Geschichte

Der vergessene Dust Bowl-Roman, der mit 'The Grapes of Wrath' konkurriert | Kunst & Kultur

Wann Früchte des Zorns kam vor 77 Jahren heraus und war sofort ein Hit. Die Geschichte einer mittellosen Familie, die aus der Dust Bowl flieht, verkaufte sich in einem Jahr 430.000 Mal und katapultierte John Steinbeck zu literarischer Größe. Aber es stoppte auch die Veröffentlichung eines weiteren Romans und brachte die Stimme einer Autorin zum Schweigen, die enger mit der Not der Migranten aus Oklahoma verbunden war, weil sie selbst eine war.

Sanora Babb hat geschrieben Wessen Namen sind unbekannt gleichzeitig schrieb Steinbeck Früchte des Zorns , unter Verwendung eines Großteils des gleichen Forschungsmaterials. Während beide Romane von vertriebenen Bauern handeln, die nach Kalifornien kommen, sind sie sehr unterschiedliche Bücher. Babbs Roman ist eine sorgfältig beobachtete Darstellung mehrerer Familien, die sich auf ihre Kindheit in Oklahoma bezieht. Steinbecks Arbeit, betrachtet sein Meisterwerk von vielen , ist ein mitreißender Roman voller Metaphern und Bilder. In vielerlei Hinsicht ergänzen sich die Bücher zum selben Thema: Ein Buch ist sparsam und detailliert, das andere groß und ehrgeizig. Der eine verbringt mehr Zeit in Oklahoma, der andere mehr Zeit in Kalifornien. Der eine konzentriert sich auf einzelne Charaktere, der andere versucht, eine umfassendere Geschichte über Amerika zu erzählen. Geschmack ein Roman über dem anderen ist Geschmacksache; Sanora Babb bevorzugte natürlich ihre eigene Arbeit.



'Ich glaube, ich bin ein besserer Schriftsteller', Babb erzählte dem Chicago-Tribüne 2004. 'Sein Buch ist nicht so realistisch wie meines.'



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Im Jahr 1938 meldete sich Babb, ein 31-jähriger Redakteur und Schriftsteller, freiwillig bei der Farm Security Administration (FSA), um Migrantenbauern zu helfen, die nach Kalifornien strömten. Als Assistent von Tom Collins, Manager des Arvin Sanitary Camp (die Basis für Weedpatch in Früchte des Zorns ) reiste Babb durch das Central Valley, arbeitete mit den Migranten und schaffte bessere Lebensbedingungen. Sie war beeindruckt von der Widerstandsfähigkeit der Arbeiter, die sie traf, und schrieb an ihre Schwester: Wie tapfer sie alle sind. Ich habe keine Beschwerde gehört! Sie sind nicht gebrochen und fügsam, aber sie beschweren sich nicht.

Sanora Babb verbrachte lange Zeit damit, zu recherchieren und Berichte über Wanderbauern zu schreiben.

Sanora Babb verbrachte lange Zeit damit, zu recherchieren und Berichte über Wanderbauern zu schreiben.(Broadstreetonline.org)



Ein Teil ihrer Arbeit bestand darin, Feldnotizen über die Bedingungen der Arbeiter zu schreiben, die Aktivitäten, Diäten, Unterhaltung, Rede, Glauben und andere Beobachtungen detailliert beschrieben, die für einen Roman natürliches Futter waren. Bald begann Babb, einen zu schreiben. Sie stützte ihre Geschichte auf das, was sie in den Lagern gesehen hatte, sowie auf ihre eigenen Erfahrungen. Die Tochter eines rastlosen Spielers wurde 1907 in Oklahoma geboren. Die Familie zog nach Kansas und Colorado, bevor sie nach Oklahoma zurückkehrte, als Babb in der High School war. (Babb war Jahrgangsbesterin ihrer Klasse, obwohl „die Tochter des Spielers“ bei der Abschlussfeier keine Rede halten durfte.) Sie wurde Zeugin eines großen Staubsturms, als sie 1934 ihre Mutter besuchte, und hörte, was die Krise mit den Bauern machte, die sie als bezeichnet hatte Kind.

Sie verstand auch, wie es war, mittellos zu sein. 1929 zog sie nach Los Angeles, um Reporterin zu werden, nur um festzustellen, dass die Arbeit mit dem Börsencrash versiegt war. Eine Zeitlang war sie obdachlos und musste in einem öffentlichen Park schlafen, bis sie als Sekretärin für Warner Brothers eingestellt wurde. Später bekam sie einen Job als Drehbuchautorin für einen Radiosender.

All dies, plus die Notizen, die sie während ihres Besuchs in den Lagern gemacht hat, ging in Wessen Namen sind unbekannt . 1939 schickte Babb vier Kapitel an Bennett Cerf, einen Redakteur bei Random House, der ihr Talent erkannte und anbot, das Buch zu veröffentlichen. Babb war begeistert. Was sie jedoch nicht wusste, war, dass Collins ihre Notizen an Steinbeck gegeben hatte, der damit beschäftigt war, zu recherchieren Früchte des Zorns .



Die beiden Männer lernten sich 1936 kennen, als Steinbeck von der San Francisco Nachrichten eine Artikelserie über die Migranten mit dem Titel The Harvest Gypsies zu schreiben. Die Artikel wurden später von der Simon J. Lubin Society in einer Broschüre neben den ikonischen Fotografien von Dorothea Lange nachgedruckt, um der Öffentlichkeit zu helfen, die Schwere der Krise zu verstehen.

Tom Collins, Steinbecks Quelle für einen Großteil seines Forschungsmaterials, steht vor einem Zelt in einem Camp.(Dorothea Lange/ Yale Photogrammar / Library of Congress)

Dürreflüchtlinge aus Oklahoma hofften, auf den Baumwollfeldern arbeiten zu können. Dieses Bild wurde in Blythe, Kalifornien, aufgenommen.(Dorothea Lange / Library of Congress über Wikimedia)

Diese Familie wurde von der Polizei von Los Angeles an die Staatsgrenze zurückgeschickt. Ihnen wurde die Einreise nach Kalifornien verweigert. Erst nachdem sie nach Arkansas zurückgekehrt waren, um 50 Dollar in bar zu leihen, um an der Grenze zu zeigen, dass sie einreisen durften.(Dorothea Lange/ Yale Photogrammar / Library of Congress)

Viele der Migrantenfamilien, die nach Kalifornien gingen, um Arbeit zu finden, stammten aus Oklahoma.(Dorothea Lange über Wikicommons)

In den Außenbezirken von Salinas, Kalifornien, gab es eine schnell wachsende Siedlung von Salatarbeitern. Diese Familie stammte aus Oklahoma und ließ sich in einer provisorischen Wohnung nieder.(Dorothea Lange/ Library of Congress)

Eine schwangere Migrantin lebt in einem Hausbesetzercamp in Kern County, Kalifornien(Dorothea Lange/ Yale Photogrammar / Library of Congress)

Steinbeck wusste in der Minute, als er diese Artikel 1936 schrieb, dass er einen Roman hatte, sagt Susan Shillinglaw, Steinbeck-Stipendiatin und Interimsdirektorin des Nationalen Steinbeck-Zentrums. Er nannte es sein großes Buch. Er wusste, dass er eine großartige Geschichte hatte – das wissen Schriftsteller. Die Tatsache, dass Babb über dasselbe schreiben wollte, ist also nicht überraschend. Es war eine wichtige amerikanische Geschichte.

In den folgenden Jahren unternahm Steinbeck mehrere Reisen ins Central Valley, um den Roman zu recherchieren, Zeit in den Lagern zu verbringen und die Migranten zu interviewen. Collins, der eine wichtige Rolle bei der Einrichtung von Regierungslagern im gesamten Central Valley spielte, war begierig zu helfen. Die beiden Männer haben einen Deal gemacht. Collins würde Steinbeck Regierungsberichte vorlegen, mit ihm in die Lager reisen und ihn Arbeitern vorstellen, die von Interesse sein könnten. Im Gegenzug einmal Früchte des Zorns fertig war, würde Steinbeck mithelfen, Collins’ Sachbuch über die Krise herauszugeben. (Obwohl Steinbeck Collins den Verlagsfachleuten vorstellte, ist das Buch nie erschienen.) Collins' Hilfe war so wichtig für die Entwicklung von essential Früchte des Zorns dass Steinbeck ihm das Buch gewidmet hat.

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Zu den Recherchen, die Collins übergab, gehörten akribische FSA-Berichte, die alles abdeckten, von dem, was die Migranten aßen, über ihre Kleidung bis hin zu ihrer Sprache. Babb hat zu einigen dieser Berichte beigetragen und auch Feldnotizen für Collins gemacht. Einiges davon – es ist unklar, was genau – wurde an Steinbeck weitergegeben.

Babb war Schriftstellerin, bevor sie sich freiwillig bei der FSA meldete, und es lag in ihrer Natur, Geschichten über die Bauern aufzuzeichnen und zu schreiben, sagt Joanne Dearcopp, literarische Nachlassverwalterin des Sanora Babb-Anwesens. Da sie mit den Arbeitern zusammenarbeitete und die Lager mitorganisierte, schrieb sie auch Feldnotizen und trug zu den FSA-Berichten bei, die Tom vorlegen musste.

Während Babb daran arbeitete Wessen Namen sind unbekannt , Steinbeck eilte durchs Schreiben Früchte des Zorns in erstaunlichen sechs Monaten. Das Buch erschien am 14. April 1939. In den folgenden Wochen und Monaten sollte es das meistverkaufte Buch des Jahres werden, den Pulitzer-Preis gewinnen und von Regisseur John Ford zu einem erfolgreichen Film adaptiert werden. Cerf antwortete mit Regalen Wessen Namen waren unbekannt . In einem Brief an Babb schrieb er: 'Natürlich wäre ein weiteres Buch zu dieser Zeit über genau das gleiche Thema eine traurige Enttäuschung!' Sie schickte das Manuskript an andere Verlage, aber auch diese lehnten es ab. Abgesehen davon, dass viele dieser Lektoren persönliche Freunde von Steinbeck waren, um ihren Roman nach einem Hit wie zu veröffentlichen Früchte des Zorns würde wie Nachahmung aussehen.

Babb war natürlich verärgert über diese Wendung der Ereignisse. Obwohl Cerf anbot, ein weiteres Buch zu veröffentlichen, scheint ihr Selbstvertrauen nachgelassen zu haben. Sie schob das Schreiben von Büchern 20 Jahre lang auf, bis sie 1958 veröffentlichte Der verlorene Reisende . Zwischendurch schrieb sie Kurzgeschichten und Gedichte, arbeitete als Redakteurin für Publikationen wie Der Clipper und pflegte Freundschaften mit Schriftstellern wie Ray Bradbury und William Saroyan. Es gab eine kurze Affäre mit Ralph Ellison. Sie verliebte sich auch in James Wong Howe, einen Oscar-prämierten, chinesisch-amerikanischen Kameramann, der an Der dünne Mann , Der alte Mann und das Meer , Lustige Dame , und andere. Sie mussten die Heirat verschieben, bis das kalifornische Verbot der gemischtrassigen Ehe 1948 aufgehoben wurde; Sie blieben bis zu Howes Tod 1976 zusammen.

Babb schrieb mehrere andere Bücher, darunter die Memoiren Eine Eule auf jedem Post , aber Wessen Namen sind unbekannt , das Buch, das ihren Status als Schriftstellerin der Depression wie Steinbeck oder Upton Sinclair hätte festigen können, blieb in einer Schublade. Schließlich veröffentlichte die University of Oklahoma Press 2004 den Roman; Babb war 97 Jahre alt.

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All dies wirft die Frage auf: Wusste Steinbeck, dass er im Besitz von Aufzeichnungen eines Schriftstellerkollegen war? Höchst wahrscheinlich nicht.

„Wir haben keinen Beweis dafür, dass Steinbeck ihre Notizen verwendet hat“, sagt Dearcopp. „Wir wissen, dass ihm ihre Notizen gegeben wurden, aber wir wissen nicht, ob es sich um einen FSA-Bericht handelte. Wenn das der Fall ist, hätte er nicht gewusst, dass sie speziell von ihr stammten. Wir können also nicht wissen, inwieweit er ihre Notizen verwendet hat oder nicht, aber am Ende des Tages war sie auf dem Feld und arbeitete mit den Migranten. Sie war diejenige, die das getan hat.'

Shillinglaw, der fest im Team Steinbeck ist, widerspricht. Die Idee, dass Steinbeck Babbs Notizen verwendet hat, untergräbt die Tatsache, dass er seit 1936 seine eigenen Forschungen betrieben und die Forschungen von Tom Collins verwendet hat, sagt sie. Was könnte Babb dem hinzufügen? Ich weiß es nicht.

Während sich die beiden Bücher in Geschichte und Ton unterscheiden, führt ihr gemeinsamer Hintergrund zu seltsamen Ähnlichkeiten. Zum Beispiel haben beide Romane Totgeborene in sich. Babbs Baby wird als zusammengerollt, faltig und eigenartig beschrieben, während Steinbecks Baby eine blaue, verschrumpelte kleine Mumie ist. Beide beschreiben die Korruption von Konzernfarmen, hohe Preise in Firmengeschäften, Frauen, die in Zelten gebären, und kleine Kreaturen, die gegen die Landschaft kämpfen, Babbs Insekt und Steinbecks Schildkröte. Und beide Autoren basierten Charaktere auf Tom Collins.

Steinbecks Arbeitstagebücher für Früchte des Zorns zeigen Sie einen Mann, der damit beschäftigt ist, ein Kunstwerk zu schaffen, eine Aufgabe, die ihn trieb und einschüchterte. Wenn ich dieses Buch nur richtig machen könnte, wäre es eines der wirklich guten Bücher und ein wirklich amerikanisches Buch, schrieb er. Aber ich werde mit meiner eigenen Ignoranz und Unfähigkeit angegriffen.

Mit solchen Gedanken, die ihn verfolgten, war Babb wahrscheinlich überhaupt nicht in seinem Kopf, obwohl sie später sagte, er habe sie zweimal getroffen, als er für den Roman recherchierte. Ihre Situation war das Ergebnis eines schlechten Timings und des Sexismus ihres Alters – das wichtige Werk des berühmten Mannes schlug die Versuche der unbekannten Schriftstellerin nieder.

Babb starb ein Jahr später Wessen Namen sind unbekannt wurde veröffentlicht, wohl wissend, dass ihr erster Roman endlich gelesen werden würde, 65 Jahre nachdem sie ihn geschrieben hatte.

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