unter uns tauchte eine Lichtung auf und wir flatterten auf einen grasbewachsenen Streifen hinab und verstreuten eine Delegation von Schmetterlingen.

Es ist ein hingebungsvoller Archäologe, dessen Zuneigung zu einem Ort noch wächst, selbst nachdem er persönliche Schulden gemacht hat, um seine Forschungs- und Naturschutzarbeit am Laufen zu halten, Todesdrohungen von wütenden Holzfällern überstanden hat, enge Begegnungen mit Fer-de-Lanzen und umstürzenden Bäumen hatte, ein Dschungelflugzeug überlebte Unfall, der ihn, seine Frau und das älteste seiner sieben Kinder beinahe umgebracht und die einzigen Exemplare seiner Masterarbeit verbrannt hätte. Ebenso ist es ein vielseitiger Wissenschaftler, der das Publikum bei Hollywood-Spendenaktionen begeistern und in makellosem Spanisch mit Maultiertreibern verhandeln kann, die Säcke mit speziell formuliertem präklassischem Maya-Mörtel schleppen.

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Dazu muss man ein Alleskönner oder ein absoluter Idiot sein, sagte Hansen, als wir an diesem ersten Abend auf den langen Holzbretterbänken des Speisesaals saßen, einem seitlich offenen scheunenartigen Bau mit ein durchscheinendes Plastikdach und spezielle Dachrinnen, die Regenwasser in eine 25.000-Gallonen-Zisterne leiten. Hansen trug eine hellbraune Mütze, ein schmutziges, cremefarbenes Baumwollhemd und eine fleckige, cremefarbene Baumwollhose – helle Stoffe machen es leichter zu erkennen, welche exotischen Insekten versuchen, sich an Fleisch zu heften. (Ich habe es sofort bereut, mich für eine dunkelgraue Hose entschieden zu haben.)

Während der Mirador-Feldforschungssaison, die von Mai bis September dauert, sind bis zu 350 Menschen im Lager, darunter Wissenschaftler von rund 52 Universitäten und Institutionen. Die archäologischen Arbeiten könnten das ganze Jahr über fortgesetzt werden, aber Hansen verbringt die freien Monate damit, Geld zu sammeln (mit dem Ziel, ein jährliches Mindestbudget von etwa 2,5 Millionen US-Dollar aufrechtzuerhalten) und Publikationen vorzubereiten (jetzt bis zu 177). Außerdem lehrt er an der Idaho State University in Pocatello, wo er als Assistenzprofessor in der Abteilung für Anthropologie und als leitender Wissenschaftler am Institut für mesoamerikanische Forschung der Universität tätig ist.

Wenn ich für jede Stunde, die ich damit verbracht habe, Dollar zu jagen, fünf Minuten Zeit hätte, hätte ich weitere 50 Veröffentlichungen, sagte er seufzend.

Es gab jetzt nur noch eine skelettierte Mannschaft von Arbeitern, zusammen mit Wachen, die Hansen eingesetzt hatte, um Plünderer abzuwehren, und der Lagerköchin, Dominga Soberanis, einer kleinen, kräftig gebauten Maya-Frau, die uns allen ein Abendessen mit gebratenem Hühnchen und Schwarzem zubereitet hatte Bohnen auf einem Stahlblech über einem Holzfeuer. Frische Tomaten waren mit dem Hubschrauber eingetroffen, und es gab Krüge mit Reismilch und Tee, der aus den Blättern des Pimentbaums gebraut wurde, der im Ramón-Wald wuchs.

An diesem Nachmittag, nachdem Christian sich auf meine Kosten damit amüsiert hatte, Snake zu weinen! Hansen hatte uns das Lager gezeigt, während er in gespieltem Entsetzen an etwas herumfummelte, das wie ein Fer-de-Lanze aussah, sich aber als brauner Stock erwies. Zeltplätze, Lagermagazine, Screening-Tische, ein gut ausgestattetes Forschungsgebäude neben dem Speisesaal und Gästebungalows, in denen wir unsere Ausrüstung verstaut hatten, waren durch ein Netz von Wurzelpfaden verbunden. Hansen war in einem Bungalow einquartiert, der auch als sein Büro diente. Durch einen modernen Schamanismus hatte es Internetzugang.

Wir wanderten zu dem alten Hubschrauberlandeplatz, auf dem Campingplätze für Touristen eingerichtet worden waren. Etwa 2.000 bis 3.000 Besucher pro Jahr machen entweder die Wanderung von Carmelita aus oder fliegen mit dem Hubschrauber von Flores aus. In der Gegend stationierte Ranger fütterten ein verwaistes Klammeraffenbaby mit Rahmmais; Dutzende von Truthähnen – wunderschöne, schillernde Vögel, die nur auf der Halbinsel Yucatán zu finden sind – pickten im Gras. Meleagris ocellata gehört zu den fotogensten der 184 Vogelarten, die bisher im Becken registriert wurden, das auch ein wichtiger Zwischenstopp für viele Zugvögel ist, die die Flugrouten im Osten der Vereinigten Staaten bereisen. Die Truthähne suchten nach Deckung unter den Bäumen, als ein Paar Braunhäher aufschrie. Ihr Eichelhäher hatte über sich einen Greifvogel entdeckt – möglicherweise einen reich verzierten Falkenadler (Spisaetus-Array) .

Das Becken ist ein geschlossenes, geschlossenes, integriertes kulturelles und natürliches System, das weltweit einzigartig ist, sagte Hansen. Und eine wahre Arche der Artenvielfalt mit rund 300 Baumarten (viele mit Orchideen geschmückt) und mehr als 200 Tierarten (viele gefährdet oder bedroht), von Tapiren und Krokodilen bis hin zu fünf der sechs einheimischen Katzen in Guatemala. In den letzten Jahren haben Forscher in Guatemala erstmals zwei Vogelarten gefunden – den Pirol und die Karibiktaube – und neun bisher unbekannte Mottenarten entdeckt. Die Bemühungen, die antiken Ruinen des Beckens zu erhalten, gehen Hand in Hand mit der Erhaltung eines der lebenden Schätze der Welt.

Als Hansen 1979 als Doktorand ins Mirador-Becken kam, untersuchten Wissenschaftler seit mehr als einem Jahrhundert die bekannteren Maya-Stätten in Mesoamerika – wie Palenque und Copán. El Mirador (der Aussichtspunkt auf Spanisch) war noch weitgehend unerforscht. Während ein Teil des Beckens selbst 1885 von Claudio Urrutia, einem Ingenieur, der die Anwesenheit von presence große Ruinen , wurde die Existenz von El Mirador erst 1926 offiziell gemeldet. Und es sollte weitere 36 Jahre dauern, bis ein Archäologe, Ian Graham von der Harvard University, einen Teil des Gebiets kartierte und erkundete und teilweise die außergewöhnlichen Dimensionen der Stadt enthüllte.

Was am rätselhaftesten war, war das Alter der Website. Monumentale Architektur in der Größenordnung der Funde von El Mirador wurde immer mit der klassischen Periode der Maya-Geschichte in Verbindung gebracht, von 250 n. Chr. bis etwa 900 n. Chr.; Architektur der Vorklassik, ab 2000 v. bis 150 n. Chr. war angeblich weniger ausgereift (wie vermutlich auch sein politisches und wirtschaftliches System). Fast 40 Jahre lang war die einzige bekannte präklassische Struktur ein fast neun Meter hoher Pyramidenstumpf, der in den 1920er Jahren in Uaxactun, etwa 19 km nördlich von Tikal, von einer Carnegie-Expedition ausgegraben wurde. Als der verstorbene William Coe von der University of Pennsylvania 1956 mit den Ausgrabungen in Tikal begann, war er von der Komplexität der früheren Schichten verwirrt. In einem Artikel von 1963 für die Zeitschrift Expedition , bemerkte er, dass die Dinge nicht einfacher oder prägender wurden.

1967 schrieb Graham, der später das Corpus of Maya Hieroglyphic Inscriptions im Peabody Museum of Archaeology and Ethnology in Harvard gründete, seine eigenen Forschungen auf und spekulierte, dass der schlechte Zustand der Ruinen, die er in El Mirador untersuchte, auf eine minderwertige Mörtelmarke als die reine Antike der Gebäude. Bei der Untersuchung von Keramik, die Grahams Kollegin Joyce Marcus 1970 in El Mirador gesammelt hatte, stellte Donald Forsyth (jetzt Professor an der Brigham Young University) fest, dass der Großteil der Keramik im Chicanel-Stil war – einfarbig rot, schwarz oder cremefarben, mit dicken Körpern und die Ränder waren nach außen gedreht, was die umliegenden Ruinen eindeutig in die späte Vorklassik (300 v. Aber konnte solch eine monumentale öffentliche Architektur wirklich 700 bis 1000 Jahre vor dem Höhepunkt der Klassik gebaut werden, als die Maya, so vermuteten Gelehrte, das organisatorische, künstlerische und technische Know-how erworben hatten, um solche Kunststücke zu vollbringen?

Die Ausgrabungsstätte, der Hansen beitrat, wurde von seinem Doktorvater Ray Matheny von der Brigham Young University und Bruce Dahlin von der Katholischen Universität geleitet. [Hansen] war ein echter Draufgänger, erzählte mir Matheny später. Ich bin sehr stolz auf ihn. Hansen war damals 26 Jahre alt und in Idaho in einer Mormonenfamilie aufgewachsen, der älteste von drei Brüdern. Im Alter von 6 Jahren bekam er einen Bug für Archäologie, als er auf der Kartoffelfarm seines Vaters in Rupert Pfeilspitzen jagte. Er wollte Anwalt werden, doch sein Studium verzögerte sich, nachdem er sich bei einem Skiunfall das rechte Bein gebrochen hatte. Da alles, was er für das Jurastudium brauchte, gute Noten und Prüfungsergebnisse waren, dachte er, dass der schnellste Weg, sie zu bekommen, darin bestand, Spanisch als Hauptfach zu studieren, das er sprach, und Archäologie, das er liebte. Nach seinem Abschluss verschob er das Jurastudium für zwei Jahre, um an einer Ausgrabung nördlich von Tel Aviv teilnehmen zu können, eine Erfahrung, die den Anwalt begrub und den Archäologen zeugte. Es tauchte auch seine Frau Jody auf, eine wissenschaftliche Illustratorin, die ihn zuerst mit ihrer beharrlichen Arbeit beim Schleppen von Sandeimern beeindruckte. Als sie aus Israel zurückkehrten, lud Matheny Hansen ein, bei einem neu finanzierten Projekt in El Mirador zu helfen.

So fand sich Hansen im März 1979 wieder, als er einen Raum in Struktur 34, dem Jaguarpfotentempel, ausgrub. Der Tempel, eine der am intensivsten untersuchten Ruinen von El Mirador, ist Teil des Tigre-Komplexes im Westen der Stadt. Hansen war zu verstehen gegeben worden, dass es höchstwahrscheinlich aus der klassischen Zeit stammte, aber als er die Kammer räumte, kam er zu dem ursprünglichen Gipsboden, der mit Topffragmenten übersät war, die seit Jahrhunderten nicht zerstört worden waren. Als die Maya weggingen, ließen sie alles an Ort und Stelle, sagte er. Wir haben Flocken eines Steinwerkzeugs direkt um das Werkzeug herum gefunden. Die Tonscherben hatten die Farben und das wachsartige verräterische Gefühl des Chicanel-Stils, der den Tempel auf zwei Jahrhunderte vor Christus datierte. Hansen starrte sie ungläubig an.

Mir wurde in diesem Moment klar, dass das ganze evolutionäre Modell für die Wirtschafts-, Kultur- und Sozialgeschichte der Maya falsch war. Die Vorstellung, dass die Maya langsam raffinierter wurden, war falsch. Und ich dachte: ‚Mann, ich bin im Moment der einzige Mensch auf der Welt, der das weiß.‘

Am Morgen hatte der tropische Sturm Richard nachgelassen, aber der Himmel war immer noch bedeckt, und Hansen war überrascht, den Hubschrauber aus den Wolken kommen zu hören. Sie haben es geschafft! Herzlich willkommen! rief er, als drei Kalifornier aus dem Rotor eilten: Andre Lafleur, ein Offizier eines Land Trusts in Santa Cruz; ein Reiseberater namens Randy Durband; und Joanna Miller, Vorstandsmitglied des Walt Disney Family Museums, das in San Francisco zum Gedenken an ihren berühmten Großvater gegründet wurde. Sie gesellten sich zu uns im Speisesaal zu einem Frühstück mit Eiern, Tortillas, Bohnen und gebratenem Spam. Dominga, die Köchin, warf ein paar abgestandene Tortillas in den Wald und rief Pancho! Pancho! Ordnungsgemäß herbeigerufen, erschien ein weißnasiger Nasenbär, vorsichtig und süß, gestreifter Schwanz hoch. Er sah aus wie ein schlaksiger Waschbär.

Andre, Joanna und Randy waren vom Global Heritage Fund eingeladen worden, einer in Palo Alto ansässigen Naturschutzgruppe – und einer von mehreren Stiftungen, die Hansens Arbeit im Becken finanziell unterstützen, darunter die Foundation for Cultural and Natural Maya Heritage (PACUNAM) und Hansens eigene Stiftung für Anthropologische Forschung und Umweltstudien (FARES). Dem FARES-Vorstand gehört der Schauspieler Mel Gibson an, der mehrere Millionen Dollar für die Sache gespendet hat und Hansen als Berater für seinen Maya-Verfolgungsfilm 2006 engagiert hat Apocalypto .

In zwei Kawasaki-Geländewagen fuhren wir auf einem Feldweg nach Osten. Mit mehr als 22 Quadratkilometern ist der Großraum El Mirador dreimal so groß wie die Innenstadt von Los Angeles; Viele Jahre lang wanderte Hansen routinemäßig 10 bis 12 Meilen pro Tag, um verschiedene Orte zu überprüfen. Die ATVs, gespendet von einer Familie prominenter mittelamerikanischer Brauer, wurden von seinen jetzt 58-jährigen Knien sehr geschätzt. Wir waren auf dem Weg nach La Danta, dem Pyramidenkomplex, den wir auf dem Flug umrundet hatten.

Der Weg kletterte über eine einst möglicherweise 60 Fuß hohe Umfassungsmauer, die einen Teil des westlichen Teils der Stadt umgab - sie wurde in der späten Vorklassik gebaut, sagte Hansen - und folgte einem der erhöhten Dammwege nach La Danta eine Meile östlich. Wir parkten und begannen unseren Aufstieg.

Hansen hat 51 antike Städte im Mirador-Becken ausgegraben, kartiert und erkundet. Was Sie hier hatten, war die erste staatliche Gesellschaft in der westlichen Hemisphäre, tausend Jahre bevor es irgendjemand vermutete, sagte er. Nicht nur die monumentale Architektur von La Danta und die Strukturen in Partnerstädten wie Nakbe und Tintal waren anspruchsvoll. Die Errungenschaften der vorklassischen Maya spiegelten sich darin wider, wie sie den Sprung von Clans und Häuptlingstümern zu komplexen Gesellschaften mit Klassenhierarchien und einer zusammenhängenden Ideologie schafften; in der technischen Raffinesse, die es ihnen ermöglichte, riesige Kalksteinblöcke ohne Metallwerkzeuge zu abbauen und sie ohne Rad auf die Baustelle zu bringen; wie sie Regenwasser von Gebäudedächern sammelten und in Reservoirs und Zisternen speicherten; wie sie die Zeit in ihren Kalendern projizierten und die Aufzeichnungen ihrer Zivilisation in ihrer noch immer rätselhaften Geschichte auf Stelen in Bildern und Glyphen bewahrten, die Gelehrte noch entziffern mussten (im Gegensatz zu Glyphen aus der klassischen Periode, die entschlüsselt wurden); wie sie ihre Häuser mit Pfosten, Stein und Stuck bauten; verzierten ihre Zähne mit Einlagen aus Jade und bräunlich-rotem Hämatit; importierte exotische Gegenstände wie Obsidian, Basalt und Granit; wickelte die Schädel ihrer Säuglinge ein, um die Form ihrer Schädel zu verändern; und schmückten sich mit Muscheln von der Karibik- und Pazifikküste – als ob die Zivilisation ebenso auf ästhetische Verfeinerung wie auf Schriftsprache, Spezialisierung der Arbeit oder Regime religiöser und sozialer Kontrolle ausgerichtet wäre.

Um ihre wachsende Bevölkerung zu ernähren, legten sie Felder terrassiert an und trugen Schlamm aus sumpfigen Sümpfen hinauf, um Mais, Bohnen, Kürbis, Kakao, Kürbisse und andere Feldfrüchte anzubauen. Was sie hierher gebracht hat, waren die Sümpfe, sagte Hansen. Und seiner Ansicht nach war es die Zerstörung der Sümpfe mit ihrem nährstoffreichen Schlamm, die irgendwann zwischen 100 und 200 n die Sümpfe nach der massiven Abholzung der Umgebung – Abholzung durch den Bedarf an Brennholz, das die Maya für die Herstellung von Kalkputz benötigten. Sie verputzten alles, von großen Tempeln wie La Danta bis hin zu ihren Plätzen und Hausböden, die im Laufe der Zeit immer dicker wurden, eine Extravaganz, die Hansen den Versuchungen des auffälligen Konsums zuschrieb.

Hansen glaubt, dass die Bewohner von El Mirador möglicherweise zunächst an die Karibikküste gegangen sind und dann wieder ins Landesinnere gewandert sind, wo sie schließlich auf der mexikanischen Halbinsel Yucatán bei Calakmul gelandet sind, die im sechsten und siebten Jahrhundert zu einem mächtigen Stadtstaat und Rivalen von Tikal wurde . Mirador war in der Vorklassik als Kan-Königreich bekannt – Kan bedeutet „Schlange“ – und die Könige von Calakmul bezeichneten sich selbst als die Herren von Kan, nicht als die Herren von Chiik Naab, was der ursprüngliche Name von Calakmul ist, sagte Hansen.

Wir kamen zur ersten Stufe der La Danta-Pyramide, einer hohen bewaldeten Plattform aus geschnittenem Stein und Felsaufschüttung, die etwa 280 Fuß breit und 2.000 Fuß lang war und fast 45 Morgen bedeckte.

Wir rechnen damit, dass für La Danta bis zu 15 Millionen Manntage Arbeit aufgewendet wurden, sagte Hansen. Es brauchte 12 Mann, um jeden Block zu tragen - jeder wiegt etwa tausend Pfund ... Wir haben neun Steinbrüche ausgegraben, in denen die Steine ​​​​gehauen wurden, etwa 600 bis 700 Meter entfernt.

Es dauerte nicht lange, bis wir eine andere Plattform bestiegen. Es war auch ungefähr 33 Fuß hoch und bedeckte ungefähr vier Morgen. Der Weg führte zu einer Reihe von Stufen, die zu einer dritten, 26 Meter hohen Plattform führten, die als Basis für eine Triade einer beeindruckenden zentralen Pyramide diente, die von zwei kleineren Pyramiden flankiert wurde – ein beeindruckender Anblick mit ihrer schwindelerregenden Treppe, die die Westwand halbiert .

Sie finden das triadische Muster nicht vor etwa 300 v. Hansen sagte von den drei Pyramiden. Basierend auf Gesprächen mit heutigen spirituellen Führern der Maya glauben Forscher, dass die Drei-Punkte-Konfiguration einen himmlischen Herd darstellt, der das Feuer der Schöpfung enthält. Die Maya dachten, drei Sterne im Sternbild Orion (Alnitak, Saiph und Rigel) seien die Herdsteine, die das Feuer umgeben – ein Nebel namens M42, der direkt unter Orions Gürtel sichtbar ist.

Bei der Archäologie im El Mirador geht es oft weniger darum, die Vergangenheit ans Licht zu bringen, als sie vor dem Einsturz zu bewahren: Hansen verbrachte drei Jahre damit, die Mauern von La Danta zu stabilisieren. Er hatte experimentiert, um die optimale Mörtelmischung aus fein gesiebtem Ton, organischen Verbindungen, Kalk, zerkleinertem Kalkstein und einer Form von kiesigem, zersetztem Kalkstein namens Sascab zu finden. Und die Archäologen entschieden sich dagegen, die Bäume ganz von den Tempeln abzuholzen, wie es in Tikal getan worden war, weil sie gelernt hatten, dass es besser war, etwas Schatten zu lassen, um die schwächenden Auswirkungen der Sonne zu minimieren. Hansen und ein Ingenieur von Boeing hatten ein belüftetes Pultdach aus Polycarbonat entworfen, das ultraviolettes Licht filterte und einige der empfindlichsten Stuckschnitzereien des Jaguar Paw Temple vor Regen schützte.

Wir wanderten um die Basis der oberen Plattform herum und stiegen eine freitragende Holztreppe hinauf, die im Zickzack die fast senkrechte Ostwand von La Danta hinaufführte, die mehr als 70 Meter in den Dschungelboden stürzte.

Beeindruckend! sagte Johanna.

Der Gipfel hatte die Größe eines ordentlichen Homeoffice. Es gab einen in den Kalkstein eingelassenen Vermessungs-Benchmark, einen Zaun, der Sie davor bewahrte, vom östlichen Abgrund zu stürzen, und einen großen Laubbaum, der von weitem wie ein Zahnstocher mit Quasten auf einem Club-Sandwich aufragte. Nachdem ich mich so lange auf den Boden konzentriert und bestätigt hatte, dass Wurzeln keine Schlangen waren, war es eine große Freude, meinen Blick ins Unendliche zu heben. Es war verblüffend zu glauben, dass wir auf der Arbeit von Tausenden von Menschen aus der Antike standen, und sich ihre verschwundene Metropole vorzustellen, die Geschäfte der Stadt, wie sie an einem Tag wie diesem hätte sein können; die spirituellen und ideologischen Imperative, die diese Steine ​​gehoben haben; die Rituale, die an diesem heiligen Ort stattgefunden haben könnten – alles von Krönungen bis hin zu Zeremonien, bei denen Priester und Könige Blut aus ihren Genitalien zogen, um es auf Papier zu vergießen und als Opfer für die Götter zu verbrennen.

Im Westen ragten die bewaldeten Silhouetten des Tigre-Komplexes auf, wo Hansen und sein Team hoch oben auf der Pyramide Skelette mit Obsidianpfeilspitzen in den Rippen gefunden haben, möglicherweise Opfer einer Schlacht aus der Frühklassik, bei der die restlichen Bewohner der verlassenen Hauptstadt ausgelöscht wurden. Zu sehen waren auch die Umrisse der Pyramiden Monos und Leon, die zusammen mit Tigre und La Danta und dem als Zentralakropolis bekannten Verwaltungskomplex einige der ältesten und größten Konzentrationen öffentlicher Architektur in der gesamten Maya-Zivilisation bildeten.

Ich fragte Hansen, wenn er etwas haben könnte, was wäre es?

Fünfzehn Minuten, antwortete er sofort. Fünfzehn Minuten hier, als die Stadt in ihrer Pracht war. Einfach herumlaufen und sehen, wie es war. Dafür würde ich alles geben.

In der Maya-Kosmologie wird die Unterwelt von den Herren von Xibalba (shee-bal-BA) regiert. Im April 1983, seiner fünften Saison bei El Mirador, hätte Hansen sie beinahe getroffen. Er bestieg mit seiner Frau Jody und ihrer Tochter Micalena den einmotorigen Helio Courier H395 von Professor Matheny; er trug die einzigen zwei Exemplare seiner Masterarbeit, an der er im Lager gearbeitet hatte, und Bargeld für die Gehaltsliste der Lagerarbeiter.

Als das Flugzeug die Bäume lichtete, fuhr es plötzlich mit dem Wind, nicht hinein, wie es ein Windsack angedeutet hatte, und kämpfte um Auftrieb. Ungefähr zwei Meilen von der Landebahn entfernt prallte das Heck gegen einen Baum, die Nase senkte sich, die Tragflächen wurden abgeschert, der Propeller kaute durch die Überdachung, bis er brach und das Flugzeug über den Boden des Dschungels fuhr. Der H395 kam in einem Baum in einer Höhe von fünf Fuß über dem Boden zum Stehen, wobei überall Kraftstoff austrat. Hansen saß auf seinem Sitz und dachte, er sei tot. Raus! Aussteigen! rief Jody. Als sie frei kletterten, hörten sie ein gewaltiges Rauschen und wurden zu Boden geschleudert, als hinter ihnen ein Feuerball explodierte und hoch über den Bäumen schoss. Alle an Bord hatten überlebt.

wie lange bis etwas gemeinfrei ist

Die Leute sagen: „Ist Ihr Leben wie Indiana Jones?“, erinnerte sich Hansen, als er uns die Absturzstelle zeigte. Ich sage, mein Leben ist nicht so langweilig. Er springt immer aus dem Flugzeug, bevor es abstürzt.

Hansen führte uns zu dem wohl schönsten und bedeutendsten Kunstwerk, das bisher in El Mirador gefunden wurde: dem zentralen Akropolisfries. Im Jahr 2009 entdeckte ein Archäologe namens J. Craig Argyle aus dem Bundesstaat Idaho zwei 26 Fuß große, geschnitzte Stuckplatten, die die Heldenzwillinge der Maya-Kosmologie, Hunahpu und seinen Bruder Xbalanque, zeigen. Sie sind die Hauptprotagonisten im Popol Vuh, einem heiligen Buch der Mythen, Geschichte, Traditionen und der Maya-Geschichte über die Entstehung der Welt. Der Popol Vuh erzählt von den Abenteuern der übernatürlich begabten Zwillinge, die ihren Vater Hun-Hunahpu (der bei einem Ballspiel gegen die bösen Herren der Unterwelt seinen Kopf verloren hatte) wiederbelebten. Der Stuckfries zeigt Hunahpu im Jaguarkopfschmuck, der mit dem Kopf seines Vaters schwimmt.

Diese Geschichte in der Vorklassik zu finden, ist unglaublich, sagte Hansen und zog eine blaue Plane zurück, die den Fries bedeckte. Viele Jahre lang dachte man, die Schöpfungsgeschichte von Popol Vuh sei von den spanischen Priestern, die sie übersetzten, verunreinigt worden – die Indianer seien vom Christentum beeinflusst worden. Dieser Fries zeigt, dass der Schöpfungsbericht der Maya tausende von Jahren vor der Ankunft der Spanier lebendig etabliert wurde. Es ist, als würde man das Original der Verfassung finden. Ich war geschockt.

El Mirador ist heute Teil des Mirador-Río Azul-Nationalparks, der selbst Teil des Maya-Biosphärenreservats ist, einem 8.100 Quadratmeilen großen Regenwaldgebiet im Norden Guatemalas. Das 1990 gegründete Reservat hat in den letzten zehn Jahren fast die Hälfte seiner Wälder verloren. Der Schutz durch den gleichzeitig eingerichteten Nationalpark ist bestenfalls marginal – er umfasst nur einen schmalen Streifen des nördlichen Beckens entlang der mexikanischen Grenze und umfasst nur 3 oder 4 der derzeit 51 kartierten antiken Maya-Städte . Die Grenzen respektieren nicht die hydrologischen, geologischen, geografischen, botanischen oder kulturellen Grenzen des Beckens, sagte Hansen. Der Park spart nur einen kleinen Bereich. Wir versuchen, das gesamte System zu retten.

Hansen und Naturschützer aus Guatemala und der ganzen Welt hoffen, dass die Regierung das gesamte Becken zu einer straßenlosen Wildnis erklärt. Hansen hofft, dass seine alten Städte Ökotourismus anziehen und den einheimischen Guatemalteken eine Lebensgrundlage bieten, die sich sonst Plünderungen, Wilderei oder dem nicht nachhaltigen Versprechen des Holzeinschlags zuwenden könnten; Trotz kurzfristiger wirtschaftlicher Vorteile untergräbt die Industrie die langfristige Integrität des Ökosystems, da sie zu Straßen, Viehweiden und der Zerstörung von Lebensräumen führt.

Wir versuchen, den Armen zu geben Bauern [Bauern] mehr als jetzt, sagte Hansen. Jedes Land braucht Holz und Holzprodukte. Aber hier geht es um das Potenzial für weitaus größere wirtschaftliche Vorteile, als [durch Holzeinschlag] generiert werden kann. Es gibt ein Modell, das funktionieren wird und wirtschaftlich weitaus lukrativer ist und weitaus bessere Erhaltungsergebnisse hat als alles andere, was derzeit existiert. Es muss richtig gemacht werden. Wenn das Gebiet zu einer straßenlosen Wildnis erklärt wird, sind Touristen verpflichtet, zu den örtlichen Gemeinden zu reisen, anstatt direkt zu den Stätten zu fliegen oder zu fahren. Sie kaufen lokale Handwerksprodukte, Sandwiches, Erfrischungsgetränke und Biere, schlafen in lokalen Mikrohotels und mieten lokale Guides, Köche, Maultiere und mieten lokale Mountainbikes. Der wirtschaftliche Kuchen würde sich unter den Gemeinden verteilen.

Er unterstützt nachhaltige Nutzungen des Waldes von El Mirador, wie die Ernte von nachwachsenden Pflanzenprodukten: Piment; Xate, die Blätter der Chamaedorea-Palme, die in Blumenarrangements verwendet werden; bayal, für Weidenkörbe; und Chicle, für Kaugummi.

Und natürlich unterstützt er die Archäologie, die bereits Millionen von Dollar in die Gemeinden der Petén, wie die Region genannt wird, gepumpt hat. Einige der Wachen, die Hansen angeheuert hat, sind ehemalige Plünderer. Die meisten Arbeiter, die für die Ausgrabungen der antiken Städte angeheuert wurden, nehmen an Alphabetisierungskursen des Mirador Basin-Projekts teil, das auch lokale Schulen mit Computern und Computertraining versorgte, bei der Installation von Wasserreinigungsfiltern in Dörfern half und Anwohner zu Führern ausbildete. Die Zukunft des Beckens hängt letztendlich von den Menschen und Gemeinden vor Ort ab.

An meinem letzten Abend in El Mirador hielt ich im Wald unweit des Jaguarpfotentempels, wo Hansen seine Tonscherben-Erleuchtung hatte. Es war beunruhigend, daran zu denken, wie gründlich die präklassische Hauptstadt der Maya und Hunderttausende von Menschen durch die Zeit und die wilde Natur zum Schweigen gebracht worden waren. Die Sonne eilte davon, die Dunkelheit stieg auf. Bedeckte Truthähne stiegen für die Nacht zu den Bäumen auf, ihre Flügel kämpften gegen die plüschige Luft. Rotäugige Laubfrösche begannen zu singen. Curassow-Vögel tummelten sich in den Baumkronen. Man konnte die kühlen Einwürfe einer Brillenkauz hören; Zikaden dröhnen; das Quaken der Tukane; linierte Spechte, die mit ihren Presslufthämmern laufen; das Grunzen von Klammeraffen und das fantastische, angesaugte Gebrüll von Brüllaffen, das mit dem Geräusch von Metallschleifen auf einer Drehbank den Basso profundo eines afrikanischen Löwen zu durchqueren schien. Es erstaunt mich immer wieder, wie unsentimental die Natur ist, schallend hier jetzt, losgelöst von der Vergangenheit, abgesehen von dem, was heimlich in den Genen konserviert ist. Es bleibt uns überlassen, nach Stimmen zu lauschen, die nicht gehört werden können, uns die Toten in diesem Ton zwischen den Tönen vorzustellen, wie in jenen Momenten, in denen die Dschungelkakophonie verstummt und die fast hörbaren Klänge der Unterwelt in der Stille widerhallen und Stille der Nacht, bis das Geschrei der Lebenden wieder einsetzt.

Chip Braun ist ein mitwirkender Autor für die New York Times Magazin und Autor von zwei Sachbüchern. Fotojournalist Christian Ziegler ist spezialisiert auf naturwissenschaftliche und naturwissenschaftliche Fächer.



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