Weltgeschichte

Der Fall und Aufstieg und Fall von Pompeji | Geschichte

An einem schwülen Sommernachmittag führt mich Antonio Irlando die Via dell’Abbondanza hinunter, die Hauptverkehrsstraße im Pompeji des ersten Jahrhunderts. Vorsichtig bahnt sich der Architekt und Naturschützer seinen Weg über riesige, unebene Pflastersteine, die einst das Gewicht von Pferdewagen trugen. Wir passieren Steinhäuser, die reich mit Innenmosaiken und Fresken verziert sind, und eine zwei Jahrtausende alte Imbissbude, das Thermopolium, wo Arbeiter vor langer Zeit zum Mittagessen Käse und Honig holten. Abrupt erreichen wir eine orangefarbene Barrikade. Vietato L’Ingresso, steht auf dem Schild – Einreise verboten. Es markiert das Ende der Straße für Besucher dieser geschichtsträchtigen Ecke des antiken Roms.

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Die Feuer des Vesuvs: Pompeji verloren und gefunden

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Gleich die Straße runter liegt die Turiner Zeitung Der Druck Italiens Schande genannt: die zerstörten Überreste der Schola Armaturarum Juventus Pompeiani, einem römischen Gladiatorenhauptquartier mit prächtigen Gemälden, die eine Reihe von geflügelten Siegen darstellen – Göttinnen, die Waffen und Schilde tragen. Vor fünf Jahren stürzte das 2.000 Jahre alte Bauwerk nach mehreren Tagen heftiger Regenfälle in Schutt und Asche, sorgte für internationale Schlagzeilen und brachte die Regierung des damaligen Ministerpräsidenten Silvio Berlusconi in Verlegenheit. Die Katastrophe erneuerte die Besorgnis über einen der weltweit größten Überreste der Antike. Fast hätte ich einen Herzinfarkt bekommen, vertraute mir die archäologische Leiterin der Stätte, Grete Stefani, später an.





Seitdem ist dieser gesamte Teil von Pompeji für die Öffentlichkeit gesperrt, während ein von einem örtlichen Richter eingesetztes Komitee die Ursache des Einsturzes untersucht. Es macht mich wütend, dies zu sehen, erzählt mir Irlando, ein freundlicher 59-jähriger mit einem ergrauten Haarschopf, und späht über die Barriere, um besser sehen zu können.

Irlando betritt die nahe gelegene Basilika, das Gericht des antiken Pompeji und ein Handelszentrum, dessen untere Kolonnade ziemlich intakt ist. Irlando weist auf einen Steinsturz hin, der auf einem Paar schlanker korinthischer Säulen balanciert ist: Schwarze Flecken beflecken die Unterseite des Sturzes. Es ist ein Zeichen dafür, dass Wasser eingedrungen ist, und es bildet sich Schimmel, sagt er mir angewidert.



Ein paar hundert Meter weiter, am Südrand der Ruine, blicken wir am abgesperrten Eingang vorbei zu einer weiteren verwahrlosten Villa, auf Latein a domus . Die Wände hängen durch, die Fresken verschwimmen in stumpfer Unschärfe, und ein Dschungel aus brusthohem Gras und Unkraut erstickt den Garten. Dieser sieht aus wie ein Kriegsgebiet, sagt Irlando.

Der Architekt Antonio Irlando geißelt die Vernachlässigung, die in ganz Pompeji zu einer weit verbreiteten Zerstörung geführt hat. Das Schlimmste sei, dass jederzeit ein Dutzend weitere Gebäude einstürzen könnten.(Francesco Lastrucci)

Der Bogen des Venustempels stürzte 2014 nach heftigen Regenfällen ein.(Mario Laporta / AFP / Getty Images)



Casa dei Dioscuri, eines der größten Häuser in Pompeji, ist ein wichtiger Teil von Grande Progetto Pompei, einem Restaurierungsplan zum Schutz und zur Verbesserung der archäologischen Stätte.(Francesco Lastrucci)

Zu den Denkmälern Pompejis gehört der Tiberiusbogen.(Francesco Lastrucci)

Der Apollontempel ist einer der ältesten in Pompeji – einige der erhaltenen Dekorationen stammen aus dem Jahr 575 v. Eine Nachbildung einer Statue zeigt Apollo als Bogenschütze (das Original befindet sich im Museum von Neapel).(Francesco Lastrucci)

Techniker arbeiten daran, die Mauern der Villa dei Misteri außerhalb der Stadtmauern von Pompeji zu restaurieren. Nach jahrelanger Restaurierung wurde das Haus vor kurzem wieder der Öffentlichkeit zugänglich gemacht.(Francesco Lastrucci)

Das Frigidarium der Terme Stabiane oder das Stabianer Bad ist Pompejis ältestes Kurgebäude. Die Räume wurden so gebaut, dass warme Luft, die von Öfen erzeugt wird, durch die Böden und Wände strömt.(Francesco Lastrucci)

Zu den von der EU finanzierten Bemühungen in Pompeji gehört das Abstützen von Fassaden. Auf der Website im März erklärte Kulturminister Dario Franceschini: Italien ist stolz, der Welt sagen zu können, dass wir eine Seite umgeschlagen haben.(Francesco Lastrucci)

Die Ruinen der Basilika in Pompeji, die im zweiten Jahrhundert v. Chr. erbaut wurde. Das Gebäude wurde für Geschäfts- und Handelstätigkeiten sowie zur Erledigung von Rechtsangelegenheiten genutzt.(Francesco Lastrucci)

Zu den von der EU finanzierten Bemühungen zum Erhalt von Pompeji gehört die Reinigung von Fresken.(Francesco Lastrucci)

Ein Fresko im Haus der Amorini Dorati oder Haus der vergoldeten Amoretten, benannt nach den goldbeschichteten Putten, die in einem der Räume gefunden wurden.(Francesco Lastrucci)

Seit 1748, als ein vom König von Neapel entsandtes Team königlicher Ingenieure mit der ersten systematischen Ausgrabung der Ruinen begann, drängten sich Archäologen, Gelehrte und gewöhnliche Touristen in Pompejis Kopfsteinpflasterstraßen, um Einblicke in das alltägliche römische Leben zu erhalten in medias res , als der Ausbruch des Vesuvs Tausende von unglücklichen Seelen erstickte und zerschmetterte. Vom Amphitheater, in dem Gladiatoren tödliche Kämpfe ausführten, bis hin zum Bordell, das mit Fresken von Paaren in erotischen Posen geschmückt ist, bietet Pompeji unvergleichliche Einblicke in eine ferne Zeit. Viele Katastrophen haben die Welt heimgesucht, aber nur wenige haben der Nachwelt so viel Freude bereitet, schrieb Goethe nach einer Tournee durch Pompeji in den 1780er Jahren.

Und Pompeji überrascht immer wieder mit neuen Enthüllungen. Ein Team von Archäologen untersuchte kürzlich die Latrinen und Abflüsse mehrerer Häuser in der Stadt, um die Ernährungsgewohnheiten des römischen Reiches zu untersuchen. Sie fanden heraus, dass die Bewohner der Mittel- und Unterschicht eine einfache, aber gesunde Ernährung hatten, die Linsen, Fisch und Oliven umfasste. Die Reichen bevorzugten fettere Kost wie Spanferkel und speisten Delikatessen wie Seeigel und anscheinend eine Giraffe – obwohl derzeit DNA-Beweise getestet werden. Das Besondere an Pompeji, sagt Michael MacKinnon von der University of Winnipeg, einer der Forscher, ist, dass sein archäologischer Reichtum uns ermutigt, diese Stadt wiederzubeleben.

Aber die Pompeji-Erfahrung ist in letzter Zeit weniger bewegend geworden. Pompeji hat seit dem Einsturz der Schola Armaturarum im Jahr 2010 verheerende Verluste erlitten. Seitdem kommt es jedes Jahr zu weiteren Schäden. Noch im Februar gaben Teile einer Gartenmauer der Villa Casa di Severus nach heftigen Regenfällen nach. Viele andere Behausungen sind eine Katastrophe im Entstehen, gestützt von Holzstreben oder Stahlstützen. Abgesperrte Straßen sind von Moos und Gras besiedelt, Sträucher sprießen aus Rissen in Marmorsockeln, streunende Hunde knurren vorbeikommende Besucher an.

Ein Unesco-Bericht aus dem Jahr 2011 über die Probleme nannte alles von ungeeigneten Sanierungsmethoden und einem allgemeinen Mangel an qualifiziertem Personal bis hin zu einem ineffizienten Entwässerungssystem, das sowohl den baulichen Zustand der Gebäude als auch ihre Einrichtung allmählich verschlechtert. Pompeji wird auch von Misswirtschaft und Korruption geplagt. Das Gelände ist übersät mit plumpen Bauprojekten, die Millionen von Euro verschleuderten, aber nie fertiggestellt oder genutzt wurden. Im Jahr 2012 entdeckte Irlando, dass ein 2008 von der italienischen Regierung eingerichteter Notfonds zur Stützung alter Gebäude stattdessen für überhöhte Bauverträge ausgegeben wurde. Beleuchtung, Umkleidekabinen, ein Soundsystem und eine Bühne im antiken Theater von Pompeji. Anstatt einen hochmodernen Konzertsaal zu schaffen, wie die Beamten behaupteten, schadete die Arbeit tatsächlich der historischen Integrität des Ortes.

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Die Ermittlungen von Irlando führten zu Anklagen der Regierung wegen Amtsmissbrauchs gegen Marcello Fiori, einen Sonderkommissar, der von Berlusconi die Vollmacht zur Verwaltung der Gelder übertragen hatte. Fiori wird vorgeworfen, 8 Millionen Euro für das Amphitheaterprojekt falsch ausgegeben zu haben. Im März beschlagnahmten italienische Behörden Vermögenswerte von Fiori in Höhe von fast 6 Millionen Euro (7 Millionen US-Dollar). Er hat die Vorwürfe zurückgewiesen.

Caccavo, die in Salerno ansässige Baufirma, die die Nothilfeverträge erhalten hat, hat dem Staat angeblich alles in Rechnung gestellt, von Benzin bis hin zu Brandschutzmaterialien. Ihr Direktor wurde unter Hausarrest gestellt. Der Restaurierungsdirektor von Pompeji, Luigi D’Amora, wurde festgenommen. Acht Personen werden im Zusammenhang mit dem Skandal unter anderem wegen der falschen Zuweisung öffentlicher Mittel strafrechtlich verfolgt.

Dies war ein Betrug , ein Betrug, sagt Irlando und weist auf einen Trailer hinter der Bühne hin, in dem die Polizei Theaterausrüstung als Beweis für Korruption aufbewahrt hat. Es war alles völlig nutzlos.

Verwaltungsfehler sind in Italien natürlich keine Seltenheit. Aber wegen der historischen Bedeutung und der Popularität von Pompeji sind die Nachlässigkeit und der Verfall, die es dort gibt, unvorstellbar. In Italien haben wir die größte Sammlung von Schätzen der Welt, aber wir wissen nicht, wie wir sie verwalten sollen, sagt Claudio D'Alessio, der ehemalige Bürgermeister der modernen Stadt Pompeji, die 1891 gegründet wurde und nur wenige Kilometer entfernt liegt Die Ruinen. Ein kürzlich erschienener Leitartikel im Mailänder Corriere della Sera erklärte, der desaströse Staat Pompeji sei das Symbol aller Schlamperei und Ineffizienz eines Landes, das seinen gesunden Menschenverstand verloren habe und es nicht geschafft habe, ihn zurückzugewinnen.

Die Unesco ihrerseits stellte im Juni 2013 ein Ultimatum: Sollten die Erhaltungs- und Restaurierungsbemühungen in den nächsten zwei Jahren nicht substanziell vorankommen, erklärte die Organisation, Pompeji könnte auf die Liste des gefährdeten Welterbes gesetzt werden, eine Bezeichnung, die kürzlich beantragt wurde belagerte antike Schätze wie Aleppo und die Altstadt von Damaskus in Syrien.

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Pompejis Probleme sind in dem Moment ans Licht gekommen, in dem seine Partnerstadt in der Tragödie des ersten Jahrhunderts – Herculaneum – für eine erstaunliche Wende gefeiert wird. Noch im Jahr 2002 sagten Archäologen, die sich in Rom trafen, Herculaneum sei das schlimmste Beispiel für archäologische Erhaltung in einem nicht vom Krieg zerrütteten Land. Aber seitdem hat eine privat-öffentliche Partnerschaft, das Herculaneum Conservation Project, das vom amerikanischen Philanthropen David W. Packard gegründet wurde, den alten römischen Ferienort am Golf von Neapel übernommen und den Anschein seiner früheren Größe wiederhergestellt. Im Jahr 2012 lobte der Generaldirektor der Unesco Herculaneum als ein Modell, dessen bewährte Verfahren sicherlich in anderen ähnlich großen archäologischen Gebieten auf der ganzen Welt repliziert werden können (ganz zu schweigen von Pompeji).

Die Fortschritte von Herculaneum machten erst vor wenigen Monaten Schlagzeilen, als Forscher des Nationalen Forschungsrats in Neapel eine Lösung für eine der größten Herausforderungen der Archäologie ankündigten: das Lesen der Texte von Papyrusrollen, die in Herculaneum durch den feurigen pyroklastischen Strom gekocht wurden. Wissenschaftler hatten alle erdenklichen Taktiken angewandt, um die Geheimnisse der Schriftrollen zu lüften – sie mit Abrollmaschinen auseinanderzuhebeln, sie in Chemikalien zu tränken –, aber die Schrift, die mit kohlenstoffbasierter Tinte geschrieben und von den karbonisierten Papyrusfasern nicht zu unterscheiden war, blieb unlesbar. Und das Abspulen des Papyrus verursachte weitere Schäden an dem zerbrechlichen Material.

Mit einer hochmodernen Methode, der Röntgen-Phasenkontrast-Tomographie, untersuchten die Forscher um den Physiker Vito Mocella die Schrift, ohne den Papyrus zu beschädigen. An der European Synchrotron Radiation Facility in Grenoble, Frankreich, bombardierten hochenergetische Strahlen die Schriftrollen und ermöglichten es Wissenschaftlern, durch die Unterscheidung von Kontrasten zwischen den leicht erhabenen Tintenbuchstaben und der Oberfläche des Papyrus Wörter in griechischer Sprache zu identifizieren. Es war der Beginn einer Anstrengung, die Mocella als Revolution für Papyrologen bezeichnet.

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Es war am Nachmittag des 24. August 79 n. Chr., als die Menschen rund um den lange schlafenden Vesuv ehrfürchtig zusahen, wie plötzlich Flammen aus dem 4.000 Fuß hohen Vulkan schossen, gefolgt von einer riesigen schwarzen Wolke. Es stieg auf einer Art Stamm zu einer großen Höhe und spaltete sich dann in Äste ab, ich stelle mir vor, weil es von der ersten Explosion nach oben gedrückt wurde und dann ohne Unterstützung blieb, als der Druck nachließ, schrieb Plinius der Jüngere, der in einem Brief an seine Freund, der Historiker Tacitus, zeichnete die Ereignisse auf, die er von Misenum am nördlichen Arm des Golfs von Neapel, etwa 30 Kilometer westlich des Vesuvs, miterlebte. Manchmal sah es weiß aus, manchmal fleckig und schmutzig, je nachdem, wie viel Erde und Asche es mit sich trug.

Vulkanologen schätzen, dass die eruptive Säule mit einer solchen Kraft aus dem Kegel geschleudert wurde, dass sie bis zu 20 Meilen hoch stieg. Bald ein Regen von weichem Bimsstein, oder lapilli , und Asche begann über die Landschaft zu fallen. Plinius beobachtete an diesem Abend, wie auf dem Vesuv breite Feuerplatten und an mehreren Stellen lodernde Flammen loderten, deren grelles Licht durch die Dunkelheit der Nacht noch verstärkt wurde.

Viele Menschen flohen, sobald sie die Eruption sahen. Aber die Lapilli sammelten tödliche Kraft, das Gewicht ließ Dächer einstürzen und Nachzügler zermalmen, die unter Treppen und Betten Schutz suchten. Andere erstickten an dicker werdender Asche und giftigen Wolken aus schwefelhaltigem Gas.

In Herculaneum, einem Küstenort von etwa einem Drittel der Größe Pompejis, an der Westflanke des Vesuvs, trafen diejenigen, die sich entschieden hatten, zurück zu bleiben, ein anderes Schicksal. Kurz nach Mitternacht am 25. August brach die Eruptionssäule zusammen, und eine turbulente, überhitzte Flut aus heißen Gasen und geschmolzenem Gestein – eine pyroklastische Flut – rollte die Hänge des Vesuvs hinunter und tötete sofort alle auf ihrem Weg.

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Durch die Nähe zum Vesuv dem Untergang geweiht, wurden die beiden Städte Pompeji und Herculaneum innerhalb eines Tages beigesetzt. Die damaligen Berichte dokumentierten die Ausbreitung der Aschewolke über Rom hinaus bis nach Ägypten und Syrien.(Guilbert Gates)

Plinius der Jüngere beobachtete die erstickende Asche, die Pompeji überflutet hatte, als sie am Morgen des 25. August über die Bucht nach Misenum fegte. Die Wolke sank auf die Erde und bedeckte das Meer; es hatte Capri bereits ausgelöscht und das Vorgebirge von Misenum vor den Augen verborgen. Dann flehte meine Mutter an, flehte mich an und befahl mir, so gut ich konnte zu fliehen ... Ich weigerte mich, mich ohne sie zu retten, und das Ergreifen ihrer Hand zwang sie, ihren Schritt zu beschleunigen ... Ich sah mich um; eine dichte schwarze Wolke zog hinter uns auf und breitete sich wie eine Flut über die Erde aus. Mutter und Sohn schlossen sich einer Schar jammernder, kreischender und schreiender Flüchtlinge an, die aus der Stadt flohen. Schließlich wurde die Dunkelheit dünner und zerstreute sich in Rauch oder Wolken; dann wurde echtes Tageslicht ... Wir kehrten nach Misenum zurück ... und verbrachten eine ängstliche Nacht, die zwischen Hoffnung und Angst wechselte. Mutter und Sohn überlebten beide. Aber die Gegend um den Vesuv war jetzt ein Ödland, und Herculaneum und Pompeji lagen unter einer erstarrenden Schicht vulkanischen Materials begraben.

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Die beiden Städte blieben durch den Aufstieg von Byzanz, das Mittelalter und die Renaissance weitgehend unberührt und verloren in der Geschichte. 1738 heiratete Maria Amalia Christine, eine Adelstochter aus Sachsen, Karl von Bourbon, den König von Neapel, und wurde von klassischen Skulpturen im Garten des königlichen Palastes in Neapel verzaubert. Ein französischer Prinz, der in der Nähe seiner Villa am Vesuv grub, hatte die Antiquitäten fast 30 Jahre zuvor entdeckt, aber nie eine systematische Ausgrabung durchgeführt. Also schickte Charles Teams von Arbeitern und Ingenieuren, die mit Werkzeugen und Sprengpulver ausgestattet waren, an den Ort der ursprünglichen Ausgrabungen, um weitere Schätze für seine Königin zu jagen. Monatelang bohrten sie sich durch 18 Meter steinharte Lava, gruben bemalte Säulen, in Togas drapierte Skulpturen römischer Figuren, den bronzenen Pferdetorso und eine Treppe aus. Nicht weit von der Treppe kamen sie zu einer Inschrift, Theatrum Herculanense. Sie hatten eine Stadt aus der Römerzeit entdeckt, Herculaneum.

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Zehn Jahre später begannen die Ausgrabungen in Pompeji. Die Arbeiter wühlten sich viel leichter durch die weicheren Ablagerungen von Bimsstein und Asche, entdeckten Straßen, Villen, Fresken, Mosaike und die Überreste der Toten. In voller Länge auf dem Boden ausgestreckt war ein Skelett, schreibt C.W. Ceram in Götter, Gräber und Gelehrte: Die Geschichte der Archäologie , ein definitiver Bericht über die Ausgrabungen, mit Gold- und Silbermünzen, die aus knochigen Händen gerollt waren, die anscheinend immer noch versuchten, sie festzuhalten.

In den 1860er Jahren goss ein bahnbrechender italienischer Archäologe in Pompeji, Giuseppe Fiorelli, flüssigen Gips in die Hohlräume in der verfestigten Asche, die durch das verwesende Fleisch entstanden war, und schuf perfekte Abgüsse von Pompejis Opfern im Moment ihres Todes - bis hin zu den Falten ihrer Toga die Riemen ihrer Sandalen, ihre gequälten Gesichtsausdrücke. Frühe Besucher der Grand Tour waren wie heutige Touristen von diesen morbiden Tableaus begeistert. Wie schrecklich sind die Gedanken, die ein solcher Anblick nahelegt, überlegte die englische Schriftstellerin Hester Lynch Piozzi, die in den 1780er Jahren Pompeji besuchte. Wie schrecklich die Gewissheit, dass eine solche Szene morgen noch einmal gespielt werden könnte; und die, die heute Zuschauer sind, für Reisende eines folgenden Jahrhunderts zum Schauspiel werden können.

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Herculaneum blieb bis 1927 nur durch Tunnel durch die Lava zugänglich, als es Teams unter der Leitung von Amedeo Maiuri, einem der herausragenden Archäologen Italiens, gelang, etwa ein Drittel der begrabenen Stadt, etwa 15 Hektar, freizulegen und das Original so originalgetreu wie möglich wiederherzustellen Römische Konstruktionen. Die großen Ausgrabungen endeten 1958, wenige Jahre vor Maiuris Ruhestand 1961.

Ich stehe auf einer Plattform, die über dem alten Strand von Herculaneum hängt, und starre auf eine grausige Szene. In steinernen Torbögen, die den Eingang zu einer Reihe von Bootshäusern umrahmten, drängen sich 300 Skelette, für die Ewigkeit eingefroren, in Positionen, die sie im Moment ihres Todes eingenommen hatten. Manche sitzen gegen Steine ​​gelehnt, andere liegen flach auf dem Rücken. Kinder schmiegen sich zwischen Erwachsene; ein paar Einzelgänger sitzen alleine. Sie wussten nicht, was mit ihnen passieren würde. Vielleicht warteten sie alle auf Rettung, sagt der Restaurator Giuseppe Farella. Stattdessen wurden sie von einer 1.000 Grad Fahrenheit starken Lawine aus Gas, Schlamm und Lava überwältigt, die das Fleisch von ihren Knochen verbrannte und sie dann begrub. Es muss sehr schmerzhaft gewesen sein, aber sehr schnell, sagt Farella.

Die 2013 eröffnete Ausstellung gehört zu den jüngsten Initiativen des Herculaneum Conservation Project, das vom Packard Humanities Institute in Los Altos, Kalifornien (gegründet von David W. Packard, einem Erben des Hewlett-Packard-Vermögens), in Partnerschaft unterstützt wird mit der British School in Rom und der Superintendenz für das archäologische Erbe von Neapel und Pompeji, der Regierungsbehörde, die die Stätte verwaltet. Seit der Gründung des Projekts im Jahr 2001 hat es 25 Millionen Euro (28,5 Millionen US-Dollar) für Initiativen ausgegeben, die diese einst einstürzenden Ruinen wiederbelebt haben.

Der Ort Herculaneum, etwa 16 km von Pompeji entfernt, wurde ebenfalls von der verheerenden Eruption des Berges Mt. Vesuv, ist aber besser erhalten als sein bekannteres Gegenstück.(Francesco Lastrucci)

Für die Bewohner von Herculaneum kam das Ende schnell. Wissenschaftler glauben, dass Gas und geschmolzenes Gestein mit mehr als 160 Stundenkilometern die Hänge des Vesuvs hinunterrasen.(Francesco Lastrucci)

Zu den Schätzen von Herculaneum gehört ein Mosaik, das Neptun und seine Meeresgöttin Amphitrite in einer 2012 restaurierten Villa zeigt.(Francesco Lastrucci)

Zu den Sehenswürdigkeiten von Herculaneum gehört diese Apollo-Büste in den Bädern.(Francesco Lastrucci)

Unmittelbar nach der Zerstörung von Herculaneum und Pompeji verblüffte das Ausmaß der Verwüstung die Überlebenden – der etwa 19-stündige Ausbruch hatte Tausende in den ausgelöschten Städten getötet und ein 115 Quadratmeilen großes Gebiet verwüstet.(Francesco Lastrucci)

Das Projekt nahm eines Abends im Jahr 2000 Gestalt an, als Packard (der ein Interview für diesen Artikel ablehnte) mit seinem Freund und renommierten Klassiker Andrew Wallace-Hadrill, dem damaligen Direktor der British School in Rom, über Ideen für ein neues philanthropisches Unterfangen nachdachte . Hadrill empfahl Herculaneum. Der Superintendent führte [Packard] auf dem Gelände herum; zwei Drittel waren für die Öffentlichkeit gesperrt, weil es einstürzte, erzählt mir Sarah Court, die Pressechefin des Projekts, in einem Trailer neben den Ruinen. Mosaike bröckelten, Fresken fielen von Wänden. Dächer stürzten ein. Es war ein Disaster.

Herculaneum war natürlich mit Vetternwirtschaft und finanziellen Engpässen konfrontiert, die Pompeji heute hat. Aber Packard-Mitarbeiter nutzten privates Geld, um neue Spezialisten einzustellen. Eines der größten Probleme des Geländes, sagte mir die leitende Architektin Paola Pesaresi, als wir über das Gelände gingen, war das Wasser. Die antike Stadt liegt etwa 60 Fuß unter der modernen Stadt Herculaneum, und Regen und Grundwasser sammeln sich in Pools, schwächen Fundamente und zerstören Mosaike und Fresken. Wir mussten einen empfindlichen Weg finden, um zu verhindern, dass all das Wasser eindringt, sagt sie. Das Projekt stellte Ingenieure ein, um das Abwassersystem aus der Römerzeit wiederzubeleben – Tunnel, die drei bis sechs Fuß unter der antiken Stadt gegraben waren – von denen zwei Drittel bereits von Maiuri freigelegt worden waren. Sie installierten auch temporäre Netze von oberirdischen und unterirdischen Abflussrohren. Pesaresi führt mich durch einen durch die Lava gemeißelten Tunnel am Eingang der Ruinen. Unser Gespräch wird fast übertönt von einer Wasserflut, die unter Herculaneum in den Golf von Neapel gepumpt wird.

Wir schlendern den Decumanus Maximus entlang, eine Straße, die wegen der Gefahr von Steinschlag und einstürzenden Dächern lange Zeit nur eingeschränkt zugänglich war. Nach Millionen von Dollar Arbeit sind die Fassaden sicher und die Häuser trocken; die Straße wurde 2011 vollständig eröffnet. Arbeiter haben mehrere zweistöckige Steinhäuser sorgfältig restauriert und originale Stürze aus karbonisiertem Holz zusammengefügt, die 2000 Jahre lang in ihrem sauerstofflosen Grab versiegelt wurden, zusammen mit Terrakotta- und Holzdächern, die reich mit Fresken verziert sind Wände, Mosaikböden, Balkendecken und hoch aufragende Atrien.

Pesaresi führt mich in die Casa del Bel Cortile, ein kürzlich renoviertes, zweistöckiges Haus mit einem offenen Oberlicht, einem Mosaikfliesenboden und einem restaurierten Dach, das zarte Wandgemälde von geflügelten Gottheiten vor geriffelten Säulen schützt. Im Gegensatz zu Pompeji vermittelt diese Villa, wie auch zahlreiche andere in Herculaneum, ein Gefühl der Vollständigkeit.

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Kunstrestauratoren entfernen Paraffinschichten, die Restauratoren zwischen den 1930er und 1970er Jahren aufgetragen haben, um zu verhindern, dass die Farbe auf den prächtigen Innenfresken der Stadt bricht. Die frühen Restauratoren sahen, dass die figurativen Szenen abblätterten und fragten sich: „Was können wir tun?“, erzählt mir Emily MacDonald-Korth, damals vom Getty Conservation Institute, während einer Mittagspause in einer zweistöckigen Villa am Decumanus Maximus. Das Wachs diente zunächst als eine Art Klebstoff, der die Bilder zusammenhielt, beschleunigte aber letztendlich den Zerfall der Fresken. Das Wachs verband sich mit der Farbe, und als hinter den Wänden eingeschlossenes Wasser einen Weg suchte, herauszukommen, drückte es die Farbe von den Wänden, erklärt sie. Seit einigen Jahren experimentiert das Getty Institute mit Lasertechniken, um Fresken zu restaurieren, wobei ein nicht-invasiver Ansatz verwendet wird, der Wachs entfernt, die Farbe jedoch unberührt lässt. Jetzt hat das Getty-Team diese Technik in Herculaneum angewendet. Wir tun dies auf kontrollierte Weise. Es wird kein Loch durch die Wand brennen, sagt MacDonald-Korth.

Im Jahr 1982 entdeckte der damalige Direktor der Stätte, Giuseppe Maggi, den vulkanischen Sand der vergrabenen alten Küste von Herculaneum sowie ein 9 Meter langes Holzboot, das während der Eruption von einem seismischem Beben verursachten Tsunami an Land geschleudert wurde. Maggi war es, die die 300 Vesuv-Opfer zusammen mit ihrem Hab und Gut, darunter Amulette, Fackeln und Geld, entdeckte. Ein Skelett mit dem Spitznamen Ring Lady war mit goldenen Armbändern und Ohrringen geschmückt; ihre Ringe waren noch an ihren Fingern. Ein Soldat trug einen Gürtel und ein Schwert in der Scheide und trug eine Tasche mit Meißeln, Hämmern und zwei Goldmünzen. Mehrere Opfer wurden gefunden, die Hausschlüssel trugen, als ob sie voll und ganz erwarteten, nach dem Vulkanausbruch nach Hause zurückzukehren. Obwohl die Ausgrabungsarbeiten in den 1980er Jahren begannen, fotografierten Forensiker in jüngerer Zeit die Skelette, fertigten in einem Labor in Turin Glasfaserduplikate an und platzierten sie 2011 an den identischen Positionen wie die Originalreste. Gehwege ermöglichen es der Öffentlichkeit, die reproduzierten Skelette zu sehen.

Heute, da die Restaurierung praktisch abgeschlossen und die neue Landschaftsgestaltung installiert ist, können Touristen wie die Bewohner von Herculaneum durch den Sand gehen. Sie können auch die Erfahrungen römischer Besucher, die auf dem Seeweg ankamen, in bemerkenswertem Maße nacherleben. Wenn man vor 2.000 Jahren hier war, würde man sich mit dem Boot nähern und an einem Strand vorfahren, sagt Restauratorin Farella und führt mich über eine Rampe an den Bögen vorbei, die zu den Skeletten führen. Vor uns durchbricht eine steile Treppe die Außenmauern von Herculaneum und führt uns ins Herz der Römerstadt. Farella führt mich an einem Badekomplex und einer Turnhalle vorbei – um sich zu verschönern, bevor Sie in die Stadt kommen – und einem heiligen Bereich, in dem abreisende Reisende Schutz suchten, bevor sie sich wieder aufs Meer wagten. Ein Stück weiter steht die Villa der Papyri, von der angenommen wird, dass sie das Zuhause von Julius Cäsars Schwiegervater war. (Die Villa beherbergte die Schriftrollen, die jetzt von Forschern entziffert werden.) Sie ist für die Öffentlichkeit geschlossen, aber eine Renovierung ist im Gange, ein Projekt, das laut Farella die nächste große Herausforderung in Herculaneum ist.

Er führt mich in die Suburban Baths, eine Reihe miteinander verbundener Kammern, die mit riesigen Marmorwannen, geschnitzten Steinbänken, Fliesenböden, Fresken und Friesen römischer Soldaten und einem Ofen- und Rohrsystem gefüllt sind, das das Wasser erhitzt. Erstarrte Lava, 2.000 Jahre gefroren, drückt sich gegen die Türen und Fenster des Komplexes. Das Badegebäude war mit pyroklastischem Material gefüllt; Bagger haben alles weggeschmissen, sagt der Restaurator. Wir gehen durch den mit Kolonnaden versehenen Eingang eines Dampfbades, die Stufen hinunter, die in eine perfekt erhaltene Badewanne führen. Dicke Marmorwände haben Feuchtigkeit versiegelt und die Atmosphäre der römischen Badegäste nachgebildet. Doch wie um die Tatsache zu unterstreichen, dass selbst Herculaneum seine Probleme hat, wird mir gesagt, dass Teile dieses gespenstischen ehemaligen Zentrums des römischen Gesellschaftslebens nur zeitweise für die Öffentlichkeit zugänglich sind und jetzt geschlossen sind: Es gibt einfach nicht genug Personal, um behüte es.

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In Pompeji, an weiteren acht Haltestellen der Circumvesuviana-Linie, der Bahn, die täglich tausende Besucher zum Gelände bringt, vorbei an mit Graffiti übersäten Bahnhöfen und schmuddeligen Stadtteilen, ist das Personal bestrebt, einen Eindruck von neuer Dynamik zu vermitteln. Im Jahr 2012 gab die Europäische Union grünes Licht für eine eigene Version einer Initiative im Herculaneum-Stil: das Große Pompeji-Projekt, ein 105-Millionen-Euro-Fonds (117,8 Millionen US-Dollar) zur Rettung der Stätte.

Mattia Buondonno, Pompejis Chefführer, ein 40-jähriger Veteran, der Prominente wie Bill Clinton, Meryl Streep, Roman Polanski und Robert Harris (der für seinen Bestseller-Thriller recherchierte) eskortiert hat Pompeji ), drängt sich am Haupteingangstor durch eine Touristenhorde und führt mich über das Forum, das wunderbar erhaltene Verwaltungs- und Handelszentrum der Stadt.

Ich wandere durch eine der prächtigsten Villen Pompejis, das Haus der Goldenen Amoretten, die Residenz eines wohlhabenden Mannes, dessen Inneres mit Fresken und Mosaiken geschmückt ist und um einen Garten herum gebaut ist, der nach historischen Gemälden originalgetreu reproduziert wurde. Mit Mitteln der italienischen Regierung und der EU vollständig restauriert, sollte das Haus in der Woche nach meinem Besuch eröffnet werden, nachdem es mehrere Jahre geschlossen war. Wir brauchten Geld von der EU, und wir brauchten Architekten und Ingenieure. Das hätten wir alleine nicht realisieren können, sagt Grete Stefani, die archäologische Direktorin von Pompeji.

Ich besuchte auch die Villa dei Misteri, die einer ehrgeizigen Renovierung unterzogen wurde. Nach jahrzehntelangen, schlecht durchdachten Reinigungsversuchen - unter anderem Wachs und Benzin - waren die Wandmalereien der Villa, die Szenen aus der römischen Mythologie und dem Alltagsleben in Pompeji zeigten, verdunkelt und unleserlich geworden. Projektleiter Stefano Vanacore begutachtete die laufenden Arbeiten. In einer 8 mal 8 Fuß großen Kammer, die mit Fresken bedeckt war, betupften zwei Bauunternehmer, die Schutzhelme trugen, die Gemälde mit übergroßen Wattestäbchen, um Wachs aufzulösen. Dieses Zeug baut sich seit mehr als 50 Jahren auf, erzählte mir einer der Arbeiter.

In einem großen Salon nebenan benutzten andere Laserwerkzeuge, um Wachs- und Benzinablagerungen wegzuschmelzen. Goldene Funken schossen aus dem bärtigen Gesicht des römischen Gottes Bacchus, als sich der Schmutz auflöste; neben ihm spielte ein neu enthüllter Pan seine Flöte, und Götter und Göttinnen feierten und feierten. Es fängt an, so auszusehen wie vor dem Ausbruch, sagte Vanacore.

Ein Wandpaneel quer durch den Raum präsentierte eine Studie in Kontrasten: Die unberührte Hälfte war in Staub gehüllt, mit ausgeblichenen Rotpigmenten und verschmierten Gesichtern; die andere Hälfte war geblendet von Gestalten, die in goldene, grüne und orangefarbene Stoffe gehüllt waren und deren Gesichter vor dem Hintergrund weißer Säulen exquisit detailliert waren. Ich fragte Vanacore, wie die Fresken so stark verfallen konnten. Es ist eine komplizierte Frage, sagte er mit einem unruhigen Lachen und ließ zu, dass es darauf hinauslief, die tägliche Wartung zu verpassen.

Die im März wiedereröffnete Villa dei Misteri ist vielleicht der bisher eindrucksvollste Beleg für eine Wende in Pompeji. Ein kürzlich veröffentlichter Unesco-Bericht stellte fest, dass die Renovierungsarbeiten an 9 der 13 Häuser, die 2013 als gefährdet eingestuft wurden, vorangetrieben wurden von einer Aufnahme in die Liste des gefährdeten Welterbes keine Rede mehr.

Trotz solcher Triumphe lässt Pompejis jüngste Geschichte von Verpfuschungen, verschwendeten Geldern und Nachlässigkeit viele Beobachter in Frage stellen, ob das von der EU finanzierte Projekt etwas bewirken kann. Einige italienische Parlamentarier und andere Kritiker argumentieren, dass die Ruinen von Pompeji in einer öffentlich-privaten Initiative wie in Herculaneum übernommen werden sollten. Selbst der Unesco-Bericht klang vorsichtig und stellte fest, dass die hervorragenden Fortschritte das Ergebnis von dazu Sonderregelungen und Sonderförderungen. Die zugrunde liegende Ursache für Verfall und Einsturz ... wird auch nach dem Ende des [Großen Pompeji-Projekts] bestehen bleiben, ebenso wie die Auswirkungen der intensiven Besuche auf dem Grundstück.

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Für Antonio Irlando, den Architekten, der Pompejis selbsternannter Wachhund ist, wird die einzige Lösung zur Rettung Pompejis ständige Wachsamkeit sein, für die die Manager des Standorts und die italienische Regierung nie bekannt waren. Italien war einst führend in der Denkmalpflege, sagt er. Den guten Willen der Unesco zu verschwenden, sei eine nationale Schande, erklärt er.





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