In den ersten Jahren des 20. Jahrhunderts ließen die Rechte der Frauen zu wünschen übrig. Ehemänner konnten ihre Frauen schlagen und vergewaltigen, ohne sich um Rückgriff sorgen zu müssen; 1910 verweigerte der Oberste Gerichtshof der Vereinigten Staaten den Ehefrauen das Recht, ihre Ehemänner wegen Körperverletzung strafrechtlich zu verfolgen. Es war illegal, Informationen über Verhütung zu verbreiten. Gesetze, die den Ehefrauen das Recht auf eigenes Einkommen und Eigentum einräumten, hatten sich in den meisten Staaten langsam durchgesetzt, aber Frauen kämpften immer noch um gleichen Zugang zu Bildungsmöglichkeiten und Berufsfeldern; Werbung für praktischere Kleidung. 1908 verbot New York Frauen das Rauchen in der Öffentlichkeit. Nur 19 Staaten hatten Frauen vor 1920 das volle oder teilweise Wahlrecht gewährt, als alle US-Frauen das volle Wahlrecht erhielten.

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Die großen politischen Parteien des Landes boten den Frauen, die sich dafür einsetzen, den Status quo zu ändern, wenig an. Auf den Parteiprogrammen der Präsidentschaftswahlen von 1908 erklärten sich die Demokraten zum Vorkämpfer für gleiche Rechte und Chancen für alle, erwähnten jedoch nie die Verbesserung der Rechte der Frauen. Während sie Frauen die Teilnahme an der Demokratischen Nationalversammlung erlaubten, waren nur fünf von 1008 Delegierten Frauen, und die Republikaner versprachen lediglich, die Arbeitsbedingungen von Frauen zu untersuchen. Die kleinere Prohibitionspartei wollte einheitliche Heirats- und Scheidungsgesetze und das Wahlrecht basierend auf Intelligenz und Englischkenntnissen.

Die 1901 gegründete Socialist Party of America schien anders zu sein. Ihre Plattform forderte ausdrücklich das Frauenwahlrecht und hatte ein Nationales Frauenkomitee mit dem konkreten Ziel gebildet, Frauen für den Beitritt zur Partei zu gewinnen. Bis 1909 waren von den 50.000 registrierten Personen 2.000 Frauen.





Sozialdemokraten boten einen recht außergewöhnlichen Raum für das Engagement von Frauen in der Politik, sicherlich anders als jede andere Partei, sagt Paul Heideman, Historiker der amerikanischen Linken an der New York University. Doch trotz des doktrinären Engagements der Sozialisten fehlte die tatsächliche Erfolgsbilanz der Partei im Kampf für die Gleichstellung und Inklusion von Frauen.

Für Brandstifter wie Lena Morrow Lewis, die schnell zu einer der bekanntesten Organisatoren und Rednerinnen der Sozialistischen Partei aufgestiegen war, machte die Frauenfeindlichkeit der männlichen Mitglieder der Partei sie blind für gesellschaftliche Realitäten. Ihre politische Partei bestand schon seit einem Jahrzehnt, als Lewis 1911 ihrer gleichgesinnten Kohorte eine ernste Warnung aussprach: „Weil ein Mann sich selbst als Sozialist bezeichnet, verleiht ihm weder Köpfchen noch macht er ihn in seinen Ansichten aufgeschlossen und liberal . ... Den Vorurteilen kleingeistiger Männer sollte nicht Rechnung getragen werden.'



Viele frühe (männliche) Sozialisten argumentierten, dass der Feminismus nach der Einführung des Sozialismus überflüssig werden würde, sodass ein separater Einsatz für die Rechte der Frauen überflüssig sei; Alle Energie, argumentierten sie, sollte auf die Förderung des Sozialismus verwandt werden. (Auch heute verurteilen einige prominente Sozialisten Identitätspolitik als Ablenkung vom Hauptziel der Verwirklichung einer sozialistischen Gesellschaft.)

Auf der anderen Seite drängten Sozialistinnen auf einen aggressiveren Ansatz zur Frauenbefreiung, sagt Heideman. Sie argumentierten, dass die Partei mehr tun müsse, um gezielt Frauen zu rekrutieren, und dass die Partei Frauen zu oft als selbstverständlich angesehen habe.

Das Gedicht The Socialist and the Suffragist der berühmten feministischen Schriftstellerin Charlotte Gilman Perkins, veröffentlicht in der äußerst populären sozialistischen Zeitung Appell an die Vernunft 1912 spiegelte die Spannungen zwischen der sozialistischen und der damaligen Frauenbewegung wider:



Der Suffragist sagte dem Sozialisten: „Ihr Männer werdet immer finden Dass sich diese alte Welt nie bewegen wird Schneller in seinem alten Groove Während Frauen zurückbleiben!‘ „Eine erhabene Welt hebt Frauen auf“, Der Sozialist erklärte. „Du kannst die Welt überhaupt nicht heben Während die Hälfte davon so klein gehalten wird,’ Der Suffragist behauptete.

Im Januar 1912 rief der Autor und Aktivist Ernest Untermann auf den Seiten der Eisenbahn Carmen’s Journal : [I]es scheint auf den ersten Blick unerklärlich, dass selbst … Sozialisten den Bemühungen ihrer Frauen, Geliebten, Mütter, Schwestern um Gleichberechtigung mit Männern gleichgültig oder mißbilligend gegenüberstehen. Die Tatsache ist jedoch unbestreitbar. Es existiert und besteht in unseren eigenen Reihen. Untermann identifizierte den Sexismus seiner Kameraden als in der Angst der Männer verwurzelt, dass die Erweiterung des Horizonts einer Frau sie selbstständiger und weniger bereit machen würde, all die krumme Logik des „überlegenen“ männlichen Verstandes zu schlucken.

Nicht viel besser erging es den Sozialisten in Europa, wo auch eine aufkeimende Frauenrechtsbewegung dem Streben nach wirtschaftlicher Gleichheit entgegenstand. Es dauerte bis 1928, bis das Vereinigte Königreich den Frauen das gleiche Wahlrecht wie den Männern gewährte; Frankreich trat noch später in die Partei ein, wobei französische Frauen bis 1945 nicht legal wählen durften. Das Frauenwahlrecht war außerhalb der Grenzen praktischer Politik, kaum zu verwirklichen und noch weniger wahrscheinlich, die Wähler zu interessieren. Sozialisten vermieden nicht nur das Thema des Wahlrechts, sondern einige lehnten das Frauenwahlrecht sogar ab, schrieb der Historiker Charles Sowerwine in seinem Buch his Schwestern oder Bürgerinnen: Frauen und Sozialismus in Frankreich seit 1876 .

In beiden großen sozialistischen Parteien Großbritanniens der Ära wurden zeitweise von einzelnen Führern oder Zweigen feindselige Haltungen gegenüber der Frauenfrage geäußert und Themen, die für Frauen von Interesse waren, wurde selten Priorität eingeräumt, während weibliche Mitglieder … Karen Hunt und Co-Autorin June Hannam schrieben in Sozialistische Frauen: Großbritannien, 1880er bis 1920er Jahre .

Wahlrechtsorganisationen, die scheinbar für mehr Gleichberechtigung kämpften, setzten sich hauptsächlich für das Wahlrecht für wohlhabende weiße Frauen ein. In der Literatur von Gruppen wie der National American Woman Suffrage Association (NAWSA) wurden Alphabetisierungstests und Krippenanforderungen für die Stimmabgabe gefordert und die Entrechtung von Schwarzen gefördert. Anfang des 20. Jahrhunderts habe die NAWSA unter Carrie Chapman Catt einen explizit rassistischen und fremdenfeindlichen Weg eingeschlagen, sagt Heideman. Catt erklärte bekanntlich, die Vormachtstellung der Weißen werde durch das Frauenwahlrecht gestärkt, nicht geschwächt.

Carrie Chapman Catt

Carrie Chapman Catt(Wikimedia-Commons)

Heideman stellt jedoch fest, dass einige sozialistische Frauen sich Sorgen machten, dass ihre Partei mit dem Schlagen des politischen Heißhungers des Wahlrechts die Bewegung für die Frauenbefreiung effektiv feministischen Gruppen der Mittelklasse überließ, die niemals arbeitenden Frauen helfen würden.

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Die amerikanische Wahlrechtsbewegung war bis vor kurzem insgesamt eine Salon-Angelegenheit, absolut losgelöst von den wirtschaftlichen Bedürfnissen des Volkes, so die gefeierte feministische anarchistische Autorin Emma Goldman erklärt im Jahr 1911.

Indem sie die Emanzipation der Frauen als marginal für das sozialistische Projekt in Frage stellten, sagten Hunt, haben sozialistische Frauen die Bedeutung des Sozialismus selbst neu definiert. Sie wurden von dem Versprechen des Sozialismus einer neuen Lebensweise inspiriert. Um sich die Entwicklung einer neuen Art von Politik vorzustellen, die Frauen die Möglichkeit bietet, ihr volles Potenzial als Menschen zu entfalten, sagt Hunt in einem Interview .

Theresa Malkiel, die 1909 in das Frauennationalkomitee der Partei gewählt wurde und heute vor allem als Gründerin des Internationalen Frauentages bekannt ist, beobachtete dass alle Frauen auf der New Yorker Sozialisten-Frauenkonferenz von 1908 ihre Positionen als offizielle Kuchenbäckerinnen und Geldeintreiberinnen satt hatten und begierig darauf waren, eine aktivere Arbeit innerhalb der Partei zu übernehmen. (Eine Konferenz, bemerkt Malkiel, über die die meisten Männer lachten.)

Sozialistinnen äußerten erhebliche Unzufriedenheit über ihren Status innerhalb der Partei. „Nicht alle Männer, die sich Sozialisten nennen“, bemerkte einer, „sind es auch, was Frauen betrifft“, sagte Heideman schrieb letztes Jahr in Jakobiner Zeitschrift.

An anderer Stelle in Untermanns Estrich beschreibt er diesen scheinbar guten Kerl, der sich für Frauenrechte einsetzt, solange es ihm persönlich nützt, sie aber schnell wieder in ihre Schranken weist, sobald es den Status quo verletzt: Dieser Typ Mann ist bereit zu schmeicheln , Cjole, Pet und Champion-Frauen, solange sie bereit sind, sein Spielzeug zu sein. Aber wenn eine Frau auf der Ebene der Gleichberechtigung steht und versucht, diese Art von Bewunderer auf ihre eigene edle Ebene zu heben, lässt dieser Champion schnell seine Maske der Ritterlichkeit fallen und sieht sie stirnrunzelnd an.

Malkiel wünschte, Männer in ihrer Partei würden die Plattform-Aussage verkörpern: Ohne die soziale Unabhängigkeit und Gleichberechtigung der Geschlechter kann es keine Emanzipation der Menschheit geben, aber sie kamen immer zu kurz. Wie bitter ist unsere Enttäuschung, wenn wir die Dinge so sehen, wie sie wirklich sind – Männer, die ... ihr Versprechen im Allgemeinen buchstabengetreu einhalten, aber bei der Frage nach dem praktischen Punkt der Geschlechtergleichheit haltmachen? , Malkiel schrieb in einem Aufsatz veröffentlicht in Internationale Sozialistische Revue 1909. Welche Revolution wird noch in der Vorstellung der Menschen stattfinden müssen! Welch eine Bildungsänderung, bevor sie die Erkenntnis einer rein menschlichen Beziehung zur Frau erlangen können!

Als russischer Einwanderer, der im Alter von 17 Jahren eine New Yorker Textilarbeiterin wurde, war Malkiel ein Verfechter der Rechte von Einwanderern und fairer und sicherer Arbeitsbedingungen für Frauen. Ihre Novelle über die Streiks in der Hemdblusenfabrik wurde 1910 veröffentlicht; ein Jahr später tötete das Feuer in der Triangle Shirtwaist Factory 146 Arbeiter, hauptsächlich Frauen. Ihrem Buch und dem Feuer wird zugeschrieben, dass sie den Staat dazu gebracht haben, 36 neue Vorschriften zum Arbeitsschutz zu erlassen.

Ohne die volle Beteiligung der Frauen wusste Malkiel, dass der Sozialismus scheitern würde. Sie beklagte die glanzlosen Bemühungen ihrer Partei, auf die Bedürfnisse der Frauen aus der Arbeiterklasse einzugehen. Wenn man sich an einen sozialistischen Mann wandte, um Unterstützung zu erhalten, war sie desillusioniert, denn sie entmutigten ihre Tätigkeit und waren dem Ausgang ihres Kampfes gegenüber völlig lustlos. Sozialistische Frauen müssten ihre eigenen Bemühungen um Gleichberechtigung starten.

Theresa Malkiel

Theresa Malkiel(Wikimedia-Commons)

Mitglieder des Frauenausschusses dienten als Kongressdelegierte, organisierten Kundgebungen, führten umfangreiche Kampagnen und Kampagnen durch, hielten Vorträge und verfassten Artikel und Broschüren mit dem Ziel, Frauen für die Sache zu gewinnen und sich für eine größere Bedeutung von Frauenthemen in sozialistischen Plattformen einzusetzen.

Diese Einheiten hatten oft großen Erfolg, wobei einige ihrer Organisatoren damit prahlten, dass sie die Männer durch ihre Frauen zum Sozialismus führten und nicht umgekehrt, sagte Heideman. Vor allem in den Great Plains, wo die sozialistische Politik oft in Form von großen Lagern im Stil der Erweckung stattfand, spielten Frauen eine zentrale Rolle.

Viele prominente sozialistische Frauen gründeten auch ihre eigenen sozialistischen Publikationen und bildeten ihre eigenen Gruppen, um die praktischen Barrieren der politischen Teilhabe zu überwinden. Aber Hunt sagt, sozialistische Frauen waren sich nicht einig, ob solche separaten Initiativen als Bevormundung und als Beweis für eine sozialistische sexuelle Spaltung der Politik oder als positive Bemühungen um Anpassung und Inklusion angesehen werden sollten.

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Auf die Frage nach Sexismus unter prominenten Sozialisten sagte Hunt, das berüchtigtste Beispiel sei Ernest Belfort Bax. ein standhafter Anwalt für Männerrechte Er trat der ersten organisierten sozialistischen Partei Großbritanniens, der Social Democratic Federation, bei.

Er war offen frauenfeindlich und behauptete, dass Frauen von Natur aus minderwertig und anfällig für Hysterie seien und daher als Männer nicht für 'politische, administrative oder juristische Funktionen' geeignet seien, sagt Hunt. Aber Bax' Ansichten waren nicht für alle sozialistischen Männer der Ära repräsentativ, und sowohl männliche als auch weibliche Parteimitglieder forderten ihn regelmäßig heraus. Mindestens eine sozialistische Frau stellte Bax in Druck und argumentierte nicht nur, dass er voreingenommen sei, sondern dass sein Antifeminismus mit seinem Sozialismus und seiner Mitgliedschaft in der SDF unvereinbar sei, sagte Hunt. Aber die Partei glaubte, dass die Haltung eines Mitglieds zu Frauenrechten eine Frage des individuellen Gewissens sei, sodass es letztendlich unmöglich war, ihn zu tadeln oder zu verdrängen.

Hunt zitiert in der SDF-Zeitung Ende des 19. Jahrhunderts mehrere Fälle von sexistischer Sprache: Ein halbes Dutzend gutaussehender Mädchen würde die übliche Sammlung, die bei jedem Open-Air-Treffen gemacht wird, verdreifachen und vervierfachen. Wenn wir nun die Frauen ständig darauf hinweisen würden, dass im Sozialismus ... ihre Hauptaufgaben darin bestehen würden, einzukaufen und Artikel auszuwählen, die sich selbst und ihr Zuhause verschönern würden ... würden wir sie bald auf unsere Seite ziehen. Einige sozialistische Männer argumentierten, dass die Ablenkungen des Konsums – Kleider, Hauben und Mode – Frauen davon abhielten, sich in die sozialistische Politik einzufühlen.

Es gab eine Art „Feminisierung“, sagt Heideman: Die vermeintliche Häuslichkeit und Freundlichkeit der Frauen wurden zu Werten erhoben, die der Sozialismus verewigen würde, sobald er die brutale Ausbeutung des Kapitalismus beseitigte. Sowohl männliche als auch weibliche Sozialisten haben diese Art von geschlechtsspezifischer Vision der sozialen Transformation vorangetrieben.

Manchmal nahmen sozialistische Frauen diese Stereotypen an. Als Delegierte auf nationalsozialistischen Kongressen und auf dem internationalen Kongress von 1910 versuchte May Wood Simons zu zeigen, dass sie eine sowohl häusliche Hingabe als auch intellektuell anregende Ehefrau sein konnte. Die vorherrschende Ideologie der Zeit war die Kult der wahren Weiblichkeit , die vermeintliche Unterschiede zwischen den Geschlechtern verherrlichte. Frauen waren schwächer, wahrscheinlich durch zu viel Bildung oder Arbeit erschöpft, aber moralischer und spirituell reiner, und solche Eigenschaften waren am besten geeignet, um der eigenen Familie ein zufluchtsähnliches Zuhause zu schaffen. Die Women's Labour League in Großbritannien beispielsweise bezeichnete sich 1910 als Organisation, um den Muttergeist in die Politik zu bringen. Einige Feministinnen nutzten diese Theorien als Sprungbrett für ihre eigenen Bemühungen und argumentierten für die Überlegenheit der Frauen aufgrund ihrer Fortpflanzungsfähigkeit und moralischen Überlegenheit, aber dies verstärkte nur die enge Sicht der Gesellschaft auf die Fähigkeiten von Frauen.

Nur wenige Länder haben eine solche Arroganz und Snobismus hervorgebracht wie Amerika. Dies gelte besonders für die Amerikanerin der Mittelschicht, fährt Goldmans Essay von 1911 fort. Sie betrachtet sich nicht nur als dem Menschen ebenbürtig, sondern als ihm überlegen, insbesondere in ihrer Reinheit, Güte und Moral. Kein Wunder, dass die amerikanische Suffragistin für ihre Stimme die wundersamsten Kräfte beansprucht.

Sogar Untermann, nachdem er erklärt hatte, dass ein Interesse am öffentlichen Leben mehr Bemühungen um die Emanzipation von der häuslichen Plackerei bedeute, bemerkte weiter, dass dies die Frauen dazu bringen würde, ihre Macht auszuüben, um das Zuhause schöner, würdiger zu machen, und dass ein aktiveres Interesse der Kinder in den öffentlichen Aufgaben ihrer Mutter würde zu einer besseren Einstufung der Bürger, einem saubereren öffentlichen und privaten Leben führen.

Dass die frühen Sozialisten sogar offen für die Auseinandersetzung mit der Frauenfrage waren, war radikal und gab den Frauen Hoffnung auf eine gerechtere Zukunft.





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