Geschichte

Vor 50 Jahren kam die Crew der beschädigten Apollo 13 nach Hause

Vor fünfzig Jahren, in diesem Monat, sah die ganze Welt zu, wie die erschöpften, unterernährten und dehydrierten Apollo-13-Astronauten um ihr Leben kämpften, nachdem eine Bordexplosion ihre Mission zum Mond unerreichbar machte. Der Herzschlag der erdgebundenen Menschen beschleunigte sich beim Hören der Übertragungen der drei Männer, als sie gesprochen Mission Control in ihren unerschütterlichen, nüchternen Stimmen der Kampfpiloten. Jim Lovell, Jack Swigert und Fred Haise wussten, dass ihre Chancen, sicher zur Erde zurückzukehren, schlecht waren. Tagelang lebten sie bei kühlschrankähnlichen Temperaturen mit nur sechs Unzen Wasser für jeden Mann pro Tag, und doch gaben diese wagemutigen Männer in ihrer verkrüppelten Raumkapsel nie auf.

Es ist eine dieser Geschichten, in denen sie alle möglichen Widrigkeiten überwinden konnten, und es ist eine außergewöhnliche Abenteuergeschichte, sagt der Kurator von Smithsonian Karde Muir-Harmonie , von dem Nationales Luft- und Raumfahrtmuseum und Heimat von Kommandomodul von Apollo 13 , jetzt ausgeliehen an die Kosmosphäre in Hutchinson, Kansas. Kaum zu glauben, dass es ihnen gelungen ist, vom Mond zurückzukommen und all die unterschiedlichen Probleme, die auftraten, ständig zu lösen. . . . Es war nur Problem um Problem um Problem.



Marinetaucher posieren mit dem Kommandomodul (jetzt in den Sammlungen des Smithsonian

Marinetaucher posieren mit dem Command Module (jetzt in den Sammlungen des Smithsonian National Air and Space Museum), nachdem es im April 1970 auf See geborgen wurde.(NASA, Nr. S70-15841)



Apollo 13 erlitt zwei Tage vor dem Start sein erstes unerwartetes Problem. Command Module Pilot Ken Mattingly war deutschen Masern ausgesetzt und geerdet. Sein Ersatz, Swigert, trat dem Team mit wenig Zeit bei, um mit seinen neuen Crewmitgliedern zusammenzuarbeiten, bevor die Mission begann. Dann, während des Abhebens, der Mittelmotor der Stufe 2 abgeschnitten zwei Minuten zu früh. Um das Schiff in die Umlaufbahn zu bringen, mussten die anderen Triebwerke dieser Stufe 34 Sekunden brennen, während Stufe 3 neun zusätzliche Sekunden länger feuern musste. Die Leute bei Mission Control hofften, dass dies der größte Fehler der Mission sein würde.

Doch zwei Tage und sieben Stunden später erlitt Apollo 13 eine wahre Katastrophe. Als die Astronauten etwa 300.000 Meilen von der Erde entfernt waren, wurde Mission Control fragte Swigert, um die Kryotanks zu rühren – eine Routineaufgabe, die zu einem völlig unerwarteten Ereignis führte: Ein freiliegender Draht im zweiten Sauerstofftank entzündete ein Feuer, das zu der Explosion führte, die die Mission von Apollo 13 neu schreiben sollte.



Sofort flackerten Alarmlichter im Kommandomodul und bei der Mission Control auf. So etwas sei in einer Simulation noch nie im Entferntesten passiert, Flugdirektor Gene Kranz schrieb später. Er suchte Hilfe bei den Männern von Mission Control, deren Durchschnittsalter war 27. Kranz und sein Team waren fest entschlossen, die Astronauten nach Hause zu bringen. Jede Person, die in diesem Raum war, lebte, um die Chancen zur Schau zu stellen, er erzählte ein Interviewer. In diesem Fall waren sie besonders motiviert. Zuzusehen und zuzuhören, wie Ihre Crew stirbt, ist etwas, das Sie für immer beeindrucken wird.

In die Sonne des frühen Morgens getaucht und für seinen Rollout im Dezember 1969 dramatisch in Szene gesetzt, steht Apollo 13 bereit für seinen historischen Moment.(NASA, Nr. KSC-69PC-820)

Nachdem eine Explosion an Bord ihre Mission zum Mond unerreichbar machte, wusste die Besatzung von Apollo 13 (oben von links: Jim Lovell (links), Ken Mattingly und Fred Haise) ihre Chancen auf eine sichere Rückkehr zur Erde gering.(NASA, Nr. S69-62231)



Zuerst dachten einige, dass die Instrumente des Raumfahrzeugs einfach nicht funktionieren könnten; eine Idee, die innerhalb von Minuten widerlegt werden würde. Weniger als eine Viertelstunde nach der Explosion sah Lovell draußen etwas Beängstigendes: Wir blasen etwas in den – in den Weltraum. Es ist eine Art Gas! Allzu schnell wurde klar, dass es sich bei dem Gas um Sauerstoff handelte, der Luft und Wasser für die Astronauten und Strom für die Triebwerke produzierte.

Das Kommandomodul mit seinen 417 Knöpfen, Hebeln, Schaltern, Wahlschaltern und Knöpfen sollte während der Mission die Heimatbasis der Astronauten sein. Nachdem jedoch ein Sauerstofftank explodierte und einen anderen zum Versagen brachte, bot das Kommandomodul nur minimale Energie-, Wasser- und Atemluftvorräte. Seine einzigen verbleibenden Energiequellen waren drei Wiedereintrittsbatterien, die normalerweise nur in den letzten zwei Stunden des Fluges verwendet wurden. Obwohl das Problem nur wenige Minuten, nachdem die Astronauten die Explosion gehört und gespürt hatten, diagnostiziert wurde, verfluchte Kranz sich selbst dafür, dass er 15 kostbare Minuten mit unbegründeten Spekulationen verschwendet hatte.

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Da die Männer nun in der Mondlandefähre unterwegs waren, war eine Landung auf dem Mond nicht mehr möglich, also befahl die Mission Control Apollo 13, um den Mond zu schwingen und einen Rückkurs zur Erde zu nehmen. Die Raumfahrer müssten Kurskorrekturen vornehmen, doch dieses Vorgehen birgt die größten Überlebenschancen. Um Strom in der Mondlandefähre zu sparen, musste die Temperatur etwa auf das Niveau eines Fleischschranks oder Kühlschranks gesenkt werden. Bei der Kälte berichteten die Astronauten von Appetitlosigkeit und Schlafstörungen.

Kohlendioxid-Apparat

Eine Jury-manipulierte Vorrichtung spülte Kohlendioxid aus der Mondlandefähre, nachdem die drei Astronauten das Kommandomodul verlassen hatten, um das LM als 'Rettungsboot' zu verwenden.(NASA, Nr. AS13-62-9004)

Zudem drohten steigende Kohlendioxidwerte in der Mondlandefähre, die Astronauten zu vergiften. Die derzeit nicht verwendeten Scrubber im Befehlsmodul würde nicht verbinden mit dem System der Mondlandefähre: Sie sollten in ein quadratisches Loch gesteckt werden, während das Mondlandesystem einen zylindrischen Anschluss benötigte. Unter Verwendung nur des auf dem Raumfahrzeug verfügbaren Materials begannen die Mitarbeiter der Mission Control, einen Mechanismus zu entwickeln, der eine stärkere Kohlendioxidpufferung bieten würde. Die ultimative Lösung bestand darin, ein Stück Pappe, eine Plastiktüte, einen Schlauch aus einem Druckanzug, Klebeband und eine Socke zu verwenden, um die Scrubber des Befehlsmoduls anzuschließen. Den Anweisungen aus Houston folgend, konnten die Astronauten die neuen Scrubber installieren und das Problem beheben. Ein Teil dessen, was es so überzeugend macht, ist, wie alle zusammengekommen und um eine Mission vereint waren, sagt Muir-Harmony.

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Als sich die Mission ihrem Ende näherte, war der Neustart des Kommandomoduls für den Wiedereintritt in die Erdatmosphäre eine noch nie zuvor unternommene Herausforderung. Da das Kommandomodul nach dem Ausschalten vereiste, regnete es Wasser auf die Astronauten, nachdem sie ihre Plätze zum Wiedereintritt und Spritzen eingenommen hatten. Die Möglichkeit eines Kurzschlusses in der Kapsel bedrohte die Chancen der Besatzung, sicher zur Erde zurückzukehren.

Flugdirektor Gene Kranz raucht eine feierliche Zigarre, andere geben sich nach der Rückkehr der Besatzung am 17. April 1970 die Hand.

Flugdirektor Gene Kranz raucht eine feierliche Zigarre, andere geben sich nach der Rückkehr der Besatzung am 17. April 1970 die Hand.(NASA, Nr. S70-35145)

Gene Kranz Vest

Lesen unsere Geschichte von Owen Edwards darüber, wie die Weste von Gene Kranz (oben) in das National Air and Space Museum des Smithsonian kam.(NASM)

Als sich Apollo 13 der Erde näherte, warf es sowohl das Servicemodul als auch das Mondmodul ab. Da die Mondlandefähre einen Kernreaktor trug, musste sie dort abgesetzt werden, wo sie war würde sinken tief im Ozean bei Neuseeland; Es war jedoch die Trennung vom Servicemodul, die die Astronauten und die Mission Control verblüffte.

Es fehlt eine ganze Seite dieses Raumschiffs! Lovell erzählte Mission Control nach einem Blick aus einem Fenster. Aufgrund der Nähe des Bruchs zum Hitzeschild des Kommandomoduls wussten die drei Astronauten und ihre Kollegen in Houston, dass der feurige Wiedereintritt von Apollo 13 die Raumsonde zerstören könnte – und die Astronauten töten könnte, wenn der Hitzeschild beschädigt war. Bevor Swigert . in den Wiedereintritts-Kommunikations-Blackout einzieht, sagte eine Art Abschied, ich weiß, wir alle hier möchten euch allen da unten für die sehr gute Arbeit danken, die ihr gemacht habt! Lovell unterstützte seine Aussage. Dann kam die Statik des Kommunikationsausfalls des Schiffs beim Wiedereintritt.

Die Uhr in Mission Control zählte die Sekunden bis zu dem Moment, an dem die Astronauten über ihren Status berichten können sollten. Nachdem der Timer Null erreicht hatte, fuhr er fort, wertvolle Sekunden der Stille zu messen. Eine Minute nach der erwarteten Kommunikation wurde die Atmosphäre in der Mission Control von Wand zu Wand gestresst. Ein sinkendes Gefühl, fast eine Angst, erfüllte den Raum, so Kranz. Nach einer Minute und 28 Sekunden entdeckte ein Flugzeug die Kapsel. Mission Control streckte erneut die Hand aus und hörte Swigerts Stimme.

Eine spätere Untersuchung ergab, dass die technologischen Probleme der Besatzung lange vor dem Flug begannen. Ein Konstruktionsfehler im Tank Nr. 2 und eine falsche Handhabung der Ausrüstung, die ursprünglich zugewiesen worden war Apollo 10 und später zum Servieren entfernt Apollo 13 , legte die Saat für die Probleme des Raumfahrzeugs. Darüber hinaus gab es nach einem Vorflugverfahren, bei dem Arbeiter die Sauerstofftanks im Kennedy Space Center testeten, ein Problem beim Entleeren eines Tanks, so dass sie beschlossen um den Rest des Sauerstoffs mit einer elektrischen Heizung abzukochen. Es dauerte acht Stunden, um dieses Ziel zu erreichen. Der Prozess verursachte erhebliche Schäden an den elektrischen Systemen im Tank und schmolz die Teflon-Isolierung, die die Innenverkabelung schützte.

Jim Lovell liest einen Zeitungsbericht über die Bergung von Apollo 13.

Jim Lovell liest einen Zeitungsbericht über die Bergung von Apollo 13.(NASA, Nr. S70-15501)

Das Erbe von Apollo 13 sei kompliziert, sagt Muir-Harmony. Es gab viel Enthusiasmus und Stolz, wie Mission Control und alle Mitarbeiter des Apollo-Programms die Astronauten nach Hause bringen konnten. Dennoch hatte die Gefahr eines tödlichen Unfalls die Frage verstärkt, warum zusätzliche Mondreisen notwendig waren. Die NASA hatte Apollo 20 abgesagt, bevor Apollo 13 abhob, und die Agentur sagte Apollo 18 und Apollo 19 nach der Beinahe-Tragödie von Apollo 13 ab. Präsident Richard Nixon war vorsichtig mit negativen Wählerreaktionen auf eine Weltraumkatastrophe, und sogar einige bei der NASA befürchteten dass ein schwerer Unfall die Zukunft der Agentur beeinträchtigen könnte, sagt Muir-Harmony.

Die Mission erregte 1995 neue Aufmerksamkeit, als Ron Howards 52-Millionen-Dollar-Film, Apollo 13 , wurde ein Hit und gewonnen zwei Oscars. Die Sensation an den Kinokassen führte ein paar Sätze in die amerikanische Popkultur ein, und obwohl sie sachlich schienen, waren beide erfunden. Die erste war: Houston, wir haben ein Problem. Auf der großen Leinwand war es Jim Lovell, der diese Erklärung abgab, aber im wirklichen Leben zuerst Swigert sagte , Houston, wir hatten ein Problem, und Lovell wiederholte später: Wir hatten ein Problem. Der Film bescherte Gene Kranz auch einen denkwürdigen Moment und sagte: Scheitern ist keine Option . Obwohl Kranz eigentlich nie sagte dass es so eng mit seiner Persönlichkeit verbunden war, dass er das fiktive Zitat als Titel seiner 2000er Memoiren verwendete.

Lesen Sie unseren Artikel von 2010 über die weiße Weste, die Kranz während der Apollo 13-Mission trug.

Mehr noch als der Film hatte die eigentliche Mission die Fantasie der Welt gepackt. Vor fünfzig Jahren, als die Apollo 13 Das Kommandomodul schien unter Rutschen am Himmel über dem Pazifik zu baumeln, Millionen teilten einen fast planetenweiten Seufzer der Erleichterung. Tränen flossen unter den stählernen jungen Männern in der Mission Control der NASA, unter den Familien der Astronauten und in Häusern und Arbeitsplätzen auf der ganzen Welt. Tatsächlich ist für einige der Millionen die New York Times gemeldet , war es vielleicht der aufregendste Moment des gesamten Weltraumabenteuers – und übertraf sogar den von Neil A. Armstrongs ersten vorsichtigen Schritt auf der Mondoberfläche.

Online-Veranstaltungen des Museums: Am Donnerstag, 16. April, um 13 Uhr moderiert Kuratorin Teasel Muir-Harmony Luft- und Raumfahrt-Live-Chat: Apollo 13 und um 20 Uhr moderiert Kuratorin Margaret Weitekamp Apollo 13 Film-Live-Chat .



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