Weltraum

Fantastische Fotos unseres Sonnensystems | Wissenschaft

Wir beobachten seit vier Jahrhunderten andere Planeten durch Teleskope. Aber wenn Sie einen Ort wirklich kennenlernen möchten, gibt es keinen Ersatz dafür, dort zu sein. Und in den letzten zehn Jahren haben sich mehr als 20 Raumschiffe in die tiefsten Winkel unseres Sonnensystems gewagt. Diese Sonden sind im Gegensatz zum Hubble-Weltraumteleskop und anderen Observatorien, die lediglich die Erde umkreisen, tatsächlich zu anderen Planeten gereist und haben sich der Sonne genähert, wobei sie bescheidene oder ehrfurchtgebietende Bilder zurücksenden, auch wenn sie das Verständnis der Astronomen über unsere Ecke des Universums verbessern.

'Das vergangene Jahrzehnt war in Bezug auf die Errungenschaften spektakulär', sagt Sean Solomon, Astronom an der Carnegie Institution of Washington und Leiter der jüngsten Missionen zum Merkur und zum Mars.

Letztes Jahr gab uns die Messenger-Mission der NASA die erste Nahaufnahme von Teilen von Merkur, dem sonnennächsten Planeten. Die Raumsonde hat ausgedehnte Grate entlang der Oberfläche des Planeten gefunden, die im Laufe ihrer vier Milliarden Jahre beim Abkühlen und Schrumpfen entstanden sind. Messenger sollte sich 2011 in eine Umlaufbahn um Merkur schmiegen und weiterhin die Geologie und Magnetfelder des Planeten untersuchen.





Mehr Missionen – 19 seit den 1960er Jahren – haben es zum Mars geschafft als auf jedem anderen Planeten, und es ist die einzige, deren Oberfläche wir mit Robotern erforscht haben. 1997 rollte dort der Sojourner-Rover der NASA drei Monate lang; Phoenix führte 2008 fünf Monate lang direkte Experimente an Bodenproben durch. Die Superstars der planetaren Erforschung sind die Rover Spirit und Opportunity; Spirit analysierte die Marsoberfläche sechs Jahre lang, bevor er verstummte, und Opportunity sendet uns immer noch Daten. Dank all dieser Bemühungen wissen wir heute, dass der Mars einst Meere und Flüsse hatte und heute dort Eis ist. In den neun Jahren, bevor er 2006 den Kontakt verlor, entdeckte der Satellit Mars Global Surveyor viele Veränderungen auf dem Roten Planeten, darunter zwei Rinnen, die offenbar durch sprudelndes Wasser entstanden.

Die Galileo-Mission der NASA zum Jupiter, die sich auf die vier Monde konzentrierte, die der italienische Astronom vor 400 Jahren entdeckte, beobachtete eine Atmosphäre auf Europa, Eis an den Polen und möglicherweise einen unterirdischen Ozean. Auch Callisto kann einen flüssigen Ozean haben. Ganymed hat ein Magnetfeld und Io brutzelt mit Lava, die 3140 Grad Fahrenheit erreicht. Nachdem dem Raumschiff 2003 der Treibstoff ausgegangen war, ließen Ingenieure es auf den Planeten krachen, und Galileo ging in einer Flut von Beobachtungen aus.



Für atemberaubende Schönheit kann keine Mission mit Cassini konkurrieren, die von den Vereinigten Staaten mit Beiträgen von 16 anderen Nationen betrieben wird. Cassini kreist seit 2004 um Saturn und seine Monde und hat seltsame Spiralen in den Ringen des Saturn und eine überraschende Menge geologischer Aktivität auf seinen Monden entdeckt. Titan, der größte (selbst größer als Merkur), hat Seen mit unterkühltem Methan und matschigen Eruptionen einer Wasser-Ammoniak-Mischung. Enceladus ist von Geysiren übersät, die so mächtig sind, dass sie Materie in die Ringe des Saturn einspeisen. Rhea kann seine eigenen Ringe haben. Saturn ist praktisch ein Sonnensystem für sich.

Pluto gilt zwar nicht mehr als Planet, aber er hat seine eigene Mission: NASAs New Horizons, die jetzt unterwegs ist und voraussichtlich 2015 eintreffen wird.

Laura Helmuth ist leitender Redakteur bei Smithsonian .



Dieses Bild stammt vom Hubble-Weltraumteleskop und bietet einen Blick auf eine andere Art von Ring um Saturn, die polumschließenden Ringe der ultravioletten Polarlichter.

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(J. Trauger, JPL, NASA)

Die Raumsonde Cassini, die jetzt den Saturn umkreist, blickte zurück zur verfinsterten Sonne und sah eine unvergleichliche Aussicht. Die Ringe des Saturn leuchten so stark, dass neue Ringe entdeckt wurden.

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(CICLOPS, JPL, ESA, NASA)

Neue Bilder der Raumsonde Cassini zeigen die leicht unterschiedlichen Dichten der Saturnringe.

wie viele Statuen auf der Osterinsel

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(Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA)

Dieses Falschfarbenbild ist eine von hinten beleuchtete Ansicht von Eisgeysiren, die auf Enceladus, einem hellen Saturnmond, ausbrechen.

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(Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA)

Geladene Sonnenteilchen fließen entlang des Magnetfelds des Saturn zu seinen Polen und erzeugen eine Anzeige (in Infrarot), die dem Nordlicht der Erde ähnelt.

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(Cassini VIMS-Team, JPL, ESA, NASA)

Risse und Falten auf dem eisbedeckten Saturnmond Enceladus verraten tektonische Aktivität und deuten auf flüssiges Wasser unter der Oberfläche hin.

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(Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA)

In diesem Bild erfasste die Raumsonde Cassini eine annähernde Ausrichtung von vier Saturnmonden (Titan, Dione, Prometheus und Telesto).

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(Cassini Imaging-Team)

Der Saturnmond Mimas ist unten in diesem Bild mit der Nordhalbkugel des Saturn in einer Echtfarbenansicht dargestellt.

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(CICLOPS, Institut für Weltraumwissenschaften)

Abgesehen von seinem festen Kern besteht Saturn hauptsächlich aus Wasserstoff und Helium. Der Gasriese beherbergt Blitze, Winde und Wolken aus Ammoniak und Wasser.

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(Cassini Imaging-Team)

Saturnmonde Titan und Tethys in klarer Sicht, während der Schatten des Saturn den anderen Arm der Ringe verdunkelt.

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(Cassini Imaging-Team)

Auf diesem Bild des SOHO-Satelliten bricht eine „Prominenz“ von der Sonne aus.

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(SOHO / ESA & NASA)

Dies ist ein zusammengesetztes Bild der Sonne aus drei Wellenlängen. Es zeigt die Sonneneigenschaften, die für jede Wellenlänge einzigartig sind.

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(SOHO / ESA & NASA)

Dieses Bild zeigt einen koronalen Massenauswurf um die Sonne, der Milliarden von Partikeln Millionen von Meilen pro Stunde in den Weltraum schleudert. Das Sonnenbild wurde vergrößert und überlagert.

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(SOHO / ESA & NASA)

Die Sonne bricht in Flares aus (wie durch ein SOHO-Ultraviolettteleskop gesehen).

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(SOHO / ESA & NASA)

Dieses Bild zeigt eine Vielzahl von Loops und aktiven Regionen. Die helleren Bereiche auf der Sonnenoberfläche sind die aktiven Regionen.

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(SOHO / ESA & NASA)

Dieses Bild der Sonne wurde vom Hinode-Satelliten aufgenommen. Es zeigt den Mond, der während einer Sonnenfinsternis am 22. Juli 2009 das Gesicht der Sonne durchquert.

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(NASA/JAXA)

Ein zusammengesetztes Bild mehrerer Sonneneruptionen auf der Sonne.

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(JAXA)

Der Mars Exploration Rover Spirit der NASA hat dieses Bild der Sonne aufgenommen, als sie unter den Rand des Gusev-Kraters auf dem Mars eintaucht.

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(Mars Exploration Rover Mission, Cornell University, JPL, NASA)

Der robotische Opportunity-Rover erforscht derzeit den Mars. Dieses Bild von Cape St. Vincent ist ein Teil der Wand des Victoria-Kraters.

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(Mars Exploration Rover Mission, Cornell University, JPL, NASA)

Der Spirit Rover auf dem Mars inspiziert Felsen nahe dem Gipfel des Husband Hill.

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(Mars Exploration Rover Mission, Cornell University, JPL, NASA)

Auf der linken Seite dieses Bildes ist der zerbrochene Hitzeschild des Opportunity-Rovers zu sehen, der zum Mars abstieg. Rechts befindet sich ein weiterer Teil des Hitzeschildes sowie die Aufprallstelle.

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(Mars Exploration Rover Mission, JPL, NASA)

Das Solarpanel und der Roboterarm des Phoenix Mars Lander der NASA.

Das Bild wurde aus einer Animation aufgenommen. Klicken Sie mit der rechten Maustaste, um die Animation herunterzuladen (Quicktime, 15,94 Megabyte).

(NASA / JPL-Caltech / University of Arizona / Texas A&M University)

Am Victoria-Krater auf dem Mars untersuchte der Rover Opportunity Proben von Sedimentgestein.

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(Ohio State University / Cornell University / University of Arizona / JPL-Caltech / NASA)

Vor mehr als drei Milliarden Jahren wurde Merkur von einem Asteroiden oder Kometen getroffen, der das Caloris-Becken (das riesige goldene Gebiet) schuf. An den Rändern des Kraters brachen Vulkane aus.

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(Science Magazine, AAS / Carnegie Institution of Washington / Arizona State University / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / NASA)

Dieses Bild eines sichelförmigen Merkur wurde von der Raumsonde MESSENGER aufgenommen.

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(MESSENGER, NASA, JHU APL, CIW)

Die Galileo-Raumsonde der NASA hat dieses Bild des Ringsystems des Jupiter aufgenommen. Die Sonne stand hinter dem Planeten und Galileo befand sich im Schatten des Jupiter und blickte zurück zur Sonne.

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(Cornell Universität)

Die Raumsonde Galileo hat dieses Bild von Jupiters Mond Europa aufgenommen. Sichtbar sind Eis, Risse, die bis zum Horizont reichen und dunkle Flecken, die höchstwahrscheinlich Eis und Schmutz enthalten.

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(Galileo Project, JPL, NASA, aufbereitet von Ted Stryk)

Auf diesem Bild von Jupiters Mond Io sind zwei schwefelhaltige Eruptionen zu sehen.

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(Galileo-Projekt, JPL, NASA)

Westlich des Großen Roten Flecks des Jupiter befindet sich diese turbulente Region, die von der Raumsonde Galileo erfasst wurde.

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(Galileo-Projekt, NASA)

Dieses Bild ist eine Nahaufnahme der Eiskruste in der Conamara-Region von Jupiters Mond Europa.

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(PIRL / Universität von Arizona)





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