Ist Willenskraft eine Stimmung, die kommt und geht? Ein Temperament, mit dem Sie geboren wurden (oder nicht)? Eine Fähigkeit, die Sie lernen? Im Willenskraft: Die größte menschliche Stärke wiederentdecken , Psychologe Roy F. Baumeister der Florida State University und New York Times Der Journalist John Tierney sagt, Willenskraft ist eine Ressource, die erneuert oder erschöpft, geschützt oder verschwendet werden kann. Diese Adaption aus ihrem Buch betrachtet Henry Morton Stanleys eiserne Entschlossenheit im Licht der Sozialwissenschaften.

Aus dieser Geschichte

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Henry Morton Stanley ist vor allem für seine epische Suche nach dem Missionar David Livingstone bekannt, dem er schließlich 1871 im heutigen Tansania begegnete.(Bettmann / Corbis)



Stanleys europäische Gefährten staunten über seine „Willensstärke“.(Sammlung Hulton-Deutsch / Corbis)

Auf Stanleys dritter Expedition im Jahr 1887 gingen die Vorräte aus und die Männer erlagen im Hungerlager.(HO.1954.72.249 Slg. RMCA Tervuren)



Stanley war der erste Europäer, der den gesamten Kongo-Fluss (1877) besegelte und den Viktoriasee umrundete.(Granger-Sammlung, NYC)

Der Entdecker verlobte sich 1874 mit Pike und segelte dann wieder nach Afrika. Aber ihre Liebe war dem Untergang geweiht.( Alice Pike Barney, In Wedding Gown (1876) von Jared B. Flagg, Geschenk von Laura Dreyfus Barney und Natalie Clifford Barney in Erinnerung an ihre Mutter Alice Pike Barney / Smithsonian American Art Museum)

Alles, was ich im Leben erreicht habe, sagte Stanley 1892, habe ich durch meine eigene harte Arbeit erreicht.(Sammlung Hulton-Deutsch / Corbis)



Fotogallerie

Im Jahr 1887 stieg Henry Morton Stanley den Kongo hinauf und startete versehentlich ein katastrophales Experiment. Dies war lange nach seiner ersten Reise nach Afrika als Journalist für eine amerikanische Zeitung im Jahr 1871, als er berühmt wurde, indem er einen schottischen Missionar fand und die ersten Worte ihrer Begegnung berichtete: Dr. Livingstone, nehme ich an? Jetzt, im Alter von 46 Jahren, leitete Stanley seine dritte Afrika-Expedition. Als er sich in eine unbekannte Weite des Regenwaldes begab, ließ er einen Teil der Expedition zurück, um auf weitere Vorräte zu warten.

Die Anführer dieser Hinteren Kolonne, die aus einigen der prominentesten Familien Großbritanniens stammten, wurden zu einer internationalen Schande. Diese Männer erlaubten es den Afrikanern, die unter ihrem Kommando standen, unnötig an Krankheiten und giftiger Nahrung zu sterben. Sie entführten und kauften junge afrikanische Frauen. Der britische Kommandant des Forts schlug und verstümmelte Afrikaner brutal und befahl manchmal, Männer wegen geringfügiger Vergehen zu erschießen oder fast zu Tode zu peitschen.

Während die Hintere Kolonne durchdrehte, verbrachten Stanley und der vordere Teil der Expedition Monate damit, einen Weg durch den dichten Regenwald von Ituri zu finden. Sie litten unter sintflutartigen Regenfällen. Sie waren vom Hunger geschwächt, von eiternden Wunden verkrüppelt, durch Malaria und Ruhr handlungsunfähig. Sie wurden von Eingeborenen mit vergifteten Pfeilen und Speeren angegriffen. Von denen, die mit Stanley auf diesem Treck ins dunkelste Afrika, wie er diese sonnenlose Weite des Dschungels nannte, anfingen, kamen weniger als jeder Dritte mit ihm heraus.

Doch Stanley hielt durch. Seine europäischen Gefährten staunten über seine Willensstärke. Afrikaner nannten ihn Bula Matari , Felsenbrecher. Für mich selbst schrieb er 1890 in einem Brief an Die Zeiten , ich erhebe keinen Anspruch auf eine außergewöhnliche Feinheit der Natur; aber ich sage, ich habe mein Leben als rauer, ungebildeter, ungeduldig beginnender Mensch begonnen, und ich habe meine Ausbildung in genau diesen afrikanischen Erfahrungen gefunden, die jetzt von einigen als schädlich für den europäischen Charakter bezeichnet werden.

Zu seiner Zeit begeisterten Stanleys Leistungen die Öffentlichkeit. Mark Twain prophezeite: Wenn ich das, was ich in meinem messbar kurzen Leben erreicht habe, mit dem vergleiche, was [Stanley] in seinem möglicherweise kürzeren Leben erreicht hat, ist der Effekt, dass ich das zehnstöckige Gebäude meiner eigenen Wertschätzung völlig wegfege und nichts zurücklasse dahinter aber der Keller. Anton Tschechow sah Stanleys hartnäckiges, unbesiegbares Streben nach einem bestimmten Ziel bei allen Entbehrungen, Gefahren und Versuchungen zum persönlichen Glück als Personifizierung höchster moralischer Stärke an.

Doch im darauffolgenden Jahrhundert brach sein Ruf ein, als Historiker seine Verbindung zu König Leopold II. Anfang der 1880er Jahre kritisierten, dem gewinnsüchtigen belgischen Monarchen, dessen Elfenbeinhändler später Joseph Conrads Con Herz der Dunkelheit . Als der Kolonialismus zurückging und die viktorianische Charakterbildung an Popularität verlor, wurde Stanley als brutaler Ausbeuter dargestellt, als rücksichtsloser Imperialist, der sich seinen Weg durch Afrika hackte und schoss.

John Browns Überfall auf die Harperfähre

Aber kürzlich ist ein anderer Stanley aufgetaucht, weder ein unerschrockener Held noch ein rücksichtsloser Kontrollfreak. Dieser Entdecker hat sich in der Wildnis nicht durchgesetzt, weil sein Wille unbezähmbar war, sondern weil er seine Grenzen erkannte und langfristige Strategien anwendete, die Sozialwissenschaftler erst jetzt verstehen.

Diese neue Version von Stanley wurde passenderweise von Livingstones Biograf Tim Jeal, einem britischen Schriftsteller und Experten für viktorianische Obsessiven, gefunden. Jeal stützte sich auf Tausende von Stanleys Briefen und Papieren, die im letzten Jahrzehnt entsiegelt wurden, um eine revisionistische Tour de Force zu erstellen. Stanley: Das unmögliche Leben von Afrikas größtem Entdecker . Es zeigt einen fehlerhaften Charakter, der aufgrund seines Ehrgeizes und seiner Unsicherheit, seiner Tugend und seines Betrugs umso mutiger und menschlicher erscheint. Seine Selbstbeherrschung in der Wildnis wird angesichts der Geheimnisse, die er versteckte, noch bemerkenswerter.

Wenn Selbstbeherrschung teilweise eine erbliche Eigenschaft ist – was wahrscheinlich erscheint – dann begann Stanley sein Leben mit den Chancen gegen ihn. Er wurde in Wales als Sohn einer unverheirateten 18-jährigen Frau geboren, die vier weitere uneheliche Kinder von mindestens zwei anderen Männern hatte. Er hat seinen Vater nie gekannt. Seine Mutter überließ ihn ihrem Vater, der sich um ihn kümmerte, bis er starb, als der Junge 5 Jahre alt war. Eine andere Familie nahm ihn kurz auf, aber dann brachte ihn einer der neuen Vormunde des Jungen in ein Arbeitshaus. Der erwachsene Stanley würde nie vergessen, wie er in dem Moment, in dem sein betrügerischer Vormund geflohen war und die Tür zugeschlagen wurde, zum ersten Mal das schreckliche Gefühl völliger Trostlosigkeit empfand.

Der Junge, der damals John Rowlands hieß, würde durchs Leben gehen und versuchen, die Schande des Arbeitshauses und das Stigma seiner Geburt zu verbergen. Nachdem er im Alter von 15 Jahren das Arbeitshaus verlassen hatte, wo er Reinigung und Buchhaltung gemacht hatte, und später nach New Orleans reiste, begann er, sich als Amerikaner auszugeben. Er nannte sich Henry Morton Stanley und erzählte, dass er den Namen von seinem Adoptivvater übernommen hatte – eine Fiktion, die er als freundlichen, fleißigen Baumwollhändler in New Orleans beschrieb. Moralischer Widerstand sei ein Lieblingsthema bei ihm, schrieb Stanley in seiner posthum veröffentlichten Autobiografie über seinen Fantasievater. Er sagte, dass die Ausübung des Willens dem Willen Kraft verlieh, der es ebenso sehr erforderte wie die Muskeln. Der Wille musste gestärkt werden, um unheiligen Begierden und niedrigen Leidenschaften zu widerstehen, und war einer der besten Verbündeten, die das Gewissen haben konnte. Im Alter von 11 Jahren experimentierte er im Arbeitshaus in Wales bereits mit Will und legte sich selbst zusätzliche Härten auf. Ich versprach, mir keine weiteren Speisen zu wünschen, und um zu zeigen, wie sehr ich den Magen und seine Schmerzen verabscheute, würde ich eine der drei Mahlzeiten unter meinen Nachbarn verteilen; die Hälfte meines Talgpuddings sollte Ffoulkes gegeben werden, der von Gier geplagt war, und wenn ich jemals etwas besäße, das den Neid eines anderen erregte, würde ich es sofort abgeben.

Jahre später, als Stanley zum ersten Mal von einigen Grausamkeiten und Plünderungen der Hinteren Kolonne erfuhr, notierte er in seinem Tagebuch, dass die meisten Leute fälschlicherweise zu dem Schluss kommen würden, dass die Männer ursprünglich böse waren. Die Menschen zurück in der Zivilisation, erkannte er, konnten sich die Veränderungen nicht vorstellen, die von Männern durchgemacht wurden, denen Fleisch, Brot und Wein, Bücher, Zeitungen, die Gesellschaft und der Einfluss ihrer Freunde beraubt waren. Fieber packte sie, zerstörte Geist und Körper. Die gute Natur wurde von Angst verbannt... bis sie nur noch Schatten wurden, moralisch und physisch von dem, was sie in der englischen Gesellschaft gewesen waren.

Stanley beschrieb das, was der Ökonom George Loewenstein die heiße-kalte Empathie-Lücke nennt: die Unfähigkeit, in einem rationalen, friedlichen Moment zu schätzen, wie wir uns in einer Zeit großer Not oder Versuchung verhalten werden. Wenn man in Ruhe Regeln für das zukünftige Verhalten aufstellt, geht man oft unrealistische Verpflichtungen ein. Es ist wirklich einfach, einer Diät zuzustimmen, wenn man keinen Hunger hat, sagt Loewenstein, Professor an der Carnegie Mellon University.

Wir sind der Meinung, dass die beste Strategie darin besteht, sich nicht in allen Situationen auf Willenskraft zu verlassen. Bewahren Sie es für Notfälle auf. Wie Stanley entdeckte, gibt es mentale Tricks, die es einem ermöglichen, die Willenskraft für die Momente zu bewahren, in denen sie unverzichtbar ist.

Stanley war im Alter von 30 Jahren zum ersten Mal auf das Elend des afrikanischen Landes gestoßen, als die New York Herald schickte ihn 1871, um Livingstone zu finden, von dem er zuletzt etwa zwei Jahre zuvor gehört hatte, irgendwo auf dem Kontinent. Stanley verbrachte den ersten Teil der Reise damit, sich durch einen Sumpf zu quälen und mit Malaria zu kämpfen, bevor die Expedition nur knapp einem Massaker während eines lokalen Bürgerkriegs entging. Nach sechs Monaten waren so viele Männer gestorben oder desertiert, dass Stanley selbst nach der Beschaffung von Ersatz nur noch 34 Mann hatte, kaum ein Viertel der Größe der ursprünglichen Expedition und eine gefährlich kleine Zahl für die Reise durch das feindliche Territorium vor ihnen. Aber eines Abends, während einer Fieberpause, schrieb er sich bei Kerzenschein eine Notiz. Ich habe einen feierlichen, beharrlichen Eid abgelegt, einen Eid, den ich halten muss, solange die geringste Hoffnung auf Leben in mir bleibt, nicht versucht zu sein, meinen gefassten Entschluss zu brechen, die Suche nie aufzugeben, bis ich Livingstone lebendig finde, oder finde seinen toten Körper... Er fuhr fort: Kein lebender Mensch oder lebende Menschen sollen mich aufhalten, nur der Tod kann mich aufhalten. Aber der Tod - nicht einmal das; Ich werde nicht sterben, ich werde nicht sterben, ich kann nicht sterben!

Eine solche Notiz an sich selbst zu schreiben war Teil einer Strategie zur Erhaltung der Willenskraft, die Psychologen als Vorbindung bezeichnen. Die Essenz besteht darin, sich auf einen tugendhaften Weg einzuschließen. Sie erkennen, dass Sie schrecklichen Versuchungen ausgesetzt sein werden und dass Ihre Willenskraft nachlässt. So machen Sie es unmöglich – oder schändlich – den Weg zu verlassen. Vorgefasstheit ist es, was Odysseus und seine Männer pflegten, um die tödlichen Gesänge der Sirenen zu überwinden. Er hatte sich selbst an den Mast gefesselt mit dem Befehl, nicht losgebunden zu werden, egal wie sehr er darum bat, befreit zu werden, um zu den Sirenen zu gehen. Seine Männer verwendeten eine andere Form der Vorbindung, indem sie sich die Ohren zudrückten, damit sie die Lieder der Sirenen nicht hören konnten. Sie verhinderten, dass sie überhaupt versucht wurden, was im Allgemeinen der sicherere der beiden Ansätze ist. Wenn Sie sichergehen möchten, dass Sie nicht in einem Casino spielen, sollten Sie sich besser raushalten.

Natürlich kann niemand allen Versuchungen zuvorkommen, besonders heute nicht. Egal, was Sie tun, um physische Casinos zu vermeiden, Sie sind nie weit von virtuellen Casinos entfernt, ganz zu schweigen von all den anderen Verlockungen, die ständig im Internet verfügbar sind. Aber die Technologie, die neue Sünden schafft, ermöglicht auch neue Strategien der Vorbindung. Ein moderner Odysseus kann versuchen, sich mit einer Software an seinen Browser zu binden, die ihn daran hindert, bestimmte Websites zu hören oder zu sehen. Ein moderner Stanley kann das Web genauso nutzen wie der Entdecker die sozialen Medien seiner Zeit. In privaten Briefen, Zeitungsschreiben und öffentlichen Erklärungen versprach Stanley immer wieder, seine Ziele zu erreichen und sich ehrenhaft zu verhalten – und er wusste, dass jedes Scheitern, sobald er berühmt wurde, Schlagzeilen machen würde. Aufgrund seiner Eide und seines Images, sagte Jeal, habe Stanley es von vornherein unmöglich gemacht, durch Willensschwäche zu scheitern.

Heute können Sie sich zur Tugend verpflichten, indem Sie Social-Networking-Tools verwenden, die Ihre Sünden aufdecken, wie die öffentliche Demütigungsdiät, gefolgt von einem Schriftsteller namens Drew Magary. Er schwor sich, sich jeden Tag zu wiegen und die Ergebnisse auf Twitter zu veröffentlichen – was er tat und in fünf Monaten 60 Pfund abnahm. Oder Sie können einen Verpflichtungsvertrag mit stickK.com abschließen, der es Ihnen ermöglicht, jedes gewünschte Ziel zu wählen – Gewicht verlieren, aufhören, sich in die Nägel zu kauen, weniger fossile Brennstoffe zu verbrauchen, keine Ex anzurufen – zusammen mit einer Strafe, die automatisch verhängt wird, wenn du erreichst es nicht. Sie können die Strafe finanziell gestalten, indem Sie eine automatische Zahlung von Ihrer Kreditkarte an eine Wohltätigkeitsorganisation oder eine Anti-Wohltätigkeitsorganisation einrichten – eine Gruppe, die Sie nicht unterstützen möchten. Die Wirksamkeit solcher Verträge mit Monitoren und Sanktionen wurde von Forschern unabhängig nachgewiesen.

Stellen Sie sich für einen Moment vor, dass Sie eines Morgens Stanley sind. Sie verlassen Ihr Zelt im Regenwald von Ituri. Es ist dunkel. Es ist seit Monaten dunkel. Ihrem Magen, der schon lange von Parasiten, wiederkehrenden Krankheiten und massiven Dosen von Chinin und anderen Medikamenten ruiniert ist, geht es noch schlechter als sonst. Sie und Ihre Männer haben sich darauf beschränkt, Beeren, Wurzeln, Pilze, Maden, Raupen, Ameisen und Schnecken zu essen – wenn Sie das Glück haben, sie zu finden. Dutzende von Menschen waren so verkrüppelt – von Hunger, Krankheiten, Verletzungen und eiternden Wunden –, dass sie an einer Stelle im Wald zurückgelassen werden mussten, die grimmig als Hungerlager bezeichnet wurde. Sie haben die Gesünderen vorausgeschickt, um nach Nahrung zu suchen, aber sie sind unterwegs tot umgefallen, und es ist immer noch kein Essen zu finden. Aber heute morgen bist du immer noch nicht tot. Nun, da du aufgestanden bist, was tust du?

Für Stanley war dies eine leichte Entscheidung: sich zu rasieren. Wie seine Frau Dorothy Tennant, die er 1890 heiratete, sich später erinnerte: Er hatte mir oft erzählt, dass er sich auf seinen verschiedenen Expeditionen zur Regel gemacht hatte, sich immer sorgfältig zu rasieren. Im Großen Wald, im „Hungerlager“, hatte er am Morgen der Schlacht diesen Brauch nie vernachlässigt, so groß die Schwierigkeit auch sein mochte.

Warum sollte jemand, der verhungert ist, darauf bestehen, sich zu rasieren? Jeal sagte, Stanley habe immer versucht, ein gepflegtes Äußeres zu bewahren – auch mit Kleidung – und legte großen Wert auf die Klarheit seiner Handschrift, auf den Zustand seiner Tagebücher und Bücher und auf die Ordnung seiner Kartons. Er fügte hinzu: Die Schaffung von Ordnung kann nur ein Gegenmittel gegen die zerstörerischen Fähigkeiten der Natur um ihn herum gewesen sein. Stanley selbst sagte einmal, laut seiner Frau, ich habe immer ein möglichst anständiges Äußeres gegeben, sowohl aus Selbstdisziplin als auch aus Selbstachtung.

Man könnte meinen, die Energie, die man beim Rasieren im Dschungel aufwendet, sollte besser der Nahrungssuche gewidmet werden. Aber Stanleys Glaube an den Zusammenhang zwischen äußerer Ordnung und innerer Selbstdisziplin wurde kürzlich in Studien bestätigt. In einem Experiment beantwortete eine Gruppe von Teilnehmern in einem hübschen, ordentlichen Labor Fragen, während andere an einem Ort saßen, der Eltern dazu inspiriert, zu rufen: „Räum dein Zimmer auf! Die Leute in dem unordentlichen Raum hatten eine geringere Selbstkontrolle, wie zum Beispiel, dass sie nicht bereit waren, eine Woche auf eine größere Geldsumme zu warten, anstatt sofort eine kleinere Summe zu nehmen. Wenn Snacks und Getränke angeboten wurden, wählten die Leute im ordentlichen Laborraum häufiger Äpfel und Milch statt der Süßigkeiten und zuckerhaltigen Cola, die ihre Kollegen im Schweinestall bevorzugen.

In einem ähnlichen Online-Experiment beantworteten einige Teilnehmer Fragen auf einer sauberen, gut gestalteten Website. Anderen wurden die gleichen Fragen auf einer schlampigen Website mit Rechtschreibfehlern und anderen Problemen gestellt. Auf der unordentlichen Seite sagten die Leute eher, dass sie eher spielen würden, als eine sichere Sache zu nehmen, zu fluchen und zu schwören und eine sofortige, aber kleine Belohnung zu erhalten, anstatt eine größere, aber verzögerte Belohnung. Die ordentlichen Websites, wie die ordentlichen Laborräume, lieferten subtile Hinweise, die die Menschen zu selbstdisziplinierten Entscheidungen und Handlungen führten, die anderen helfen.

Indem er sich jeden Tag rasierte, konnte Stanley von dieser Art von geordneten Hinweisen profitieren, ohne viel mentale Energie aufwenden zu müssen. Die sozialpsychologische Forschung weist darauf hin, dass seine Routine noch einen weiteren Vorteil hat: Sie ermöglicht es ihm, Willenskraft zu schonen.

Im Alter von 33 Jahren, nicht lange nachdem er Livingstone gefunden hatte, fand Stanley die Liebe. Er hatte sich bei Frauen immer für hoffnungslos gehalten, aber seine neue Berühmtheit vergrößerte seine sozialen Möglichkeiten, als er nach London zurückkehrte und dort eine Amerikanerin namens Alice Pike traf, die zu Besuch war. Sie war erst 17, und er vermerkte in seinem Tagebuch, dass sie die afrikanische Geographie sehr unwissend war und ich vor allem anderen Angst hatte. Innerhalb eines Monats waren sie verlobt. Sie vereinbarten, zu heiraten, sobald Stanley von seiner nächsten Expedition zurückkehrte. Er machte sich von der Ostküste Afrikas auf den Weg und trug ihr Foto neben seinem Herzen, während seine Männer die Teile eines 24-Fuß-Bootes namens The . schleppten Lady Alice , mit dem Stanley die ersten aufgezeichneten Umrundungen der großen Seen im Herzen Afrikas unternahm. Dann, nachdem er 3.500 Meilen zurückgelegt hatte, fuhr Stanley für den gefährlichsten Teil der Reise nach Westen. Er plante, den Lualaba-Fluss hinunter zu reisen, wohin er auch führte – zum Nil (Livingstones Theorie), zum Niger oder zum Kongo (Stanleys Vermutung, was sich als richtig erweisen würde). Niemand wusste es, denn selbst die furchterregenden arabischen Sklavenhändler waren von Geschichten über kriegerische Kannibalen flussabwärts eingeschüchtert worden.

Bevor er diesen Fluss hinunterfuhr, schrieb Stanley an seine Verlobte und sagte ihr, dass er nur 118 Pfund wog und 60 Pfund abgenommen hatte, seit er sie gesehen hatte. Zu seinen Beschwerden gehörte ein weiterer Anfall von Malaria, bei dem er an einem Tag zitterte, als die Temperatur in der Sonne 138 Grad Fahrenheit erreichte. Aber er konzentrierte sich in dem letzten Brief, den er senden würde, bis er die andere Seite Afrikas erreichte, nicht auf Nöte. Meine Liebe zu dir ist unverändert, du bist mein Traum, mein Aufenthalt, meine Hoffnung und mein Leuchtfeuer, schrieb er ihr. Ich werde dich in diesem Licht schätzen, bis ich dich treffe oder der Tod mich trifft.

Stanley klammerte sich für weitere 3.500 Meilen an diese Hoffnung und nahm die Lady Alice den Kongo-Fluss hinunter und widerstehen den Angriffen von Kannibalen, die Fleisch schreien! Fleisch! Nur die Hälfte seiner mehr als 220 Gefährten schaffte die fast dreijährige Reise an die Atlantikküste, bei der alle Europäer außer Stanley das Leben kosteten. Als er die Zivilisation erreichte, erhielt Stanley eine Nachricht von seinem Verleger mit einigen unangenehmen Neuigkeiten: Ich kann Ihnen genauso gut gleich sagen, dass Ihre Freundin Alice Pike verheiratet ist! Stanley war verzweifelt, als er hörte, dass sie ihn verlassen hatte (für den Sohn eines Eisenbahnwagenherstellers in Ohio). Er war kaum besänftigt durch eine Notiz von ihr, in der sie ihm zu der Expedition gratulierte, während sie kurz ihre Heirat erwähnte und anerkennte, dass die Lady Alice hatte sich als treuere Freundin erwiesen als die Alice, nach der sie benannt war. Aber so schlimm es auch kam, Stanley hatte etwas aus der Beziehung: eine Ablenkung von seinem eigenen Elend. Er mag sich über ihre Loyalität getäuscht haben, aber während seiner Reise war er klug, sich auf ein Leuchtfeuer zu fixieren, das weit von seiner düsteren Umgebung entfernt war.

Es war eine ausgefeiltere Version der erfolgreichen Strategie, die Kinder im klassischen Marshmallow-Experiment verwendeten, bei der die Probanden normalerweise in einem Raum mit einem Marshmallow gelassen wurden und ihnen sagten, sie könnten zwei haben, wenn sie warten würden, bis der Forscher zurückkehrte. Diejenigen, die den Marshmallow immer wieder ansahen, erschöpften schnell ihre Willenskraft und gaben der Versuchung nach, ihn sofort zu essen; diejenigen, die sich ablenkten, indem sie sich im Raum umsahen (oder manchmal nur ihre Augen bedeckten), schafften es, durchzuhalten. Ebenso lenken Sanitäter die Patienten von ihren Schmerzen ab, indem sie mit ihnen über alles außer ihrem Zustand sprechen. Sie erkennen die Vorteile dessen, was Stanley Selbstvergessenheit nannte.

Zum Beispiel machte er den Zusammenbruch der Hinteren Kolonne auf die Entscheidung ihres Anführers zurückzuführen, so lange im Lager zu bleiben und auf zusätzliche Träger zu warten und zu warten, anstatt sich früher auf den Weg in den Dschungel zu machen. Die Heilung ihrer Bedenken und Zweifel wäre in der Tat gefunden worden, schrieb er, anstatt tödliche Monotonie zu ertragen. So schrecklich es für Stanley war, mit kranken, ausgehungerten und sterbenden Männern durch den Wald zu gehen, die endlosen Beschäftigungen der Reise waren zu fesselnd und interessant, um Platz für niedere Gedanken zu lassen. Stanley sah die Arbeit als geistige Flucht: Um mich vor Verzweiflung und Wahnsinn zu schützen, musste ich auf Selbstvergessenheit zurückgreifen; zu dem Interesse, das meine Aufgabe brachte. . . . Dies ermutigte mich, mich allen nachbarschaftlichen Ämtern zu stellen, und war moralisch stärkend.

Die Rede von nachbarschaftlichen Büros mag von jemandem mit Stanleys Ruf für Unnahbarkeit und Strenge eigennützig klingen. Schließlich war dies der Mann, der für den vielleicht kältesten Gruß der Geschichte bekannt war: Dr. Livingstone, nehme ich an? Selbst Viktorianer fanden es lächerlich, dass sich zwei Engländer mitten in Afrika trafen. Aber laut Jeal hat Stanley die berühmte Zeile nie ausgesprochen. Die erste Erwähnung davon findet sich in Stanleys Depesche an die Herold , geschrieben gut nach dem Treffen. Es steht nicht in den Tagebüchern beider Männer. Stanley riss die entscheidende Seite seines Tagebuchs heraus und schnitt sein Konto ab, als sie sich gerade begrüßen wollten. Stanley hat die Linie anscheinend später erfunden, um sich würdevoll klingen zu lassen. Es hat nicht funktioniert.

Seine eigene Strenge und die Gewalt seiner Afrikaexpeditionen maßlos übertreibend – teils, um härter zu klingen, teils um Zeitungen und Bücher zu verkaufen –, erlangte Stanley schließlich den Ruf, der härteste Entdecker seiner Zeit zu sein, obwohl er tatsächlich gegenüber Afrikanern ungewöhnlich menschlich war im Vergleich zum sanften Livingstone, wie Jeal demonstriert. Stanley sprach fließend Swahili und knüpfte lebenslange Bindungen zu afrikanischen Gefährten. Er disziplinierte weiße Offiziere, die Schwarze misshandelten, streng und hielt seine Männer ständig von Gewalt und anderen Verbrechen gegen lokale Dorfbewohner ab. Obwohl er manchmal in Streit geriet, wenn Verhandlungen und Geschenke scheiterten, war das Bild von Stanley, der sich durch Afrika schoss, ein Mythos. Das Geheimnis seines Erfolges lag nicht in den Schlachten, die er so anschaulich beschrieb, sondern in zwei Prinzipien, die Stanley selbst nach seiner letzten Expedition formulierte: Ich habe erstens durch den tatsächlichen Stress drohender Gefahr gelernt, dass Selbstbeherrschung unabdingbarer ist als Schießpulver, und zweitens, dass anhaltende Selbstbeherrschung unter der Provokation afrikanischer Reisen unmöglich ist ohne echtes, aufrichtiges Mitgefühl für die Eingeborenen, mit denen man es zu tun hat.

Wie Stanley erkannte, geht es bei der Selbstkontrolle letztendlich um viel mehr als um das Selbst. Willenskraft ermöglicht es uns, mit anderen auszukommen, indem wir Impulse auf der Grundlage egoistischer kurzfristiger Interessen überwiegen. Im Laufe der Geschichte waren religiöse Lehren und Gebote der häufigste Weg, um Menschen von selbstsüchtigem Verhalten abzulenken, und diese bleiben eine wirksame Strategie zur Selbstkontrolle. Aber was ist, wenn Sie wie Stanley kein Gläubiger sind? Nachdem er in jungen Jahren seinen Glauben an Gott und die Religion verloren hatte (ein Verlust, den er dem Gemetzel zuschrieb, das er im amerikanischen Bürgerkrieg miterlebte), stand er einer Frage gegenüber, die andere Viktorianer ärgerte: Wie können Menschen ohne die Einschränkungen der Religion moralisch bleiben? Viele prominente Ungläubige, wie Stanley, reagierten, indem sie Lippenbekenntnisse zur Religion ablegten und gleichzeitig nach säkularen Wegen suchten, um ein Pflichtbewusstsein zu vermitteln. Während der schrecklichen Wanderung durch den Ituri-Dschungel ermahnte er die Männer, indem er eines seiner Lieblingssongs aus Tennysons Ode über den Tod des Herzogs von Wellington zitierte:

Nicht ein- oder zweimal in unserer schönen Inselgeschichte,
Der Weg der Pflicht war der Weg zum Ruhm.

Stanleys Männer schätzten seine Bemühungen nicht immer – die Tennyson-Linien wurden für einige von ihnen sehr alt –, aber sein Ansatz verkörperte ein anerkanntes Prinzip der Selbstbeherrschung: Konzentrieren Sie sich auf erhabene Gedanken.

Diese Strategie wurde an der New York University von Forschern wie Kentaro Fujita und Yaacov Trope getestet. Sie fanden heraus, dass sich die Selbstkontrolle bei Menschen verbesserte, die ermutigt wurden, in übergeordneten Begriffen zu denken ( Warum bleibst du gesund?) und verschlechterte sich unter denen, die in niedrigeren Begriffen dachten ( Wie bleibst du gesund?). Nachdem die Leute auf hohem Niveau nachgedacht hatten, verzichteten die Leute eher auf eine schnelle Belohnung für etwas Besseres in der Zukunft. Wenn sie aufgefordert wurden, einen Handgriff zu drücken – ein Maß für körperliche Ausdauer – konnten sie länger festhalten. Die Ergebnisse zeigten, dass ein enger, konkreter Hier-und-Jetzt-Fokus der Selbstkontrolle entgegenwirkt, während ein breiter, abstrakter, langfristiger Fokus dies unterstützt. Das ist einer der Gründe, warum religiöse Menschen bei der Selbstkontrolle relativ hoch abschneiden, und nichtreligiöse Menschen wie Stanley können von anderen Arten transzendenter Gedanken und dauerhaften Idealen profitieren.

Stanley, der immer seinen Ehrgeiz nach persönlichem Ruhm mit dem Wunsch verband, gut zu sein, fand seine Berufung zusammen mit Livingstone, als er aus erster Hand die Verwüstung sah, die das wachsende Netzwerk arabischer und ostafrikanischer Sklavenhändler angerichtet hatte. Von da an betrachtete er es als seine Mission, den Sklavenhandel zu beenden.

bei der Schlacht am Bunkerhügel

Was Stanley durch den Dschungel und durch die Ablehnungen seiner Familie, seiner Verlobten und des britischen Establishments stützte, war seine erklärte Überzeugung, dass er mit einer heiligen Aufgabe beschäftigt war. Nach modernen Maßstäben kann er bombastisch wirken. Aber er war aufrichtig. Ich wurde nicht in die Welt geschickt, um glücklich zu sein, schrieb er. Ich wurde für eine besondere Arbeit geschickt. Während seines Abstiegs vom Kongo-Fluss, als er über das Ertrinken zweier enger Gefährten verzweifelt war, als er dem Hungertod nahe war, tröstete er sich mit dem höchsten Gedanken, den er aufbringen konnte: Dieser arme Körper von mir hat schrecklich gelitten. . . es wurde erniedrigt, gequält, müde und krank, und ist unter der ihm auferlegten Aufgabe fast versunken; aber das war nur ein kleiner Teil von mir. Denn mein wahres Ich lag dunkel umhüllt und war immer zu hochmütig und hoch aufragend für solch elende Umgebungen wie den Körper, der es täglich belastete.

Erlag Stanley in seinem Moment der Verzweiflung der Religion und stellte sich vor, mit einer Seele? Kann sein. Aber angesichts seiner lebenslangen Kämpfe und all seiner Strategien, um seine Kräfte in der Wildnis zu bewahren, scheint es wahrscheinlich, dass er etwas Säkulareres im Sinn hatte. Sein wahres Selbst war, wie der Breaker of Rocks es sah, sein Wille.

Angepasst von Willenskraft , von Roy F. Baumeister und John Tierney. Veröffentlicht in Absprache mit der Penguin Press, einem Mitglied der Penguin Group USA. © Roy F. Baumeister und John Tierney.



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