Archäologie

Göbekli Tepe: Der erste Tempel der Welt? | Geschichte

Sechs Meilen von Urfa, einer antiken Stadt im Südosten der Türkei, hat Klaus Schmidt eine der verblüffendsten archäologischen Entdeckungen unserer Zeit gemacht: massive geschnitzte Steine, etwa 11.000 Jahre alt, von prähistorischen Menschen gefertigt und arrangiert, die noch keine Metallwerkzeuge oder gar keine entwickelt hatten Keramik. Die Megalithen sind etwa 6.000 Jahre älter als Stonehenge. Der Ort heißt Gobekli Tepe, und Schmidt, ein deutscher Archäologe, der hier mehr als ein Jahrzehnt arbeitet, ist überzeugt, dass hier der älteste Tempel der Welt steht.

'Guten Morgen,' sagt er um 5:20 Uhr, als sein Van mich in meinem Hotel in Urfa abholt. Dreißig Minuten später erreicht der Lieferwagen den Fuß eines grasbewachsenen Hügels und parkt neben Stacheldraht. Wir folgen einer Gruppe von Arbeitern den Hügel hinauf zu rechteckigen Gruben, die von einem Wellblechdach beschattet werden – der Hauptausgrabungsstätte. In den Gruben sind stehende Steine ​​oder Säulen in Kreisen angeordnet. Dahinter, am Hang, befinden sich vier weitere Ringe von teilweise ausgegrabenen Säulen. Jeder Ring hat ein ungefähr ähnliches Layout: In der Mitte befinden sich zwei große Steinsäulen in T-Form, die von etwas kleineren Steinen umgeben sind, die nach innen zeigen. Die höchsten Säulen ragen vier Meter in die Höhe und wiegen zwischen sieben und zehn Tonnen, sagt Schmidt. Als wir zwischen ihnen hindurchgehen, sehe ich, dass einige leer sind, während andere kunstvoll geschnitzt sind: Füchse, Löwen, Skorpione und Geier sind im Überfluss vorhanden, winden und kriechen auf den breiten Seiten der Säulen.

Wegweiser nach Göbekli Tepe(© Vincent J. Musi/National Geographic Society/Corbis)





Karte von Göbekli Tepe(Guilbert Gates)

Portal im Boden des Tempels vergraben gefunden(© Vincent J. Musi/National Geographic Society/Corbis)



Ein Löwe, der in ein Stück einer Säule geschnitzt ist(© Vincent J. Musi/National Geographic Society/Corbis)

Säule mit Schnitzereien, die priesterliche Tänzer darstellen können(© Vincent J. Musi/National Geographic Society/Corbis)

Ein Kreis von Säulen(© Vincent J. Musi/National Geographic Society/Corbis)



Eine kurze geschnitzte Säule(© Vincent J. Musi/National Geographic Society/Corbis)

Teilweise abgebaute Säule in einer Grasebene(© Vincent J. Musi/National Geographic Society/Corbis)

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Schmidt zeigt auf die großen Steinringe, von denen einer 20 Meter breit ist. „Dies ist der erste von Menschen gebaute heilige Ort“, sagt er.

Von dieser 300 Meter über dem Tal gelegenen Stange können wir in fast alle Richtungen bis zum Horizont sehen. Schmidt, 53, bittet mich, mir vorzustellen, wie die Landschaft vor 11.000 Jahren ausgesehen hätte, bevor sie durch Jahrhunderte intensiver Landwirtschaft und Besiedlung zu der fast gesichtslosen braunen Weite gemacht wurde, die sie heute ist.

Prähistorische Menschen hätten Herden von Gazellen und anderen wilden Tieren angestarrt; sanft fließende Flüsse, die wandernde Gänse und Enten anzogen; Obst- und Nussbäume; und plätschernde Felder von Wildgerste und Wildweizen wie Emmer und Einkorn. „Diese Gegend war wie ein Paradies“, sagt Schmidt, Mitglied des Deutschen Archäologischen Instituts. Tatsächlich liegt Gobekli Tepe am nördlichen Rand des Fruchtbaren Halbmonds – einem Bogen mit mildem Klima und Ackerland vom Persischen Golf bis zum heutigen Libanon, Israel, Jordanien und Ägypten – und hätte Jäger und Sammler aus Afrika und der Levante angezogen . Und auch weil Schmidt keine Beweise dafür gefunden hat, dass sich auf dem Gipfel des Göbekli Tepe selbst dauerhaft Menschen aufgehalten haben, glaubt er, dass dies ein Ort der Anbetung von beispiellosem Ausmaß war - die erste 'Kathedrale der Menschheit auf einem Hügel'.

Während die Sonne höher am Himmel steht, bindet Schmidt einen weißen Schal um den kahl werdenden Kopf im Turban-Stil und bahnt sich seinen Weg zwischen den Reliquien den Hügel hinab. In Schnellfeuer-Deutsch erklärt er, dass er den gesamten Gipfel mit bodendurchdringenden Radar- und geomagnetischen Vermessungen kartiert hat und kartiert, wo mindestens 16 andere Megalithringe auf 22 Hektar vergraben sind. Die Ausgrabung von einem Hektar umfasst weniger als 5 Prozent des Geländes. Er sagt, Archäologen könnten hier noch 50 Jahre graben und kaum an der Oberfläche kratzen.

Gobekli Tepe wurde erstmals in den 1960er Jahren von Anthropologen der Universität Chicago und der Universität Istanbul untersucht – und entlassen. Als Teil einer umfassenden Untersuchung der Region besuchten sie den Hügel, sahen einige zerbrochene Kalksteinplatten und nahmen an, der Hügel sei nichts anderes als ein verlassener mittelalterlicher Friedhof. 1994 arbeitete Schmidt an einer eigenen Vermessung prähistorischer Stätten in der Region. Nachdem er im Bericht der Forscher der University of Chicago eine kurze Erwähnung des mit Steinen übersäten Hügels gelesen hatte, beschloss er, selbst dorthin zu gehen. Von dem Moment an, als er es zum ersten Mal sah, wusste er, dass der Ort außergewöhnlich war.

Im Gegensatz zu den kahlen Hochebenen in der Nähe hat Gobekli Tepe (der Name bedeutet 'Bauchhügel' auf Türkisch) eine sanft abgerundete Spitze, die sich 15 Meter über die umliegende Landschaft erhebt. In Schmidts Augen fiel die Form auf. „Nur der Mensch hätte so etwas erschaffen können“, sagt er. 'Es war sofort klar, dass es sich um eine gigantische Steinzeitstätte handelt.' Die zerbrochenen Kalksteinstücke, die frühere Vermesser mit Grabsteinen verwechselt hatten, bekamen plötzlich eine andere Bedeutung.

Schmidt kehrte ein Jahr später mit fünf Kollegen zurück und entdeckte die ersten Megalithen, von denen einige so nahe unter der Oberfläche vergraben waren, dass sie von Pflügen vernarbt waren. Als die Archäologen tiefer gruben, fanden sie kreisförmig angeordnete Säulen. Schmidts Team fand jedoch keine der verräterischen Anzeichen einer Siedlung: keine Kochherde, Häuser oder Müllgruben, und keine der lehmigen Fruchtbarkeitsfiguren, die etwa gleichaltrige nahe gelegene Stätten übersäten. Die Archäologen fanden Beweise für die Verwendung von Werkzeugen, darunter Steinhämmer und Klingen. Und weil diese Artefakte anderen von nahe gelegenen Stätten sehr ähnlich sind, die zuvor mit Kohlenstoff auf etwa 9000 v. Chr. Datiert wurden, schätzen Schmidt und Mitarbeiter, dass die Steinstrukturen von Gobekli Tepe gleich alt sind. Die von Schmidt am Standort vorgenommene limitierte Kohlenstoffdatierung bestätigt diese Einschätzung.

Aus Sicht von Schmidt ist der abschüssige, felsige Boden von Göbekli Tepe ein Traum für jeden Steinmetz. Auch ohne Metallmeißel oder -hämmer hätten prähistorische Steinmetze mit Feuersteinwerkzeugen weichere Kalksteinaufschlüsse absplittern und vor Ort zu Säulen formen können, bevor sie sie einige hundert Meter zum Gipfel trugen und aufrecht hoben. Dann, sagt Schmidt, als die Steinringe fertig waren, bedeckten die alten Baumeister sie mit Erde. Schließlich platzierten sie einen weiteren Ring in der Nähe oder auf dem alten. Über Jahrhunderte bildeten diese Schichten die Hügelkuppe.

Heute leitet Schmidt ein Team von mehr als einem Dutzend deutscher Archäologen, 50 einheimischen Arbeitern und einem stetigen Strom begeisterter Studenten. Er gräbt in der Regel zwei Monate im Frühjahr und zwei Monate im Herbst vor Ort aus. (Die Sommertemperaturen erreichen 115 Grad, zu heiß zum Graben; im Winter wird die Gegend von Regen überschwemmt.) 1995 kaufte er ein traditionelles osmanisches Haus mit Innenhof in Urfa, einer Stadt mit fast einer halben Million Einwohnern, um es zu nutzen als Operationsbasis.

An meinem Besuchstag sitzt ein bebrillter Belgier an einem Ende eines langen Tisches vor einem Knochenhaufen. Joris Peters, Archäozoologe von der Ludwig-Maximilians-Universität München, hat sich auf die Analyse von Tierresten spezialisiert. Seit 1998 hat er mehr als 100.000 Knochenfragmente von Göbekli Tepe untersucht. Peters hat oft Schnittspuren und abgesplitterte Kanten an ihnen gefunden – Anzeichen dafür, dass die Tiere, von denen sie stammten, geschlachtet und gekocht wurden. Die Knochen, die in Dutzenden von Plastikkisten in einem Lagerraum des Hauses aufbewahrt werden, sind der beste Hinweis darauf, wie die Menschen lebten, die Gobekli Tepe erschufen. Peters hat Zehntausende von Gazellenknochen identifiziert, die mehr als 60 Prozent der Gesamtmenge ausmachen, sowie von anderem Wild wie Wildschwein, Schaf und Rothirsch. Er hat auch Knochen von einem Dutzend verschiedener Vogelarten gefunden, darunter Geier, Kraniche, Enten und Gänse. „Im ersten Jahr haben wir 15.000 Tierknochen durchsucht, alle wild. Es war ziemlich klar, dass wir es mit einer Jäger-Sammler-Site zu tun hatten“, sagt Peters. 'Seitdem ist es jedes Jahr gleich.' Die reichlich vorhandenen Wildbestände weisen darauf hin, dass die hier lebenden Menschen noch keine Tiere domestiziert oder gezüchtet hatten.

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Aber, sagen Peters und Schmidt, die Bauherren von Göbekli Tepe standen vor einer großen Veränderung ihrer Lebensweise, dank einer Umgebung, die die Rohstoffe für die Landwirtschaft enthielt. „Sie hatten wilde Schafe, wildes Getreide, das man domestizieren konnte – und die Menschen, die das Potenzial dazu hatten“, sagt Schmidt. Tatsächlich haben Untersuchungen an anderen Orten in der Region gezeigt, dass innerhalb von 1.000 Jahren nach dem Bau von Gobekli Tepe Siedler Schafe, Rinder und Schweine in Käfige gesperrt hatten. Und in einem nur 32 Kilometer entfernten prähistorischen Dorf fanden Genetiker Beweise für die ältesten domestizierten Weizensorten der Welt; Radiokarbon-Datierungen deuten darauf hin, dass sich dort vor etwa 10.500 Jahren oder nur fünf Jahrhunderten nach dem Bau von Göbekli Tepe Landwirtschaft entwickelt hat.

Für Schmidt und andere legen diese neuen Erkenntnisse eine neue Zivilisationstheorie nahe. Gelehrte haben lange geglaubt, dass die Menschen erst, nachdem sie gelernt hatten, Landwirtschaft zu betreiben und in sesshaften Gemeinschaften zu leben, Zeit, Organisation und Ressourcen hatten, um Tempel zu bauen und komplizierte soziale Strukturen zu unterstützen. Schmidt argumentiert jedoch, dass es umgekehrt war: Die umfangreichen, koordinierten Bemühungen zum Bau der Monolithen legten buchstäblich den Grundstein für die Entwicklung komplexer Gesellschaften.

Die Unermesslichkeit des Vorhabens bei Göbekli Tepe verstärkt diese Ansicht. Schmidt sagt, die Denkmäler könnten nicht von zerlumpten Jäger-Sammler-Truppen errichtet worden sein. Um Ringe aus sieben Tonnen schweren Steinsäulen zu schnitzen, zu errichten und zu begraben, wären Hunderte von Arbeitern erforderlich gewesen, die alle gefüttert und untergebracht werden mussten. Daher die schließliche Entstehung seßhafter Gemeinschaften in der Gegend vor etwa 10.000 Jahren. 'Dies zeigt, dass soziokulturelle Veränderungen zuerst kommen, die Landwirtschaft später', sagt Ian Hodder, Archäologe von der Stanford University, der Catalhoyuk ausgrub, eine prähistorische Siedlung, die 300 Meilen von Gobekli Tepe entfernt liegt. 'Sie können gut argumentieren, dass dieses Gebiet der wahre Ursprung der komplexen neolithischen Gesellschaften ist.'

Was war für diese frühen Menschen so wichtig, dass sie sich versammelten, um die Steinringe zu bauen (und zu begraben)? Die Kluft, die uns von den Baumeistern von Göbekli Tepe trennt, ist fast unvorstellbar. Obwohl ich zwischen den aufragenden Megalithen stand, begierig darauf, ihre Bedeutung zu verstehen, sprachen sie nicht mit mir. Sie waren völlig fremd, dort platziert von Leuten, die die Welt auf eine Weise sahen, die ich nie verstehen werde. Es gibt keine Quellen, die erklären, was die Symbole bedeuten könnten. Schmidt stimmt zu. „Wir sind 6.000 Jahre vor der Erfindung der Schrift hier“, sagt er.

„Zwischen Gobekli Tepe und den sumerischen Tontafeln [geätzt 3300 v. Chr.] liegt mehr Zeit als von Sumer bis heute“, sagt Gary Rollefson, Archäologe am Whitman College in Walla Walla, Washington, der mit Schmidts Arbeit vertraut ist. 'Der Versuch, Symbolik aus dem prähistorischen Kontext herauszufiltern, ist eine sinnlose Übung.'

Dennoch haben Archäologen ihre Theorien – vielleicht Beweise für den unwiderstehlichen menschlichen Drang, das Unerklärliche zu erklären. Der überraschende Mangel an Beweisen dafür, dass die Menschen dort lebten, sprechen Forscher gegen die Nutzung als Siedlung oder sogar als Ort, an dem sich beispielsweise Clanführer versammelten. Hodder ist fasziniert, dass die Säulenschnitzereien von Gobekli Tepe nicht von essbaren Beutetieren wie Rehen und Rindern dominiert werden, sondern von bedrohlichen Kreaturen wie Löwen, Spinnen, Schlangen und Skorpionen. „Es ist eine beängstigende, fantastische Welt mit scheußlichen Bestien“, sinniert er. Während sich spätere Kulturen mehr mit Landwirtschaft und Fruchtbarkeit beschäftigten, schlug er vor, dass diese Jäger vielleicht versuchten, ihre Ängste zu überwinden, indem sie diesen Komplex bauten, der ein gutes Stück von ihrem Wohnort entfernt liegt.

Prozentsatz der Menschen, die mit Dschingis Khan . verwandt sind

Danielle Stordeur, Archäologin am Nationalen Zentrum für wissenschaftliche Forschung in Frankreich, betont die Bedeutung der Geierschnitzereien. Manche Kulturen haben lange geglaubt, dass die hochfliegenden Aasvögel das Fleisch der Toten in den Himmel beförderten. Stordeur hat ähnliche Symbole an Orten aus der gleichen Zeit wie Gobekli Tepe nur 80 Kilometer entfernt in Syrien gefunden. „Man kann wirklich sehen, dass es die gleiche Kultur ist“, sagt sie. 'Alle wichtigen Symbole sind gleich.'

Schmidt seinerseits ist sich sicher, dass das Geheimnis unter seinen Füßen liegt. Im Laufe der Jahre hat sein Team in den Schmutzschichten, die den Komplex füllten, menschliche Knochenfragmente gefunden. Tiefe Testgruben haben gezeigt, dass die Böden der Ringe aus gehärtetem Kalkstein bestehen. Schmidt setzt darauf, dass er unter den Böden den wahren Zweck der Bauten findet: eine letzte Ruhestätte für eine Gesellschaft von Jägern.

Vielleicht, sagt Schmidt, war der Ort eine Begräbnisstätte oder das Zentrum eines Totenkults, die Toten, die auf dem Hügel zwischen den stilisierten Göttern und Geistern des Jenseits aufgebahrt wurden. Wenn ja, war der Standort von Göbekli Tepe kein Zufall. „Von hier haben die Toten den idealen Ausblick“, sagt Schmidt, während die Sonne lange Schatten über die halb eingegrabenen Säulen wirft. 'Sie schauen auf den Traum eines Jägers.'

Andrew Curry , der in Berlin lebt, hat die Juli-Titelgeschichte über die Wikinger geschrieben.

Berthold Steinhilber 's eindringlich beleuchtete, preisgekrönte Fotografien amerikanischer Geisterstädte erschienen in Smithsonian im Mai 2001.





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