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Die Lebensmittel, die durch Ellis Island kamen | Kunst & Kultur

Ich habe eine Kollegin, die alte Kochbücher sammelt, und sie hat mir kürzlich ein interessantes ausgeliehen: Das Einwanderer-Kochbuch von Ellis Island von Tom Bernardin, einem ehemaligen Ranger des National Park Service, der vor seiner Renovierung in den 1980er Jahren Touren auf Ellis Island gab. Das Buch, das 1991 erstmals gedruckt wurde, ist eine Sammlung von Rezepten und Erinnerungen von Einwanderern, die den historischen New Yorker Zugangspunkt passierten, sowie von ihren Kindern und Enkeln.

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„Indem ich Ellis Führungen gab und mit den Einwanderern sprach“, schreibt Bernardin in der Einleitung, „wurde mir bewusst, wie wichtig Essen für ihre Erfahrung ist, nicht nur auf ernährungsphysiologischer Ebene, sondern auch als Mittel, um sie mitzubringen und zu konservieren.“ , dieser Teil ihres früheren Lebens.'

Aber zuerst mussten sie es hierher schaffen. Für die meisten Einwanderer, die nicht erster oder zweiter Klasse reisten, war die Seereise in die USA alles andere als ein Kreuzfahrtschiff mit üppigen Buffets. Die Passagiere im Zwischendeck überlebten von „lauwarmen Suppen, Schwarzbrot, Salzkartoffeln, Hering oder fadenförmigem Rindfleisch“, schreibt Bernardin. Josephine Orlando Saiia aus Greenfield, Wisconsin, hat ein Rezept für einen italienischen Keks namens . beigesteuert mustasole Sie sagt, dass sie viele Einwanderer auf der langen Reise unterstützt hat, weil sie „sehr, sehr hart sind, wenn sie trocken sind, und zäh werden, wenn sie feucht sind – wie eine Ozeanreise. Sie verderben nicht, können ein Jahr lang gegessen werden, halten sich gut ohne Krümel ... Ich habe eine, die fünfzig Jahre alt ist.'





Der Fahrpreis, der den auf Ellis Island inhaftierten Einwanderern serviert wurde, war keine große Verbesserung gegenüber den Dampfschiffen. In den Anfangsjahren waren gedünstete Pflaumen über getrocknetem Brot eine Standardmahlzeit. Später wurden ethnische und koschere Mahlzeiten aufgenommen; Während einer verwirrenden und stressigen Erfahrung war es wahrscheinlich beruhigend, vertraute Speisen zu finden – vorausgesetzt, die Einwanderer erschienen für die richtigen Sitzgelegenheiten für ihre ethnische Gruppe.

Diejenigen, die es über Ellis Island auf das Festland schafften, mussten sich immer noch mit seltsamen neuen Lebensmitteln herumschlagen. Vor allem Bananen waren für viele ein Rätsel.



Carol M. Rapson aus East Lansing, Michigan, erinnert sich, dass ihre Großmutter 1901 allein aus Jugoslawien ankam. Sie sprach kein Englisch, also legten die Arbeiter auf Ellis Island ein Schild mit ihrem Ziel um ihren Hals, gaben ihr eine Banane und setze sie in einen Zug. 'Sie wusste nicht, was sie damit anfangen sollte, da sie noch nie zuvor eine Banane gesehen hatte', schreibt Rapson. 'Sie hat zugesehen, und als andere die Banane geschält und gegessen haben, hat sie dasselbe getan.'

Aber ein anderer Autor erinnert sich, dass ihrem Mann, ebenfalls aus Jugoslawien, von einem Scherzkeks gesagt wurde, er solle die Haut essen und das Innere wegwerfen, ein Fehler, den er nie wieder machte.

Doch auch als diese Einwanderer lernten, ihre Wahlheimat zu verhandeln, blieb der Geschmack von Heimat wichtig, denn die zahlreichen Rezepte für alles aus Walnüsse (kroatische Nussrolle) auf Finnisch mit Geld Brot bescheinigen. 'Bald würden sie ihre alten Klamotten ablegen, etwas Englisch lernen und, widerwillig oder nicht, amerikanisiert werden', schreibt Bermardin. 'Aber ihre Liebe zu ihrem Essen aus dem alten Land konnten sie nicht und gaben zum Glück nicht auf.'



Als jemand, der die meiner verstorbenen Großmutter immer noch verehrt mohn (Mohn-) Kekse , überliefert von ihrer russisch-jüdischen Mutter, kann ich nicht mehr zustimmen.





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