Kriminalität

Der erste Strafprozess, bei dem Fingerabdrücke als Beweismittel verwendet wurden | Geschichte

Kurz nach 2 Uhr morgens in der Nacht des 19. September 1910 wachte Clarence Hiller in ihrem Haus in der West 104th Street 1837 in Chicago von den Schreien seiner Frau und seiner Tochter auf. Nach einer Flut von Raubüberfällen waren die Bewohner dieses Viertels auf der South Side bereits nervös. Hiller, ein Eisenbahner, rannte dem Eindringling entgegen. In dem darauf folgenden Handgemenge stürzten die beiden Männer die Treppe hinunter. Seine Tochter Clarice erinnerte sich später daran, drei Schüsse gehört zu haben, gefolgt von einem Schrei ihrer Mutter oben. Nachbarn kamen angerannt, aber der Mann war aus dem Haus geflohen und hatte einen sterbenden Hiller vor seiner Haustür zurückgelassen.

Der unbekannte Angreifer hat es nicht weit geschafft. Thomas Jennings – ein Afroamerikaner, der sechs Wochen zuvor auf Bewährung entlassen worden war – wurde eine halbe Meile entfernt mit einem zerrissenen und blutigen Mantel und einem Revolver angehalten. Aber das, was er hinterließ, sollte im Mittelpunkt seines Prozesses stehen – ein Fingerabdruck von einem frisch gestrichenen Geländer, mit dem er sich im Hiller-Haus durch ein Fenster hievte. Die Polizei fotografierte und schnitt das Geländer selbst ab und behauptete, es würde die Identität des Einbrechers beweisen. In den Augen des Gerichts hatten sie recht; Hillers Ermordung würde zur ersten Verurteilung mit Fingerabdruckbeweis in einem Strafprozess in den USA führen. Diese manchmal umstrittene Methode zur Lösung von Fällen dauert mehr als ein Jahrhundert später an.

Fingerabdrücke haben sich nicht nur im Rechtssystem durchgesetzt, die zugrunde liegende Methode ist im Wesentlichen dieselbe wie bei ihrer Einführung in die amerikanischen Polizeibehörden. Drucke werden immer noch auf der Grundlage der gleichen Beschreibungen von Bögen, Schleifen und Windungen bewertet, die von Sir Francis Galton Ende des 19. Jahrhunderts geschrieben wurden. Darüber hinaus bleibt die grundlegende Technik des Sammelns und Vergleichens bemerkenswert ähnlich der, die auf diese rudimentäre Sammlung von Drucken angewendet wurde, die im Haus Hiller entdeckt wurden.





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Die Verteidiger von Jennings stellten Fragen zu dieser neuen – und wenig verstandenen – Technik sowie zu der Frage, ob solche Beweise überhaupt legal vor Gericht gebracht werden könnten (als sie zum ersten Mal in Großbritannien verwendet wurden, behaupteten sie, es sei ein spezielles Gesetz erforderlich, um dies zu ermöglichen.) Beweise legal). Das Verteidigungsteam holte sogar Abdrücke von der Öffentlichkeit ein, um eine Übereinstimmung zu finden und die Theorie zu widerlegen, dass Fingerabdrücke nie wiederholt wurden. Eine Demonstration im Gerichtssaal ging jedoch nach hinten los: Der Druck des Verteidigers W.G Anderson war deutlich sichtbar, nachdem er Experten aufgefordert hatte, den Eindruck von einem Stück Papier zu entfernen, das er berührt hatte.

Dies hat auch die Jury beeindruckt; sie stimmten einstimmig für die Verurteilung von Jennings, der zum Hängen verurteilt wurde. Das Decatur Herald nannte es die erste Verurteilung durch Fingerabdrücke in der Geschichte dieses Landes und fügte mit dramatischem Schwung hinzu, dass der Mörder von Hiller seine Unterschrift schrieb, als er seine Hand auf das frisch gestrichene Geländer des Hiller-Hauses legte.



Es ist unklar, inwieweit die Rasse von Jennings in seinem Prozess eine Rolle gespielt hat. Die damaligen Nachrichtenberichte machten in ihrer Berichterstattung über das Rennen keine Sensation und erwähnten nicht einmal Hillers Rennen. Es ist jedoch nicht schwer vorstellbar, dass eine Jury mit einer ungewohnten Technik einem weißen Angeklagten gegenüber skeptischer gewesen wäre.

Das Konzept der Identifizierung von Menschen durch eindeutige Fingerabdrücke, das erstmals 18 Jahre zuvor in Europa verbreitet wurde, hat seinen Ursprung sogar in pseudowissenschaftlichen Rassenglauben. Es wurde gründlich studiert und in Galtons epischem Wälzer von 1892 aufgezeichnet Fingerabdrücke (Galton, ein Cousin von Darwin, hatte sich lange auf eine Reihe von Experimenten konzentriert, in der Hoffnung, unzählige persönliche und intellektuelle Eigenschaften mit körperlichen Merkmalen und Vererbung zu verknüpfen). Galton, der auch Anthropometrie studiert hatte, um die Bedeutung von physikalischen Messungen abzuleiten, fand in seiner umfangreichen Sammlung von Drucken für die Forschung keinen größeren Unterschied zwischen den Rassen – aber nicht aus Mangel an Mühe. Er schrieb in Fingerabdrücke Da es vernünftig erschien, in den Fingerabdrücken Rassenunterschiede zu erwarten, wurden die Ermittlungen auf unterschiedliche Weise fortgesetzt, bis die harten Fakten die Hoffnung nicht mehr gerechtfertigt hatten.

Als Journalistin Ava Kofman kürzlich in der . beschrieben Public Domain-Überprüfung , passte Galtons Streben nach Fingerabdruckwissenschaft gut in die damalige kolonialistische Ideologie. Fingerabdrücke wurden ursprünglich für Europäer eingeführt, um zwischen der ansonsten nicht zu unterscheidenden Masse außereuropäischer Völker zu unterscheiden, die selbst unentzifferbare Fingerabdrücke produzierten, schrieb sie. Später in seiner Karriere, so Kofman, beschäftigte sich Galton später mit der Quantifizierung von Rassenunterschieden und erfand wissenschaftliche, numerische Messungen, um Menschen nach Rassen zu kategorisieren.



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Nichtsdestotrotz erwies sich das von Galton skizzierte System zur Identifizierung einzigartiger Merkmale als effektiv und setzte sich schnell durch. Die Polizei in den Vereinigten Staaten begann gerade damit, ihren europäischen Kollegen nachzueifern und begann im frühen 20. Jahrhundert, Abdrücke zum Zwecke der Identifizierung zu sammeln. Während der Weltausstellung 1904 in St. Louis schickte Scotland Yard Vertreter, um eine Ausstellung zu veranstalten, um die Technik zu demonstrieren, die an britischen Gerichten immer beliebter wurde. Sogar Mark Twain war in die Spekulationen verwickelt, wie sie zur Festnahme von Kriminellen verwendet werden könnten, und stellte das Geburtsautogramm des Attentäters – also die blutbefleckten Fingerabdrücke, die auf einem Messer gefunden wurden – in den Mittelpunkt des dramatischen Gerichtsfinales in sein Roman Puddn’head Wilson , veröffentlichte Jahre vor dem Jennings-Fall.

Nach der Verurteilung von Jennings stellten Anwälte jedoch die Annahme in Frage, dass eine so neumodische und wenig verstandene Technik vor Gericht zugelassen werden könnte. Nach mehr als einem Jahr im Berufungsverfahren bestätigte der Oberste Gerichtshof von Illinois am 21. Dezember 1911 die Verurteilung im Leute gegen Jennings , bekräftigte, dass sein Urteil bald darauf vollstreckt würde. Sie zitierten frühere Fälle in Großbritannien und veröffentlichten Studien zu diesem Thema, um der Abnahme von Fingerabdrücken Glaubwürdigkeit zu verleihen. Mehrere Zeugen im Jennings-Prozess seien vom ehrwürdigen Scotland Yard geschult worden. Diese Methode der Identifizierung sei so allgemein und verbreitet, dass die Gerichte ihre gerichtliche Anerkennung nicht verweigern können, heißt es in dem Urteil.

Fingerabdrücke waren dabei vom Obersten Gerichtshof von Illinois als ausreichende Grundlage für ein Urteil über den Tod durch Erhängen erklärt worden Chicago-Tribüne berichtet, und es war der Beginn einer Verschiebung hin zur weitgehend unbestrittenen Verwendung von Fingerabdrücken in Gerichtssälen in den Vereinigten Staaten. Der Fall Jennings ist wirklich der früheste Fall – der früheste veröffentlichte Fall –, in dem Sie eine Diskussion über Fingerabdruckbeweise finden, sagt Simon A. Cole, Autor von Verdächtige Identitäten: Eine Geschichte des Fingerabdrucks und der kriminellen Identifizierung und Professor für Kriminologie, Recht und Gesellschaft an der University of California, Irvine School of Social Ecology. In diesem Sinne ist es wirklich ein Präzedenzfall für das ganze Land.

People v. Jennings führte weiter aus, dass Fingerabdruck-Beweise etwas sei, das der durchschnittliche Geschworene auf Interpretationen verlassen müsste, um sie zu verstehen. Sachverständigengutachten sind zulässig, wenn der Untersuchungsgegenstand so beschaffen ist, dass nur fachkundige und erfahrene Personen in der Lage sind, sich ein zutreffendes Urteil über die damit zusammenhängenden Tatsachen zu bilden. Die Aufnahme dieser Aussage war aus rechtlicher Sicht von entscheidender Bedeutung: Ein gewisses Maß an menschlicher Beurteilung und Interpretation war selbstverständlich, in den Gerichtssaalprozess eingebaut, wenn Fingerabdruckbeweise einer Jury vorgelegt wurden. Welches Maß an Subjektivität das darstellt und welches – wenn auch geringes – Fehlerpotenzial akzeptabel ist, wird auch mehr als ein Jahrhundert später noch aktiv diskutiert.

Beginnend mit dem Jennings-Prozess bildeten zwei grundlegende Fragen die Grundlage jeder Anfechtung seiner Zulässigkeit vor Gericht. Ist die Technik selbst solide (das Hauptproblem bei ihrer Einführung)? Und wie genau sind die Beweise, wenn sie interpretiert und auf einen bestimmten Fall angewendet werden? Die Einzigartigkeit der Fingerabdrücke ist ziemlich neben der Genauigkeit der Identifizierung, sagt Cole. Der beste Weg, dies zu verstehen, ist, über die Identifizierung von Augenzeugen nachzudenken – niemand bestreitet, dass alle menschlichen Gesichter in gewisser Weise einzigartig sind, selbst die von eineiigen Zwillingen, aber niemand begründet dies damit, dass die Identifizierung von Augenzeugen zu 100 Prozent genau sein muss. Jurys wie die, die Jennings verurteilten, konzentrierten sich anfangs darauf, ob Drucke wiederholt wurden, während wir wirklich wissen müssen, ob die Leute sie genau zuordnen können.

Diese Grauzone greifen Verteidiger in heiklen Rechtsfällen auf. Nach einem Urteil des Obersten Gerichtshofs von 1993 in der Rechtssache Daubert vs. Merrell Dow Pharmaceuticals Inc. mussten die Richter das sogenannte Daubert-Standard um festzustellen, ob die Aussage eines Zeugen als wissenschaftlich angesehen werden kann. Dies basiert auf einer Liste von Faktoren, darunter wie die Technik selbst getestet wurde, Fehlerquoten und welche Vorschriften ihre Verwendung regeln. Diese Standards waren strenger als zuvor gefordert, sodass die Richter entscheiden mussten, was von einer Jury als wissenschaftlicher Beweis angesehen werden konnte.

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Fingerabdrucktechniken wurden 2004 einer scharfen öffentlichen Prüfung unterzogen, als ein Anwalt aus Oregon namens Brandon Mayfield May im Zusammenhang festgenommen mit einem Terroranschlag auf einen Nahverkehrszug in Madrid basierend auf einer falschen Übereinstimmung eines am Tatort gesammelten Teilabdrucks. Das FBI später öffentlich entschuldigt zu Mayfield, aber solche hochkarätigen Vorfälle werfen unweigerlich die Frage auf, ob andere Fehler unbemerkt geblieben sind, und nähren Skeptiker und Anwälte, die die oft vermutete Unfehlbarkeit solcher Beweise bestreiten.

Als Teil einer umfassenderen Überprüfung der Forensik, die im Laufe der Jahre allgemein akzeptiert wurde, veröffentlichte die National Academy of Sciences a Bericht 2009 wurden einige dieser Mängel behoben und anerkannt, dass nicht alle Fingerabdruckbeweise gleich gut sind, da der wahre Wert der Beweise von der Qualität des latenten Fingerabdruckbildes bestimmt wird. Diese Unterschiede zwischen und innerhalb der forensischen Wissenschaftsdisziplinen verdeutlichen ein großes Problem in der forensischen Wissenschaftsgemeinschaft: Die einfache Realität ist, dass die Interpretation forensischer Beweise nicht immer auf wissenschaftlichen Studien basiert, um ihre Gültigkeit zu bestimmen.

Fingerabdruckprüfer verlassen sich auf jahrelange Erfahrung, testen und Überprüfung durch einen zweiten Prüfer, um die Zuverlässigkeit ihrer Bestimmung zu erhöhen. In Anlehnung an die Argumentation im Urteil People v. Jennings, Fingerabdruckprüfer William Leo schreibt dass die Aufgabe des Sachverständigen im Rechtssystem darin besteht, Informationen zu interpretieren und eine Schlussfolgerung zu ziehen, zu der eine Jury aus Laien nicht in der Lage wäre … Die Schlussfolgerung eines Fingerabdruckprüfers basiert nicht auf einer persönlichen Meinung, sondern auf einer Bewertung der Detaildarstellung unter Verwendung der Kenntnisse und Fähigkeiten, die durch Schulung, Ausbildung und Fachwissen erworben wurden.

Sie werden wahrscheinlich feststellen, dass die meisten Leute sich einig sind, dass Sie die meiste Zeit, wenn Sie einen anständigen Druck von einiger Größe und von anständiger Qualität haben, in einem vernünftigen Prozentsatz der Fälle eine Identifizierung vornehmen können, sagt David A Harris, Rechtsprofessor an der University of Pittsburgh und Autor von Fehlgeschlagene Beweise: Warum sich die Strafverfolgungsbehörden widersetzen Wissenschaft . Was in den letzten 20 Jahren in Frage gestellt wurde, ist die Art und Weise, wie diese Identifizierungen vorgenommen wurden, die Gewissheit, mit der sie präsentiert wurden, die diesbezügliche Terminologie und nur ein allgemeiner, härterer Blick auf alle forensischen Wissenschaften.

Wenn es um Fingerabdruckbeweise geht, wurde die Unsicherheit nicht beseitigt, sondern wird jetzt eher anerkannt und angegangen. Und trotz der größeren Skepsis in den letzten Jahrzehnten und der von Daubert eingeführten strengeren Vorbehalte haben die Gerichte die Verwendung von Fingerabdruckbeweisen und die Abhängigkeit von Prüfern bei der Interpretation dieser Beweise für die Jury nicht wesentlich eingeschränkt.

Hundert Jahre sind ein beeindruckender Lauf, sagt Cole. Dafür gibt es einige Gründe – ich denke, die Fingerabdruckmuster sind sehr informationsreich, man sieht, dass viele Informationen auf kleinem Raum verpackt sind. Als Thomas Jennings mitten in der Nacht seine Hand auf ein Verandageländer legte, brachte er diese wertvollen Informationen unwissentlich in amerikanische Gerichtssäle ein und beeinflusste den Ausgang unzähliger Verfahren seit mehr als einem Jahrhundert.





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