Geologie

Hinweise auf eine Überschwemmung | Wissenschaft

„...die Brunnen der großen Tiefe [wurden] zerbrochen, und die Fenster des Himmels wurden geöffnet. Und es regnete vierzig Tage und vierzig Nächte auf der Erde.'

Dieses Zitat aus dem Buch Genesis ist Teil einer bekannten Geschichte – der Geschichte von Noahs Sintflut. Gelehrte wissen seit langem, dass die Bibel nicht der einzige Ort ist, an dem diese Geschichte gefunden wird – tatsächlich ähnelt die biblische Geschichte einer viel älteren mesopotamischen Flutgeschichte im Gilgamesch-Epos. Gelehrte führen Dinge wie das weltweite Auftreten von Flutgeschichten normalerweise auf allgemeine menschliche Erfahrungen und unsere Liebe, gute Geschichten zu wiederholen, zurück, aber in letzter Zeit haben Wissenschaftler begonnen, Beweise dafür zu finden, dass Noahs Flut eine Grundlage für ziemlich erstaunliche Ereignisse am Schwarzen Meer haben könnte vor etwa 7.500 Jahren.

Die wissenschaftliche Version von Noahs Sintflut beginnt tatsächlich schon lange davor, während der letzten großen Eiszeit vor etwa 20.000 Jahren.





Dies war eine Zeit, in der die Erde ganz anders aussah, als wir es heute gewohnt sind. Dicke Eisschilde erstreckten sich vom Nordpol bis nach Chicago und New York City. Das ganze Wasser musste von irgendwoher kommen, also war der Meeresspiegel etwa 400 Fuß niedriger als heute. Im Wesentlichen fiel Wasser, das aus den Ozeanen verdunstete, als Schnee (der zu Gletschereis verdichtet wurde) und nicht als Regen (der zurückfließen und die Ozeane wieder auffüllen würde, wie es jetzt der Fall ist). Die Ostküste der Vereinigten Staaten war 75 bis 250 Meilen weiter entfernt als heute, und Orte wie Manhattan und Baltimore wären Städte im Landesinneren gewesen. Während dieser Zeit floss Schmelzwasser der europäischen Gletscher in das Schwarzmeerbecken und dann durch einen Flusskanal ins Mittelmeer. Da das Mittelmeer bei Gibraltar mit dem Weltmeer verbunden ist, war es auch 400 Fuß niedriger als heute, so dass dieser Süßwasserfluss durch das Schwarze Meer bergab ging.

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Zwei Geologen des Lamont-Doherty Earth Observatory der Columbia University haben eine neue Theorie über das, was als nächstes geschah, vorgelegt. William Ryan und Walter Pitman, in Noahs Flut (Simon & Schuster) postulieren, dass sich die Welt im Laufe der Zeit erwärmte, sich die Gletscher zurückzogen und Schmelzwasser von den europäischen Gletschern nach Norden in die Nordsee floss, wodurch das Schwarze Meer seiner Hauptnachschubquelle beraubt wurde. Der Pegel des Schwarzen Meeres begann zu sinken, und der größte Teil des Gebiets um seine Nordgrenze – das Gebiet, das an die heutige Krim und das Asowsche Meer grenzt – wurde zu trockenem Land. Zu diesem Zeitpunkt lag der Pegel des Schwarzen Meeres mehrere hundert Fuß unter dem des Mittelmeers, und die beiden waren durch die Barriere des Bosporus, dann trockenes Land, getrennt. Diese Situation, in der der Weltozean steigt, während das Schwarze Meer sinkt, konnte nicht ewig andauern. Irgendwann musste das Mittelmeer wie eine überlaufende Badewanne in das Schwarzmeerbecken fließen.



Die Vorstellung, dass Meeresbecken bei steigendem Meeresspiegel katastrophal überfluten können, ist in der Geologie nichts Neues. Vor fünf Millionen Jahren, lange bevor es Menschen gab, ereignete sich genau ein solches Ereignis. Der Wasserspiegel des Atlantischen Ozeans war gesunken oder es war ein tektonisches Ereignis eingetreten, so dass kein Wasser mehr hindurchdringen konnte und das Mittelmeer allmählich zu einer Wüste mit einigen salzigen Ozeanresten zusammenschrumpfte. Als dann entweder der Atlantik wieder aufstieg oder eine andere geologische Veränderung stattfand, begann das Meerwasser wieder in das ehemalige Meer zu fließen. Das Becken füllte sich und das heutige Mittelmeer entstand.

Wir wissen solche Dinge, weil Sedimente Geschichte offenbaren. Ryan und Pitman begannen, Kerne des heutigen Schwarzen Meeres zu entnehmen. Die Kerne schienen in der Tat eine seltsame Geschichte zu erzählen, besonders in den nördlichen Gebieten. Ganz unten in den Kernen, Dutzende von Fuß unter dem heutigen Meeresboden, fanden sie Schlammschichten, die für Flussdeltas typisch sind.

Die Kohlenstoffdatierung von Muscheln in diesem Schlamm weist darauf hin, dass er vor 18.000 bis 8.600 Jahren abgelagert wurde. Diese Daten zeigten, dass ein Gebiet des Schwarzen Meeres von der Größe Floridas heute dem unteren Mississippi-Delta ähnlich sein könnte – reiches Ackerland mit reichlich Süßwasser.



Direkt über den Schlammschichten befindet sich eine Schicht von dem, was Pitman 'Muschelhasch' nennt - eine Zoll dicke Schicht zerbrochener Muscheln - überlagert von mehreren Fuß feinen Sedimenten, wie sie heute von Flüssen ins Schwarze Meer gebracht werden. Die Schalen im „Hasch“ sind typisch für das, was sich im Schwarzen Meer befand, als es ein Süßwasser war. Die feinen Sedimente enthalten Hinweise auf bisher im Schwarzen Meer unbekannte Salzwasserarten. Es ist die Interpretation dieser Schichten, die uns sagt, was an jenem unvermeidlichen Tag geschah, als der steigende Meeresspiegel im Mittelmeer die Basis der Sedimente am Boden des Bosporus erreichte – und die Hölle brach aus.

Als das Mittelmeer begann, nach Norden zu fließen, 'brachte es den Pfropfen' und drückte diese Sedimente in eine 'Zunge' aus losem Sediment auf dem Boden des heutigen Schwarzen Meeres (diese Zunge kann noch in Bohrkernen aus Meeresboden in diesem Bereich). Als der Wasserfluss zunahm, begann er sich in das Grundgestein selbst einzuschneiden. Das Gestein in dieser Gegend ist gebrochen – Pitman nennt es „trashy“ – und auch heute noch sind Felsstürze ein großes technisches Problem für Straßen, die entlang des Bosporus in die Klippen geschnitten wurden. Das einströmende Wasser grub schließlich einen mehr als 100 Meter tiefen Kanal, als es in das Schwarzmeerbecken strömte und es von einem Süßwassersee in einen Salzwasserozean verwandelte. In diesem Szenario stellt der Schlamm unter dem Muschelhasch Sedimente aus den Flüssen dar, die den Süßwassersee gespeist haben, der Muschelhasch die Überreste der Tiere, die in diesem See lebten, und die Schichten darüber sind das Ergebnis des Salzwassereinbruchs.

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Es war dieses Ereignis, von dem Pitman und Ryan glauben, dass es die Flut sein könnte, die im Buch Genesis aufgezeichnet ist. Das Salzwasser strömte durch den sich vertiefenden Kanal und erzeugte einen Wasserfall, der 200 Mal so groß war wie die Niagarafälle (jeder, der jemals auf der Maid of the Mist zum Fuß der Fälle gereist ist, wird ein Gefühl für die damit verbundene Kraft haben). An einem einzigen Tag floss genug Wasser durch den Kanal, um Manhattan bis zu einer Tiefe zu bedecken, die mindestens zweimal so hoch war wie das World Trade Center, und das Rauschen des stürzenden Wassers wäre mindestens 160 Meilen entfernt hörbar gewesen. Jeder, der auf dem fruchtbaren Ackerland am nördlichen Rand des Meeres lebt, hätte die erschütternde Erfahrung gemacht, zu sehen, wie sich die Grenze des Ozeans mit einer Geschwindigkeit von einer Meile pro Tag ins Landesinnere bewegt.

Darüber hinaus weisen Pitman und Ryan darauf hin, was Archäologen, die sich mit antiken Zivilisationen beschäftigen, seit langem wissen: Etwa zur Zeit der Flut tauchten plötzlich eine Reihe von Menschen und neue Bräuche an so weit entfernten Orten wie Ägypten und den Ausläufern des Himalaya, Prag und Paris. Zu den Menschen gehörten Sprecher des Indogermanischen, der Sprache, von der die meisten modernen europäischen und indischen Sprachen abgeleitet sind. Pitman und Ryan vermuten, dass diese Menschen tatsächlich eine Diaspora von Schwarzmeerbauern darstellen könnten, die durch die Flut aus ihren Häusern vertrieben wurden, und dass die Flut selbst die Ursache für das Auseinanderbrechen der indoeuropäischen Sprachen gewesen sein könnte.

Leider sind die Beweise für diese Diaspora viel weniger stichhaltig als die Beweise für die Flut selbst. Linguisten wissen seit langem, wie sie alte Sprachen rekonstruieren können, indem sie Wörter betrachten, die heute in den Nachkommen dieser Sprachen überlebt haben. Das Datum eines Ereignisses wie der Aufspaltung der indoeuropäischen Sprachen kann dann geschätzt werden, indem man diese Wörter mit Artefakten vergleicht, die bei Ausgrabungen gefunden wurden – eine Sprache wird zum Beispiel wahrscheinlich kein Wort für „Rad“ haben, es sei denn, es ist tatsächlich nutzt Radfahrzeuge. „Es ist unwahrscheinlich, dass sich die indoeuropäischen Sprachen vor 3500 v. (d. h. 2000 Jahre nach der Schwarzmeer-Flut)“, sagt Bill Darden, Linguist der University of Chicago, und stützt seine Schlussfolgerung auf diese Art von Argument. Wenn er und seine Kollegen Recht haben, wird der Diaspora-Teil der Flutgeschichte nur eine weitere schöne Theorie sein, die von hässlichen Fakten niedergeschlagen wird.

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Walter Pitman akzeptiert, dass es zu diesem Teil seiner These Kontroversen gibt, kann sich aber einer letzten respektlosen Bemerkung eines Geologen nicht widersetzen: „Wenn man sich die Siedlungen ansieht, die diese Leute gebaut haben“, sagt er, „ist keine von ihnen weniger als 50 Meter hoch“. Über dem Meeresspiegel!'

Von James Trefil





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