Geschichte

Nur wenige Artefakte des transatlantischen Sklavenhandels existieren noch. Diese Eisenblöcke helfen, diese herzzerreißende Geschichte zu erzählen

Das erste Mal Lonnie Haufen berührte einen eisernen Ballast des versunkenen portugiesischen Sklavenschiffs Sankt Joseph Afrika-Paket , er weinte.

Aus dieser Geschichte

Sklavenwrack-Projekt

Ich glaube wirklich, dass Artefakte Macht haben, dass sie Geister und Gefühle in sich tragen, sagt Bunch, Gründungsdirektor der Smithsonian’s Nationalmuseum für afroamerikanische Geschichte und Kultur . Wenn Sie das berühren, verstehen Sie, dass Ballast einem Körper entsprechen sollte, damit das Schiff schwimmen kann.



Am Mittwochabend traten ihm in der südafrikanischen Botschaft erneut Tränen in die Augen, wo sich Historiker, Diplomaten und Taucher versammelten, um der Ausleihe von Gegenständen des Schiffes zu gedenken, das im Dezember 1794 vor Kapstadt in Südafrika sank. Es transportierte 512 versklavte Mosambikaner und auch Eisenballaste. Diese langen, dicken Stäbe sollten das Gewicht der menschlichen Fracht ausgleichen.



Wenn du dir das ansiehst und anfängst zu denken: „Wer war das, wie war die Person, was waren ihre Hoffnungen und Träume? Waren sie einer der Menschen, die überlebt haben“, fragt sich Bunch. Und wenn sie überleben, werden sie zwei Tage später wieder verkauft und sind der Geschichte verloren.

Jaco Boshoff vor Ort von Sankt Joseph (Jonathan Sharfmann)



Rückholtauchgang(Jonathan Sharfmann)

Ballast vor Ort(Jonathan Sharfmann)

Rückholtauchgang(Jonathan Sharfmann)



Als das Schiff ins Stocken geraten war, ertranken 212 der Gefangenen, nachdem es auf den Felsen in etwa zweieinhalb Meter turbulenten Gewässern vor dem heutigen Clifton Beach zerstört worden war, so nah an der Küste, dass sie eine Kanone abfeuern und um Hilfe rufen konnten. Der Kapitän, die Besatzung und etwa die Hälfte der Sklaven wurden gerettet. Die Überlebenden wurden wieder in die Sklaverei verkauft.

Es ist in gewisser Weise doppelt oder dreifach tragisch, sagt Museumskurator Paul Gardullo. Es ist das erste historisch dokumentierte Schiff, das versklavte Afrikaner transportierte, als es zerstört wurde. Es ist ein unglaublich wichtiger historischer Fund für die Weltgeschichte, für die amerikanische Geschichte und für die afroamerikanische Geschichte.

Das Sankt Joseph gehörte zu den frühen Reisen des Sklavenhandels zwischen Mosambik und Brasilien, der bis ins 19. Jahrhundert andauerte. Mehr als 400.000 Ostafrikaner sollen die Reise zwischen 1800 und 1865 angetreten haben und auf Reisen, die oft zwei bis drei Monate dauerten, schreckliche Bedingungen in den Bäuchen von Schiffen ertragen. Kapstadt florierte einst als Zwischenstation für diesen Handel.

Ein internationales Team von Ermittlern, in einer Partnerschaft mit dem African American History Museum, Iziko-Museen von Südafrika und George-Washington-Universität , arbeitet seit 2010 am Tauchplatz. Das Team ist Teil einer breiteren globalen Partnerschaft, The Sklavenwrack-Projekt (SWP), zu dem der U.S. National Park Service, die South African Heritage Resource Agency, Diving with Purpose und das African Centre for Heritage Activities gehören.

Zu den Gegenständen des südafrikanischen Tauchplatzes, die dem African American History Museum für ein Jahrzehnt ausgeliehen werden, gehören eiserne Ballaste, ein hölzerner Flaschenzug und ein Teil des Schiffsholzes. Taucher fanden auch Überreste von Fesseln, die mit einem Überfluss an organischem und anorganischem Material bedeckt waren, das sich über Jahrhunderte unter dem Meer um sie herum aufgebaut hatte.

Ein Korb aus Mosambik, der Heimat der Makua, die an Bord des im Dezember 1794 gesunkenen Schiffes waren.(Dream Catcher Productions und National Museum of African American History and Culture)

Ein Korb aus Mosambik trug Erde, die über die Stelle des Schiffbruchs gestreut wurde, um die dort Gestorbenen zu ehren.(Dream Catcher Productions und National Museum of African American History and Culture)

Wenn wir Röntgen- und CT-Scans davon gemacht haben, können Sie den Geist einer Fessel im Inneren sehen, erklärt Gardullo. Das Eisen ist kaum da, aber was Sie sehen können, ist ein klarer Umriss dessen, was einst als Fessel existierte, und das ist ein sehr starkes Stück. … Es lässt uns denken: „Was ist die Erinnerung an die Sklaverei und wie existiert sie im 21. Jahrhundert?“

Die Artefakte kamen am Mittwochmorgen im Lager des Museums an, wo sie von Historikern, Kuratoren und Denkmalpflegern in Empfang genommen wurden. Bei der Feier in der südafrikanischen Botschaft zu Ehren der Leihgabe der Artefakte konnte das Publikum einen der eisernen Ballaste sowie einen mosambikanischen Korb besichtigen. Es wurde bei einer Gedenkfeier am Tauchplatz verwendet, wo Schmutz von der Insel Mosambik über das Wrack gestreut wurde, damit die Verlorenen ihre Heimat wieder berühren können.

Wir gingen in die Gegend, in der die Makua-Leute lebten – die Leute, die auf der Sankt Joseph , erinnert sich Bunch. Als wir mit den Makua sprachen, wurde uns klar, dass dies keine Geschichte vor 100, 200, 300 Jahren war. Es war eine Geschichte, die ihre Erinnerungen prägte, prägte, wer sie sind.

Der Botschafter der Republik Südafrika, S.E. Herr Mahlangu , hielt eine bewegende Rede über die weltweite Bedeutung des Fundes.

Das Sankt Joseph Erzählung hat eine größere Wirkung als nur Südafrika und Mosambik. Das Schiff sei auf dem Weg nach Brasilien, um ein neues Dreieck des Sklavenhandels zwischen Europa, Afrika und Amerika aufzubauen, sagte Mahlangu dem Publikum. Deshalb müssen wir diese Geschichte von Schmerz und Leid einem breiteren Publikum zugänglich machen. Die Geschichte muss jetzt und morgen erzählt werden.

Riemenscheibenblock

Zu den Leihgaben des südafrikanischen Tauchplatzes gehört auch ein hölzerner Flaschenzug.(Dream Catcher Productions und National Museum of African American History and Culture)

Mahlangu sagt, das Thema der Sklaverei-Ausstellung in den südafrikanischen Iziko-Museen lautet From Human Wrongs, To Human Rights, und er sagt, dass die Menschen auf globaler Ebene an dieses Thema denken sollten.

Sklaverei spielt eine grundlegende Rolle in der globalen Wirtschaft und in der globalen Welt, in der wir heute leben, erklärt Mahlangu. Sklaverei wurde zu einer Grundlage für andere ungerechte Systeme wie die Apartheid. …Die Hinterlassenschaften von Sklaverei und Kolonialismus … bestehen fort.

The Smithsonian’s Bunch stimmt zu.

Der Schlüssel hier ist für das Smithsonian, eine Gelegenheit für die Menschen zu schaffen, zu verstehen, was der Sklavenhandel war und seine Auswirkungen auf die Welt. Der Sklavenhandel habe in vielerlei Hinsicht nicht nur die Menschen verändert, er habe die Welt verändert, sagt Bunch. In gewisser Weise ermöglicht es uns, der Öffentlichkeit zu helfen, zu verstehen, dass der Sklavenhandel nicht einfach eine afroamerikanische oder eine afrikanische Geschichte ist. Es ist eine globale Geschichte und wir alle sind davon tiefgreifend geprägt.

Boot jüdischer Flüchtlinge wurde abgewiesen

Die Forscher suchen weiterhin nach anderen Wrackstellen in der Nähe von Kuba, Senegal und St. Croix, und die Arbeit geht weiter, um weitere Artefakte aus den Sankt Joseph .

Schiffsstruktur

Ein Holz aus dem Sankt Joseph gehört zu den an das Smithsonian geliehenen Artefakten.(Dream Catcher Productions und National Museum of African American History and Culture)

Der Gardullo des Smithsonian ist sowohl von der Kraft der Objekte als auch von der Wrackstelle selbst beeindruckt.

Ich denke, wir sind immer in der Vergangenheit, genauso wie wir in der Gegenwart sind, sagt Gardullo. Diese greifbaren Objekte erinnern daran, dass die Vergangenheit weiterhin sehr präsent ist.

Das Smithsonian National Museum of African American History and Culture öffnet am 24. September 2016.



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