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Wie der Arlington National Cemetery entstand | Geschichte

Eines Nachmittags im Mai 1861 stürzte ein junger Offizier der Unionsarmee in das Herrenhaus, das von Washington, DC, die Hügel jenseits des Potomac River beherrschte. 'Sie müssen sofort alles einpacken, was Sie wert sind, und es am Morgen abschicken', Lt. Orton Williams William erzählte Mary Custis Lee, Ehefrau von Robert E. Lee, der Virginias Militärkräfte mobilisierte, als das Land in den blutigsten Krieg seiner Geschichte raste.

Aus dieser Geschichte

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Am Ende des Bürgerkriegs wurden in Arlington sowohl Soldaten der Union als auch der Konföderierten begraben. Damit war der Grundstein für einen echten Nationalfriedhof gelegt.





Video: Amerikas größter Militärfriedhof

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Während Präsident Kennedy eine der bekanntesten Gräber in Arlington ist, gibt es viele andere bemerkenswerte Amerikaner, die in diesen heiligen Stätten begraben sind

Video: Die Bewohner des Friedhofs von Arlington

Mary Lee fürchtete den Gedanken, Arlington aufzugeben, das 1.100 Hektar große Anwesen, das sie nach seinem Tod im Jahr 1857 von ihrem Vater George Washington Parke Custis geerbt hatte. Custis, der Enkel von Martha Washington, war von George Washington adoptiert worden, als Custis' Vater starb 1781. Ab 1802, als die neue Hauptstadt auf der anderen Seite des Flusses Gestalt annahm, begann Custis mit dem Bau von Arlington, seinem Vorzeigehaus. Vermutlich dem Tempel des Hephaistos in Athen nachempfunden, schwebte das Säulenhaus zwischen den Hügeln von Virginia, als wäre es für immer dort gewesen, und blickte auf die halbfertige Hauptstadt zu seinen Füßen hinab. Als Custis starb, ging Arlington an Mary Lee über, sein einziges überlebendes Kind, das aufgewachsen war, geheiratet und sieben Kinder großgezogen und ihre Eltern dort begraben hatte. In der Korrespondenz bezeichnete ihr Mann den Ort als „unser liebes Zuhause“, den Ort, „an dem meine Eigensinne stärker sind als an jedem anderen Ort der Welt“. Wenn möglich, empfand seine Frau eine noch stärkere Verbundenheit mit dem Besitz.



Am 12. April 1861 hatten konföderierte Truppen auf die Bundesgarnison in Fort Sumter, South Carolina, geschossen, was eine Reihe von Staaten aus dem tiefen Süden zu einer Rebellion veranlasste. Der neu im Weißen Haus eingesetzte Präsident Abraham Lincoln rief 75.000 Soldaten zur Verteidigung der Hauptstadt auf. Als sich der Frühling entfaltete, trieben die Truppen nach Washington, schlugen ihr Lager im unvollendeten Kapitol auf, patrouillierten die Durchgangsstraßen der Stadt und untersuchten die Hügel von Virginia auf Anzeichen von Problemen. Obwohl Virginia offiziell nicht der Konföderation verpflichtet war, wurde erwartet, dass sie sich der Revolte anschließt. Wenn dies geschah, mussten die Truppen der Union die Kontrolle über Arlington übernehmen, wo die Höhen eine perfekte Plattform für die Artillerie boten – der Schlüssel zur Verteidigung oder Unterwerfung der Hauptstadt. Als der Krieg begann, wurde Arlington leicht gewonnen. Aber dann wurde es der Preis in einem juristischen und bürokratischen Kampf, der noch lange nach dem Schweigen der Waffen bei Appomattox im Jahr 1865 andauern sollte. Die Bundesregierung kämpfte noch 1882 mit der Familie Lee um die Kontrolle über das Anwesen, als es zu diesem Zeitpunkt umgewandelt war auf den Arlington National Cemetery, den heiligsten Ort der Nation.

Orton Williams war nicht nur der Cousin von Mary Lee und ein Verehrer ihrer Tochter Agnes, sondern auch Privatsekretär von General in Chief Winfield Scott von der Unionsarmee.

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Als er in Scotts Büro arbeitete, hatte er zweifellos von den Plänen der Unionsarmee gehört, Arlington einzunehmen, was sein plötzliches Erscheinen dort erklärt. In dieser Nacht im Mai beaufsichtigte Mrs. Lee einige der 196 Sklaven der Familie, die das Familiensilber für den Transfer nach Richmond einpackten, George Washingtons und G.W.P. Custis' Papiere und sicherte die Akten von General Lee. Nachdem Mary Lee ihre Flucht organisiert hatte, versuchte sie etwas zu schlafen, wurde aber kurz nach Sonnenaufgang von Williams geweckt: Der Vormarsch der Armee auf Arlington sei verzögert worden, sagte er, obwohl es unvermeidlich war. Sie verweilte mehrere Tage und saß stundenlang in ihrem Lieblingsquartier, einer Laube südlich des Herrenhauses. „Ich habe das Land nie schöner und strahlender gesehen“, schrieb sie an ihren Mann. „Der gelbe Jasmin in voller Blüte und duftend in der Luft; aber ein Tod wie Stille herrscht überall.'

Der General, der in Richmond an einem Schreibtisch gestrandet war, fürchtete um die Sicherheit seiner Frau. „Ich mache mir große Sorgen um dich“, hatte er ihr am 26. April geschrieben. „Du musst umziehen und Vorkehrungen treffen, um dich an einen sicheren Ort zu bringen.... Krieg ist unvermeidlich und es ist nicht abzusehen, wann er platzen wird Sie.'

Zu diesem Zeitpunkt wusste er mit ziemlicher Sicherheit, dass Arlington verloren sein würde. Als neu beauftragter Brigadegeneral der Konföderierten Armee hatte er keine Vorkehrungen getroffen, sie mit Gewalt zu halten, sondern entschied sich stattdessen dafür, seine Truppen etwa 20 Meilen südwestlich in der Nähe eines Eisenbahnknotens in Manassas, Virginia, zu konzentrieren. Inzwischen haben nördliche Zeitungen wie die New York Daily Tribune richteten ihre großen Geschütze auf ihn – und bezeichneten ihn als Verräter, weil er die Kommission seines Obersts in der Unionsarmee zurückgetreten hatte, um „in den Fußstapfen von Benedict Arnold“ nach Süden zu ziehen!

Die Rhetorik wurde mit dem Wetter nur noch hitziger. Ehemalige Armeekameraden, die Lee bewundert hatten, wandten sich gegen ihn. Niemand war offener als Brig. General Montgomery C. Meigs, ein Absolvent von West Point, der freundschaftlich unter Lee im Ingenieurkorps gedient hatte, ihn jetzt aber als Aufständischen betrachtete. 'Kein Mann, der jemals als Offizier unserer Armee oder Marine den Eid abgelegt hat, die Verfassung zu unterstützen ... sollte ohne Verlust all seiner Güter und Bürgerrechte und Ausbürgerung fliehen', schrieb Meigs an seinen Vater. Er forderte, dass Lee sowie General Joseph E. Johnston, der ebenfalls aus der Bundesarmee zurückgetreten war, um sich dem Feind anzuschließen, und der konföderierte Präsident Jefferson Davis „wenn möglich durch Todesurteil formell aus dem Weg geräumt werden sollten [und] hingerichtet, wenn er erwischt wird.'

Als Johnston zurücktrat, hatte Meigs seinen Job als Generalquartiermeister angenommen, der von ihm verlangte, eine schnell wachsende Unionsarmee auszurüsten, zu ernähren und zu transportieren - eine Aufgabe, für die sich Meigs als äußerst geeignet erwies. Eitel, energisch, rachsüchtig und außergewöhnlich fähig, würde er in den kommenden Monaten und Jahren seine kriegerischen Reden unterstützen. Seine eigene Mutter räumte ein, dass der jugendliche Meigs „aufbrausend, unnachgiebig, tyrannisch… und sehr beharrlich bei der Verfolgung von allem war, was er will“. Er kämpfte um die Kontrolle über Arlington und wurde einer von Lees unerbittlichsten Feinden.

Mitte Mai musste sogar Mary Lee einräumen, dass sie den drohenden Konflikt nicht vermeiden konnte. 'Ich wäre sehr lieber zu Hause geblieben und hätte meine Kinder um mich herum', schrieb sie an eine ihrer Töchter, 'aber da es die Angst deines Vaters stark erhöhen würde, werde ich gehen.' Sie machte eine unheimlich genaue Vorhersage: 'Ich fürchte, dass dies der Schauplatz von Konflikten sein wird und mein schönes Zuhause, das von tausend Assoziationen geliebt wird, zu einem Gemetzel werden könnte.'

Sie machte eine letzte Kurve im Garten, vertraute Selina Gray, einer Sklavin, die Schlüssel an und folgte dem Weg ihres Mannes die lange, gewundene Auffahrt des Anwesens hinunter. Wie viele andere auf beiden Seiten glaubte sie, dass der Krieg schnell vorübergehen würde.

Am 23. Mai 1861 stimmten die Wähler von Virginia einer Sezessionsverordnung im Verhältnis von mehr als sechs zu eins zu. Innerhalb von Stunden strömten Kolonnen der Unionstruppen durch Washington und machten sich auf den Weg zum Potomac. Am 24. Mai um genau 2 Uhr morgens begannen etwa 14.000 Soldaten, den Fluss nach Virginia zu überqueren. Sie rückten im Mondlicht auf Dampfern, zu Fuß und zu Pferd vor, in Schwärmen, die so dicht waren, dass James Parks, ein Sklave der Familie Lee, der von Arlington aus zuschaute, dachte, sie sähen aus, »wie kommende Bienen«.

Das unverteidigte Anwesen wechselte ohne ein Wimmern den Besitzer. Als die Sonne an diesem Morgen aufging, wimmelte es hier von Männern in Blau. Sie errichteten ein ordentliches Zeltdorf, schürten Feuer zum Frühstück und huschten mit Telegrammen des Kriegsministeriums über den breiten Portikus des Herrenhauses. Die umliegenden Hügel waren bald von Wällen übersät, und massive Eichen wurden gefällt, um eine Schusslinie für die Artillerie frei zu machen. 'Alles, was die besten militärischen Fähigkeiten zur Stärkung der Position vermuten lassen konnten, wurde getan.' Frank Leslies illustrierte Zeitung berichtet, 'und die gesamte Verteidigungslinie von Arlington Heights kann als abgeschlossen und gegen jede angreifende Streitmacht gehalten werden können.'

Der Angriff kam nie zustande, aber die Auswirkungen des Krieges wurden in Arlington auf tausendfache Weise gesehen, gefühlt und gehört. Unionstruppen entblößten den Wald des Anwesens und flüchteten mit Souvenirs aus dem Herrenhaus. Sie bauten Hütten und errichteten eine Kavallerie-Aufstiegsstation am Fluss. Die Armee übernahm auch die Verantwortung für die neu befreiten Sklaven, die nach Lincolns Emanzipationsproklamation von 1863 nach Washington strömten. Als die Regierung die ehemaligen Sklaven nicht in der Hauptstadt unterbringen konnte, wo Tausende erkrankten und starben, schlug einer von Meigs' Offizieren vor, dass sie in Arlington angesiedelt werden, 'auf dem Land, das kürzlich von Rebellenführern verlassen wurde'. Auf dem Anwesen entstand ein weitläufiges Freedmen's Village mit 1.500 Einwohnern, komplett mit neuen Fachwerkhäusern, Schulen, Kirchen und Ackerland, auf dem ehemalige Sklaven Lebensmittel für die Kriegsanstrengungen der Union anbauten. 'Man sieht mehr als poetische Gerechtigkeit darin, dass sein reiches Land, das so lange die Domäne des großen Generals der Rebellion war, jetzt Hunderten von freiberechtigten Sklaven Arbeit und Unterstützung bietet', berichtete ein besuchender Journalist in der Unabhängiger von Washington im Januar 1867.

Als sich der Krieg im Juni 1862 zuspitzte, verabschiedete der Kongress ein Gesetz, das Beauftragte ermächtigte, Steuern auf Immobilien in „aufständischen Distrikten“ zu erheben und zu erheben. Das Statut sollte nicht nur die Einnahmen für den Krieg erhöhen, sondern auch Abtrünnige wie Lee bestrafen. Wenn die Steuern nicht persönlich entrichtet wurden, wurden Kommissare ermächtigt, das Land zu verkaufen.

Die Behörden erhoben in diesem Jahr eine Steuer von 92,07 US-Dollar auf das Anwesen der Lees. Mary Lee, die wegen der Kämpfe und ihres sich verschlechternden Gesundheitszustands in Richmond feststeckte, schickte ihren Cousin Philip R. Fendall los, um die Rechnung zu bezahlen. Aber als sich Fendall den Kommissaren in Alexandria vorstellte, sagten sie, sie würden nur Geld von Mary Lee selbst annehmen. Sie erklären die Immobilie in Verzug und bieten sie zum Verkauf an.

Die Versteigerung fand am 11. Januar 1864 statt, einem Tag, der so kalt war, dass Eisblöcke den Schiffsverkehr auf dem Potomac stoppten. Das einzige Gebot kam von der Bundesregierung, die 26.800 US-Dollar bot, weit unter dem geschätzten Wert des Anwesens von 34.100 US-Dollar. Laut der Verkaufsurkunde beabsichtigte der neue Eigentümer von Arlington, das Grundstück 'für staatliche Zwecke, für Kriegs-, Militär-, Wohltätigkeits- und Bildungszwecke' zu reservieren.

Die Aneignung des Gehöfts entsprach perfekt den Ansichten von Lincoln, Kriegsminister Edwin M. Stanton, General William T. Sherman und Montgomery Meigs, die alle daran glaubten, einen totalen Krieg zu führen, um die Rebellion zu einem schnellen Ende zu bringen. 'Machen Sie sie so satt am Krieg, dass Generationen sterben würden, bevor sie sich wieder darauf berufen würden', schrieb Sherman.

Der Krieg zog sich natürlich viel länger hin, als irgendjemand erwartet hatte. Im Frühjahr 1864 waren Washingtons provisorische Krankenhäuser mit kranken und sterbenden Soldaten überfüllt, die begannen, lokale Friedhöfe zu füllen, als General Lee und der Unionskommandant, General Ulysses S. Grant, ihre glühende Vierzig-Tage-Kampagne begannen und Schläge auswechselten Virginias Wildnis nach Petersburg. Die Kämpfe forderten in etwas mehr als einem Monat etwa 82.000 Opfer. Meigs suchte nach einem neuen Friedhof, um der steigenden Flut von Leichen gerecht zu werden. Sein Blick fiel auf Arlington.

Der erste Soldat, der dort beigesetzt wurde, war Pvt. William Christman, 21, von der 67. Pennsylvania-Infanterie, wurde am 13. Mai 1864 auf einem Grundstück in der nordöstlichen Ecke von Arlington begraben. Christman, ein neu in die Armee rekrutierter Bauer, kannte keinen Tag des Kampfes. Wie andere, die sich ihm in Arlington anschließen würden, wurde er von einer Krankheit geschlagen; er starb am 11. Mai im Lincoln General Hospital in Washington an Bauchfellentzündung. Sein Leichnam wurde der Erde übergeben, ohne dass Flaggen wehten, keine Signalhörner spielten und keine Familie oder Kaplan, um ihn zu verabschieden. Ein schlichtes Kopfteil aus Kiefernholz, weiß gestrichen mit schwarzer Schrift, identifizierte sein Grab, wie die Markierungen für Pvt. William H. McKinney und andere Soldaten waren zu arm, um einbalsamiert und zur Beerdigung nach Hause geschickt zu werden. Die mittellosen Toten füllten bald den Unteren Friedhof – ein Name, der sowohl seinen physischen als auch seinen sozialen Status beschrieb – auf der anderen Straßenseite eines Friedhofs für Sklaven und Freigelassene.

Im nächsten Monat beschloss Meigs, offiziell zu machen, was bereits eine Frage der Praxis war: „Ich empfehle, dass ... das Land um die Arlington Mansion, das jetzt als Eigentum der Vereinigten Staaten gilt, als nationaler Militärfriedhof angeeignet wird. zu diesem Zweck richtig umschlossen, angelegt und sorgfältig aufbewahrt werden“, schrieb er Stanton am 15. Juni 1864. Meigs schlug vor, dem neuen Friedhof 200 Morgen zu widmen. Er schlug auch vor, dass Christman und andere, die kürzlich auf dem Lower Cemetery beigesetzt wurden, ausgegraben und näher an Lees Haus auf einem Hügel beigesetzt werden sollten. 'Die Gründe um das Herrenhaus sind bewundernswert an eine solche Nutzung angepasst', schrieb er.

Stanton unterstützte die Empfehlung des Quartiermeisters am selben Tag.

Loyalistische Zeitungen applaudierten der Geburt des Arlington National Cemetery, einem von 13 neuen Friedhöfen, die speziell für die Toten des Bürgerkriegs geschaffen wurden. „Dies und das [Dorf der Freigelassenen] … sind rechtschaffene Verwendungen des Anwesens des Rebellengenerals Lee“, heißt es im Washington-Morgen-Chronik .

Als er an dem Tag, an dem Stanton seinen Orden unterschrieb, den neuen Nationalfriedhof besichtigte, war Meigs erzürnt, um zu sehen, wo die Gräber ausgehoben wurden. „Es war meine Absicht, die Bestattungen in der Nähe des Herrenhauses zu beginnen“, schäumte er, „aber der Widerstand der in Arlington stationierten Offiziere, von denen einige … die Toten nicht in ihrer Nähe begraben lassen wollten, verursachte die Bestattungen.“ begonnen werden“ auf dem unteren Friedhof, wo Christman und andere begraben wurden.

Um seine Befehle durchzusetzen – und Arlington für die Lees unbewohnbar zu machen – räumte Meigs Offiziere aus dem Herrenhaus, installierte einen Militärgeistlichen und einen treuen Leutnant, um die Friedhofsoperationen zu beaufsichtigen, und fuhr mit neuen Bestattungen fort, indem er Mrs. Lees Garten mit den Grabsteinen von Prominenten umgab Gewerkschaftsfunktionäre. Der erste von ihnen war Kapitän Albert H. Packard von der 31. Maine-Infanterie. Während der Schlacht in der zweiten Wildnis wurde Packard in den Kopf geschossen und hatte auf wundersame Weise seine Reise von der Front in Virginia zum Columbian College Hospital in Washington überlebt, nur um dort zu sterben. Am 17. Mai 1864 wurde er dort beigesetzt, wo Mary Lee bei warmem Wetter gerne gelesen hatte, umgeben vom Duft von Geißblatt und Jasmin. Bis Ende 1864 gesellten sich etwa 40 Offiziersgräber zu seinen.

Meigs fügte weitere hinzu, sobald die Bedingungen es erlaubten. Er entsandte Besatzungen, um Schlachtfelder nach unbekannten Soldaten in der Nähe von Washington zu durchsuchen. Dann grub er am Ende von Mrs. Lees Garten eine riesige Grube aus, füllte sie mit den Überresten von 2.111 namenlosen Soldaten und errichtete ihnen zu Ehren einen Sarkophag. Er verstand, dass er es politisch schwierig machen würde, diese Helden der Republik zu einem späteren Zeitpunkt zu disinterieren, wenn er den Garten mit prominenten Unionsoffizieren und unbekannten Patrioten bepflanzte.

Der letzte Kriegsherbst brachte Tausende neuer Opfer, darunter Lt. John Rodgers Meigs, einen der vier Söhne des Quartiermeisters. Leutnant Meigs, 22, wurde am 3. Oktober 1864 auf einer Erkundungsmission für General Philip Sheridan im Shenandoah Valley in Virginia erschossen. Er wurde mit feierlichen Ehren nach Washington zurückgebracht, wo Lincoln, Stanton und andere Würdenträger mit seinem Vater zur Beerdigung und Beerdigung in Georgetown kamen. Der Verlust seines „edlen, kostbaren Sohnes“ hat Meigs' Abneigung gegenüber Robert E. Lee nur noch verstärkt.

„Die Rebellen sind alle Mörder meines Sohnes und die Söhne von Hunderttausenden“, explodierte Meigs, als er am 9. April 1865 von Lees Kapitulation erfuhr. ... von der Regierung, die sie verraten [&] angegriffen haben und deren loyales und illoyales Volk sie abgeschlachtet haben.' Wenn Lee und andere Konföderierten aufgrund von Begnadigungen oder Bewährungen der Bestrafung entgingen, hoffte Meigs, dass der Kongress sie zumindest von amerikanischem Boden verbannen würde.

Lee vermied das Schauspiel eines Prozesses. Gegen ihn wurde Anklage wegen Hochverrats erhoben, aber stillschweigend fallen gelassen, mit ziemlicher Sicherheit, weil sein ehemaliger Widersacher Grant für Lee bei Präsident Andrew Johnson intervenierte. Lee ließ sich in Lexington, Virginia, nieder und übernahm das Amt des Präsidenten des Washington College, einer kleinen Schule tief im Shenandoah Valley, und ermutigte alte Kameraden, für den Frieden zu arbeiten.

Die Lees verbrachten die Nachkriegsjahre damit, ihr Anwesen wieder in Besitz zu nehmen.

Mary Lee empfand eine wachsende Empörung. „Ich kann nicht mit Gelassenheit über mein geliebtes Arlington schreiben“, schrieb sie an eine Freundin. Die Gräber 'werden ohne Rücksicht auf die guten Sitten bis an die Tür gepflanzt ... Wenn Gerechtigkeit und Recht in den USA nicht völlig ausgestorben sind, werde ich sie zurückbekommen.'

Ihr Mann hielt seine Ambitionen für Arlington jedoch vor allen bis auf wenige Berater und Familienmitglieder verborgen. 'Ich habe in dieser Angelegenheit keine Schritte unternommen', warnte er einen Washingtoner Anwalt, der anbot, den Fall Arlington kostenlos zu übernehmen, 'in der Überzeugung, dass ich derzeit nichts Gutes erreichen könnte.' Aber er ermutigte den Anwalt, den Fall ruhig zu untersuchen und seine Bemühungen mit Francis L. Smith, Lees vertrautem Rechtsberater in Alexandria, abzustimmen. Gegenüber seinem älteren Bruder Smith Lee, der als Offizier in der konföderierten Marine gedient hatte, gab der General zu, dass er 'den Besitz von A. wiedererlangen wollte'. und insbesondere „die Bestattung der Toten zu beenden, die nur durch die Rückgabe an die Familie erfolgen kann“.

Um zu beurteilen, ob dies möglich war, besuchte Smith Lee im Herbst oder Winter 1865 das alte Anwesen heimlich. Er kam zu dem Schluss, dass der Ort wieder bewohnbar gemacht werden könnte, wenn eine Mauer gebaut würde, um die Gräber vom Herrenhaus abzuschirmen. Aber Smith Lee machte den Fehler, seine Ansichten mit dem Friedhofsverwalter zu teilen, der sie Meigs pflichtgemäß zusammen mit der Identität des mysteriösen Besuchers teilte.

Während die Lees daran arbeiteten, Arlington zurückzuerobern, drängte Meigs Edwin Stanton Anfang 1866, sicherzustellen, dass die Regierung einen soliden Titel für den Friedhof habe. Das Land sei durch die dort begrabenen Überreste geweiht worden und könne den Lees nicht zurückgegeben werden, beharrte er und schlug einen Refrain ein, den er in den kommenden Jahren wiederholen würde. Doch die Lees klammerten sich an die Hoffnung, Arlington könnte der Familie zurückgegeben werden – wenn nicht Mrs. Lee, dann einem ihrer Söhne. Dieses Ziel verfolgte der ehemalige General stillschweigend, als er sich im Juli 1870 zum letzten Mal mit seinen Anwälten traf. »Die Aussicht sieht nicht vielversprechend aus«, berichtete er Mary. Die Eigentumsfrage von Arlington war noch immer ungeklärt, als Lee am 12. Oktober 1870 im Alter von 63 Jahren in Lexington starb.

Seine Witwe war weiterhin besessen vom Verlust ihres Hauses. Innerhalb weniger Wochen ersuchte Mary Lee den Kongress, den Anspruch des Bundes auf Arlington zu prüfen und die Kosten für die Entfernung der dort begrabenen Leichen zu schätzen.

Ihr Vorschlag wurde im Senat erbittert protestiert und mit 54 zu 4 abgelehnt. Es war eine Katastrophe für Mary Lee, aber die Debatte trug dazu bei, Arlingtons Status zu heben: kein Töpferfeld mehr, das in der Verzweiflung des Krieges angelegt wurde, der Friedhof wurde zu etwas weitaus großartiger, ein Ort, den die Senatoren als geheiligter Boden bezeichneten, ein Schrein für „die heiligen Toten“, „die patriotischen Toten“, „die heroischen Toten“ und „patriotische Gräber“.

Die Plantage, die die Lees gekannt hatten, wurde jedes Jahr weniger bekannt. Viele der ursprünglichen Bewohner von Freedmen's Village blieben nach dem Krieg und zogen ihre Kinder und Enkel in den kleinen Häusern auf, die die Armee für sie gebaut hatte. Auch Meigs blieb dort und prägte zwei Jahrzehnte als Generalquartiermeister das Erscheinungsbild des Friedhofs. Er errichtete George Washington und angesehenen Generälen des Bürgerkriegs neben Mrs. Lees Garten einen Tempel des Ruhmes im griechischen Stil, errichtete ein Glyzinien-behangenes Amphitheater, das groß genug war, um 5.000 Menschen für Zeremonien unterzubringen, und verordnete sogar neue Anpflanzungen für die Grenzen des Gartens (Elefantenohren). und Canna). Er beobachtete, wie im Offiziersbereich des Friedhofs riesige, für das vergoldete Zeitalter typische Grabsteine ​​sprießen. Und er errichtete am Eingang des Friedhofs einen massiven roten Bogen zu Ehren von General George B. McClellan, einem der beliebtesten – und am wenigsten effektivsten – Offiziere des Bürgerkriegs. Wie es seine Gewohnheit war, schrieb Meigs seinen Namen auf den Bogen; es war in die Eingangssäule gemeißelt und in Gold beschriftet. Heute ist es eines der ersten Dinge, die ein Besucher sieht, wenn er sich dem Friedhof von Osten nähert.

Während Meigs baute, gelang Mary Lee im Juni 1873 ein Abschiedsbesuch in Arlington. In Begleitung einer Freundin fuhr sie drei Stunden lang in einer Kutsche durch eine völlig veränderte Landschaft voller alter Erinnerungen und neuer Gräber. „Mein Besuch hatte einen guten Effekt“, schrieb sie später in dieser Woche. 'Die Veränderung ist so umfassend, dass ich nicht die Sehnsucht habe, dorthin zurückzukehren, und zufriedener sein werde, mein ganzes Recht daran zurückzugeben.' Sie starb fünf Monate später im Alter von 65 Jahren in Lexington.

Mit ihrem Tod lebten ihre Hoffnungen für Arlington in ihrem ältesten Sohn, George Washington Custis Lee, bekannt als Custis, weiter. Für ihn war die Wiedererlangung des Nachlasses sowohl eine Sache der kindlichen Verpflichtung als auch des Eigeninteresses: Er hatte kein Erbe über den Besitz von Arlington hinaus.

Am 6. April 1874, wenige Monate nach der Beerdigung seiner Mutter, ging Custis mit einer neuen Petition zum Kongress. Er wich ihrem aufrührerischen Vorschlag aus, Arlington von Gräbern zu säubern, und bat stattdessen um ein Eingeständnis, dass das Eigentum unrechtmäßig genommen worden war, und verlangte eine Entschädigung dafür. Er argumentierte, dass der gutgläubige Versuch seiner Mutter, die „Aufstandssteuer“ von 92,07 US-Dollar auf Arlington zu zahlen, derselbe war, als ob sie hätten es bezahlt.

Während die Petition monatelang im Justizausschuss des Senats schmachtete, befürchtete Meigs, dass sie 'die Amtszeit der Vereinigten Staaten auf diesem Nationalfriedhof beeinträchtigen würde - ein Ergebnis, das mit allen gerechten Mitteln vermieden werden sollte'. Er hätte sich keine Sorgen machen müssen. Ein paar Wochen später starb die Petition leise im Ausschuss, an der keine Debatte und kaum Ankündigung teilnahm.

Custis Lee hätte auf der Stelle vielleicht aufgegeben, wenn es nicht Anzeichen dafür gegeben hätte, dass die harten Gefühle zwischen Nord und Süd nachzulassen begannen. Rutherford B. Hayes, ein Veteran der Union, der aufgrund des Versprechens gewählt wurde, Narben aus dem Bürgerkrieg zu heilen, wurde im März 1877 als Präsident vereidigt.

Hayes hatte kaum Zeit, seine Koffer auszupacken, als Custis Lee die Kampagne für Arlington wiederbelebte – diesmal vor Gericht.

Lee behauptete, das Eigentum an dem Grundstück zu behaupten, und bat das Bezirksgericht von Alexandria, Virginia, alle Eindringlinge, die es als Ergebnis der Auktion von 1864 bewohnen, zu vertreiben. Sobald US-Generalstaatsanwalt Charles Devens von der Klage erfuhr, beantragte er, den Fall an ein Bundesgericht zu verlagern, wo seiner Meinung nach die Regierung fairer angehört werden würde. Im Juli 1877 landete die Angelegenheit im Schoß des Richters Robert W. Hughes vom US-Circuit Court for the Eastern District of Virginia. Hughes, ein Anwalt und Zeitungsredakteur, war von Präsident Grant auf die Bank berufen worden.

Nach monatelangen juristischen Manövern und Auseinandersetzungen ordnete Hughes ein Geschworenenverfahren an. Custis Lees Anwaltsteam wurde von Francis L. Smith geleitet, dem Alexandrianer, der vor Jahren mit Lees Vater Strategien entwickelt hatte. Ihr Argument drehte sich um die Rechtmäßigkeit des Steuerverkaufs von 1864. Nach einem sechstägigen Prozess stellten die Geschworenen am 30. Januar 1879 für Lee fest: Indem die Regierung die persönliche Zahlung der „Aufstandssteuer“ verlangte, hatte die Regierung Custis Lee ohne ordentliches Gerichtsverfahren seines Eigentums beraubt. 'Die Politiklosigkeit einer solchen Gesetzesbestimmung ist für mich ebenso offensichtlich wie ihre Verfassungswidrigkeit', schrieb Hughes. „Sein Übel würde nicht nur auf Untreue, sondern auch auf die loyalsten Bürger treffen. Eine schwere Krankheit, die nur neunzig oder hundert Tage andauert, würde den Grundeigentümer dem uneinbringlichen Verlust seines Besitzes aussetzen.'

Die Regierung legte gegen das Urteil Berufung beim Obersten Gerichtshof ein, der erneut für Lee entschied. Am 4. Dezember 1882 schrieb der beigeordnete Richter Samuel Freeman Miller, ein gebürtiger Kentucky, der von Präsident Lincoln ernannt wurde, für die 5 zu 4 Mehrheit und hielt den Steuerverkauf von 1864 für verfassungswidrig und daher ungültig.

Die Lees hatten Arlington zurückerobert.

Dies ließ der Bundesregierung nur wenige Optionen, die nun technisch auf Privateigentum eindrang. Es könnte eine Armeefestung auf dem Gelände aufgeben, die Bewohner von Freedmen's Village vertreiben, fast 20.000 Gräber desinterieren und das Anwesen räumen. Oder es könnte das Anwesen von Custis Lee kaufen – wenn er bereit war, es zu verkaufen.

Er war. Beide Seiten einigten sich auf einen Preis von 150.000 US-Dollar, dem fairen Marktwert der Immobilie. Der Kongress beschlagnahmte die Mittel schnell. Lee unterzeichnete am 31. März 1883 Papiere, die den Titel mitteilten, wodurch das Eigentum des Bundes an Arlington unstreitig wurde. Der Mann, der offiziell das Eigentumsrecht für die Regierung akzeptierte, war kein Geringerer als Robert Todd Lincoln, Kriegsminister und Sohn des Präsidenten, der so oft von Custis Lees Vater verteufelt wurde. Wenn die Söhne solcher Widersacher vergangene Argumente begraben konnten, bestand vielleicht Hoffnung auf eine nationale Wiedervereinigung.

Im selben Jahr entschied der Oberste Gerichtshof zu Gunsten von Custis Lee, Montgomery Meigs, der das obligatorische Rentenalter von 65 Jahren erreicht hatte, wurde aus dem Job des Quartiermeisters gezwungen. Er blieb für ein weiteres Jahrzehnt in Washington aktiv, entwarf und überwachte den Bau des Pension Building, diente als Regent der Smithsonian Institution und als Mitglied der National Academy of Sciences. Er war ein häufiger Besucher in Arlington, wo er 1879 seine Frau Louisa begraben hatte. Es folgten die Bestattungen anderer Familienmitglieder – darunter sein Vater, zahlreiche Schwiegereltern und sein Sohn John, der aus Georgetown umgebettet wurde. Ihre Gräber, die Reihe 1, Abschnitt 1 des Friedhofs verankerten, waren zahlenmäßig weit überlegener als die aller Lee-Verwandten auf dem Anwesen.

Meigs schloss sich seiner Familie im Januar 1892 im Alter von 75 Jahren nach einer kurzen Grippewelle an. Er machte die letzte Reise von Washington in feinem Stil, begleitet von einer Armeekapelle, wehenden Flaggen und einer Ehrengarde von 150 Soldaten in ihren besten Uniformen. Sein mit Fahnen drapierter Senkkasten ratterte über den Fluss, den langen Hang nach Arlington hinauf und über die Grabsteinwiese, die er so eifrig kultiviert hatte. Mit gedämpften Trommeln, die die Zeit anzeigten, und Guidons, die im kühlen Wind schnappten, passierte der Trauerzug Mary Lees Garten und kam am Meigs Drive zum Stehen. Die Gewehre bellten ihren letzten Gruß, 'Taps' ertönten über den gelbbraunen Hügeln und Soldaten brachten Montgomery C. Meigs im Herzen des von ihm angelegten Friedhofs in den Boden.

Angepasst von Auf geheiligtem Boden , von Robert M. Poole. © 2009 Robert M. Poole. Herausgegeben von Walker & Company. Mit freundlicher Genehmigung wiedergegeben.

Das Haus in Arlington (1864) war das Herzstück eines 1.100 Hektar großen Anwesens.(Kongressbibliothek)

Das Haus in Arlington wurde von Mary Custis Lee (1830) geerbt.(Arlington House, das Robert-E.-Lee-Denkmal)

Nachdem der Ehemann von Mary Custis Lee, Robert E. Lee, das Haus in Arlington geerbt hatte, schrieb er, dass „meine Eigensinne [dort] stärker verankert sind als an jedem anderen Ort der Welt“.(Kongressbibliothek)

Gewerkschaftsoffiziere schützten zunächst Lees Herrenhaus (Brig. General Irvin McDowell und sein Stab um 1861).(Kongressbibliothek)

Brigg. General Montgomery C. Meigs sah Lee als Verräter an.(Kongressbibliothek)

Als Meigs damit beauftragt wurde, einen Ort zu finden, an dem die steigende Zahl von Toten begraben werden konnte (Krankenhauszelte in Washington, D.C., 1862-65), sah er nach Arlington.(Kongressbibliothek)

Einige der Soldaten, die in der Schlacht von Gettysburg 1863 starben, wurden in Arlington begraben.(Kongressbibliothek)

Lt. John R. Meigs, Sohn von Brig. Gen. General Montgomery C. Meigs wurde während einer Erkundungsmission im Shenandoah Valley in Virginia erschossen.(Kongressbibliothek)

Nachdem Meigs Sohn im Oktober 1864 gestorben war, ließ der General in Mary Lees Garten ein Grab für 2.111 Unbekannte ausheben.(Kongressbibliothek)

Pvt. William Christman war der erste Soldat, der im Mai 1864 in Arlington beigesetzt wurde.(Bruce Dale)

Custis Lee (Mitte, 1800) verkaufte Arlington zurück in die Vereinigten Staaten.(Virginia Historical Society)

Kriegsminister Robert Todd Lincoln nahm den Titel des Anwesens von Arlington an.(Kongressbibliothek)

Am 29. August 2009 schloss sich Senator Edward M. Kennedy seinen getöteten Brüdern John und Robert in Arlington an.(Doug Mills / AFP / Getty Images)

Überreste aus der Zeit vor dem Bürgerkrieg wurden nach 1900 in Arlington umgebettet; die 300.000 Toten dort sind Veteranen aller Kriege der Nation.(Bruce Dale)

Die Bestattungen von Sgt. George E. Davis Jr. und Maj. Audie Murphy folgten ihrem Dienst im Zweiten Weltkrieg.(Bruce Dale)

Grabstein von Maj. Audie Murphy auf dem Nationalfriedhof Arlington.(Bruce Dale)





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