Religion

Die blutigen Ursprünge des Valentinstags | Geschichte

Am 14. Februar tauschen Verliebte jeden Alters Karten, Blumen, Süßigkeiten und weitere großzügige Geschenke im Namen des heiligen Valentinsgrußes aus. Aber als Historiker des Christentums , ich kann Ihnen sagen, dass unserem modernen Urlaub eine schöne Fiktion zugrunde liegt. St. Valentin war kein Liebhaber oder Patron der Liebe.

Tatsächlich entstand der Valentinstag als liturgisches Fest, um die Enthauptung eines oder vielleicht zweier christlicher Märtyrer des dritten Jahrhunderts zu feiern. Wie sind wir also von der Enthauptung zur Verlobung am Valentinstag gekommen?



Frühe Ursprünge von St. Valentin

Aus alten Quellen geht hervor, dass am 14. Februar mehrere St. Valentins starben. Zwei von ihnen wurden während der Herrschaft von . hingerichtet Römischer Kaiser Claudius Gothicus 269-270 n. Chr., zu einer Zeit, in der Christenverfolgungen üblich waren.



Woher wissen wir das? Denn ein belgischer Mönchsorden hat drei Jahrhunderte damit verbracht, Beweise für das Leben von Heiligen aus Handschriftenarchiven auf der ganzen bekannten Welt zu sammeln.

Herbert Spencer, nicht Charles Darwin, hat den Ausdruck „Survival of the Fittest“ geprägt.

Sie hießen Bollandisten nach Jean Bolland, einem jesuitischen Gelehrten, der mit der Veröffentlichung der riesigen 68-Folio-Bände von . begann Heilige; oder Das Leben der Heiligen, beginnend im Jahr 1643.



Seitdem führten aufeinanderfolgende Generationen von Mönchen die Arbeit fort, bis der letzte Band im Jahr 1940 veröffentlicht wurde. Die Brüder gruben alle Informationen über jeden Heiligen des liturgischen Kalenders aus und druckten die Texte, die nach den Fest des Heiligen .

Die Valentinsmärtyrer

Der Band vom 14. Februar enthält die Geschichten einer Handvoll Valentini, darunter die ersten drei, die im dritten Jahrhundert starben.

Der heilige Valentin segnet einen Epileptiker

Der heilige Valentin segnet einen Epileptiker(Willkommensbilder, CC BY)



Der früheste Valentinus soll zusammen mit 24 Soldaten in Afrika gestorben sein. Leider konnten selbst die Bollandisten keine weiteren Informationen über ihn finden. Wie die Mönche wussten, blieben die Heiligen manchmal nur ein Name und ein Todestag .

Über die anderen beiden Valentinsgrüße wissen wir nur wenig mehr.

Einer spätmittelalterlichen Legende zufolge, die in der Acta abgedruckt und von bollandistischer Kritik über ihren historischen Wert begleitet wurde, wurde ein römischer Priester namens Valentinus während der Regierungszeit des Kaisers Gothicus verhaftet und in die Obhut eines Aristokraten namens Asterius gebracht.

Wie die Geschichte erzählt, hat Asterius den Fehler gemacht, den Prediger sprechen zu lassen. Pater Valentinus ging weiter und weiter Christus führende Heiden aus dem Schatten der Finsternis und in das Licht der Wahrheit und des Heils. Asterius schloss mit Valentinus einen Handel: Wenn der Christ Asterius' Pflegetochter von seiner Blindheit heilen könnte, würde er bekehren. Valentinus legte seine Hände über die Augen des Mädchens und gesungen :

Herr Jesus Christus, erleuchte deine Magd, denn du bist Gott, das wahre Licht.

So einfach. Das Kind konnte der mittelalterlichen Sage nach sehen. Asterius und seine ganze Familie wurden getauft. Als Kaiser Gothicus die Nachricht hörte, befahl er leider, sie alle hinrichten zu lassen. Aber Valentinus war der einzige, der enthauptet wurde. Aber eine fromme Witwe machte sich mit seinem Körper davon und ließ es an der Stelle begraben seines Martyriums am Via Flaminia , die alte Autobahn, die sich von Rom bis zum heutigen Rimini erstreckt. Später wurde über den Überresten des Heiligen eine Kapelle errichtet.

St. Valentin war kein Romantiker

Der dritte Valentinus im dritten Jahrhundert war Bischof von Terni in der Provinz Umbrien, Italien.

St. Valentin kniend

St. Valentin kniend(David Teniers III)

Nach seiner gleich zwielichtige Legende , geriet Ternis Bischof in eine Situation wie der andere Valentinus, indem er über einen möglichen Konvertiten debattierte und anschließend seinen Sohn heilte. Auch der Rest der Geschichte ist ziemlich ähnlich: Auch er wurde am Orden des Kaisers Gothicus und sein Leichnam entlang der Via Flaminia begraben.

Es ist wahrscheinlich, wie die Bollandisten vermuteten, dass es nicht wirklich zwei enthauptete Valentinsgrüße gab, sondern dass sowohl in Rom als auch in Terni zwei verschiedene Versionen einer Heiligenlegende erschienen.

Trotzdem, Afrikaner, Römer oder Umbrer, keiner der Valentinsgrüße scheint ein Romantiker gewesen zu sein.

Tatsächlich, mittelalterliche Legenden, wiederholt in modernen Medien , ließ St. Valentin christliche Hochzeitsrituale durchführen oder Notizen zwischen christlichen Liebhabern übergeben, die von Gothicus eingesperrt wurden. Noch andere Geschichten betrafen ihn romantisch mit dem blinden Mädchen, das er angeblich geheilt hatte. Doch keine dieser mittelalterlichen Geschichten hatte eine Grundlage in der Geschichte des dritten Jahrhunderts, wie die Bollandisten betonten.

St. Valentin tauft St. Lucilla

St. Valentin tauft St. Lucilla(Jacopo Bassano (Jacopo da Ponte))

Auf jeden Fall zählte historische Wahrhaftigkeit bei den mittelalterlichen Christen nicht viel. Was sie interessierte, waren Geschichten von Wundern und Märtyrern und die physischen Überreste oder Reliquien des Heiligen. Sicherlich behaupteten viele verschiedene Kirchen und Klöster im mittelalterlichen Europa, dass sie Teile von a st. Valentinsschädel in ihren Schatzkammern.

Santa Maria in Cosmedin in Rom zum Beispiel zeigt noch einen ganzen Schädel. Laut den Bollandisten beanspruchen auch andere Kirchen in ganz Europa Splitter und Teile des einen oder anderen St. Valentinus-Körpers: Zum Beispiel die San Anton Church in Madrid, die Whitefriar Street Church in Dublin, die Church of Sts. Peter und Paul in Prag, Mariä Himmelfahrt in Chelmno, Polen, sowie Kirchen in Malta, Birmingham, Glasgow und auf der griechischen Insel Lesbos.

Für die Gläubigen bedeuteten die Reliquien der Märtyrer, dass die Heiligen ihre unsichtbare Präsenz in den Gemeinschaften frommer Christen fortsetzen. In der Bretagne des 11. Jahrhunderts zum Beispiel ein Bischof benutzte, was angeblich Valentins Kopf war um Brände zu stoppen, Epidemien zu verhindern und alle Arten von Krankheiten zu heilen, einschließlich dämonischer Besessenheit.

Soweit wir wissen, machten die Gebeine des Heiligen jedoch nichts Besonderes für Liebende.

Unwahrscheinliche heidnische Herkunft

Viele Gelehrte haben Valentin und seinen Tag in dekonstruiert Bücher , Artikel und Blogeinträge . Einige schlagen vor, dass der moderne Feiertag eine christliche Vertuschung der älteren römischen Feier von Lupercalia Mitte Februar ist.

Lupercalia entstand als Ritual in einem ländlichen Männerkult, bei dem Ziegen und Hunde geopfert wurden, und entwickelte sich später zu einem städtischen Karneval. Während der Feierlichkeiten halbnackte junge Männer rannten durch die Straßen Roms, streifende Menschen mit Riemen, die aus den Häuten frisch getöteter Ziegen geschnitten wurden. Schwangere Frauen dachten, es bringe ihnen gesunde Babys. 496 n. Chr. soll Papst Gelasius jedochius verurteilte das rauflustige Festival .

Dennoch gibt es keine Beweise dafür, dass der Papst Lupercalia absichtlich durch den ruhigeren Kult des Märtyrers St. Valentin oder eine andere christliche Feier ersetzt hat.

Chaucer und die Liebesvögel

Die Liebesbeziehung entstand wahrscheinlich mehr als tausend Jahre nach dem Tod der Märtyrer, als Geoffrey Chaucer, Autor der Canterbury Tales, das Februarfest des Hl. Valentinus zur Paarung der Vögel verordnete. Er schrieb in seinem Parlament der Massen:

Denn das war an Seynt Volantynys Tag. Wenn jeder Bryd-Comyth dort ist, um seine Herstellung zu käsen.

Es scheint, dass sich zu Chaucers Tagen englische Vögel paarten, um im Februar Eier zu produzieren. Schon bald begann der naturverbundene europäische Adel, während der Vogelpaarungszeit Liebesbriefe zu senden. Zum Beispiel schrieb der französische Herzog von Orléans, der einige Jahre als Gefangener im Tower of London verbrachte, im Februar 1415 an seine Frau, dass er bereits die Liebe satt habe (womit er Liebeskummer meinte). Und er nannte sie seine sehr sanfter Valentinsgruß.

Das englische Publikum begrüßte die Idee der Paarung im Februar. Shakespeares verliebte Ophelia sprach von sich selbst als Hamlets Valentinstag.

In den folgenden Jahrhunderten begannen Engländer und Engländer, den 14. Februar als Vorwand zu benutzen, um Verse zu ihren Liebesobjekten zu schreiben. Die Industrialisierung machte es einfacher mit massenproduzierten illustrierten Karten, die mit schmuddeliger Poesie geschmückt waren. Dann kamen Cadbury, Hershey und andere… Schokoladenhersteller zum Valentinstag Süßigkeiten für die Liebste vermarkten.

Pralinen zum Valentinstag

Pralinen zum Valentinstag(GillianVann/Shutterstock.com)

Heutzutage schmücken Geschäfte überall in England und den USA ihre Schaufenster mit Herzen und Bannern, die den jährlichen Tag der Liebe verkünden. Händler bestücken ihre Regale mit Süßigkeiten, Schmuck und Amor-bezogenen Schmuckstücken, die Be My Valentine betteln. Für die meisten Liebenden erfordert diese Bitte keine Enthauptung.

Unsichtbare Valentinsgrüße

Es scheint, dass der einstige Heilige hinter dem Fest der Liebe so schwer fassbar bleibt wie die Liebe selbst. Dennoch argumentierte der große Theologe und Philosoph des fünften Jahrhunderts, wie der heilige Augustinus in seiner Abhandlung über Glaube an unsichtbare Dinge, jemand muss nicht vor unseren Augen stehen, damit wir ihn lieben.

Und wie die Liebe selbst sind auch der heilige Valentin und sein Ruf als Schutzpatron der Liebe keine nachweisbare Geschichte, sondern Glaubenssache.


Dieser Artikel wurde ursprünglich veröffentlicht auf Die Unterhaltung. Die Unterhaltung

Lisa Bitel, Professorin für Geschichte und Religion, University of Southern California – Dornsife College of Letters, Arts and Sciences



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