Geschichte

Ein riesiges Faultier-Mysterium brachte mich nach Georgien

Als ich auf die Idee zu meinem neuen Buch kam, Neues & Seltsames , Mein Zuhause in Südgeorgien mit den Smithsonian-Sammlungen zu verbinden, hatte keine Ahnung, dass es mich zu riesigen Bodenfaultieren führen würde. Aber ich würde lernen, dass Verbindungen, egal wie geheimnisvoll sie sind, befolgt werden müssen, und das daraus resultierende Lernen war Teil des Prozesses. Ich war auf einer Reise, auf der mich ein versteinertes Riesenfaultier zu einem neuen Verständnis meiner selbst und unserer Welt führen sollte.

Es stellte sich heraus, dass es niemand wusste riesige Bodenfaultiere existierte, bis ein Gefährte namens Platzhalterbild für Manuel Torres fand sie 1788 in Argentinien. Seine versteinerten Knochen wurden an das Naturhistorische Museum von Madrid geschickt, wo sie zusammengebaut wurden, um zu zeigen, wie die Kreatur ausgesehen haben könnte. Es war groß, so groß wie ein ausgewachsener Elefant, und niemand, auch Wissenschaftler, hatte so etwas noch nie zuvor gesehen. Tatsächlich hatte es in Europa oder Asien nichts Vergleichbares gegeben, da diese ungewöhnlichen Tiere in Amerika beheimatet waren.Es würde einen Widersprüchlichen brauchen, um die neue Kreatur auszusortieren, und er war ein französischer Wissenschaftler namens Georges cuvier .

wie hoch ist die temperatur im erdmittelpunkt

Cuvier war umstritten, weil er die Tatsache voranbrachte, dass Arten plötzlich aussterben könnten und ihre Existenz später anhand von Fossilien nachgewiesen werden könnte. Obwohl Cuvier sich seine Sporen durch sorgfältige Arbeit verdient hatte, unterstützten die meisten seiner Wissenschaftlerkollegen seine Idee nicht. Als er Zeichnungen des neu entdeckten argentinischen Fossils sah, kam Cuvier zu dem Schluss, dass es zu seiner Theorie passte und dass es sich um eine Art von riesigen Bodenfaultieren handelte, die ausgestorben war.





Vorschau-Miniaturansicht für

Neues und Seltsames: Die Reise eines Südstaatlers durch die Smithsonian-Sammlungen

G. Wayne Clough demonstriert auf beispielhafte Weise, wie jeder Amerikaner, oder überhaupt jeder Weltbürger, die zunehmend digitalisierten Sammlungen der Smithsonian Institution zur Selbstfindung nutzen und in ihnen seine eigenen tiefen, persönlichen Verbindungen zur Naturgeschichte finden kann. Weltgeschehen und die amerikanische Erfahrung. Neues und Seltsames ist schön geschrieben und inspirierend zu lesen.

Kaufen

Einer der Schlüssel zu Cuviers Identifizierung waren die großen Krallen des Tieres, die denen der kleineren Faultiere ähnelten, die noch in den tropischen Wäldern Südamerikas zu finden waren. Viele Leute stimmten nicht mit ihm überein, aber er hatte schließlich Recht. Cuvier nannte das Fossil Megatherium (großes Tier) amerikanisch (für seine Heimat).



Bald nach der Entdeckung des argentinischen Megatherium , erhielten riesige Bodenfaultiere einen unerwarteten Popularitätsschub, als in den Vereinigten Staaten eine große Klaue und einige Gliedmaßenknochen eines anderen gefunden wurden. Laut Smithsonian Historiker Silvio Bedini , wurden sie einem begeisterten Amateurpaläontologen übergeben, der 1797 der American Philosophical Society eine Arbeit vorlegte. Es war betitelt Eine Erinnerung an die Entdeckung bestimmter Knochen eines unbekannten Vierbeiners der Krallenart im westlichen Teil von Virginia.

Dieser Amateurpaläontologe war zufällig Thomas Jefferson, der zu dieser Zeit Vizepräsident der Vereinigten Staaten war. Jeffersons Exemplar war kleiner als das argentinische Megatherium und von einer anderen Gattung, aber es war immer noch ein großes Faultier. Es erhielt den formalen Namen Megalonyx (große Klaue) und erhielt später den Typusnamen jeffersonii zu Ehren des Mannes, der es der Welt vorgestellt hat. Jefferson muss stolz auf diese Auszeichnung gewesen sein, aber seine politischen Gegner verspotteten ihn als Mr. Mammoth, weil er Zeit mit seiner geliebten Fossiliensammlung verbracht hatte, obwohl sie der Meinung waren, er hätte an Staatsangelegenheiten arbeiten sollen. Obwohl Jefferson seiner Zeit in vielerlei Hinsicht voraus war, gehörte er zu denen, die nicht an Cuviers Aussterbetheorie glaubten. Er ging sogar so weit, Lewis und Clark zu raten, nach Leben Ausschau zu halten Megalonyx auf ihrer historischen Entdeckungsreise.

Smithsonian-Paläobiologe Brian Huber

Smithsonian-Paläobiologe Brian Huber(Donny Bajohr)



Das Säugetierfossil in der Dinosaurierhalle und was wir nicht wussten

Die Smithsonian's Brian Huber , der damals die Abteilung für Paläobiologie leitete, wollte, dass mein Besuch im Smithsonian beginnt Nationalmuseum für Naturgeschichte Dinosaurierhalle, in der das Faultier zu sehen war, so dass ich zunächst ein Riesenfaultier als fertiges Ganzes sehen konnte. (Die Ausstellung wurde 2014 wegen Renovierungsarbeiten geschlossen und wird am 8. Juni unter dem Namen wiedereröffnet Die David H. Koch National Fossil Hall – Deep Time. )

Dann führte er mich in die paläontologischen Sammlungen des Museums, um einige der Ersatzteile zu sehen. Das ausgestellte Riesenfaultier-Skelett war eigentlich nur teilweise authentisch, da es aus unvollständigen Skelettresten gebaut wurde. Gipsteile, die wie das Original aussehen, vervollständigten das Skelett, und hier kommt Südgeorgien ins Spiel.

Wir verließen die Halle und gingen durch mehrere Stockwerke mit Hunderten von großen Sammlungsschränken; die abgedunkelten hallen sind nur bei nutzung voll ausgeleuchtet. Wir gingen in einen zentralen Bereich, in dem der Paläontologe David Bohaska eine Auswahl von Knochen auf einem Metalltisch angeordnet hatte. Unter den seltsamen Gelenken und Beinknochen befand sich der Unterkiefer einer großen Kreatur mit Backenzähnen, die etwa 20-mal größer waren als die eines Menschen. Die Sammeletiketten waren mit dem Alter vergilbt und zeigten an, dass die Überreste als solche von a . klassifiziert wurden Megatherium und wurde von Dr. J. P. Seriven von Skiddaway Island erhalten. Dieser Fossilienfund war für die Wissenschaft nicht nur wichtig, weil es sich um einen intakten Kieferknochen der Kreatur handelte, sondern auch, weil er als erster zeigte, dass die Megatherium in Nordamerika existiert hatte. (Halten Sie sich an diesem Gedanken fest, denn es stellt sich heraus, dass mehr in dieser Geschichte steckt.)

Screvens Papier lieferte die Dokumentation, dass er der Spender der Fossilien war; Seriven war ein Rechtschreibfehler auf dem Exemplar-Tag.

Screvens Papier lieferte die Dokumentation, dass er der Spender der Fossilien war; Seriven war ein Rechtschreibfehler auf dem Exemplar-Tag.(Donny Bajohr)

Während wir uns die fossilen Knochen ansahen, stellte ich fest, dass Skiddaway wahrscheinlich Skidaway , eine Insel, die fast ein Vorort von Savannah, Georgia ist. Ich hatte es während meiner Amtszeit mehrmals besucht, da Präsident von Georgia Tech, weil es eine Meeresstation hat, die Universitätswissenschaftler als Forschungsbasis nutzen. Ich war mir meiner Schlussfolgerung sicher, denn der State Park auf der Insel hat ein kleines Museum, das eine exakte Kopie des riesigen Bodenfaultiers des Naturkundemuseums zeigt.

Das Fossil stammte aus Südgeorgien. Und es war ein wichtiges, da es die Präsenz der Gattung fest etablierte Megatherium , die in den USA bisher unbekannt war. Wie sich jedoch bei meiner Suche mehr als ein paar Mal herausstellen sollte, wurde das, was wie eine beschlossene Sache schien, überhaupt nicht abgeschlossen.

Zuerst war da das Wort Skiddaway auf dem Sammeletikett. Könnte es mehr als ein einfacher Fall von Rechtschreibfehlern sein? Dann erzählte mir Huber, dass das, was auf dem Sammeletikett als Gattung des Exemplars stand, den damaligen Stand der Technik widerspiegelte. In jüngerer Zeit wurden Änderungen in der Klassifizierung der Riesenfaultiere vorgenommen. Als Ergebnis, sagte Huber, war das Georgia-Fossil höchstwahrscheinlich ein Eremotherium , kein Megatherium wie der Sammler gedacht hatte.

Die meisten Leute, die in ein Museum gehen, um sich zum Spaß Fossilien anzuschauen, würden es schwer haben, einen Unterschied zwischen ihnen zu bemerken Einsiedelei und Mega Faultiere, aber für Experten gibt es erhebliche Unterschiede. Die beiden waren ähnlich groß (d. h. groß), aber laut dem britischen Paläontologen Darren Naish , die ehemalige Gattung [ Eremotherium ] zeichnet sich durch einen flacheren Oberkiefer mit reduzierter Hypsodontie der oberen Zähne im Vergleich zu letzteren Arten aus [ Mega ].

Als ich die Idee für mein neues Buch hatte, das mein Zuhause in Südgeorgien mit den Smithsonian-Sammlungen verbindet, hatte ich keine Ahnung, dass es mich zu riesigen Bodenfaultieren führen würde.(Donny Bajohr)

Wir gingen in einen zentralen Bereich, in dem der Paläontologe David Bohaska eine Auswahl von Knochen auf einem Metalltisch angeordnet hatte.(Donny Bajohr)

Unter den seltsamen Gelenken und Beinknochen befand sich der Unterkiefer einer großen Kreatur mit Backenzähnen, die etwa 20-mal größer waren als die eines Menschen.(NMNH)

Dieser Fossilienfund war für die Wissenschaft wichtig, da es sich um einen intakten Kieferknochen der Kreatur handelte.(Donny Bajohr)

Die Sammeletiketten waren mit dem Alter vergilbt und zeigten an, dass die Überreste als die eines Megatheriums klassifiziert und von Skiddaway Island erhalten worden waren.(Donny Bajohr)

Joseph Leidy, genannt das Fossil Megatherium mirabile und veröffentlichte diese Illustration im Jahr 1855 Smithsonian-Beiträge zum Wissen Serie.(NMNH)

Ich hatte keine Ahnung, was eine reduzierte Hypsodontie ist, aber ich habe gelernt, dass die Eremotherium war der nordamerikanische Nachkomme des Südamerikaners Megatherium . Die beiden begannen sich vor etwa drei Millionen Jahren in verschiedene Arten zu trennen, als eine Gruppe abenteuerlustiger Megabyte nach Norden über die neu gebildete Landbrücke zwischen Nord- und Südamerika, die später als Isthmus von Panama bekannt wurde.

Diese Artenwanderung von Südamerika nach Nordamerika und umgekehrt wird unter Paläontologen als Großer amerikanischer biotischer Austausch , aber es war ein ungleicher Austausch. Die Kreaturen, die von Nordamerika nach Süden zogen, waren in der Regel erfolgreicher als diejenigen, die nach Norden gingen, also wurde unser riesiges Faultier, das Eremotherium , war eine Ausnahme. Was den Sammler in Südgeorgien betrifft, der die Fossilienreste im 19. Jahrhundert falsch identifizierte, können wir ihn freisprechen, da der Unterschied zwischen den beiden Arten erst 1948 verstanden wurde.

Als ich mit Hilfe der Smithsonian Archives die Dokumentation in den Fossilienbeständen überprüfte, stellte ich fest, dass der Kieferknochen ursprünglich 1842 an eine Organisation namens National Institute for the Promotion of Science in Washington, DC gespendet worden war. Die Smithsonian Institution wurde nicht eröffnet seine Pforten bis 1846, aber bald stellte es das National Institute in den Schatten, das in den 1850er Jahren zusammenbrach und seine Sammlungen, einschließlich des Fossils von Skiddaway Island, dem Smithsonian übergab.

Um etwas über den Sammler herauszufinden, habe ich im Internet nach J. P. Seriven gesucht und eine Reihe von Leuten mit diesem Namen gefunden, aber keiner schien zu passen. Es tauchten jedoch immer wieder verwandte Namen auf, nämlich Dr. J. P. Screven oder Scriven. Unabhängig von der Schreibweise deuteten diese Hinweise auf einen Mann hin, der ungefähr zur gleichen Zeit wie der Fossilfund in Savannah gelebt hatte.

Ich habe eine Quelle von 1913 in den Chatham County Archives von William Harden über Screven gefunden. Laut Harden stammte Dr. James Proctor Screven, der 1799 in Bluffton, South Carolina, geboren wurde, aus einer Familie mit tiefen Wurzeln in der Region. Er hatte Verwandte, die im Unabhängigkeitskrieg, im Krieg von 1812 und in den Indianerkriegen von Andrew Jackson kämpften. Familienmitglieder betrieben Reisplantagen in der Gegend, aber Screven wurde aus einem anderen Stoff geschnitten als die meisten seiner Zeitgenossen, und er entschied sich für ein Medizinstudium an der University of Pennsylvania.

Nach seinem Abschluss im Jahr 1820 wurde Screven von seinem Vater zwei Jahre lang unterstützt, während er zunächst in England und dann in Frankreich lebte, um die Arztpraxen in verschiedenen Ländern zu beobachten. In Europa studierte er aus persönlichem Interesse Geologie und Naturwissenschaften. Es war eine aufgeklärte Ära, in der Wissenschaftler auf der Suche nach Entdeckungen waren. Häufig wurden neue Entwicklungen angekündigt, die zu einem besseren Verständnis der Gebirgsbildung, der Auswirkungen der Vereisung und der Evolution von Arten führten. Nach seiner Rückkehr in die USA eröffnete Screven 1822 eine Arztpraxis in Savannah, blieb aber weiterhin an Wissenschaft und Geschichte interessiert.

Eine 1846 von William Hodgson verfasste Abhandlung lieferte die Details von Screvens Beschäftigung mit Fossilien. Hodgson berichtete, dass Screven ein Freund eines anderen Arztes in Savannah war, John C. Habersham, der ein begeisterter Fan von Fossilien und Antiquitäten war. Laut Hodgson wurden Screven und Habersham 1823 von einem Plantagenbesitzer namens Stark eingeladen, fossile Knochen zu untersuchen, die bei Ebbe in einer Bodenbank neben einem Gezeitenteich auf seinem Grundstück freigelegt wurden. Hodgson erklärte, dass sich die Plantage auf Skiddaway Island befand, was meine Hypothese bestätigte.

Screven und Habersham erwarben einen Satz fossiler Knochen von der Plantage, und nachdem Screven sie untersucht hatte, identifizierte er sie als eine Art von Megatherium . Er handelte schnell und berichtete 1823 der Georgia Medical Society über seine Ergebnisse. Der arme Habersham hatte in diesem Geschäft möglicherweise das Kürzere, da sich herausstellen sollte, dass er bei weitem der Paläontologie verpflichtet war. Unabhängig davon lieferte Screvens Papier die Dokumentation, dass er der Spender der Fossilien an das Nationalinstitut war; Seriven war ein Rechtschreibfehler auf dem Exemplar-Tag.

Screvens Interessen verlagerten sich bald weg von Fossilien und hin zu seiner medizinischen Praxis und 1835 zur Vollzeitarbeit auf seinen geerbten Landbesitzungen und Reisplantagen in South Carolina und Georgia. Aber anstatt ein Leben in Muße zu führen, zog er in die Innenstadt von Savannah und tat alles, um die Stadt zu verbessern. Als Ratsherr und schließlich Bürgermeister wird ihm die Entwicklung eines Trinkwassersystems, eines Gasversorgungssystems und der öffentlichen Schulen von Savannah zugeschrieben. Er starb 1859.

Wir wissen nicht viel darüber, was Screven mit den fossilen Knochen gemacht hat, nachdem er sie identifiziert hatte Megatherium im Jahr 1823, aber 1842 präsentierte er Zeichnungen davon einer Sitzung des National Institute for the Promotion of Science in Washington, DC. Bald schenkte er der Organisation auch die Fossilien, ein Geschenk, das ich durch die Smithsonian Archives mit Hilfe von . bestätigte Smithsonian-Historikerin Pam Henson. Sie hat auch einen Artikel in der Nationaler Geheimdienst vom 9. September 1842, der einen Brief von Screven an das Nationale Institut zur Förderung der Wissenschaft enthielt:

Ich habe heute drei Kisten mit fossilen Überresten an Ihre Adresse von William Habersham aus Baltimore [vielleicht ein Verwandter von John C. Habersham] geschickt. . . . Die Knochen im oberen Teil der Kiste (der größte) sind Fragmente der Knochen des ausgestorbenen Tieres, das von vergleichenden Anatomen genannt wird Megatherium . . . . Diese Überreste der Megatherium wurden von Dr. J. C. Habersham und mir auf Skidaway Island vierzehn Meilen südöstlich von Savannah gefunden.

Ein korrespondierendes Mitglied, Dr. E. Foreman, schrieb:

Diese Institution hat kürzlich eine edle Spende von Dr. J. P. Screven aus Savannah, Georgia, erhalten, die aus seiner gesamten Sammlung gigantischer Überreste des Megatherium die zu einer ausgestorbenen Tierrasse gehören, die er vor vielen Jahren an der Küste von Georgia und zum ersten Mal in Nordamerika entdeckt hat.

Obwohl es ungefähr hundert Jahre dauern würde, bis diese fossilen Knochen identifiziert wurden als Eremotherium , mindestens ein Wissenschaftler erkannte ihre Auszeichnung von Megatherium frühzeitig. Joseph Leidy, Professor an der University of Pennsylvania und Mitarbeiter des Smithsonian, nannte sie Megatherium mirabile im 1855 Smithsonian-Beiträge zum Wissen Serie.

In seiner kurzen Biographie über Screven berichtete Harden, dass die Fossilien nach der Schließung des Institute for the Promotion to Science ins Smithsonian verlegt wurden und bei einem Brand verloren gingen. Zum Glück blieben zumindest einige wichtige Teile der Sammlung verschont, da ich sie selbst gesehen habe.

G. Wayne Clough spricht bei a Smithsonian Associates-Veranstaltung 20. Juni 2019.





^