Trends & Traditionen

Wie die Daguerreotypie-Fotografie ein sich veränderndes Amerika widerspiegelte

Als Bewohner der digitalen Welt sind die meisten heutigen Amerikaner täglich Dutzenden von Fotos von Freunden, Angehörigen, Prominenten und Fremden ausgesetzt. Wir erfassen und verbreiten Bilder von uns selbst und anderen mit erschreckend geringem Aufwand und treten selten, wenn überhaupt, zurück, um die Macht zu bestaunen, die wir ausüben.

Unsere Smartphones ermöglichen es uns, Momente in unserem Leben mit kristallklarer Treue zu verewigen – trotz der Unvermeidlichkeit des Zeitablaufs, wann immer uns die Laune trifft – und doch gehen wir nicht mit Ehrfurcht und Eifer, sondern mit distanzierter Fröhlichkeit an die Montage unserer kollektiven Bildgeschichte history das ist so oft mit zu viel des Guten verbunden.

Dies war Mitte des 19. Jahrhunderts nicht der Fall, als die erste allgemein zugängliche Form der Fotografie, die so genannte Daguerreotypie, in die jungen Vereinigten Staaten Einzug hielt.



Vor dieser Zeit war es unmöglich, das wahre Aussehen einer Person zu erkennen, es sei denn, man traf sie persönlich. Sie konnten nicht in die Gesichter Ihrer Kinder zurückblicken, wenn sie erwachsen waren, noch in die Ihrer verstorbenen Eltern, als sie beigesetzt wurden. Erlebnisse und Geschehnisse wurden erst nach stundenlangem Malen, Zeichnen oder Prosaschreiben konserviert, und selbst dann noch mit auffallender Unvollkommenheit. Daguerreotypien gaben dem amerikanischen Volk die Fähigkeit, seine kollektive Geschichte zu bewahren und nicht nur vorzustellen.

Zu Ehren dieses grundlegenden Mediums hat die National Portrait Gallery präsentiert eine Auswahl von Daguerreotypien aus der Mitte des 19. Jahrhunderts – insgesamt 12 – bis zum 2. Juni nächsten Jahres. Die Portrait Gallery begann 1965, drei Jahre vor ihrer Eröffnung, mit dem Sammeln von Daguerreotypien, als sie noch nicht befugt war, Fotografien zu erwerben. In diesem Jahr feiert das Museum anlässlich seines 50-jährigen Bestehens den unwiderruflichen Einfluss dieser frühen Bilder auf das gesamte Feld der Porträtmalerei.



Daguerreotypie-Studio

Das Sitzen für eine Daguerreotypie erforderte eine perfekte Pose über 20 Sekunden oder länger. In diesem zeitgenössischen Holzstich auf Papier wird das Thema des Daguerreotypisten von einem Assistenten mit einer metallischen Kopfstütze unterstützt.(Nationale Porträtgalerie)

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Daguerreotypien wurden zu Ehren ihres französischen Erfinders benannt Louis Daguerre , der seine innovative Technik gemacht hat frei für die Welt über eine Vereinbarung mit der französischen Regierung.

Daguerre baut auf der Arbeit des Fotografie-Pioniers auf Nicéphore Niépce , mit dem er ausgiebig korrespondierte, indem er das Prinzip von Niépce, eine behandelte Oberfläche gefiltertem Licht auszusetzen, aufnahm und den Prozess (relativ) schnell und praktisch machte.



Daguerres Methode stützte sich auf Kupferplatten, die einseitig mit hochreflektierendem, poliertem Silber beschichtet und chemisch grundiert für die Belichtung in mit Jod und Brom gefüllten Sensibilisierungsboxen waren. Sobald ein Daguerreotypist sicherstellte, dass ein bestimmter Teller lichtempfänglich war, fügte er ihn in ein sperriges . ein Camera Obscura (lateinisch für Dunkelkammer), die nur durch eine einzige kleine Öffnung, die von einer Linse abgedeckt wird, eine Außenbeleuchtung zuließ.

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Nach einer langen Belichtungszeit (das Stillsitzen für ein Daguerreotypie-Porträt erforderte einiges an Arbeit) war die Platte bereit für die Primetime. Nachdem der Fotograf die Platte mit Hilfe von heißem gasförmigem Quecksilber entwickelt hatte, tauchte sie der Fotograf in eine Fixierlösung, wusch sie und tönte sie normalerweise mit Goldchlorid, bevor er sie in ein geeignetes Sichtgehäuse oder einen geeigneten Rahmen setzte.

Für eine korrekte Betrachtung, sagt Ann Shumard, Kuratorin der neuen Ausstellung, muss die Daguerreotypie genau im richtigen Winkel gezeigt werden, damit das Bild sichtbar ist. Sonst verschwindet alles, und die Silberplatte wird zu einem Spiegel. Die spektrale Natur der Daguerreotypien verleiht ihnen eine faszinierende Unheimlichkeit, und ihre Dualität von Spiegel und Bild impliziert den Betrachter auf eine Weise, die kein anderes Medium gemein hat. Dies verleiht der Daguerreotypie eine fast magische Qualität, sagt Shumard.

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Kuratorin Ann Shumard ist Teil dieser stattlichen Darstellung des Seneca-Führers Blacksnake, der sich für die Rechte seines Volkes einsetzte und gleichzeitig den kulturellen Einfluss europäischer Siedler begrüßte.(Nationale Porträtgalerie)

Obwohl europäischen Ursprungs, hat sich die Mystik von Daguerres Porträts in Amerika wie nirgendwo anders durchgesetzt. Seine größte Popularität genoss es in den Vereinigten Staaten, sagt Shumard, dank des Unternehmergeistes der amerikanischen Praktiker und einer Mittelschicht, die aus eifrigen Verbrauchern besteht.

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Die Feinheit der Daguerreotypien, obwohl in vielerlei Hinsicht ein Verkaufsargument, gibt Anlass zu gewissen praktischen Bedenken. Bei Kontakt mit Außensauerstoff, zum Beispiel, laufen die Metallplatten allmählich an. Der fotografische Konservator der National Portrait Gallery stellt sicher, dass jede Daguerreotypie durch ein Deckglas geschützt und sorgfältig versiegelt wird, um zu verhindern, dass Luft auf die Platte gelangt, erklärt Shumard. Außerhalb der Ausstellung werden die Daguerreotypien des Museums in maßgefertigten Archivboxen in einer klimatisierten Umgebung aufbewahrt.

Ebenso faszinierend wie die Technik der ausgestellten Daguerreotypie-Porträts sind die abgebildeten Sujets. Die Aufstellung ist ein vielseitiger Querschnitt amerikanischer Koryphäen aus der Mitte des 19. Jahrhunderts und umfasst Reformer der psychischen Gesundheit Dorothea Dix , Navy Commodore Matthew Perry (am besten in Erinnerung für seine Expedition nach Japan), prototypischer Impresario P. T. Barnum neben Zirkus-Entertainer Däumling und transzendentalistischer Autor Henry David Thoreau .

Eine Daguerreotypie, die Shumard besonders fesselnd findet, ist ein Porträt des Anführers der Seneca-Nation Schwarze Schlange , dessen nachdenklicher Blick aus dem Off und die fest geschlossenen Lippen dem Bild eine heitere Würde verleihen. Nachdem Blacksnake die Briten während der Amerikanischen Revolution unterstützt hatte, sagte Shumard, schloss sich Blacksnake dem großen Kontingent von Seneca und anderen Six Nations-Mitgliedern an, die 1797 mit den Vereinigten Staaten verhandelten, um Reservate im Westen von New York zu sichern. Als selbstbewusster und pragmatischer Führer setzte sich Blacksnake auch für ein Bildungssystem für die Seneca ein, das traditionelle Praktiken und Überzeugungen der amerikanischen Ureinwohner mit westlichen vermischt. Er ist der einzige Indianer, der in unserer Daguerreotypie-Sammlung vertreten ist, sagt Shumard.

Viele andere reiche historische Erzählungen leben in den ausgestellten Porträts, die ohne die von Louis Daguerre ersonnene zugängliche Art der Fotografie und seine Großzügigkeit, die es ermöglichte, sie weltweit zu verbreiten, nicht existieren würden. Durch Daguerreotypie-Porträts, sagt Shumard, ist die National Portrait Gallery in der Lage, Personen zu repräsentieren, die sonst in unserer visuellen Erzählung der Geschichte der Nation fehlen würden. Die Besucher der Galerie sind eingeladen, über die in jedem Bild eingefangene Menschlichkeit nachzudenken – und ihre Beziehung zu ihrer eigenen, die sich flüchtig im silbernen Glanz der Porträts widerspiegelt.

Daguerreotypien: Fünf Jahrzehnte des Sammelns ist bis zum 2. Juni 2019 in der Smithsonian’s National Portrait Gallery in Washington, D.C. zu sehen.





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