Aus den Gewässern des Tigris entstanden die ersten Siedlungen des Fruchtbaren Halbmonds in Anatolien und Mesopotamien – der Wiege der Zivilisation. Die antike Stadt Hasankeyf, die am und um die Ufer des Flusses im Südosten der Türkei gebaut wurde, ist möglicherweise eine der ältesten durchgehend bewohnten Siedlungen der Welt und umfasst etwa 10.000 Jahre. Hasankeyf und die umliegenden Kalksteinfelsen beherbergen Tausende von von Menschenhand geschaffenen Höhlen, 300 mittelalterliche Denkmäler und ein einzigartiges Canyon-Ökosystem – alles zusammen ergibt ein betörendes Freilichtmuseum.

Aber die Stadt, zusammen mit den archäologischen Artefakten, die noch darunter vergraben sind, soll ein versunkener Schatz werden. Trotz weit verbreiteter Proteste von lokalen Behörden, Archäologen, Architekten, Naturschützern und Umweltgruppen soll der massive Wasserkraftwerk Ilisu Dam 2013 fertiggestellt werden. Der durch den Damm geschaffene Stausee wird die Höhlen des Ortes überschwemmen und die meisten seiner Strukturen überfluten.

Mehr als 20 Kulturen haben in Hasankeyf ihre Spuren hinterlassen. Die ersten Siedler lebten wahrscheinlich entlang des Tigris in Höhlen, die in die Felsklippen gehauen wurden. (Der alte assyrische Name für den Ort war Newcastle Kefa , was 'Burg des Felsens' bedeutet.) Die Römer bauten dort um 300 n. Chr. eine Festung, um die Ostgrenze ihres Reiches mit Persien zu patrouillieren und den Transport von Getreide und Vieh zu überwachen. Im fünften Jahrhundert n. Chr. wurde die Stadt zum byzantinischen Bistum Cephe; es wurde im Jahr 640 n. Chr. von den Arabern erobert, die es nannten Hisn Kayfa , oder 'Felsenfestung'. Hasankeyf wurde als nächstes nacheinander von der türkischen Artukid-Dynastie, den Ayyubiden (einem Clan kurdischer Häuptlinge) und den Mongolen regiert, die 1260 die Region eroberten.





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Hasankeyf entwickelte sich im frühen Mittelalter zu einem wichtigen Handelszentrum entlang der Seidenstraße. Marco Polo überquerte wahrscheinlich seine einst majestätische Stein-, Ziegel- und Holzbrücke, die um 1116 erbaut wurde (nur zwei massive Steinpfeiler und ein Bogen sind erhalten). 1515 wurde die Stadt in das Osmanische Reich eingegliedert und ist seitdem ein Teil der modernen Türkei geblieben.

Zu den wichtigsten Bauwerken der Stätte gehören die Ruinen des Palastes der Artukid-Könige aus dem 12. Jahrhundert; die El-Rizk-Moschee, die 1409 vom Ayyubiden-Sultan Suleiman erbaut wurde; und das zylindrische Grab von Zeynel Bey (dem ältesten Sohn von Uzun Hasan, der 25 Jahre lang über die Region regierte) aus dem 15. Jahrhundert. Das Grab ist mit glasierten blauen und türkisfarbenen Ziegeln in geometrischen Mustern verziert, die eine bedeutende künstlerische Verbindung zwischen Zentralasien und Anatolien andeuten.



„Der Ilisu-Staudamm wird etwa 200 verschiedene Orte betreffen“, sagt Zeynep Ahunbay, Professor für Architekturgeschichte an der Technischen Universität Istanbul. „Aber Hasankeyf ist aufgrund seiner malerischen Lage und seines reichen architektonischen Inhalts der sichtbarste und repräsentativste von allen. Es ist eine der am besten erhaltenen mittelalterlichen Stätten in der Türkei.'

Das mit der Errichtung des Ilisu-Staudamms beauftragte Konsortium aus deutschen, schweizerischen, österreichischen und türkischen Bauunternehmen hat bereits mit dem Bau einer Brücke und Anliegerstraßen für den Baustofftransport begonnen. Der 453-Fuß-hohe Damm wird das Wasser des Tigris zurückhalten, kurz bevor es in Syrien und den Irak fließt, und ein riesiges 121 Quadratmeilen großes Reservoir bilden, das den Wasserspiegel in Hasankeyf um mehr als 60 Fuß anheben wird. Das Konsortium und die türkische Regierung behaupten, dass der Damm das Gebiet mit Strom und Bewässerung versorgen, die lokale Entwicklung fördern und Arbeitsplätze schaffen wird. Und der Stausee soll ein Anziehungspunkt für Touristen und Wassersportler sein.

Gegner kontern, dass der größte Teil des vom Staudamm erzeugten Stroms in die großen Industriezentren im Westen des Landes gehen werde. Sie plädieren dafür, stattdessen alternative Energiequellen wie Wind- und Solarenergie zu entwickeln und den Kultur- und Umwelttourismus zu fördern.



„Der Damm wird uns nur Zerstörung bringen“, sagt Ercan Ayboga, Hydrologe an der Bauhaus-Universität in Deutschland und Sprecher der im Januar 2006 gegründeten Initiative to Keep Hasankeyf Alive Region.' Das Projekt wird Zehntausende von Bewohnern vertreiben und Hunderte von Arten bedrohen, darunter die seltene Streifenhyäne und die Euphrat-Weichschildkröte. Darüber hinaus sagt Ayboga: 'Wir werden kulturelles Erbe auf höchstem Niveau verlieren, nicht nur lokales Erbe, sondern auch Welterbe.'

Ende 2008 legten die europäischen Mitglieder des Ilisu-Staudamm-Konsortiums die Finanzierung für sechs Monate ein, weil das Projekt die Umwelt- und Kulturschutzstandards der Weltbank nicht erfüllte – und damit die Bauarbeiten vorübergehend eingestellt. Die türkische Regierung hat ihrerseits vorgeschlagen, 12 von Hasankeyfs 300 Denkmälern in einen neu geschaffenen Kulturpark etwa eine Meile nördlich der Stadt zu verlegen. Aber der Plan hat die Demonstranten nicht besänftigt. „Das ist völlig unpraktisch und technisch unmöglich“, sagt Ayboga. Viele der Denkmäler bestehen aus Quadermauerwerk, stellt er fest, bei dem es sich um einheitliche Steinblöcke handelt, die sorgfältig geformt wurden, um zusammenzupassen; sie können nicht einfach auseinandergenommen und wieder zusammengebaut werden. Die Denkmäler würden einige ihrer ursprünglichen Details verlieren, da einige Blöcke brechen und zerbröckeln, und es ist schwierig, die richtige Ausrichtung wiederherzustellen. 'Und die dramatische Lage, die Felshöhlen, das Aussehen des Flusses, alles wird verloren gehen.'

Professor Ahunbay stimmt dem zu: „Es ist unmöglich, Hasankeyf gleichzeitig zu übertragen und zu „retten“. Viele Merkmale der Altstadt wurden durch Ausgrabungen ans Licht gebracht, doch es gibt noch mehr zu entdecken. Ein Drittel der sichtbaren Spuren sind noch von Schutt und Erde bedeckt.'

Ahunbay nimmt den Weitblick. 'Wenn die sehr kurze Nutzungsdauer des Damms der langen Geschichte von Hasankeyf und seinem Potenzial, für die Ewigkeit zu leben, gegenübergestellt wird', sagt sie, 'muss man sich ohne Zweifel für das Überleben von Hasankeyf entscheiden.'

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Zu den bemerkenswertesten Gebäuden der Stätte gehört ein zylindrisches Grab aus dem 15. Jahrhundert. Der Historiker Zeynep Ahunbay sagt, dass mindestens ein Drittel der Altstadt noch ausgegraben werden muss.(Dennis Cox / Alamy)

Hasankeyf beherbergt Tausende von von Menschenhand geschaffenen Höhlen, Hunderte mittelalterlicher Denkmäler und ein reichhaltiges Ökosystem.(Bilder & Geschichten / Alamy)

Gebrochene Bögen und Pylone von Eski Koprusu, Alte Brücke und Tigris.(Jane Sweeney / JAI / Corbis)





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