Weltgeschichte

Hegra, eine seit Jahrtausenden unberührte antike Stadt in Saudi-Arabien, feiert ihr öffentliches Debüt | Reise

In der strauchgesprenkelten Wüste nördlich von AlUla in Saudi-Arabien ragen Felsvorsprünge und riesige Felsbrocken von der Größe von Gebäuden, wunderschön geschnitzt und mit Giebeln und Säulen im klassischen Stil wie göttlich verstreute Samen aus dem Sand. Wenn die Sonne untergeht, flammen die staubigen Farben auf und enthüllen Pockennarben und Flecken, die durch den Regen verursacht wurden und die diese Steine ​​seit Jahrtausenden geformt haben.

Die archäologische Stätte von Hegra (auch bekannt als Mada'in Saleh), einst ein florierendes internationales Handelszentrum, ist seit fast 2.000 Jahren praktisch unberührt geblieben. Aber jetzt hat Saudi-Arabien das Gelände zum ersten Mal für Touristen geöffnet. Aufmerksame Besucher werden feststellen, dass die Felskonstruktionen von Hegra ähnlich aussehen wie die berühmtere Schwesteranlage von Petra , ein paar hundert Meilen nördlich in Jordanien. Hegra war die zweitgrößte Stadt des nabatäischen Königreichs, aber Hegra spielt viel mehr, als Petra nur die zweite Geige zu spielen: Sie könnte den Schlüssel zur Entschlüsselung der Geheimnisse einer fast vergessenen antiken Zivilisation enthalten.

Entschlossen, seine Wirtschaft von der Petro-Pipeline zu entwöhnen, setzt Saudi-Arabien auf den Tourismus als neue Einnahmequelle. Öl aktuell Konten für 90 Prozent der Exporteinnahmen des Landes und macht etwa 40 Prozent seines BIP aus. 2016 verkündete Kronprinz Mohammed bin Salman Saudische Vision 2030 , eine Roadmap für das Land für die nächsten zwei Jahrzehnte, die darauf abzielt, es in eine globale Drehscheibe für Handel und Tourismus zu verwandeln, die Afrika, Asien und Europa verbindet.





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Die in den Fels gehauenen Konstruktionen von Hegra ähneln ihrer berühmteren Schwesterstätte Petra, ein paar hundert Meilen nördlich in Jordanien.(Königliche Kommission für AlUla)

Saudi-Arabien erstmals Touristenvisa eingeführt im September 2019, um Gelegenheitsbesucher ohne geschäftlichen oder religiösen Zweck ins Land zu lassen. Hegra mit seiner mysteriösen, auffälligen Architektur ist eine offensichtliche Wahl, die man hervorheben sollte, wenn man Saudi-Arabien an Touristen vermarktet. Ein Großteil der Anziehungskraft von Hegra liegt in der Tatsache, dass es Außenstehenden trotz seiner Ähnlichkeiten praktisch unbekannt ist Petra , das mittlerweile fast eine Million Besucher pro Jahr sieht und bei unsachgemäßer Pflege als gefährdetes Weltkulturerbe eingestuft werden könnte UNESCO .



Während Hegra zum ersten Mal für Touristen beworben wird, scheint die Geschichte des antiken Reiches, das für seine Existenz verantwortlich ist, immer noch verloren zu gehen. Die Nabatäer sind wohl eine der rätselhaftesten und faszinierendsten Zivilisationen, von denen viele noch nie etwas gehört haben.

Für einen Touristen, der nach Hegra fährt, muss man mehr wissen, als die Gräber und Inschriften zu sehen und dann wieder wegzukommen, ohne zu wissen, wer sie wann hergestellt hat, sagt David Graf, ein Nabatäer-Spezialist, Archäologe und Professor an der University of Miami. Es sollte bei jedem guten Touristen mit intellektueller Neugierde wecken: Wer hat diese Gräber hergestellt? Wer sind die Leute, die Hegra geschaffen haben? Wo kommst du her? Wie lange waren sie hier? Den Kontext von Hegra zu haben ist sehr wichtig.

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Während Hegra zum ersten Mal für Touristen beworben wird, scheint die Geschichte des antiken Reiches, das für seine Existenz verantwortlich ist, immer noch verloren zu gehen.(Königliche Kommission für AlUla)



Die Nabatäer waren in der Wüste lebende Nomaden, die zu Meisterhändlern wurden und die Handelsrouten für Weihrauch und Gewürze durch Arabien und Jordanien zum Mittelmeer, Ägypten, Syrien und Mesopotamien kontrollierten. Von Kamelen gezogene Karawanen, beladen mit Haufen duftender Pfefferkörner, Ingwerwurzeln, Zucker und Baumwolle, passierten Hegra, eine Provinzstadt an der Südgrenze des Königreichs. Die Nabatäer wurden auch die Lieferanten von Aromastoffen wie Weihrauch und Myrrhe, die in religiösen Zeremonien hoch geschätzt wurden.

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Der Grund, warum sie in antiken Quellen entstanden und neu wurden, ist, dass sie reich wurden, sagt Laila Nehmé, Archäologin und Co-Direktorin des Hegra Archaeological Project, einer Partnerschaft zwischen der französischen und der saudischen Regierung, die Teile der Stätte ausgräbt. Wenn Sie reich werden, werden Sie sichtbar.

Die Nabatäer florierten ab dem 4. Jahrhundert v. bis ins 1. Jahrhundert n. Chr., als das expandierende Römische Reich seine riesigen Landstriche, zu denen das heutige Jordanien, die ägyptische Sinai-Halbinsel und Teile Saudi-Arabiens, Israels und Syriens gehörten, annektiert und einverleibt hat. Allmählich ging die nabatäische Identität vollständig verloren. Vom Westen seit Jahrhunderten vergessen, wurde Petra 1812 vom Schweizer Entdecker Johann Ludwig Burckhardt wiederentdeckt, obwohl lokale Beduinenstämme seit Generationen in den Höhlen und Gräbern lebten. Vielleicht könnte man sagen, dass Petra eineinhalb Jahrhunderte später von den meisten Westlern zum ersten Mal wirklich gesehen wurde, dank ihrer Hauptrolle als Kulisse für Indiana Jones und der letzte Kreuzzug im Jahr 1989.

Die Herausforderung beim Kennenlernen der Nabatäer besteht darin, dass sie so wenig Geschichte aus erster Hand hinterlassen haben. Bei der immensen Popularität von Petra heute ist es schwer vorstellbar, dass wir nicht viel über ihre Schöpfer wissen. Das meiste, was wir über die Nabatäer erfahren haben, stammt aus den Dokumenten von Außenstehenden: den alten Griechen, Römern und Ägyptern.

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Die Herausforderung beim Kennenlernen der Nabatäer besteht darin, dass sie so wenig Geschichte aus erster Hand hinterlassen haben.(Königliche Kommission für AlUla)

Der Grund, warum wir nicht viel über sie wissen, ist, dass wir keine Bücher oder Quellen haben, die von ihnen geschrieben wurden, die uns erzählen, wie sie lebten, starben und ihre Götter verehrten, sagt Nehmé. Wir haben einige externe Quellen, also Leute, die darüber sprechen. Sie haben keine großen mythologischen Texte hinterlassen, wie wir sie für Gilgamesch und Mesopotamien haben. Wir haben ihre Mythologie nicht.

Wie Petra ist Hegra eine Metropole, die zur Nekropole wurde: Die meisten der verbliebenen Strukturen, die heute zu sehen sind, sind Gräber, wobei viele der architektonischen Überreste der Stadt darauf warten, ausgegraben zu werden oder bereits im wahrsten Sinne des Wortes im Sand der Zeit verloren gegangen sind. Einer der wenigen Orte, an denen die Worte der Nabatäer vorkommen, sind die Inschriften über den Eingängen zu mehreren der Gräber von Hegra.

Die Nabatäer, so dunkel sie uns heute auch erscheinen mögen, waren uralte Pioniere der Architektur und Hydraulik, die sich die unversöhnliche Wüstenumgebung zu ihrem Vorteil zunutze machten. Regenwasser, das von den schroffen Bergen herabströmte, wurde für die spätere Verwendung in ebenerdigen Zisternen gesammelt. Um die Gräber wurden natürliche Wasserleitungen gebaut, um ihre Fassaden vor Erosion zu schützen, die sie Tausende von Jahren nach ihrem Bau gut erhalten haben.

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Diese Menschen seien kreativ, innovativ, einfallsreich, bahnbrechend gewesen, sagt Graf, der die Nabatäer erforscht, seit er 1980 bei einer Ausgrabung in Jordanien unerwartet einen Teil ihrer Keramik entdeckte. Es hat mich einfach umgehauen.

Hegra enthält 111 sorgfältig geschnitzte Gräber, weit weniger als die mehr als 600 in der nabatäischen Hauptstadt Petra. Aber die Gräber von Hegra sind oft in einem viel besseren Zustand, so dass Besucher einen genaueren Blick in die vergessene Zivilisation werfen können. Die klassische griechische und römische Architektur beeinflusste eindeutig die Konstruktion, und viele Gräber enthalten Säulen mit Kapitell, die einen dreieckigen Giebel über der Türöffnung oder ein grabbreites Gebälk halten. Am obersten Teil der Fassade ruht eine nabatäische Krone, die aus zwei Sätzen zu je fünf Stufen besteht und darauf wartet, die Seele in den Himmel zu befördern. Sphinxe, Adler und Greife mit ausgebreiteten Flügeln – wichtige Symbole in der griechischen, römischen, ägyptischen und persischen Welt – schweben bedrohlich über den Grabeingängen, um sie vor Eindringlingen zu schützen. Andere werden von Medusa-ähnlichen Masken bewacht, aus denen sich Schlangen als Haare winden.

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Hegra enthält 111 sorgfältig geschnitzte Gräber.(Königliche Kommission für AlUla)

Nehmé nennt diesen Stil arabischen Barock. Warum Barock? Weil es eine Mischung aus Einflüssen ist: Wir haben einige Mesopotamien, Iraner, Griechen, Ägypter, sagt sie. Sie können etwas vollständig von einer Zivilisation ausleihen und versuchen, es zu reproduzieren, was nicht das ist, was sie getan haben. Sie nahmen an verschiedenen Orten Anleihen und bauten ihre eigenen Originalmodelle.

Einschüchternde Inschriften, die bei vielen der Gräber in Hegra üblich, in Petra jedoch selten sind, sind in die Fassade eingraviert und warnen vor Geldstrafen und göttlicher Strafe für das Betreten des Grabes oder den Versuch, das Grab heimlich als Ihr eigenes zu besetzen. Möge der Herr der Welt jeden verfluchen, der dieses Grab stört oder es öffnet, einen Teil der Inschrift auf Grab 41 verkünden, ... und weiter verfluchen auf jeden, der die Schriften auf dem Grab ändern mag.

Die Inschriften, die in einem Vorläufer des modernen Arabisch geschrieben wurden, werden manchmal als durcheinandergebrachte Rechtssprache gelesen, aber eine beträchtliche Anzahl enthält Daten – eine Goldgrube für Archäologen und Historiker. Das älteste datierte Grab von Hegra stammt aus dem Jahr 1 v. und die neueste aus dem Jahr 70 n. Chr., die es Forschern ermöglicht, Lücken in der Zeitleiste der Nabatäer zu schließen, obwohl es immer noch problematisch ist, ein klares Bild zu erstellen.

Graf sagt, dass in ihrem Königreich etwa 7.000 nabatäische Inschriften gefunden wurden. Von diesen 7.000 haben nur etwas mehr als 100 Daten. Die meisten von ihnen sind sehr kurze Graffiti: der Name einer Person und ihres Vaters oder eine Bitte an einen Gott. Sie sind inhaltlich begrenzt, so dass es schwierig ist, anhand der Inschriften eine Geschichte zu schreiben.

Einige Gräber in Hegra sind die letzten Ruhestätten für hochrangige Offiziere und ihre Familien, die laut Schrift auf ihren Gräbern die übernommenen römischen Militärtitel Präfekt und Hauptmann mit ins Jenseits nahmen. Die Inschriften unterstreichen auch die wirtschaftliche Bedeutung Hegras an den südlichen Rändern des Reiches, und die Texte zeigen die vielfältige Zusammensetzung der nabatäischen Gesellschaft.

Ich behaupte, das Wort Nabatäer sei kein ethnischer Begriff, sagt Graf. Es ist eher ein politischer Begriff. Es bedeutet, dass sie die Menschen sind, die ein Königreich, eine Dynastie, kontrolliert haben, und es gibt verschiedene Arten von Menschen im nabatäischen Königreich. Hegriter, Moabiter, Syrer, Juden, alle möglichen Leute.

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Hegras größtes Grab mit einer Höhe von etwa 72 Fuß ist das monolithische Grab von Lihyan Son of Kuza, manchmal auch Qasr al-Farid genannt.(Königliche Kommission für AlUla)

Die vollständigen Geschichten hinter vielen dieser Gräber bleiben unbekannt. Hegras größtes Grab mit einer Höhe von etwa 72 Fuß ist das monolithische Grab von Lihyan Son of Kuza, das manchmal Qasr al-Farid genannt wird, was auf Englisch das einsame Schloss bedeutet, wegen seiner entfernten Position in Bezug auf die anderen Gräber. Es blieb unvollendet, mit rauen, ungeglätteten Meißelspuren am unteren Drittel. Einige Gräber wurden aus unklaren Gründen mitten im Bau aufgegeben. Die verlassene Arbeit an Grab 46 zeigt am deutlichsten, wie die Nabatäer von oben bis unten bauten, wobei nur die gestufte Krone über einer ungeschnittenen Klippe sichtbar war. Sowohl das Grab von Lihyan Son of Kuza als auch das Grab 46 haben kurze Inschriften, die sie bestimmten Familien zuordnen.

Ein neues Kapitel in der Geschichte von Hegra beginnt jedoch gerade erst, da Reisenden zum ersten Mal ein einfacher Zugang zur Website ermöglicht wird. Zuvor besuchten jedes Jahr weniger als 5.000 Saudis Hegra, und ausländische Touristen mussten für einen Besuch eine Sondergenehmigung von der Regierung einholen, was weniger als 1.000 jährlich taten. Aber jetzt ist es so einfach, ein Ticket für 95 Saudi-Riyal (ca. 25 US-Dollar) online zu kaufen. Hop-on-Hop-off-Busse bringen Besucher in sieben Bereichen ab, wo Al Rowah , oder Geschichtenerzähler, helfen, die Nekropole zum Leben zu erwecken. Führungen werden auf Arabisch und Englisch angeboten.

Sie sind Reiseleiter, aber sie sind mehr als das, sagt Helen McGauran, kuratorische Managerin der Royal Commission für AlUla, der saudischen Verwaltungsbehörde, die die Stätte verwaltet. Das handverlesene Team saudischer Männer und Frauen wurde von Archäologen betreut und von internationalen Museen geschult, um jeden Besucher mit den Geschichten dieser außergewöhnlichen Open-Air-Galerie zu verbinden. Viele stammen aus AlUla und sprechen wunderbar von ihren eigenen Verbindungen zu diesem Ort und seinem Erbe.

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Bisher mussten ausländische Touristen eine Sondergenehmigung der Regierung einholen, was weniger als 1.000 pro Jahr taten.(Königliche Kommission für AlUla)

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Ein Besuch in Hegra kratzt nur an der Oberfläche von AlUlas archäologischem Fundus. Andere nahe gelegene Kulturerbestätten – die antike Stadt Dadan, die Hauptstadt der dadanitischen und lihyanitischen Königreiche, die vor den Nabatäern existierte, und Jabal Ikmah, eine Schlucht voller alter Felsinschriften – sind jetzt auch für Besucher geöffnet. Die labyrinthische Altstadt von AlUla aus Lehmziegelhäusern, die seit dem 12. Jahrhundert bewohnt war, aber in jüngerer Zeit verlassen und verfallen ist, ist heute ein Naturschutzgebiet und soll ab Dezember Touristen willkommen heißen.

Hegra ist absolut das Juwel in der Krone, sagt McGauran. Eines der schönen und einzigartigen Dinge an AlUla ist jedoch, dass es seit vielen tausend Jahren dieses Palimpsest der menschlichen Zivilisation ist. Sie haben diese fast kontinuierliche Ausbreitung von 7.000 Jahren aufeinanderfolgender Zivilisationen, die sich in diesem Tal niederlassen - wichtige Zivilisationen, die der Welt gerade durch die Archäologie enthüllt werden.

Bis 2035 hofft AlUla, jährlich zwei Millionen Touristen (inländische und internationale) anzuziehen. Der Flughafen von AlUla, etwa 56 km von Hegra entfernt, wurde erst 2011 eröffnet, aber er hat bereits eine großangelegte Renovierungen in Erwartung des Besucheransturms und vervierfacht die jährliche Passagierkapazität. Der mit dem Pritzker-Preis ausgezeichnete französische Architekt Jean Nouvel entwirft ein Luxuriöses Höhlenhotel mit Klippen inspiriert von der Arbeit der Nabatäer in Hegra, die 2024 abgeschlossen sein soll.

Wir sehen die Entwicklung von AlUla als Besucherziel als etwas, das mit Archäologie und Kulturerbe im Mittelpunkt steht, mit einer neuen Ebene von Kunst, Kreativität und kulturellen Institutionen, die hinzukommt, sagt McGauran.

Gelehrte glauben, dass die Nabatäer ihre Gräber als ihre ewige Heimat betrachteten, und jetzt werden ihre Geister wiederbelebt und Geschichten neu erzählt, als Teil von AlUlas Bestreben, ein Freilichtmuseum zu werden.

Dies ist nicht nur ein Museumsgebäude. Dies ist eine außergewöhnliche Landschaft, in der sich Erbe, Natur und Kunst verbinden, sagt McGauran. Wir sprechen seit Jahrtausenden viel über AlUla als diesen Ort des kulturellen Transfers, der Reisen, der Reisenden und der Heimat komplexer Gesellschaften. Es ist nach wie vor dieser Ort der kulturellen Identität und des künstlerischen Ausdrucks.

Obwohl die Nabatäer nur wenige Aufzeichnungen hinterlassen haben, sind ihre Worte in Hegra am deutlichsten sichtbar. Aber nicht nur die Nabatäer waren hier: Etwa 10 historische Sprachen wurden in die Landschaft von AlUla eingeschrieben gefunden, und insbesondere diese Region wird als maßgeblich für die Entwicklung der arabischen Sprache angesehen. Etwas an AlUla hat eine Zivilisation nach der anderen dazu inspiriert, ihre Spuren zu hinterlassen.

Warum erzählen wir diese Geschichten hier? fragt McGauran. Weil es keine Geschichten sind, die man woanders erzählen kann.





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