Komponisten

Francis Scott Key, der widerstrebende Patriot | Geschichte

Nach und nach gingen die Gebäude im Herzen der amerikanischen Regierung in Flammen auf. Am Abend des 24. August 1814 zündeten britische Truppen das Kapitol, das Finanzministerium und das Präsidentenhaus (noch nicht Weißes Haus) an. Alle brannten grausam, ebenso wie die Gebäude, in denen die Kriegs- und Staatsabteilungen untergebracht waren. Kampferprobte Rotröcke hatten die weitgehend ungeschulten und schlecht geführten amerikanischen Milizionäre und Regulären überwältigt und zerstreut, die eingesetzt wurden, um sie daran zu hindern, die Hauptstadt zu erreichen. Präsident James Madison war zusammen mit seinem Generalstaatsanwalt und Außenminister über den Potomac River in Sicherheit geflohen. Berichterstattung über die Route, die London Kurier krähte: Krieg hätte Amerika, und Krieg hat es.

Als die Flammen an diesem schwülen Augustabend in der Hauptstadt aufgingen, schien die Entscheidung der amerikanischen Regierung zwei Jahre zuvor, Großbritannien den Krieg zu erklären – in einem Konflikt, der als Krieg von 1812 bekannt wurde – töricht und selbstzerstörerisch. England blieb eine mächtige Weltmacht, während die jungen Vereinigten Staaten, von innenpolitischen Zwietracht geplagt und militärisch schwach, knapp bei Kasse waren. Donald Hickey, Autor von Der Krieg von 1812: Ein vergessener Konflikt , sagt, die Armee sei unterbesetzt, untrainiert, schlecht ausgerüstet und werde von überalterten und inkompetenten Offizieren geführt. Die Navy wurde von der Royal Navy einfach übertroffen.

Die Briten waren maßgeblich dafür verantwortlich, Feindseligkeiten zu provozieren. Gefangen in einem erbitterten Kampf um die Weltherrschaft mit dem Frankreich des Kaisers Napoleon mischten sie sich dreist in den lukrativen Seehandel des neutralen Amerikas mit Europa ein, indem sie amerikanische Schiffe beschlagnahmten und entführte amerikanische Seeleute zwangen, den Bedarf an Arbeitskräften auf britischen Marineschiffen zu decken. An dieser Stelle sagt der Historiker Douglas Egerton, Autor von Gabriels Rebellion und anderen Arbeiten über das Antebellum Amerika betrachtete England den amerikanischen Handel immer noch als Teil seiner Domäne – auch nach der Revolution. Großbritannien wollte verhindern, dass amerikanische Lebensmittel und andere Waren nach Frankreich gelangten; sie mussten diesen Handel abbrechen, um gegen Napoleon zu gewinnen.





Ungeachtet der Ungleichheit der Machtverhältnisse zwischen den Vereinigten Staaten und Großbritannien verurteilte Präsident Madison dennoch die fortschreitende Usurpation Großbritanniens und die Anhäufung von Unrecht und behauptete, dass solche Schandtaten von einer Nation nicht toleriert würden, die ihr Recht auf internationale Achtung durch den Sieg in die Amerikanische Revolution drei Jahrzehnte zuvor.

Von dem Moment an, als die Feindseligkeiten begannen, im Juli 1812, griffen britische Marineschiffe US-Schiffe entlang der Ostküste an, und britische und amerikanische Streitkräfte begannen, entlang der Nordwestgrenze und in Kanada zu kämpfen. Im Kongress befürworteten die Falken einen Versuch, Kanada zu annektieren und dadurch den britischen Einfluss im umkämpften Nordwesten zu verringern. Thomas Jefferson, der ehemalige Präsident, sagte voraus, dass ein solches Unterfangen nur eine Frage des Marschierens sein würde.



Das Anzünden der Hauptstadt soll eine Vergeltung für die Verbrennung von Gebäuden in York (in der Nähe des heutigen Toronto) durch amerikanische Truppen zu Beginn des Krieges gewesen sein. Jetzt hallten Bestürzung und Angst im ganzen Land wider. Wäre New York das nächste? Philadelphia? Die Royal Navy konnte überall entlang der Atlantikküste Truppen an Land schicken.

Trotz solcher Vorahnungen läutete die Verbrennung von Washington keine Katastrophe für die schwächelnde amerikanische Sache ein. Stattdessen stellte sich heraus, dass es der Auftakt zu einem der berühmtesten Ausdrucksformen patriotischen Eifers in der Geschichte des jungen Landes war: Francis Scott Keys Komposition von The Star-Spangled Banner, geschrieben nach dem britischen Angriff auf BaltimoreHarbor drei Wochen nach dem Angriff auf die Hauptstadt.

Nachdem die Briten Washington in Brand gesetzt und das angrenzende Alexandria, Virginia, überfallen hatten, wandten sich die Briten Baltimore, 40 Meilen nördlich, zu. Sie erwarteten zuversichtlich, dass Amerikas drittgrößte Stadt (die nur noch von New York und Philadelphia an Bevölkerung übertroffen wird) genauso leicht fallen würde wie die Hauptstadt. Eine Flotte der Royal Navy fuhr von der Chesapeake Bay in die weite Mündung des Patapsco River und positionierte sich, um FortMcHenry am Eingang zum BaltimoreHarbor zu bombardieren. Es sollte eine koordinierte Land-See-Operation sein. Sobald das Fort zum Schweigen gebracht war, sagten britische Strategen voraus, würden die Rotröcke Baltimore einnehmen und plündern, um zu unterstreichen, dass jede weitere Herausforderung durch die Amerikaner zwecklos war.



Die Briten starteten an einem regnerischen 13. September eine vernichtende Bombardierung von FortMcHenry. Während des Großteils des Angriffs fielen Granaten und Raketen mit einer Geschwindigkeit von fast einer pro Minute auf das Fort. Der amerikanische Major George Armistead, Kommandant von FortMcHenry, schätzte, dass während des Angriffs zwischen fünfzehn und achtzehnhundert Granaten abgefeuert wurden.

Zu dieser Zeit befand sich Francis Scott Key, ein 35-jähriger Washingtoner Anwalt und Autor gelegentlicher Verse, auf einem britischen Schiff in Sichtweite des Forts. Als Sohn eines angesehenen Richters wurde er in eine Familie wohlhabender Plantagenbesitzer mit Sitz in Keymar, Maryland, hineingeboren.

Key war in britischer Gewahrsam aufgrund eines Vorfalls, der sich zwei Wochen zuvor ereignet hatte, als ein 65-jähriger Arzt, William Beanes, einige britische Soldaten konfrontierte, die versucht hatten, sein Haus in Upper Marlboro, Maryland, zu plündern. Einer der Soldaten beschwerte sich bei seinen Offizieren, die den Arzt verhaften ließen. Er wurde zu einem ihrer Schiffe in der Chesapeake Bay eskortiert. Als Key von der Inhaftierung durch Richard West, den Schwager seiner Frau, erfuhr, stimmte er zu, im Namen von Beanes zu handeln, und erhielt die Erlaubnis von Präsident Madison, zu versuchen, über seine Freilassung zu verhandeln.

Auf den ersten Blick schien Key ein unwahrscheinlicher Kandidat zu sein, um die Nationalhymne zu schreiben. Er hatte den Konflikt als abscheulich und als Klumpen der Bosheit bezeichnet und sich auf die Seite der vielen Amerikaner gestellt – eine Mehrheit, so der republikanische Kongressabgeordnete aus South Carolina, William Lowndes –, die glaubten, eine diplomatische Einigung mit Großbritannien hätte Feindseligkeiten gänzlich vermeiden können.

Die Abstimmung im Senat für eine Kriegserklärung vom 17. Juni 1812 hatte sich zwischen 19 und 13 geteilt, was grundlegende Unterschiede zwischen den Mitgliedern der weitgehend kriegsfreundlichen Republikaner und den weitgehend kriegsfeindlichen Föderalisten widerspiegelt. Im Repräsentantenhaus hatte es 79 zu 49 Stimmen gegeben, wobei die Republikaner erneut dafür waren. Es war die engste Abstimmung über eine Kriegserklärung in der amerikanischen Geschichte.

Im Nordosten war die Opposition besonders heftig gewesen. In New York im Herbst 1812 erzielten die föderalistischen Antikriegskandidaten bei den Kongresswahlen große Wahlgewinne. In den letzten Monaten dieses Jahres verabschiedete die gesetzgebende Körperschaft von Massachusetts eine Resolution, in der die Bürger aufgefordert wurden, sich den Kriegsanstrengungen zu widersetzen. Auch in anderen Teilen des Landes war die Stimmung gegen den Krieg tief verankert. Keys Freund, der eigenwillige republikanische Kongressabgeordnete John Randolph aus Virginia, sagte, der Krieg werde durch das Blut und den Schatz des Volkes finanziert. Kritiker warfen auch vor, dass die Kriegsfalken des Kongresses – größtenteils Southern – die Sache von Siedlern und Spekulanten förderten, die eifrig das Land im britisch gehaltenen Kanada und im spanischen Florida beäugten. Der Krieg von 1812, sagt der Historiker Hickey, war, selbst wenn man Vietnam betrachtet, der am stärksten bekämpfte Krieg mit einer fremden Macht in unserer Geschichte.

Als die Nachricht vom Krieg Neuengland erreichte, wenige Tage nach der Abstimmung im Kongress am 17. Juni, läuteten in vielen nordöstlichen Städten und Dörfern langsam die Kirchenglocken aus Trauer, und Ladenbesitzer schlossen aus Protest ihre Geschäfte. Als sich die Feindseligkeiten über anderthalb Jahre hingezogen hatten, versammelten sich Delegierte aus Neuengland in Hartford, Connecticut, um zu diskutieren, ob die nordöstlichen Staaten aus der Union austreten und eine eigene amerikanische Nation gründen sollten. Der Gouverneur von Massachusetts, Caleb Strong, wandte sich an den britischen Kommandanten in Halifax, Nova Scotia, Sir John Coape Sherbrooke, um die Aussichten auf einen Separatfrieden zu prüfen. Der Historiker Egerton glaubt, dass dieser Prozess der Trennung sicherlich begonnen hätte, wenn der Krieg noch viel länger gedauert hätte. Damals, sagt er, habe es den Anschein, als könne der Krieg auf unbestimmte Zeit weitergehen. Aus der Sicht der [Neuengländer] hatten sie einen Präsidenten, der ihre maritime Wirtschaft zerstört hatte und auch Amerikaner in einem unnötigen Krieg töten ließ.

Wie auch immer er gegen Amerikas Eintritt in den Krieg gewesen war, war Key empört über die britischen Einfälle auf den Chesapeake, den Angriff auf die Hauptstadt der Nation und die Einnahme von Beanes. Am 7. September 1814 bestieg Key in Begleitung des amerikanischen Austauschgefangenen-Offiziers John Skinner die Tonnant , Flaggschiff der britischen Flotte, wo Beanes gehalten wurde. Sie trugen Briefe britischer Offiziere bei sich, die von Beanes behandelt worden waren, nachdem sie bei einem Gefecht in Bladensburg, Maryland, verwundet worden waren. Innerhalb weniger Stunden hatten die Amerikaner einen britischen Kommandanten, Generalmajor Robert Ross, überredet, den Arzt freizulassen. Bis dahin jedoch stand der Angriff auf Baltimore unmittelbar bevor; die drei Amerikaner, die von britischen Marinesoldaten bewacht wurden, mussten die Schlacht an Bord der britischen Schaluppe etwa acht Meilen flussaufwärts von Fort McHenry abwarten.

Vom Schiff aus beobachteten sie ängstlich die Bombardierung des Forts bei Tageslicht am 13. September. Laut Key schien es, als hätte sich Mutter Erde geöffnet und erbrach Schrot und Granaten in einer Schicht aus Feuer und Schwefel. Aber als die Dunkelheit hereinbrach, konnte Key kaum mehr von der Schlacht sehen als das rote Leuchten der neu konstruierten, mit Schießpulver angetriebenen Congreve-Raketen des Feindes, die feurige Bögen über den Himmel zeichneten. Der glühende Himmel war ein brodelndes Flammenmeer, schrieb er später an seinen Freund John Randolph. In der wütenden See, wie Key die Zustände in dieser stürmischen Nacht beschrieb, wurde die Schaluppe mit der Waffenstillstandsflagge wie in einem Sturm geschleudert. Key war alarmiert durch das Geräusch von Bomben, die in der Luft explodierten – britische Granaten, die kurz vor ihrem Ziel detonierten.

Key erinnerte sich später daran, dass es unwahrscheinlich war, dass der amerikanische Widerstand in der Festung einem solchen Schlag standhalten konnte. Erst als sich der Nebel im Morgengrauen des 14. September auflöste, erfuhr er vom Ausgang der Schlacht. Endlich, schrieb er später, ein heller goldener Streifen, vermischt mit Karmesinrot, quer durch den östlichen Himmel, gefolgt von einem anderen und noch einem, als die Morgensonne aufging. Allmählich konnte er nicht mehr den britischen Union Jack erkennen, den er befürchtet hatte, sondern trotzig eine amerikanische Flagge, von enormen Ausmaßen, die im Wind vom Fahnenmast eines ungeschlagenen Fort McHenry flatterte. Das Fort war nicht gefallen: Baltimore blieb in Sicherheit. Es war, wie er später schrieb, eine äußerst barmherzige Befreiung.

Major Armistead, der Kommandant des Forts, konnte sich die spektakuläre Größe der Flagge von 30 mal 42 Fuß zuschreiben. Bei seinen Vorbereitungen zur Verteidigung des Forts überließ er kein Detail dem Zufall und stellte sich ein dramatisches Emblem vor und beauftragte die Flaggenmacherin von Baltimore, Mary Young Pickersgill, ein Banner zu sticken, das so groß war, dass der Feind es aus der Ferne problemlos sehen konnte. Mrs. Pickersgill hatte ordnungsgemäß die massive Flagge geliefert, die aus Wollammern genäht war. Jeder seiner 15 Sterne war etwa 60 cm breit; seine 15 Streifen waren ungefähr zwei Fuß breit.

Die Geschichte der Tattoos und ihre Bedeutung heute

Die Geschichte zeichnet nicht mit Sicherheit auf, ob die Flagge Key diesen schicksalhaften Morgen gesehen hat, der während des Bombardements selbst geflogen wurde. Einige Historiker vermuten, dass eine 17 mal 25 Fuß große Sturmflagge, die auch von Mrs. Pickersgill genäht wurde, während des Regens in Übereinstimmung mit der üblichen Praxis den Fahnenmast hochgezogen haben könnte. Das berühmte Star-Spangled Banner – heute einer der größten Schätze des Smithsonian National Museum of American History – wurde möglicherweise erst am 14. September zum ersten Mal aufgerichtet. Im Morgengrauen des 14. schrieb der Milizionär Isaac Monroe von den Baltimore Fencibles, unser Morning Gun wurde abgefeuert, die Flagge gehisst, [und] Yankee Doodle spielte. . . .

Es gibt keinen ausführlichen Bericht über diesen außergewöhnlichen Moment, aber wir wissen, dass Key noch an Bord der Tonnant als er anfing, einen Vers über dieses Erlebnis zu verfassen – und seine Erleichterung, das Sternenbanner noch immer wehen zu sehen. Er benutzte das einzige verfügbare Schreibpapier: die Rückseite eines Briefes, den er aus der Tasche zog. Er hatte noch nicht erfahren, dass der britische Kommandant, der Beanes Befreier gewesen war, Generalmajor Robert Ross, auf dem Weg nach Baltimore von einem Scharfschützen getötet worden war. Fast sofort begann sich die gesamte britische Flotte zurückzuziehen. Key und seine Gefährten, darunter Beanes, wurden freigelassen. Auf ihrem Weg zurück zum Ufer erweiterte Key die wenigen Zeilen, die er gekritzelt hatte. In seiner Unterkunft in einem Gasthaus in Baltimore am nächsten Tag polierte er seinen Entwurf in vier Strophen.

Keys Schwager Joseph Nicholson, ein Kommandant einer Miliz in FortMcHenry, ließ das Gedicht zur Verteilung an die Öffentlichkeit drucken. Der Vers mit dem Titel Defense of Fort M’Henry wurde von einem Vorschlag begleitet, ihn zu einem englischen Trinklied zu vertonen. Noch vor Ablauf der Woche wurde das Gedicht auf den Seiten der Baltimore Patriot Zeitung, die es als einen schönen und animierenden Erguss bezeichnete, der den Impuls, der ihn hervorgebracht hat, lange überdauern wird. Kurz darauf in The Star-Spangled Banner umbenannt, erschienen Keys Worte innerhalb weniger Wochen in Zeitungen im ganzen Land.

In England wurde die Nachricht vom Rückschlag in Baltimore mit Bestürzung aufgenommen. Das Londoner Mal nannte es ein beklagenswertes Ereignis. Die britische Öffentlichkeit hatte den Konflikt zunehmend kritisch gesehen, ihre Frustration wurde durch lähmende Verluste für die britische Wirtschaft noch verstärkt; die Aussetzung des lukrativen Handels mit Amerika, gepaart mit den enormen Kosten, die Großbritannien während seines Krieges mit Napoleons Frankreich erlitten hatte, hatte das Land in Not gebracht. Die Steuerbelastung der britischen Bürger sei erdrückend, sagt der Historiker Hickey. England befand sich seit über zwei Jahrzehnten im Krieg mit Frankreich.

Auch die USA rechneten mit den Kosten. Angesichts einer kriegsbedingten Finanzkrise und der Erkenntnis, dass der Konflikt wahrscheinlich keinen wesentlichen Nutzen bringen würde, akzeptierten Präsident Madison und der Kongress, dass die Zeit für eine Friedensregelung gekommen war. Verhandlungen, die auf neutralem Boden in Belgien in Gent geführt wurden, wurden schnell abgeschlossen; ein Vertrag, der keinem Land größere Zugeständnisse einräumte, wurde am 24. Dezember 1814 unterzeichnet. Es fanden keine bedeutenden Gebietsaustausche statt. Die Vereinigten Staaten akzeptierten stillschweigend ihr Versäumnis, Kanada zu annektieren. Was die britische Belästigung des amerikanischen Seehandels betrifft, so war das meiste davon weggefallen, als die britisch-französischen Napoleonischen Kriege einige Monate zuvor mit der Niederlage des französischen Kaisers endeten.

Obwohl keine Seite einen entscheidenden oder dauerhaften militärischen Gewinn erzielte, hatte der Konflikt positive Folgen für die Vereinigten Staaten. Die Nation ging zumindest international gestärkt hervor. Egal wie schlecht die Vereinigten Staaten vorbereitet waren, die Bereitschaft der Regierung, gegen einen mächtigen Feind zu den Waffen zu greifen, steigerte das amerikanische Ansehen im Ausland erheblich. Der ehemalige Präsident Thomas Jefferson sagte, der Krieg habe gezeigt, dass unsere Regierung. . . kann den Schock des Krieges ertragen. Der Senator von Delaware, James Bayard, drückte eine weit verbreitete Meinung aus, als er schwor: Es wird lange dauern, bis wir wieder von einer der europäischen Mächte gestört werden. Tatsächlich formulierte Madisons Nachfolger James Monroe innerhalb eines Jahrzehnts die Monroe-Doktrin, die die europäischen Mächte darauf aufmerksam machte, dass die Vereinigten Staaten keine weitere Kolonisierung auf den amerikanischen Kontinenten dulden würden.

Der Krieg hatte auch innenpolitische Folgen. Hickey glaubt, dass Amerika den Krieg tatsächlich verloren hat, weil wir unsere Kriegsziele nicht erreicht haben – was vielleicht am wichtigsten ist, dass wir unsere territorialen Ambitionen, Kanada zu erobern oder zu annektieren, nicht erreicht haben. Nach Hickeys Einschätzung erwies sich Madison als einer der schwächsten Kriegspräsidenten in der amerikanischen Geschichte, weil er es versäumte, effektiv mit dem Kongress zusammenzuarbeiten, sein Kabinett zu kontrollieren oder eine kohärente Führung zu übernehmen.

Aber in der öffentlichen Meinung überwogen seine Erfolge - die Verteidigung von Fort McHenry und die Niederlage eines Geschwaders der Royal Navy auf dem Lake Champlain gegen alle Widrigkeiten - seine Mängel. Der größte Schub für das amerikanische Selbstwertgefühl war der Sieg von General Andrew Jackson in der Schlacht von New Orleans, der nach dem offiziellen Ende des Krieges stattfand – der Friedensvertrag war mehr als eine Woche zuvor im fernen Belgien unterzeichnet worden. Die Amerikaner waren sich der vielen Misserfolge im Krieg bewusst, sagt C. Edward Skeen, Autor von Bürgersoldaten im Krieg von 1812 , aber den Krieg auf hohem Niveau zu beenden, hat sicherlich den amerikanischen Stolz aufgepumpt, zumal die meisten das einfache Überleben [im Krieg] als Sieg betrachteten.

Patriotische Emotionen hatten die Wirkung, die politischen und regionalen Rivalitäten, die die Amerikaner seit der Gründung der Nation gespalten hatten, zumindest vorübergehend zu verringern. Der ehemalige Finanzminister Albert Gallatin, einer der US-Unterhändler in Gent, glaubte, dass sich seine Landsleute jetzt amerikanischer denn je fühlten. Sie fühlen und handeln, sagte er, eher wie eine Nation.

Dieses aufkommende Gefühl nationaler Identität hatte auch ein starkes Emblem erhalten. Vor der Bombardierung im Hafen von Baltimore hatte das Sternenbanner wenig überragende Bedeutung: Es diente in erster Linie als Banner zur Kennzeichnung von Garnisonen oder Forts. Jetzt war die Flagge – und Keys Lied, das untrennbar damit verbunden war – zu einem emotional aufgeladenen Symbol geworden.

Keys Land der Freien und die Heimat der Tapferen wurde bald zu einem festen Bestandteil politischer Kampagnen und zu einem festen Bestandteil der Feierlichkeiten am 4. Juli. Dennoch sollte mehr als ein Jahrhundert von seiner Komposition bis zu dem Moment im Jahr 1931 vergehen, als Präsident Herbert Hoover es offiziell zur Nationalhymne der Vereinigten Staaten erklärte. Schon damals protestierten Kritiker, dass die Texte, langatmig und kunstvoll, einem Großteil der Öffentlichkeit zu unbekannt seien. Andere wandten ein, dass Keys Gedicht militärischen Ruhm preist und Patriotismus mit Töten und Getötetwerden gleichsetzt. . . mit intensivem Hass, Wut und Gewalt, wie Clyde Miller, Dekan des Teachers College der Columbia University, 1930 sagte New York Herald Tribune schrieb, dass das Lied Worte enthielt, an die sich niemand erinnern kann, zu einer Melodie, die niemand singen kann. Kritiker, darunter der New Yorker Bürgerführer Albert S. Bard, argumentierten, dass America the Beautiful eine passendere, singbarere Hymne darstellen würde.

Trotz des Geplänkels verliehen Kongress und Hoover The Star-Spangled Banner am 3. März 1931 den offiziellen Status. Die Befürworter hatten den Tag erst gewonnen, nachdem eine Kampagne mit zwei Sopranisten, unterstützt von einer Navy-Band, die Singbarkeit des Liedes vor der Justiz des Hauses demonstrierte Komitee.

Die riesige Flagge, die das Schreiben der Hymne inspirierte, gelangte nicht lange nach der Schlacht von Fort McHenry in die Hände von Fort Commander Armistead und blieb bis 1907 im Besitz seiner Familie, als sein Enkel Eben Appleton sie der Smithsonian Institution anbot . Heute bewahren Experten von Smithsonian die Flagge sorgfältig. In einem klimatisierten Labor eingeschlossen, ist es das Herzstück einer Ausstellung im National Museum of American History. Die Behandlung, die fünf Jahre gedauert hat, soll noch in diesem Jahr abgeschlossen werden.

Obwohl Francis Scott Key ein produktiver Schriftsteller war, war das einzige seiner Gedichte, das die Zeit überdauerte, The Star-Spangled Banner. Obwohl es ihn letztendlich in das Pantheon der amerikanischen Helden erheben würde, war Key zu seinen Lebzeiten vor allem als angesehene Persönlichkeit in juristischen und politischen Kreisen bekannt. Als Freund und Berater von Präsident Andrew Jackson trug er dazu bei, Konfrontationen zwischen der Bundesregierung und dem Bundesstaat Alabama vor dem Bürgerkrieg zu entschärfen.

Als religiöser Mann hielt Key die Sklaverei für sündhaft; er setzte sich für die Unterdrückung des Sklavenhandels ein. Wo sonst, außer in der Sklaverei, fragte er, sei jemals ein solches Folterbett hergerichtet worden? Doch derselbe Mann, der den Ausdruck „Land der Freien“ prägte, war selbst Besitzer von Sklaven und verteidigte vor Gericht das Recht der Sklavenhalter auf Eigentum.

Key glaubte, dass die beste Lösung für Afroamerikaner darin bestehe, nach Afrika zurückzukehren – obwohl die meisten bis dahin in den Vereinigten Staaten geboren waren. Er war Gründungsmitglied der American Colonization Society, der Organisation, die sich diesem Ziel verschrieben hat; Ihre Bemühungen führten 1847 zur Schaffung eines unabhängigen Liberia an der Westküste Afrikas. Obwohl sich die Bemühungen der Gesellschaft auf den kleinen Prozentsatz freier Schwarzer richteten, glaubte Key, dass die große Mehrheit der Sklaven schließlich dem Exodus beitreten würde. Diese Annahme erwies sich natürlich als Täuschung. Letztlich, so der Historiker Egerton, seien die Befürworter der Kolonisation ein Versagen der Vorstellungskraft. Sie können sich einfach keine multirassische Gesellschaft vorstellen. Das Konzept der Umsiedlung von Menschen als Lösung war weit verbreitet und wurde auch auf Inder angewendet.

Als Key am 11. Januar 1843 im Alter von 63 Jahren starb, Baltimore-Amerikaner erklärte, solange Patriotismus unter uns verweilt, wird dieses Lied das Thema unserer Nation sein. In ganz Amerika wurden zu seinem Gedenken Statuen errichtet. Keys Haus in Georgetown, in dem er mit seiner Frau Polly und elf Kindern lebte, wurde 1947 abgebaut, um Platz für eine Autobahn zu schaffen. Das zweistöckige Backsteinhaus, in jedem Fall ein nationales Wahrzeichen, wurde abgebaut und eingelagert. 1955 war das Gebäude bis auf den letzten Backstein von seinem Lagerplatz verschwunden; es gilt als verloren für die Geschichte. Nach einer gemeinsamen Resolution des Kongresses weht seit dem 30. Mai 1949 ununterbrochen eine Flagge über einem Denkmal, das seinen Geburtsort in Keymar, Maryland, markiert. Es feiert Keys wichtige Rolle bei der Gestaltung des Glaubens der Amerikaner nicht nur an sich selbst, sondern auch an ihre Zukunft, wie die Historiker Bruce und William B. Catton einst schrieben. . . liegt direkt hinter dem westlichen Horizont.





^