Zeitschrift

Wie kamen die Menschen nach Amerika? | Wissenschaft

Mehr als ein halbes Jahrhundert lang war die vorherrschende Geschichte, wie die ersten Menschen nach Amerika kamen, so: Vor etwa 13.000 Jahren marschierten kleine Gruppen steinzeitlicher Jäger über eine Landbrücke zwischen Ostsibirien und Westalaska und machten sich schließlich auf den Weg einen eisfreien Binnenkorridor hinunter ins Herz Nordamerikas. Auf der Jagd nach Steppenbison, Wollmammuts und anderen großen Säugetieren gründeten diese Vorfahren der heutigen amerikanischen Ureinwohner eine blühende Kultur, die sich schließlich über zwei Kontinente bis zur Spitze Südamerikas ausbreitete.

In den letzten Jahren hat diese Version der Ereignisse jedoch einen Schlag erlitten, nicht zuletzt aufgrund der Entdeckung archäologischer Stätten in Nord- und Südamerika, die zeigen, dass sich Menschen bereits 1.000 oder sogar 2.000 Jahre vor der vermeintlichen ersten Migration auf dem Kontinent aufgehalten haben. Eine spätere Theorie, bekannt als der Kelp Highway, kam dem Ziel näher: Als sich die massiven Eisschilde, die das westliche Nordamerika bedeckten, zurückzogen, kamen die ersten Menschen nicht nur zu Fuß, sondern auch mit dem Boot auf den Kontinent, reisten die Pazifikküste entlang und lebten weiter reiche Küstenressourcen. Diese Idee wird von archäologischen Stätten entlang der Westküste Nordamerikas unterstützt, die 14.000 bis 15.000 Jahre alt sind.



Vorschau-Miniaturansicht für Video

Abonnieren Sie jetzt das Smithsonian-Magazin für nur 12 US-Dollar

Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der Januar/Februar 2020 Ausgabe des Smithsonian Magazins



Kaufen Altsteinzeitliche Beweise &

Links, paläolithische Beweise: ein modifizierter Fleischfresserzahn aus dem Yana-Fluss in Sibirien; eine Speerspitze von Quadra Island; eine Steinflocke, die auf der Insel in der Yeatman Bay gefunden wurde. Rechts, Louie Wilson (mit Hut), ein Archäologe und Mitglied der Nation We Wai Kai, arbeitet mit Doktoranden der University of Victoria zusammen, um Daten auf Quadra Island, British Columbia, aufzuzeichnen.(Pavel Ivanov; Rafal Gerszak; Al Mackie (2))

Jetzt erweitert sich unser Verständnis darüber, wann die Menschen Amerika erreichten – und woher sie kamen – dramatisch. Das sich abzeichnende Bild deutet darauf hin, dass der Mensch vor mindestens 20.000 Jahren in Nordamerika angekommen sein könnte – etwa 5.000 Jahre früher als allgemein angenommen. Und neue Forschungen eröffnen die Möglichkeit einer Zwischensiedlung von Hunderten oder Tausenden von Menschen, die sich über die wilden Länder zwischen Nordamerika und Asien verteilen.



Das Herz dieses Territoriums ist seit langem vom Pazifischen Ozean überflutet und bildet die heutige Beringstraße. Aber vor etwa 25.000 bis 15.000 Jahren waren die Meerenge selbst und eine sie flankierende Fläche von der Größe eines Kontinents hoch und trocken. Diese verschwundene Welt wird Beringia genannt, und die sich entwickelnde Theorie über ihre zentrale Rolle bei der Besiedlung Nordamerikas ist als Beringian-Stillstands-Hypothese bekannt – Stillstand, weil Generationen von Menschen, die aus dem Osten einwanderten, sich dort niedergelassen haben könnten, bevor sie nach Nordamerika gezogen sind.

Ein Großteil dieser neuen Theorien wird nicht von Archäologen getrieben, die Schaufeln schwingen, sondern von Evolutionsgenetikern, die DNA-Proben von einigen der ältesten menschlichen Überreste in Amerika und von noch älteren in Asien nehmen. Diese Entdeckungen haben eine große Lücke zwischen dem, was die Genetik zu sagen scheint, und dem, was die Archäologie tatsächlich zeigt, geöffnet. Auf beiden Seiten der Bering-Land-Brücke könnten sich vor etwa 20.000 Jahren Menschen befunden haben. Aber skeptische Archäologen sagen, dass sie an diese großartige Idee erst glauben werden, wenn sie die entsprechenden Artefakte in den Händen halten, und weisen darauf hin, dass es derzeit keine bestätigten nordamerikanischen archäologischen Stätten gibt, die älter als 15.000 bis 16.000 Jahre sind. Andere Archäologen sind sich jedoch sicher, dass es nur eine Frage der Zeit ist, bis in den weitläufigen, dünn besiedelten Gebieten Ostsibiriens, Alaskas und Nordwestkanadas ältere Stätten entdeckt werden.

Karte quadra island mit Einschub

Graben Sie in der Nähe der Küste auf der Insel Quadra, wo der Meeresspiegel vor 14.300 Jahren etwa 200 Meter über dem heutigen Niveau lag. Vor 12.000 Jahren waren sie nur noch drei Meter von der heutigen entfernt.(5W Infografiken; Kartenquellen: Hakai Institute, University of Victoria, Daryl Fedje, Keith Holmes)



Es ist eine aufregende, wenn auch manchmal esoterische Debatte, die grundlegende Fragen berührt, mit denen wir alle verbunden sind, beispielsweise warum Menschen zuerst nach Amerika kamen und wie sie es geschafft haben, zu überleben. Doch egal wann oder wie sie die Wanderung machten, die Küste des heutigen Kanadas stand auf ihrer Reiseroute. Und das hat mich nach British Columbia gebracht, um eine Gruppe von Anthropologen zu treffen, die wichtige Spuren des antiken Lebens entlang des Pazifiks entdeckt haben.

* **

Die zerklüftete Küste von British Columbia ist von unzähligen Buchten und Buchten geprägt und mit Zehntausenden von Inseln übersät. An einem kühlen Augustmorgen kam ich auf Quadra Island, etwa 160 Kilometer nordwestlich von Vancouver, an, um mich einer Gruppe von Forschern der University of Victoria und des gemeinnützigen Hakai Institute anzuschließen. Das Team unter der Leitung des Anthropologen Daryl Fedje umfasste auch seine Kollegen Duncan McLaren und Quentin Mackie sowie Christine Roberts, eine Vertreterin der Wei Wai Kum First Nation.

Der Ort lag an einer ruhigen Bucht, deren Ufer mit Hemlocktanne und Zedernholz bedeckt waren. Als ich ankam, beendete das Team gerade mehrere Tage der Ausgrabungen, die neuesten in einer Reihe von Ausgrabungen entlang der Küste von British Columbia, bei denen Artefakte aus der Zeit vor 14.000 Jahren ausgegraben wurden – unter den ältesten in Nordamerika.

An einem Kopfsteinpflasterstrand und in einer nahegelegenen Waldgrube, die etwa zwei Meter tief und vier Quadratmeter groß war, hatten Fedje und seine Kollegen mehr als 1.200 Artefakte entdeckt, hauptsächlich Steinflocken, von denen einige bis zu 12.800 Jahre alt waren. Alle zeugten von einer reichen maritimen Kultur: Felskratzer, Speerspitzen, einfache Flockenmesser, Stichel und gänseigroße Steine, die als Hämmer verwendet wurden. Fedje vermutete, dass die Bucht wahrscheinlich ein Basislager war, das ideal gelegen war, um die Fische, Wasservögel, Schalentiere und Meeressäuger aus dem kalten Meer auszubeuten.

Graben auf der Insel Quadra

Graben auf Quadra Island, etwa 50 Meter über dem heutigen Meeresspiegel.(Al Mackie)

Für Mackie offenbaren die archäologischen Reichtümer der Küste von British Columbia einen Hauptfehler in der ursprünglichen Theorie der Bering Land Bridge: ihre Ausrichtung auf eine Binnenroute und nicht auf eine Meeresroute. Die Leute sagen, die Küste sei eine wilde, hässliche Umgebung, sagte Mackie, ein stämmiger Mann mit einem widerspenstigen grauen Bart und einem ramponierten grünen Hut, als er eine Pause von der Verwendung eines Siebes einlegte, um Stein und Erde von der Ausgrabungsstätte Quadra zu durchsuchen. Aber Sie haben viele Nahrungsressourcen. Das waren die gleichen Leute wie wir, mit dem gleichen Verstand. Und wir wissen, dass die Menschen in Japan vor 30.000 bis 35.000 Jahren routinemäßig mit dem Boot vom Festland zu den äußeren Inseln hin- und herzogen.

Mehrere neuere Studien zeigen, dass Teile der Küstenlinie von British Columbia und Südostalaska bereits vor 17.000 bis 18.000 Jahren eisfrei wurden, als die letzte Eiszeit ihren Einfluss zu lockern begann. Fedje und andere weisen darauf hin, dass Menschen, die aus Asien über die Bering-Land-Brücke gingen, nach dem Rückzug des Eises mit dem Boot diese Küstenlinien hinunterfahren könnten. In Beringia seien wahrscheinlich schon früh Menschen gewesen, sagt Fedje. Wir wissen es nicht genau, aber es gibt sicherlich das Potenzial, bis zu 18.000 Jahre zurückzugehen.

Speerspitze und Probe

Links eine Speerspitze, die vermutlich von einem Atlatl abgefeuert wurde. Rechts entnimmt der Archäologe Duncan McLaren eine Probe des Sediments von Quadra Island. Die Untersuchung dieses Sediments half den Forschern zu erfahren, dass die Küstenlinie nach der letzten Eiszeit lange Zeit nicht stabil war.(Rafal Gerszak)

Fedje, McLaren und Mackie betonten, dass eines der Hauptziele ihrer jahrzehntelangen Untersuchungen darin bestand, die alte Kultur der indigenen Küstengemeinden British Columbias zu dokumentieren. Aber nach Meinung vieler ihrer nordamerikanischen Kollegen haben die hochmodernen Techniken des Trios zum Auffinden von Küstenorten die Männer auch an die Spitze der Suche nach den ersten Amerikanern gebracht.

** *

welche Spezies schien zuerst aufrecht zu gehen?

Heute hat die Küste des pazifischen Nordwestens wenig Ähnlichkeit mit der Welt, auf die die ersten Amerikaner gestoßen wären. Die üppig bewaldete Küstenlinie, die ich sah, wäre nach dem Rückzug der Eisschilde nackter Fels gewesen. Und in den letzten 15.000 bis 20.000 Jahren ist der Meeresspiegel um etwa 400 Fuß gestiegen. Aber Fedje und seine Kollegen haben ausgeklügelte Techniken entwickelt, um uralte Küstenlinien zu finden, die nicht vom steigenden Meer ertränkt wurden.

Ihr Erfolg hängt von der Lösung eines geologischen Rätsels ab, das bis zum Ende der letzten Eiszeit zurückreicht. Als sich die Welt erwärmte, begannen die riesigen Eisschilde, die einen Großteil Nordamerikas bedeckten – an manchen Stellen bis zu einer Tiefe von drei Kilometern – zu schmelzen. Dieses Auftauen, gepaart mit dem weltweiten Schmelzen von Gletschern und Eisschilden, ließ den globalen Meeresspiegel in die Höhe schnellen.

Aber die Eisschilde wogen Milliarden Tonnen, und als sie verschwanden, wurde ein immenses Gewicht von der Erdkruste gehoben, so dass sie wie ein Schaumstoffpolster zurückprallen konnte. An einigen Stellen, sagt Fedje, hat sich die Küste von British Columbia in einigen tausend Jahren um mehr als 600 Fuß erholt. Die Veränderungen geschahen so schnell, dass sie fast von Jahr zu Jahr spürbar gewesen wären.

Abgestellte Artefakte

Artefakte sortiert nach Typ an der University of Victoria. Ein Biface ist ein Steingerät, das auf beiden Seiten abgeblättert ist; Ein multidirektionaler Kern ist ein Werkzeug zur Herstellung von Waffen.(Rafal Gerszak)

Das ist zunächst schwer zu verstehen, sagt Fedje, ein großer, schlanker Mann mit ordentlich gestutztem grauem Bart. Das Land sieht aus, als wäre es seit Urzeiten da. Aber dies ist eine sehr dynamische Landschaft.

Diese Dynamik erwies sich für Fedje und seine Kollegen als Segen: Die Meere stiegen zwar nach dem Ende der letzten Eiszeit dramatisch an, aber an vielen Abschnitten der Küste von British Columbia wurde dieser Anstieg durch die Rückfederung der Erdkruste gleichermaßen ausgeglichen . Entlang der Hakai-Passage an der zentralen Küste von British Columbia haben sich der Anstieg des Meeresspiegels und die Erholung des Landes fast perfekt ausgeglichen, was bedeutet, dass die heutige Küstenlinie nur wenige Meter von der Küstenlinie vor 14.000 Jahren entfernt liegt.

Um alte Küstenlinien zu verfolgen, nahmen Fedje und seine Kollegen Hunderte von Sedimentkernen aus Süßwasserseen, Feuchtgebieten und Gezeitenzonen. Mikroskopische Überreste von Pflanzen und Tieren zeigten ihnen, welche Bereiche sich unter dem Meer, auf dem Trockenen und dazwischen befunden hatten. Sie gaben Überführungen mit laserbasierter Lidar-Bildgebung in Auftrag, die im Wesentlichen die Bäume von der Landschaft abstreift und die Merkmale – wie die Terrassen alter Bachbetten – enthüllt, die für alte Jäger und Sammler attraktiv gewesen sein könnten.

Diese Techniken ermöglichten es den Archäologen, mit überraschender Genauigkeit Stätten wie die auf der Insel Quadra zu lokalisieren. Als sie dort an einer Bucht ankamen, erinnerte sich Fedje, fanden sie am gepflasterten Strand zahlreiche Artefakte aus der Steinzeit. Wie Hänsel und Gretel folgten wir den Artefakten und fanden sie aus dem Bachbett erodieren, sagte Fedje. Es ist kein Hexenwerk, wenn Sie über genügend verschiedene Informationsebenen verfügen. Wir sind in der Lage, diese Nadel in einen winzig kleinen Heuhaufen zu stecken.

Yeatman Cove auf Quadra Island, Britisch-Kolumbien. Das Aussehen dieser Gegend lässt vermuten, dass hier lange Zeit, vielleicht sogar Tausende von Jahren, Menschen gelebt haben.(Rafal Gerszak)

Atlatl Darts, gefunden auf Quadra Island, an der University of Victoria in British Columbia. Die Pfeile wurden für die Jagd und den Kampf verwendet.(Rafal Gerszak)

Von links Duncan McLaren, Quentin Mackie und Daryl Fedje in ihrem Labor an der University of Victoria in British Columbia.(Rafal Gerszak)

In den Jahren 2016 und 2017 grub ein Team des Hakai-Instituts unter der Leitung des Archäologen Duncan McLaren eine Stätte auf Triquet Island aus, die Obsidian-Schneidwerkzeuge, Angelhaken, ein Holzgerät zum Entzünden von Reibungsfeuern und Holzkohle aus der Zeit vor 13.600 bis 14.100 Jahren enthielt. Auf der nahe gelegenen Calvert Island fanden sie 29 Fußabdrücke von zwei Erwachsenen und einem Kind, die in einer Schicht aus tonhaltigem Boden in einer Gezeitenzone unter dem Sand vergraben waren. Holz, das in den Fußabdrücken gefunden wurde, ist ungefähr 13.000 Jahre alt.

Andere Wissenschaftler führen ähnliche Recherchen durch. Loren Davis, ein Archäologe an der Oregon State University, ist mit Bildgebungs- und Sedimentkernen von San Diego nach Oregon gereist, um mögliche Siedlungsorte zu identifizieren, die von steigendem Meer ertrunken sind, wie zum Beispiel alte Flussmündungen. Davis’ Arbeit im Landesinneren führte zu seiner Entdeckung einer mehr als 15.000 Jahre alten Siedlung in Cooper’s Ferry, Idaho. Dieser im August 2019 angekündigte Fund passt gut zu der Theorie einer frühen Küstenmigration nach Nordamerika. Am Salmon River gelegen, der über die Flüsse Snake und Columbia mit dem Pazifik verbunden ist, ist der Standort von Cooper's Ferry Hunderte von Meilen von der Küste entfernt. Die Siedlung ist mindestens 500 Jahre älter als die Stätte, die lange Zeit als die älteste bestätigte archäologische Stätte Amerikas galt – Swan Point, Alaska.

Frühe Völker, die entlang der Pazifikküste nach Süden zogen, hätten den Columbia River als ersten Ort unter den Gletschern entdeckt, an dem sie leicht nach Nordamerika wandern und paddeln konnten, sagte Davis bei der Bekanntgabe seiner Ergebnisse. Im Wesentlichen war der Columbia River-Korridor der erste Abschnitt einer Migrationsroute an der Pazifikküste.

* * *

Ein Axiom in der Archäologie lautet, dass die früheste entdeckte Stätte mit ziemlicher Sicherheit nicht die erste menschliche Besiedlung ist, sondern nur die älteste, die Archäologen bisher gefunden haben. Und wenn die Arbeit einer Vielzahl von Evolutionsgenetikern richtig ist, haben sich die Menschen möglicherweise bereits vor etwa 20.000 Jahren auf der nordamerikanischen Seite der Bering-Land-Brücke befunden.

Eske Willerslev, die die Zentrum für GeoGenetik am Globe Institute der Universität Kopenhagen und Inhaber des Prince Philip-Lehrstuhls für Ökologie und Evolution an der University of Cambridge, sequenzierte 2010 das erste antike menschliche Genom. Seitdem hat er zahlreiche Genome sequenziert, um ein Bild der picture ersten Amerikaner, darunter ein 12.400 Jahre alter Junge aus Montana, 11.500 Jahre alte Säuglinge am Standort Upward Sun River in Alaska und die Skelett-DNA eines Jungen, dessen 24.000 Jahre alte Überreste im Dorf Malta in der Nähe Russlands gefunden wurden Baikalsee.

Yeatman Bay

Yeatman Bay, in der Nähe einer der Ausgrabungsstätten auf Quadra Island.(Rafal Gerszak)

Laut Willerslev zeigen ausgeklügelte Genomanalysen antiker menschlicher Überreste – die feststellen können, wann Populationen zusammengeführt, gespalten oder isoliert wurden –, dass die Vorfahren der amerikanischen Ureinwohner vor etwa 23.000 Jahren von anderen asiatischen Gruppen isoliert wurden. Nach dieser Zeit der genetischen Trennung sei die sparsamste Erklärung, sagt er, dass die ersten Amerikaner vor 15.000 Jahren und möglicherweise vor mehr als 20.000 Jahren nach Alaska einwanderten. Willerslev kam zu dem Schluss, dass es vor 23.000 bis 20.000 Jahren einen langen Zeitraum des Genflusses zwischen dem Volk des Upward Sun River und anderen Beringiern gab.

Grundsätzlich habe es einen Austausch zwischen den Bevölkerungen in Ost- und Westberingien gegeben, sagte Willerslev in einem Telefoninterview aus Kopenhagen. Sie hatten also diese Gruppen in Beringia herumhängen und sie sind bis zu einem gewissen Grad isoliert – aber nicht vollständig – voneinander. Sie hatten diese Gruppen dort oben, auf beiden Seiten der Bering Land Bridge, vor etwa 20.000 Jahren. Das halte ich für sehr wahrscheinlich.

Diese neuen Beweise, gepaart mit paläoökologischen Studien der eiszeitlichen Umgebung von Beringia, führten zur Beringian-Stillstands-Hypothese. Für einige Genetiker und Archäologen ist das Gebiet in und um die Bering Land Bridge der plausibelste Ort, an dem die Vorfahren der ersten Amerikaner genetisch isoliert und zu einem eigenständigen Volk geworden sein könnten. Sie glauben, dass eine solche Isolierung in Südsibirien oder in der Nähe der Pazifikküste des russischen Fernen Ostens und um Hokkaido in Japan praktisch unmöglich gewesen wäre – Orte, die bereits von asiatischen Gruppen besetzt sind.

Die Analyse des gesamten Genoms – insbesondere der alten DNA aus Sibirien und Alaska – hat die Dinge wirklich verändert, sagt John F. Hoffecker von der University of Colorado Institut für Arktis- und Alpenforschung . Wohin bringen Sie diese Menschen, wo sie keine Gene mit dem Rest der nordostasiatischen Bevölkerung austauschen können?

Könnten die Menschen in den hohen Breiten der Beringia während der letzten Eiszeit überhaupt überlebt haben, bevor sie nach Nordamerika gezogen sind? Diese Möglichkeit wurde durch Studien untermauert, die zeigten, dass große Teile von Beringia nicht von Eisschilden bedeckt waren und bewohnbar gewesen wären, als Nordostasien die letzte Eiszeit hinter sich ließ. Scott Elias, ein Paläoökologe am Institut für Arktis- und Alpenforschung der University of Colorado, verwendete einen bescheidenen Stellvertreter – Käferfossilien –, um ein Bild des Klimas in Beringia vor 15.000 bis 20.000 Jahren zusammenzustellen. Beim Graben in Torfmooren, Küstenklippen, Permafrostböden und Flussufern entdeckte Elias Skelettfragmente von mehr als 100 verschiedenen Arten winziger Käfer aus dieser Zeit.

Beim Vergleich der alten Käferfossilien mit denen, die heute in ähnlichen Landschaften gefunden wurden, kam Elias zu dem Schluss, dass das südliche Beringia eine ziemlich feuchte Tundra-Umgebung war, die eine Vielzahl von Tieren hätte beherbergen können. Er sagt, dass die Wintertemperaturen in der südlichen maritimen Zone von Beringia während des Höhepunkts der letzten Eiszeit nur geringfügig kälter waren als heute und die Sommertemperaturen wahrscheinlich 5 bis 9 Grad Fahrenheit kühler waren.

An der Südküste der Landbrücke hätten die Menschen ein recht anständiges Leben führen können, besonders wenn sie Kenntnisse über den Erwerb von Meeresressourcen hätten, sagt Elias. Das Landesinnere in Sibirien und Alaska wäre sehr kalt und trocken gewesen, aber dort lebten große Säugetiere, so dass diese Menschen möglicherweise Jagdausflüge in das angrenzende Hochland unternommen haben.

Befürworter der Beringian-Stillstands-Hypothese weisen auch auf eine Ansammlung bemerkenswerter archäologischer Stätten am Yana-Fluss in Sibirien hin, die sich am westlichen Rand von Beringia befinden, 1.200 Meilen von der heutigen Beringstraße entfernt. Die Yana-Stätten liegen weit über dem Polarkreis und wurden 2001 von Vladimir Pitulko, einem Archäologen mit der Institut für Geschichte der materiellen Kultur in St. Petersburg. Im Laufe von fast zwei Jahrzehnten entdeckten Pitulko und sein Team Beweise für eine florierende Siedlung aus 32.000 Jahren, darunter Werkzeuge, Waffen, komplizierte Perlenarbeiten, Anhänger, Mammut-Elfenbeinschalen und geschnitzte menschliche Abbilder.

Basierend auf geschlachteten Tierskeletten und anderen Beweisen scheint Yana vor 32.000 bis 27.000 Jahren das ganze Jahr über von bis zu 500 Menschen bewohnt und bis vor 17.000 Jahren sporadisch bewohnt worden zu sein. Pitulko und andere sagen, Yana sei der Beweis dafür, dass Menschen während der letzten Eiszeit in hohen Breiten in Beringia überlebt haben könnten.

Doch die, die es über die Beringland-Brücke geschafft haben, waren offenbar nicht die Leute von Yana. Willerslevs Labor extrahierte genetische Informationen aus den Milchzähnen von zwei Jungen, die vor 31.600 Jahren an diesem Ort lebten, und stellte fest, dass sie nur 20 Prozent ihrer DNA mit der Gründungsbevölkerung der amerikanischen Ureinwohner teilten. Willerslev glaubt, dass Yanas Einwohner wahrscheinlich durch die Paläosibirier ersetzt und mit ihnen gekreuzt wurden, die schließlich nach Nordamerika ausgewandert sind.

In der Neuen Welt reisten die ersten Amerikaner, die wahrscheinlich zu Hunderten oder zu Tausenden zählten, südlich der Eisschilde und teilten sich in zwei Gruppen auf – einen nördlichen und einen südlichen Zweig. Der nördliche Zweig bevölkerte das heutige Alaska und Kanada, während Mitglieder des südlichen Zweigs, in Willerslevs Worten, mit bemerkenswerter Geschwindigkeit durch Nordamerika, Mittelamerika und Südamerika explodierten. Eine solche Bewegung könnte die wachsende Zahl archäologischer Stätten erklären, die vor 14.000 bis 15.000 Jahren in Oregon, Wisconsin, Texas und Florida entstanden sind. Weit im Süden, auf dem Monte Verde in Südchile, gibt es schlüssige Beweise für eine menschliche Besiedlung, die mindestens 14.500 Jahre alt ist.

Ich denke, es ist aufgrund der genetischen Beweise immer klarer geworden, dass die Menschen in Bezug auf die Ausbreitung zu viel mehr fähig waren, als wir dachten, sagt Willerslev. Menschen sind sehr früh in der Lage, unglaubliche Reisen zu unternehmen, Dinge zu tun, die wir selbst mit moderner Ausrüstung nur schwer erreichen würden.

Nach Willerslevs Ansicht war das, was diese alten Menschen in erster Linie antrieb, nicht die Erschöpfung der lokalen Ressourcen – die jungfräulichen Kontinente waren zu reich an Nahrung und die Anzahl der Menschen zu gering –, sondern eine angeborene menschliche Sehnsucht nach Erforschung. Ich meine, in ein paar hundert Jahren heben sie über den ganzen Kontinent ab und breiten sich in verschiedenen Lebensräumen aus, sagt er. Es wird offensichtlich von etwas anderem angetrieben als nur von Ressourcen. Und ich denke, das Offensichtlichste ist die Neugier.

* * *

Einige Archäologen wie Ben A. Potter von der University of Alaska Fairbanks betonen, dass die Genetik nur einen Fahrplan für neue Ausgrabungen liefern kann, keine soliden Beweise für die Theorie des Beringischen Stillstands oder die Besiedlung Amerikas vor 20.000 Jahren. Bis es tatsächlich Beweise dafür gibt, dass tatsächlich Menschen dort waren, bleibt es nur eine interessante Hypothese, sagt er. Alles, was erforderlich ist, ist, dass [die Ureinwohner Amerikas] genetisch von dem Ort isoliert wurden, an dem sich die Ostasiaten zu dieser Zeit zufällig aufhielten. Es gibt absolut nichts in der Genetik, das den Standstill in Beringia erforderlich macht. Wir haben keine Beweise dafür, dass sich damals Menschen in Beringia und Alaska aufhielten. Aber wir haben Beweise dafür, dass sie sich um den Baikalsee und in den russischen Fernen Osten bewegten.

Wie lange dauerte der Krieg von 181212

Nachdem Potter die 11.500 Jahre alten Überreste von zwei Säuglingen und einem Mädchen am Standort Upward Sun River im Tanana Valley in Alaska ausgegraben hatte – unter den ältesten menschlichen Überresten, die in Nordamerika gefunden wurden – sequenzierte Willerslev die DNA der Säuglinge. Die beiden Wissenschaftler waren Co-Autoren an zu Natur Papier- die eine langfristige genetische Struktur bei den Ureinwohnern Amerikas unterstützen[ed], im Einklang mit dem Beringischen „Stillstandsmodell“.

Aber Potter denkt, dass die Nachrichten über diese und andere Erkenntnisse zu eindeutig waren. Eines der Probleme bei der Medienberichterstattung besteht darin, dass sie sich auf eine einzige Hypothese konzentriert – eine vor 16.000 Jahre alte Migration entlang der Nordwestküste – die nicht gut durch Beweise gestützt wird.

Yana-Fluss

Ausgrabungen entlang des Yana-Flusses in Sibirien im Jahr 2007, bei denen kulturelle Artefakte und menschliche Überreste unter 7 Metern gefrorenem Sediment gefunden wurden.(Elena Pawlowa)

Potter bleibt zweifelhaft, dass der Mensch während des bitteren Höhepunkts der Eiszeit vor etwa 25.000 Jahren in den meisten Beringien überlebt haben könnte. Auf der ganzen Linie, sagt er, von Europa bis zur Beringstraße, sei dieser äußerste Norden entvölkert. Es ist niemand da, und das dauert lange.

Einige Wissenschaftler entgegnen jedoch, dass der Grund dafür, dass im östlichsten Sibirien oder Alaska keine Stätten entdeckt wurden, die älter als 15.000 bis 16.000 Jahre sind, darin liegt, dass diese weitläufige, dünn besiedelte Region kaum archäologische Aktivitäten erlebt hat. Das Gebiet, das heute als Beringia definiert ist, ist ein riesiges Gebiet, das die heutige Beringstraße umfasst und sich fast 3.000 Meilen von den Verkhoyansk-Bergen in Ostsibirien bis zum Mackenzie-Fluss im Westen Kanadas erstreckt. Viele archäologische Stätten im Herzen des antiken Beringia befinden sich heute 50 Fuß unter der Oberfläche der Beringstraße.

Antike Stätten werden oft entdeckt, wenn Straßenbauer, Eisenbahner oder Anwohner Artefakte oder menschliche Überreste ausgraben – Aktivitäten, die in so abgelegenen Regionen wie Chukotka im äußersten Nordosten Sibiriens selten sind. Es bedeutet nichts zu sagen, dass zwischen Yana und Swan Point keine Stätten gefunden wurden, sagt Pitulko. Hast du gesehen? Im Moment arbeiten keine [Archäologen] vom Fluss Indigirka bis zur Beringstraße, und das sind mehr als 2.000 Kilometer. Diese Seiten müssen da sein, und sie sind da. Dies ist nur eine Frage der Recherche und wie gut eine Karte Sie haben.

Hoffecker stimmt zu: Ich denke, es ist naiv, auf die archäologischen Aufzeichnungen für Nordalaska oder für Tschukotka zu verweisen und zu sagen: „Oh, wir haben keine Stätten, die auf 18.000 Jahre alt sind, und kommen daher zu dem Schluss, dass niemand dort war.“ Wir wissen so wenig über die Archäologie von Beringia vor 15.000 Jahren, weil es sehr abgelegen und unerschlossen ist und die Hälfte davon während der letzten Eiszeit unter Wasser war.

* * *

Fünf Meter tief in einer Grube in einem bewaldeten Hain auf der Insel Quadra reicht Daryl Fedje Steinwerkzeuge mit der guten Laune, als würde jemand Erbstücke aus Großmutters Kofferraum auf dem Dachboden holen. Aus der Grube, die von starken Lichtern beleuchtet wird, die an Seilen zwischen Bäumen hängen, reicht Fedje die vielversprechendsten Gegenstände an seinen Kollegen Quentin Mackie, der sie in einem kleinen Plastikbehälter mit Wasser ausspült, der an einen Baum genagelt ist, und sie wie ein Juwelier, der Edelsteine ​​inspiziert.

Q, sieh dir das mal an, sagt Fedje.

Mackie betrachtet einen dunklen Stein von der Größe eines Gänseei, dreht sich zu mir um und weist auf das entkernte Ende des Felsens hin, wo er verwendet wurde, um Gegenstände im Werkzeugbauprozess zu treffen. Das habe kleine Facetten, sagt Mackie. Ich bin sicher, es ist ein Hammerstein. Es ist symmetrisch, ausgewogen, ein gutes Schlagwerkzeug.

Mackie wirft den Hammerstein in einen Plastikbeutel mit Reißverschluss und ein kleines Stück Papier, das seine Tiefe und Position in der Grube angibt.

Als nächstes ist ein fünf Zentimeter langer grauer Felsen mit scharfen Kanten zu sehen, die abgeplatzten Ebenen des Bruchprozesses sind deutlich sichtbar. Ich glaube, was wir hier haben, sagt Mackie, ist ein doppelseitiges Gravierwerkzeug - man kann mit einem Ende bohren und mit dem anderen Geweih anreißen. Es wird auch in einen Zip-Lock-Beutel fallen gelassen.

Und weiter geht es Stunde für Stunde, während Fedje und seine Kollegen im Laufe eines Tages etwa 100 Steinartefakte aus der Grube ziehen: ein scharfes Werkzeug, das wahrscheinlich zum Schneiden von Fisch oder Fleisch verwendet wird, die untere Hälfte einer kleinen Speerspitze, und zahlreiche Steinsplitter – die Nebenprodukte des Werkzeugbauprozesses.

Relikte des Yana-Flusses

Objekte aus der Yana-Stätte geben Hinweise auf die Zivilisation, die dort vor 32.000 Jahren gedieh. Diese prähistorischen Menschen haben sich möglicherweise mit den Vorfahren der heutigen Indianer gekreuzt. Im Uhrzeigersinn von ganz links: ein Anhänger aus einem Pferdezahn, ein Bernstein-Anhänger, ein Anthraxolith-Quarz-Anhänger in Form eines Mammutkopfes, ein verziertes Fragment aus Elfenbein geschnitzt und Teil eines großen, verzierten Elfenbeingefäßes.(Pavel Iwanow)

Fedje glaubt, dass die südöstliche Küste Alaskas und das nördliche Ende des Golfs von Alaska ein besonders vielversprechendes Gebiet für Archäologen sind, um die Techniken seiner Gruppe anzuwenden. Auf nur fünf Fuß über dem heutigen Meeresspiegel gab es Orte, die vor 16.000 Jahren für die Menschen großartig waren, sagt er.

Ted Goebel, stellvertretender Direktor des Zentrum für das Studium der ersten Amerikaner an der Texas A&M University, sagt, dass die jüngsten Entwicklungen in der Genetik in Verbindung mit der Arbeit von Fedje und seinen Kollegen seinen Wunsch geweckt haben, in weit entfernten Gebieten Alaskas nach frühen Amerikanern zu suchen, einschließlich Nebenflüssen des Yukon River und Teilen des Seward Halbinsel.

Vor fünf Jahren hätte ich dir gesagt, du wärst Mist, wenn du behaupten wolltest, dass es vor 20.000 oder 25.000 Jahren Menschen in Alaska oder dem fernen Nordosten Asiens gab, sagt Goebel. Aber je mehr wir von den Genetikern hören, desto mehr müssen wir wirklich über den Tellerrand hinausdenken.

Michael Waters, Direktor des Texas A&M's Center for the Study of the First Americans, das in Texas und Florida Prä-Clovis-Stätten gefunden hat, sagt, Fedje und seine Kollegen haben eine brillante Strategie entwickelt, um bahnbrechende Artefakte zu finden, die Archäologen noch nie gesucht haben . Es ist eines der aufregendsten Dinge, die ich seit Jahren gesehen habe, sagt Waters. Ich strebe danach, dass sie diese frühe Site finden.

Die Hinweise sind verlockend. Aber genau zu beweisen, wie die Menschen zum ersten Mal Amerika erreichten, ist eine Herausforderung —von Jennie Rothenberg Gritz

Wie Wissenschaftler diskutierendie Bevölkerung Amerikas, es istEs ist erwähnenswert, dass es mehr als eine richtige Antwort geben kann. Ich denke, aktuelle Beweise deuten auf mehrere Migrationen, mehrere Routen, mehrere Zeiträume hin, sagt Torben Rick, Anthropologe bei Smithsonianian Nationalmuseum für Naturgeschichte .

Rick begann seine eigene Karriere mit der Untersuchung einer wahrscheinlichen Migration entlang des Kelp Highway – dem Küstenstreifen, der sich einst von Asien bis nach Nordamerika erstreckte.

Die Menschen könnten im Grunde genommen an der Küste treppenförmig entlanggehen und haben eine ähnliche Sammlung von Ressourcen, mit denen sie im Allgemeinen vertraut waren, sagt Rick, der jahrelang an der kalifornischen Küste Ausgrabungen verbracht hat.Ricks verstorbener Smithsonian-Kollege Dennis Stanford vertrat bekanntlich die Solutrean-Hypothese, die behauptet, die ersten Amerikaner seien aus Europa herübergekommen und hätten das Eis des Nordatlantiks überquert. Rick ist von der Idee nicht überzeugt, aber er lobt Stanfords Bereitschaft, eine ungewöhnliche Idee zu erforschen: Wenn wir nicht hinschauen und es nicht testen und nicht rigoros verfolgen, werden wir es nie genau wissen.

Könnten die Menschen in Bezug auf Stätten in Südamerika, die mehr als 14.000 Jahre alt sind, mit dem Boot dorthin gereist sein, vielleicht aus Ozeanien? Es ist eine Frage
Forscher mussten berücksichtigen. Aber, sagt Rick, die Theorie besteht den Geruchstest nicht, weil es unwahrscheinlich ist, dass die Menschen damals in der Lage waren, einen offenen Ozean zu überqueren.

Dennoch stellt er fest, dass Wissenschaftler nicht viel über prähistorische Wasserfahrzeuge wissen, weil sie aus verderblichen Materialien bestehen. Wir können sagen: „Ha-ha, diese Idee funktioniert nicht“ – aber ich kann Ihnen nicht genau sagen, warum es diese frühen Websites gibt, gibt er zu. Der menschliche Einfallsreichtum ist unglaublich. Ich würde es nie unterschätzen.



^