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Wie Bullwinkle Kindern anspruchsvolle politische Satire beibrachte | Innovation

Herr Vorsitzender, ich bin gegen jede ausländische Hilfe, vor allem für Orte wie Hawaii und Alaska, sagt Senatorin Fussmussen 1962 aus dem Parkett eines Cartoon-Senats. Auf der Besuchertribüne entscheiden die russischen Agenten Boris Badenov und Natasha Fatale über den Einsatz ihre geheime Goof-Gas-Pistole, um den Kongress dumm zu machen, wie sie es in der letzten Episode von Bullwinkle gegen alle Raketenwissenschaftler und Professoren getan haben.

Ein anderer Senator will die Steuern für alle unter 67 Jahren erhöhen. Er ist natürlich 68 Jahre alt. Ein dritter stellt sich jedoch der Forderung: Wir müssen die Regierung aus der Regierung holen! Die pottsylvanischen Spione entscheiden, dass ihre Waffe unnötig ist: Der Kongress ist bereits ignorant, korrupt und kraftlos.

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Hahahahahaha. Oh, Waschen inton.





Dieser Witz war vor einem halben Jahrhundert ein Keuchen, ein Cornball-Klassiker, der den wesentlichen Charme der Abenteuer von Rocky und Bullwinkle and Friends demonstriert , die Zeichentrickserie, die ursprünglich zwischen 1959 und 1964 ausgestrahlt wurde, über einen Elch und ein Eichhörnchen, die sich in der Politik des Kalten Krieges bewegen .

Letzten Monat haben wir den großartigen June Foray, die Stimme von Rocky the Flying Squirrel und vielen anderen verloren. Ihr Tod gab mir eine Pause, um darüber nachzudenken, wie wichtig die Show während meiner prägenden Jahre war und wie weitreichend ihr Einfluss auf die heutige Satire ist. Bullwinkle war, wie so viele der wirklich guten Cartoons, technisch gesehen vor meiner Zeit (ich wurde in dem Jahr geboren, in dem es endete). Meine Schwester und ich haben es als Teil unserer regulären Wochenend-Cartoon-Aufstellung von Looney Tunes, Jonny Quest und The Jetsons von der Grundschule bis zur High School in Syndication aufgenommen.



Es war nicht so, dass Bullwinkle der Charakter besonders überzeugend war. Er war ein umgänglicher Schwachkopf mit einem treuen Herzen, wenn auch begrenzter Intelligenz. Rocky war der intelligentere Hetero: ein weniger feindseliger Abbott gegenüber Bullwinkles sichererem Costello. Sie waren ernsthafte Weltverbesserer, die jedes offensichtlich zwielichtige Setup für bare Münze nahmen. Ihre Feinde waren viel klüger, besser ausgestattet und unendlich gerissener, aber Rocky und Bullwinkle setzten sich immer durch. Immer. Aus absolut keinem triftigen Grund. Es war eine Wiederholung jeder Geschichte von Horatio Alger, Tom Swift, tapferer amerikanischer Held, der gegen alle Widrigkeiten gewinnt.

Was wir in den 70er Jahren beim Zuschauen nicht wussten, dass das für ein Kinderprogramm auf dem Höhepunkt des Kalten Krieges ziemlich subversiv war. Zu sehen, wie sich dieser dumme Elch und sein Nagetierkumpel ständig gegen gut finanzierte menschliche Saboteure durchsetzten, ließ mich schon als Kind darüber nachdenken, dass es vielleicht eine dumme Idee ist, zu glauben, dass wir immer davon ausgehen sollten, nur weil wir die Guten sind Sieg.

Die Animation war steif, aber süß, die Wortspiele reichlich und schmerzhaft. Die Show machte sich über Radio-, Fernseh- und Filmtropen lustig und zielte spielerisch auf Spionage aus dem Kalten Krieg. Ein Teil des Spaßes war, dass Bullwinkle kein normaler Cartoon war, sondern eine animierte halbstündige Varieté-Show. Und Varieté-Shows waren früher so eine Sache, dass ich fassungslos bin, dass es heute kein Nischenkabelnetz gibt, das ihnen gewidmet ist.



Jede Episode der Bullwinkle Show enthielt zwei Cliffhanger-Segmente in den Abenteuern von Bullwinkle J. Moose und Rocket J. Squirrel, die gegen die Meisterspione Boris und Natasha antraten, die alle vom ehemaligen Radiostar William Conrad atemlos erzählt wurden. Zwischen jeder Serie gab es eigenständige Features, darunter Peabody's Improbable History, in dem Mr. Peabody, ein genialer Hund, und sein Haustierjunge Sherman durch die Zeit reisen, um schreckliche Wortspiele zu machen; Fractured Fairy Tales, aktualisierte Wendungen der Klassiker der Gebrüder Grimm; Dudley Do-Right, eine Parodie stummer Melodramen mit einem kanadischen Mountie mit gespaltenem Kinn; und Aesop & Son, modernisierte Versionen von Aesops Fabeln, wie sie von Charlie Ruggles, Star des Stummfilms und des klassischen Films, erzählt wurden. Weitere Features waren Bullwinkle's Corner, eine übertriebene Gedichtlesung, und Mr. Know-It-All, in dem Bullwinkle versucht, uns etwas beizubringen, und es scheitert.

Das Format der Variety Show ermöglichte drei Dinge. Erstens war sein von Albernheit völlig unterstrichener Glanz erwachsener Raffinesse für mich und meine Schwester unglaublich attraktiv. Zweitens hat es uns dazu gebracht, uns an der Arbeit einer wechselnden Besetzung von erstklassigen Synchronsprechern der alten Schule zu erfreuen, die im Radio aufgewachsen waren und wussten, wie man eine Zeile verkauft. June Foray zum Beispiel ist der rote Faden, der die Jedermann-Schnellsprecher der Warner Brothers-Filme (sie sprach Granny und Witch Hazel für Looney Tunes), die Popkultur und politische Satire von Stan Freberg und die Kindergerichte des Kalten Krieges miteinander verbindet von Bullwinkle (als Rocky, Nell Fenwick, Natasha und mehr).

Fractured Fairy Tales wurden von dem erfahrenen Schauspieler Edward Everett Horton, einem Stall-Favoriten von Warner Bros., erzählt und zeigten Daws Butler (Elroy Jetson), einen Veteranen der Stan Freberg-Comedy-Show, zusammen mit Paul Frees und June Foray. Bevor Hans Conried Dudley Do-Rights Erzfeind Snidely Whiplash eine Stimme gab, war er besser bekannt als Captain Hook in Disneys Peter Pan sowie für seine jahrelange Arbeit an Radio-Mystery-Shows I Love Lucy und Burns and Allen.

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Schließlich verbanden das Format und die Tiefe des Talents der Show meine Schwester und mich mit einer Welt der Comedy, die weit vor unserer Zeit lag, uns aber half, uns in dem zurechtzufinden, was danach kam. Abgesehen von der Sesamstraße und der Electric Company (deren Besetzung ein Geschenk an zukünftige Broadway-Liebhaber war) war die Cartoon-Landschaft in den 1970er Jahren düster. Ich weiß nicht, was während des Summer of Love passiert ist, um ehemals respektable Geschäfte wie Hanna-Barbera dazu zu bringen, von Jonny Quest zu Captain Caveman und den Teen Angels zu wechseln, aber es kann nicht schön gewesen sein. In diesen düsteren Jahren, als Kabel für den einfachen Mann noch nicht verfügbar waren und man physisch aufstehen musste, um den Kanal zu wechseln (oder seine Schwester dazu zu bringen, es zu tun), verließen wir uns auf drei Netzwerke, eine lokale PBS-Tochter und ein paar zufällige UHF-Sender für unser Home Entertainment. Indem ich den zeitgenössischen Junk-Tarif gegen die Wiederholungen von unendlich besserem Material stellte, gab das regelmäßige Fernsehen meiner Schwester und mir eine großartige Ausbildung in hochwertiger Satire, Spracherkennung und genialer Parodie.

Es gab auch den zusätzlichen Vorteil der gesunden Sammlung von Comedy-Alben unserer Mutter – Stan Freberg, Tom Lehrer, Nichols & May und Woody Allen – die alle aus der gleichen Ära wie Bullwinkle stammen und einige der gleichen Interpreten aufweisen. Meine Eltern und diese Komiker gehören der sogenannten Silent Generation an – dieser Kohorte, die zwischen 1925 und 1945 geboren wurde – zu jung, um die Größten zu sein, und zu alt, um Boomer zu sein. Geboren in Zeiten wirtschaftlicher Unsicherheit, wurde diese Gruppe während der McCarthy-Ära erwachsen und ist verständlicherweise von dem Wunsch geprägt, das Boot nicht zu sehr zu rocken. Obwohl sie kulturell nicht so radikal waren wie die Boomers der 60er Jahre, liebten es die Künstler und Kulturprovokateure der Silent Generation, den Eisenhower-Status quo zu verprügeln, ganz zu schweigen von der Psychoanalyse und der Bombe.

Weil wir diese alten Platten und Shows liebten, sangen meine Schwester und ich schließlich zusammen mit Tom Lehrer über den deutschen Raketenwissenschaftler Wernher von Braun (über den wir nichts wussten), machten den Vatican Rag und den Masochism Tango (dito).

Und so erhielten wir durch Bullwinkle Zugang zu Komödien und Satire aus fast einem Jahrhundert, drei Generationen rückständigen Patriotismus, gemildert mit sanfter Skepsis, die bis ins Vaudeville zurückreicht, eine Art atavistischer psychischer Werkzeugkasten, um durch seltsame und beängstigende Zeiten zu navigieren.

Bullwinkle war dabei, als PBS im Sommer, als ich acht Jahre alt war, alle Programme zur Ausstrahlung der Watergate-Anhörungen vorwegnahm, meinem letzten vor dem Schlafenslager. Bei PS 19, wir hatten immer noch Bombenübungen und der Kalte Krieg war immer noch im Gange, ebenso wie ein heißer Krieg in Vietnam, aber diese Tatsachen wurden weder in den Archies noch in Hong Kong Fooey anerkannt. Die immunisierende Wirkung von Bullwinkle hält bis heute an. Hätten wir uns nur wie Land of the Lost geirrt, wären wir dann bereit, in Erwägung zu ziehen, dass sich russische Cyber-Bots in unsere Präsidentschaftswahlen einmischen?

Bullwinkles spielerische Kritik lebt bis heute in Spongebob und Die Simpsons weiter, deren Schöpfer ihre Schulden offen anerkennen. (Spongebobs Thaddäus-Stimme ist Ned Sparks; Plankton ist Walter Brennan. Alle männlichen Simpsons haben Bullwinkle & Rockys mittlere Initiale J.) Diese Shows sind eine liebevolle Kritik daran, wie amerikanische Ideale und amerikanische Realität oft aus dem Gleichgewicht geraten. Und das ist auch gut so, denn plötzlich ist das ursprüngliche große Thema von Bullwinkle – die Angst vor der nuklearen Vernichtung – zurück.

Beth Daniels schreibt einen klassischen Filmblog und sieht viel zu viel fern. Sie hat das geschrieben für Öffentlicher Platz Zocalo .





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