Bürgerrechte

Die Freiheitsreiter, damals und heute | Geschichte

Am Sonntag, dem 14. Mai 1961, dem Muttertag, blockierten Dutzende wütender weißer Menschen einen Greyhound-Bus, der schwarze und weiße Passagiere durch das ländliche Alabama beförderte. Die Angreifer bewarfen das Fahrzeug mit Steinen und Ziegeln, zerschmetterten Reifen, schlugen Scheiben mit Rohren und Äxten ein und warfen eine Brandbombe durch ein zerbrochenes Fenster. Als Rauch und Flammen den Bus füllten, verbarrikadierte der Mob die Tür. »Verbrenne sie lebendig«, rief jemand. 'Fry die gottverdammten Nigger.' Ein explodierender Treibstofftank und Warnschüsse von eintreffenden State Troopers zwangen den Pöbel zurück und ermöglichten den Reitern, dem Inferno zu entkommen. Schon damals wurden einige auf der Flucht mit Baseballschlägern verprügelt.

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Im Frühjahr 1961 fuhren schwarz-weiße Bürgerrechtler mit Bussen, um gegen die Rassentrennungspolitik des Deep SouthScript und der Erzählung zu protestieren: Marian HolmesFotos mit freundlicher Genehmigung von Corbis, Getty Images und der Library of CongressAudioclips mit freundlicher Genehmigung von Smithsonian Folkways www.si.edu/folkways



Video: Reiten in die Freiheit

Ein paar Stunden später wurden schwarz-weiße Fahrgäste in einem Trailways-Bus blutig geschlagen, nachdem sie an den Busbahnhöfen in Birmingham und Anniston, Alabama, nur weiße Warteräume und Restaurants betraten.



Die Buspassagiere, die an diesem Tag angegriffen wurden, waren Freedom Riders, unter den ersten von mehr als 400 Freiwilligen, die 1961 sieben Monate lang mit regelmäßig verkehrenden Bussen durch den Süden fuhren, um eine Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 1960 zu testen, die getrennte Einrichtungen für zwischenstaatliche Passagiere für illegal erklärte.

Nachdem Nachrichten und Fotos von dem brennenden Bus und blutigen Angriffen im ganzen Land verbreitet wurden, meldeten sich viele weitere Menschen, um ihr Leben zu riskieren und den rassischen Status Quo in Frage zu stellen. Jetzt würdigt Eric Etheridge, ein erfahrener Zeitschriftenredakteur, diese Straßenkrieger in Friedensbruch: Porträts der Freiheitsreiter von Mississippi von 1961 . Das Buch, eine Sammlung von Etheridges jüngsten Porträts von 80 Freedom Ridern, gegenübergestellt mit Fahndungsfotos ihrer Verhaftungen im Jahr 1961, enthält Interviews mit den Aktivisten, die ihre Erfahrungen reflektieren.

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Etheridge, der in Carthage, Mississippi, aufgewachsen ist, konzentriert sich auf Freedom Riders, die von Ende Mai bis Mitte September 1961 mit Bussen nach Jackson, Mississippi, fuhren ihm. Aber er erinnert sich gut daran, dass er einen Eingang zu seiner Arztpraxis benutzte, während Afroamerikaner einen anderen benutzten und im Orchester seines örtlichen Kinos saß, während Schwarze auf dem Balkon saßen.



'Rückblickend', sagt Etheridge, 'kann ich mich mit dem identifizieren, was die weiße südafrikanische Fotografin Jillian Edelstein gesagt hat: 'Wer im Apartheid-Südafrika weiß aufgewachsen ist, berechtigt zu massiven und sofortigen Privilegien.'

Freedom Riders 'wollte ein Teil dieser Bemühungen sein, Amerika zu verändern'. John Lewis, der zukünftige Kongressabgeordnete, wurde wegen seiner Taten festgenommen.(Mit freundlicher Genehmigung des Mississippi Department of Archives and History)

Der Kongressabgeordnete von Georgia, John Lewis.(Eric Etheridge, aus Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & Co.)

Fahndungsfoto von Freedom Rider Miller Green.(Mit freundlicher Genehmigung des Mississippi Department of Archives and History)

Miller Green aus Chicago verbrachte nach seiner Festnahme an einem Busbahnhof 39 Tage in einem Gefängnis in Mississippi: 'Wir wurden wie Vieh eingesperrt, ohne Licht, ohne Luft, als Strafe für das Singen und Lesen von Predigten.'(Eric Etheridge, aus Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & Co.)

Fahndungsfoto von Freedom Rider Joan Pleune.(Mit freundlicher Genehmigung des Mississippi Department of Archives and History)

'Ich kann es nicht ertragen, über Dinge zu schweigen, die mir wichtig sind', sagt Joan Pleune aus New York City, die mit ihrer Schwester festgenommen wurde. Erstmals alarmiert über ihren Aktivismus, war ihre Mutter stolz darauf, als Mutter der Freedom Riders vorgestellt zu werden.(Eric Etheridge, aus Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & Co.)

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Fahndungsfoto von Freedom Rider Hellen O'Neal-McCray.(Mit freundlicher Genehmigung des Mississippi Department of Archives and History)

Hellen O'Neal-McCray aus Yellow Springs, Ohio, war zehn Tage lang in einem Jackson-Gefängnis eingesperrt und wurde der Prostitution und des Mordes beschuldigt, und war von ihrer Freundlichkeit beeindruckt: Sie 'umarmten mich, brachten mir bei, Karten zu spielen und sangen Freiheitslieder mit' mich.'(Eric Etheridge, aus Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & Co.)

Fahndungsfoto von Freedom Rider Alphonso Petway.(Mit freundlicher Genehmigung des Mississippi Department of Archives and History)

„Ich war eine Weile allein im Reiswagen“, erinnert sich Rev. Alphonso Petway aus Mobile, Alabama, der 16 Jahre alt war, als er in einer „weißen“ Cafeteria festgenommen wurde: „Das war ein erschreckender Moment. Ich hatte Horrorgeschichten über das Verschwinden von Menschen gehört.'(Eric Etheridge, aus Breach of Peace: Portraits of the 1961 Mississippi Freedom Riders, Atlas & Co.)

Vor einigen Jahren lebte Etheridge, die in New York City lebt und für Rollender Stein und Harper 's, begann nach einem Projekt zu suchen, um seine angehenden fotografischen Fähigkeiten einzusetzen. Bei einem Besuch bei seinen Eltern in Jackson im Jahr 2003 wurde er daran erinnert, dass eine Klage die Sovereignty Commission des Staates Mississippi, eine 1956 gegründete Behörde, die gegen die Aufhebung der Rassentrennung gegründet wurde, gezwungen hatte, ihre Archive zu öffnen. Die 2002 online gestellten Behördenakten enthielten mehr als 300 Festnahmefotos von Freedom Ridern. „Die Polizeikamera hat etwas Besonderes eingefangen“, sagt Etheridge und fügt hinzu, dass die Sammlung „eine erstaunliche Ergänzung der visuellen Geschichte der Bürgerrechtsbewegung ist. ' Unwissentlich hatte die Rassentrennungskommission eine unauslöschliche Hommage an die aktivistischen Reiter geschaffen.

Fast 75 Prozent von ihnen waren zwischen 18 und 30 Jahre alt. Etwa die Hälfte war schwarz; ein Viertel, Frauen. Ihre Fahndungsfotos deuten auf ihre Entschlossenheit, ihren Trotz, ihren Stolz, ihre Verletzlichkeit und ihre Angst hin. „Ich war fasziniert von diesen Bildern und wollte sie einem breiteren Publikum zugänglich machen“, schreibt Etheridge. 'Ich wollte heute die Fahrer finden, ihnen ins Gesicht schauen und sie noch einmal fotografieren.' Mithilfe des Internets und der Informationen in den Festnahmeakten spürte er die Fahrer auf und nannte sie dann kalt. 'Mein bester Eisbrecher war: 'Ich habe dein Fahndungsfoto von 1961. Hast du es jemals gesehen?' Sogar Leute, die dazu neigen, vorsichtig zu sein, wurden gekitzelt, sogar zu denken, dass es noch existiert.'

Die meisten Fahrer waren College-Studenten; viele, wie die bischöflichen Geistlichen und Kontingente von Yale-Göttlichkeitsstudenten, hatten religiöse Zugehörigkeiten. Einige waren in Bürgerrechtsgruppen wie dem Congress of Racial Equality (CORE) aktiv, der die Freedom Rides initiierte und 1942 nach Mahatma Gandhis Prinzip des gewaltlosen Protests gegründet wurde. Das Ziel der Fahrten, sagte CORE-Direktor James Farmer, als er die Kampagne startete, sei 'eine Krise zu schaffen, damit die Bundesregierung gezwungen wird, das Gesetz durchzusetzen'.

Die Freiwilligen aus 40 Bundesstaaten wurden in Taktiken der Gewaltfreiheit geschult. Wer es nicht lassen konnte, beim Stoßen, Schlagen, Anspucken oder Bespritzen mit rassistischen Beinamen in den Ohren zurückzuschlagen, wurde abgewiesen.

Als er den Ruf nach den Fahrern hörte, erinnert sich Robert Singleton, war er „gefeuert und startklar“. Er und seine Frau Helen waren beide in der National Association for the Advancement of Colored People aktiv und nahmen 12 Freiwillige aus Kalifornien mit. 'Der Geist, der damals die Luft durchdrang, war dem Gefühl nicht unähnlich, das Barack Obama in der Jugend von heute neu entfacht hat', sagt Singleton, heute 73 und Wirtschaftsprofessor an der Loyola Marymount University in Los Angeles.

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Peter Ackerberg, ein Anwalt, der jetzt in Minneapolis lebt, sagte, er habe zwar immer von einem 'großen radikalen Spiel' gesprochen, aber nie nach seinen Überzeugungen gehandelt. 'Was soll ich meinen Kindern sagen, wenn sie mich nach dieser Zeit fragen?' er erinnerte sich daran, gedacht zu haben. Als er in Montgomery, Alabama, in einen Bus einstieg, hatte ich ziemliche Angst, sagte er zu Etheridge. „Die schwarzen Jungs und Mädchen sangen ... Sie waren so temperamentvoll und so furchtlos. Sie waren wirklich bereit, ihr Leben zu riskieren.' Heute erinnert sich Ackerberg daran, dass er einem Gefängnisbeamten zustimmte und „Sir“ sagte, der „einen Blackjack schlug“. Kurz darauf „kann ich den Blackjack-Schlag hören [Fahrer C.T. Vivians] Kopf und er kreischt; Ich glaube nicht, dass er jemals ‚Sir‘ gesagt hat.

John Lewis, damals 21 und bereits ein Veteran von Sit-Ins zur Aufhebung der Rassentrennung in Nashville, war der erste Freedom Rider, der angegriffen wurde. Beim Versuch, einen Warteraum nur für Weiße in Rock Hill, South Carolina, zu betreten, stürzten sich zwei Männer auf ihn, schlugen ihm ins Gesicht und traten ihm in die Rippen. Weniger als zwei Wochen später nahm er an einer Fahrt nach Jackson teil. 'Wir waren entschlossen, uns durch keine Gewalttaten von unserem Ziel abhalten zu lassen', sagte Lewis, seit 1987 Kongressabgeordneter aus Georgia und gefeierter Bürgerrechtler. 'Wir wussten, dass unser Leben bedroht sein könnte, aber wir hatten uns vorgenommen, nicht umzukehren.'

Als die Fahrer in den Süden strömten, wurden einigen Bussen Nationalgardisten zugeteilt, um Gewalt zu verhindern. Als Aktivisten im Busdepot von Jackson ankamen, verhaftete die Polizei Schwarze, die sich weigerten, Anweisungen zu befolgen, weiße Toiletten zu meiden oder den weißen Warteraum zu räumen. Und Weiße wurden verhaftet, wenn sie „farbige“ Einrichtungen benutzten. Beamte klagten die Fahrer des Friedensbruchs an, anstatt gegen die Rassentrennungsgesetze zu verstoßen. Freedom Riders reagierte mit einer Strategie, die sie „Gefängnis, keine Kaution“ nannten – ein bewusster Versuch, die Strafvollzugsanstalten zu verstopfen. Die meisten der 300 Fahrer in Jackson würden sechs Wochen in heißen Gefängnissen oder Gefängniszellen voller Mäuse, Insekten, verschmutzter Matratzen und offener Toiletten ausharren.

'Der entmenschlichende Prozess begann, sobald wir dort ankamen', sagte Hank Thomas, ein Marriott-Hotel-Franchise-Inhaber in Atlanta, der damals im zweiten Jahr an der Howard University in Washington, DC, war. 'Uns wurde gesagt, wir sollten uns nackt ausziehen und gingen dann so lange hinunter.' Korridor... Ich werde [CORE-Regisseur] Jim Farmer nie vergessen, ein sehr würdevoller Mann... der nackt diesen langen Korridor entlanggeht... das ist entmenschlichend. Und das war der springende Punkt.'

Jean Thompson, damals eine 19-jährige CORE-Mitarbeiterin, sagte, sie sei eine der Fahrerinnen, die von einem Strafvollzugsbeamten geohrfeigt wurden, weil sie ihn nicht „Sir“ nannten. Eine FBI-Untersuchung des Vorfalls ergab, dass 'niemand geschlagen wurde', sagte sie zu Etheridge. „Das sagte mir viel darüber aus, was in diesem Land tatsächlich passiert. Es hat die Augen geöffnet.' Wenn Häftlinge von einer Einrichtung in eine andere überführt wurden, verstärkten unerklärliche Zwischenstopps auf abgelegenen Feldwegen oder der Anblick neugieriger Schaulustiger, die in die Transportwagen spähten, ihre Ängste. 'Wir haben uns jeden Horror vorgestellt, einschließlich eines Hinterhalts des KKK', sagte Reiterin Carol Silver zu Etheridge. Um ihre Stimmung aufrechtzuerhalten, sangen die Gefangenen Freiheitslieder.

Keiner der Fahrer, mit denen Etheridge sprach, drückte sein Bedauern aus, obwohl einige jahrelang in Rechtsmittel verwickelt waren, die bis zum Obersten Gerichtshof gingen (der 1965 ein Urteil erließ, das zu einer Aufhebung der Verurteilung des Friedensbruchs führte). 'Es ist richtig, sich einem repressiven Staat zu widersetzen, in dem den Menschen Unrecht angetan wird', sagte William Leons, Professor für Anthropologie an der Universität Toledo, dessen Vater in einem österreichischen Konzentrationslager getötet wurde und dessen Mutter Flüchtlinge während der Weltzeit versteckte Krieg II. 'Ich war mir der Beteiligung meiner Eltern am NS-Widerstand sehr bewusst', sagte er über seine 39-tägige Haft als Reiter. '[I was] tat, was sie getan hätten.'

Mehr als zwei Dutzend der von Etheridge interviewten Reiter wurden später Lehrer oder Professoren, und es gibt acht Minister sowie Anwälte, Mitarbeiter des Friedenskorps, Journalisten und Politiker. Wie Lewis ist Bob Filner aus Kalifornien Kongressabgeordneter. Und nur wenige ehemalige Freedom Riders praktizieren noch zivilen Ungehorsam. Joan Pleune, 70, aus New York City, ist Mitglied der Granny Peace Brigade; Sie wurde vor zwei Jahren bei einem Protest gegen den Irak-Krieg in Washington D.C. festgenommen, als sie 'die Namen der Kriegstoten las', sagt sie. Theresa Walker, 80, wurde im Jahr 2000 in New York City während eines Protests gegen die Tötung von Amadou Diallo, einem unbewaffneten Einwanderer aus Guinea, im Jahr zuvor festgenommen.

Obwohl die Freedom Rides dramatisch zeigten, dass einige Südstaaten das Mandat des Obersten Gerichtshofs der USA zur Aufhebung der Rassentrennung missachteten, brauchte es eine Petition von US-Generalstaatsanwalt Robert Kennedy, um die Interstate Commerce Commission (ICC) zu veranlassen, strenge neue Vorschriften zu erlassen, unterstützt von, Bußgelder bis zu 500 US-Dollar, die schließlich die getrennten Buseinrichtungen beenden würden. Auch nach Inkrafttreten der Anordnung, am 1. November 1961, blieb die harte Segregation bestehen; Dennoch begannen die „weißen“ und „farbigen“ Schilder an den Busbahnhöfen im Süden zu fallen. Das New York Times , die zuvor die „Aufwiegelung und Provokation“ der Freedom Riders kritisiert hatte, räumte ein, dass sie „die Kette von Ereignissen in Gang gesetzt haben, die zum neuen I.C.C. Auftrag.'

Das Vermächtnis der Fahrten 'hätte poetischer nicht sein können', sagt Robert Singleton, der diese Ereignisse mit der Wahl von Barack Obama zum Präsidenten in Verbindung bringt. Obama wurde im August 1961 geboren, bemerkt Singleton, gerade als die Reiter in Mississippi-Gefängnissen und Gefängnissen schmachteten und versuchten, „der Segregation für alle Menschen, aber besonders für die Kinder, den Rücken zu brechen. Wir bringen uns selbst in Gefahr für ein Kind, das unser erster schwarzer Präsident werden sollte, als es auf die Welt kam.'

Marian Smith Holmes ist Mitherausgeber.
Fotograf Eric Etheridge unterhält eine Website, friedensbruch.com , das Informationen über die Freedom Riders veröffentlicht.



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