Ich habe hier zu zweit gesessen Stegosaurus Models für 20 Minuten, und ich kann es einfach nicht herausfinden. Wie haben diese Dinosaurier, die vor Stacheln und Platten strotzen, mehr Dinosaurier hergestellt, ohne sich gegenseitig aufzuspießen?

Stegosaurus ist zu einer Ikone des Mysteriums um Dinosaurier-Sex geworden. Dinosaurier müssen sich gepaart haben, aber wie sie dies taten, verwirrte Paläontologen seit mehr als 100 Jahren. Da es an vielen harten Beweisen mangelt, haben Wissenschaftler alle möglichen Spekulationen angestellt: In seinem Artikel von 1906, in dem Tyrannosaurus rex Zum Beispiel schlug der Paläontologe Henry Fairfield Osborn vor, dass männliche Tyrannen-Dinosaurier ihre winzigen Arme zum Greifen während der Kopulation benutzten. Andere brachten ähnliche Vorstellungen über die Funktion der Daumenspitzen auf Iguanodon Hände. Diese Ideen fielen schließlich in Ungnade – vielleicht vor allem aus Verlegenheit –, aber die Frage blieb. Wie können wir das Sexualleben von Tieren untersuchen, die seit Jahrmillionen tot sind?

Die Erhaltung von Weichgewebe ist sehr selten, und niemand hat bisher einen exquisit erhaltenen Dinosaurier mit intakten Fortpflanzungsorganen entdeckt. In Bezug auf die grundlegende Mechanik besteht der beste Weg, Dinosaurier-Sex zu studieren, darin, sich die nächsten lebenden Verwandten der Tiere anzusehen. Dinosaurier teilten vor mehr als 250 Millionen Jahren einen gemeinsamen Vorfahren mit Alligatoren und Krokodilen, und moderne Vögel sind die lebenden Nachkommen von Dinosauriern, die ähnlich sind Velociraptor . Daher können wir vermuten, dass anatomische Strukturen sowohl bei Vögeln als auch bei Krokodilen auch bei Dinosauriern vorhanden waren. Die Fortpflanzungsorgane beider Gruppen sind im Allgemeinen ähnlich. Männchen und Weibchen haben eine einzige Öffnung – die sogenannte Kloake – die ein doppelt verwendbares Organ für Sex und Ausscheidung ist. Männliche Vögel und Krokodile haben einen Penis, der aus der Kloake hervortritt, um Sperma zu liefern. Dinosaurier-Sex muss dem Spielplan „Einfügen von Tab A in Slot B“ gefolgt sein, der von ihren modernen Nachkommen und Cousins ​​​​fortgesetzt wurde.





Abgesehen von der wahrscheinlichen grundlegenden Anatomie werden die Dinge etwas knifflig. Wie Robert Bakker in seinem Buch von 1986 feststellte Die Dinosaurier Häresien , sexuelle Praktiken umfassen nicht nur den physischen Akt der Kopulation, sondern alle Rituale vor der Paarung, das Herumstolzieren, Tanzen, Raufen und den Rest davon. Hunderte von Dinosaurierarten wurden entdeckt (und viele mehr müssen noch gefunden werden); sie lebten, liebten und verloren im Laufe von mehr als 150 Millionen Jahren. Es mag so viele Balzrituale gegeben haben, wie es Dinosaurierarten gab. In den letzten Jahren haben Paläontologen das Reich der reinen Spekulation verlassen und begonnen, das reiche Fortpflanzungsleben einiger dieser Tiere zusammenzustellen.

Die erste Priorität beim Studium der Dinosaurierpaarung besteht darin, zu bestimmen, welches Geschlecht welches ist. Paläontologen haben verschiedene Ansätze für dieses Problem ausprobiert und nach Geschlechtsunterschieden in Größe oder Ornamentik gesucht. Frustrierenderweise sind jedoch nur wenige Arten durch genügend Fossilien vertreten, um diese Art von Studien zu ermöglichen, und kein Beispiel für einen offensichtlichen Unterschied zwischen den Geschlechtern in der groben Anatomie des Skeletts ist unbestritten.



Ein Durchbruch gelang vor etwa sechs Jahren, als die Paläontologin Mary Schweitzer entdeckte, dass das Geheimnis der Dinosauriergeschlechter die ganze Zeit im Knochen verborgen war. Kurz vor der Eiablage schöpften weibliche Dinosaurier – wie weibliche Vögel – auf ihren eigenen Knochen, um Kalzium zu bilden, um Eierschalen zu bauen. Die Quelle war eine temporäre Gewebeart, die als Markknochen bezeichnet wird und die Innenseite ihrer Beinknochenhöhlen auskleidet. Als solches Gewebe im Oberschenkelknochen von a . entdeckt wurde Tyrannosaurus , Paläontologen wussten, dass sie einen weiblichen Dinosaurier hatten.

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Sobald sie wussten, wonach sie suchten, suchten Paläontologen nach Markknochen bei anderen Arten. Im Jahr 2008 berichteten die Paläontologen Andrew Lee und Sarah Werning, dass sie Markknochen in den Gliedmaßen des Raubdinosauriers gefunden hatten Allosaurus und ein evolutionärer Cousin von Iguanodon namens Tenontosaurus . Mehr Weibchen, alle darauf vorbereitet, Eier zu legen.

Wissenschaftler können das Alter dieser Dinosaurier abschätzen, indem sie ihre Knochenmikrostruktur auf Jahresringe untersuchen. Die Ergebnisse zeigten, dass Dinosaurier früh mit der Fortpflanzung begannen. Einige Weibchen hatten noch nicht die volle Körpergröße erreicht, als sie mit der Eiablage begannen. Andere Fossilien zeigten, dass sich ihr Wachstum erst nach Beginn der Fortpflanzung der Weibchen verlangsamte. Diese Dinosaurier wuchsen schnell und wurden Teenager-Mütter.



Basierend auf dem, was über das Leben von Dinosauriern bekannt ist, war diese Strategie evolutionär sinnvoll. Dinosaurier wuchsen schnell – eine weitere Studie von Lee und anderen Kollegen ergab, dass Beutetiere wie der Hadrosaurier Hypacrosaurus kann als eine Art Verteidigung schneller gewachsen sein als räuberische Arten. Und Dinosaurier, ob Beute oder Raubtier, starben oft jung, also musste jeder Dinosaurier, der seine Gene weitergeben wollte, früh damit anfangen.

Teenie-Dinosaurier-Dating beinhaltete keine Autokino-Filme und Tanzabende. Was sie tatsächlich taten, war weitgehend Gegenstand von Schlussfolgerungen. In seiner 1977er Geschichte über einen weiblichen Brontosaurier (jetzt bekannt als Apatosaurus ) stellte sich der Paläontologe Edwin Colbert vor, was passierte, als die Männchen der Sauropodenherden begannen, den Juckreiz zu spüren. Häufig standen sich zwei Männchen gegenüber, um mit den Köpfen auf und ab zu nicken oder sie durch die beträchtlichen Bögen hin und her zu weben, stellte er sich vor und spekulierte, dass sie manchmal ihre Hälse verschränkten, während sie sich gegeneinander drückten. Dreißig Jahre später bot der Paläontologe Phil Senter eine wissenschaftliche Variante dieser Idee an, die darauf hindeutet, dass die langen Hälse von Dinosauriern wie Diplodocus und Mamenchisaurus entstand als Ergebnis des Wettstreits um Partner, ein Beispiel für sexuelle Selektion. Weibchen mögen Männchen mit extra langen Hälsen bevorzugt haben oder Männchen können ihre Hälse in direkter Konkurrenz verwendet haben, obwohl keine Möglichkeit direkt unterstützt wurde. Solche markanten Strukturen hätten jedoch durchaus in passenden Displays verwendet werden können. Gibt es einen besseren Weg für einen Sauropoden, sich bei Mitgliedern des anderen Geschlechts zu bewerben, als indem er seinen Hals herausstreckt und ein bisschen stolziert?

Ceratopsien-Dinosaurier haben eine breite Palette von Hornarrangements und Rüschenformen, und einige Wissenschaftler vermuten, dass diese Ornamente auf sexuelle Selektion zurückzuführen sind.(LadyofHats / Wikipedia)

Der Paläontologe Phil Senter schlägt vor, dass die langen Hälse von Dinosauriern wie Diplodocus und Mamenchisaurus, in dieser Abbildung gezeigt, entstand als Ergebnis des Wettbewerbs um Partner, ein Beispiel für sexuelle Selektion.(Illustration von Raúl Martin)

ist ein Papagei ein Pflanzenfresser, Fleischfresser oder Allesfresser

Männlich Triceratops buchstäblich verschlossene Hörner. Konfrontationen würden Wunden hinterlassen und könnten jederzeit passieren, aber während der Paarungszeit ist die wahrscheinlichste Wette.(Lukas Panzarin)

Beschädigte Knochen ermöglichen es Paläontologen, sich den Paarungsgewohnheiten von Dinosauriern – und ihren Folgen – etwas genauer zu nähern. Schmerzhaft aussehende Einstiche an den Schädeln großer Theropoden-Dinosaurier wie Gorgosaurus , Sinraptor und andere deuten darauf hin, dass sich diese Dinosaurier während des Kampfes ins Gesicht gebissen haben, so Darren Tanke und Philip Curie. Bei diesen Kämpfen ging es wahrscheinlich um Gefährten oder das Territorium, das potenzielle Gefährten durchqueren könnten. Tanke, Andrew Farke und Ewan Wolff entdeckten auch Muster von Knochenschäden an den Schädeln der gehörnten Dinosaurier Triceratops und Centrosaurus . Die Wunden auf Triceratops Insbesondere entsprach das, was Farke mit Modellen der berühmten gehörnten Dinosaurier vorausgesagt hatte: Sie schlossen buchstäblich Hörner. Die Konfrontationen, die diese Wunden hinterlassen haben, hätten jederzeit passieren können, aber während der Paarungszeit ist die wahrscheinlichste Wette. Ceratopsien-Dinosaurier haben eine breite Palette von Hornarrangements und Rüschenformen, und einige Wissenschaftler vermuten, dass diese Ornamente auf sexuelle Selektion zurückzuführen sind.

Diese Vorstellungen sind schwer zu testen – woran können wir erkennen, ob weiblich Styracosaurus bevorzugte Männchen mit extra knalligen Hörnern, oder ob Männchen Giganotosaurus über Paarungsgelegenheiten miteinander ausgetragen? Aber eine unerwartete Entdeckung gibt uns einen seltenen Einblick in die Art und Weise, wie einige Dinosaurier umworben wurden. Jahrzehntelang galt die konventionelle Weisheit, dass wir nie wissen würden, welche Farbe Dinosaurier haben. Dies ist nicht mehr wahr. Paläontologen haben mehr als 20 Dinosaurierarten gefunden, die eindeutig Federn trugen, und diese Federn bergen die Geheimnisse der Dinosaurierfarbe.

Dinosaurierfedern enthielten winzige Strukturen, die Melanosomen genannt wurden, von denen einige in mikroskopischen Details in Fossilien erhalten wurden. Diese Strukturen kommen auch im Gefieder lebender Vögel vor und sind für die Farben von Schwarz über Grau bis Braun bis Rot verantwortlich. Solange ein Dinosaurierexemplar gut erhaltene Federn hat, können wir seine Melanosomenanordnungen mit denen von lebenden Vögeln vergleichen, um die Palette der Federn zu bestimmen, und eine Studie im letzten Jahr hat dies für den kleinen gefiederten Dinosaurier getan Anchiornis . Es sah aus wie ein moderner Specht, wie die Analyse ergab: meist schwarz mit weißen Fransen entlang der Flügel und einem roten Spritzer auf dem Kopf.

Bisher nur ein Exemplar von Anchiornis wurde in voller Farbe wiederhergestellt, aber es wurden so viele zusätzliche Exemplare gefunden, dass Paläontologen in der Lage sein werden, die Farbunterschiede innerhalb der Art zu bestimmen, insbesondere danach zu suchen, ob es einen Unterschied zwischen Männchen und Weibchen gab oder ob die auffällige rote Farbe sein könnte Paarung Gefieder. Durch die Entdeckung der Dinosaurierfarbe können wir möglicherweise verstehen, was für einen sexy war Anchiornis .

Wo bleibt also das Geheimnis von Stegosaurus Paarung? Bei all den aufwendigen und spitzen Ornamenten können wir uns männlich vorstellen Stegosaurus Sie senken ihre Köpfe und wedeln mit ihren stacheligen Schwänzen in der Luft, um zu versuchen, sich gegenseitig einzuschüchtern, wobei der Sieger das Territorium kontrolliert und sein Können unter Beweis stellt. Nicht alle Weibchen werden beeindruckt sein – die Wahl der Weibchen bestimmt die Verzierung ebenso wie die Konkurrenz zwischen den Männchen –, aber diejenigen, die es sind, werden sich mit dem dominanten Männchen paaren. All das Gebrüll, Wiegen und Posieren erlaubt es den Frauen, die fittesten Männer von den Kranken, Schwachen oder Unerwünschten auszusondern, und nach all diesem romantischen Theater kommt die Handlung selbst.

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Herausfinden wie Stegosaurus sogar könnten gepaart haben ist ein heikles Thema. Weibchen waren genauso gut gepanzert wie Männchen, und es ist unwahrscheinlich, dass Männchen die Weibchen von hinten bestiegen. Eine andere Technik war notwendig. Vielleicht sind sie so abgewinkelt, dass sie Bauch an Bauch gegenüberstehen, wie einige vermutet haben, oder vielleicht, wie von Timothy Isles in einem kürzlich erschienenen Artikel vorgeschlagen, Männchen weg von stehenden Weibchen und rückwärts gerichtet (ein ziemlich kniffliges Manöver!). Die einfachste bisher vorgeschlagene Technik besteht darin, dass sich das Weibchen auf die Seite legte und das Männchen stehend näherte, wodurch all diese Platten und Stacheln vermieden wurden. Aber die Stegosaurus Paar vollbrachte das Kunststück, obwohl es höchstwahrscheinlich nur kurz war – nur so lange, wie es für den Austausch von genetischem Material benötigt wurde. All diese Energie und Anstrengung, vom Wachsen von Ornamenten bis hin zum Beeindrucken eines zukünftigen Partners, nur für ein paar flüchtige Momente, um das Leben der Spezies fortzusetzen.

Brian Switek bloggt unter Dinosaurier-Tracking und ist der Autor von In Stein gemeißelt: Evolution, Fossilienbestand und unser Platz in der Natur.





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