Schrumpfköpfe sind ein wichtiger Bestandteil des gruseligen Setups der indigenen Völker. Und einige Kulturen haben tatsächlich Miniaturköpfe für religiöse und spirituelle Zwecke geschaffen. Aber wie nimmt man einen menschlichen Schädel normaler Größe und miniaturisiert ihn?

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Laut Today I Found Out ist der Prozess grauenhaft. Zuerst mussten Haut und Haare vom Schädel getrennt werden, damit sie unterschiedlich schnell schrumpfen. Dann wurden die Augenlider zugenäht und der Mund mit einem Stift verschlossen. Und für das eigentliche Schrumpfen wurden die Köpfe in einen großen Topf gegeben und für eine ganz bestimmte Zeit gekocht. Dann schreibt Staci Lehman :

Nach dem Herausnehmen aus dem Topf hätte der Kopf etwa 1/3 seiner ursprünglichen Größe und die Haut dunkel und gummiartig. Die Haut wurde dann umgedreht und das übrig gebliebene Fleisch mit einem Messer abgekratzt. Die geschabte Haut wurde dann wieder mit der richtigen Seite nach außen gewendet und der Schlitz hinten zusammengenäht. Der Vorgang war noch nicht abgeschlossen. Der Kopf wurde noch weiter geschrumpft, indem heiße Steine ​​und Sand eingesetzt wurden, um ihn von innen zusammenzuziehen. Dabei wurde auch das Innere gegerbt, wie beim Gerben einer Tierhaut, um sie zu konservieren.





Sobald der Kopf die gewünschte Größe erreicht hatte und mit kleinen Steinen und Sand gefüllt war, wurden weitere heiße Steine ​​​​auf die Außenseite des Gesichts aufgetragen, um die Gesichtszüge zu versiegeln und zu formen. Die Haut wurde mit Holzkohlenasche eingerieben, um sie zu verdunkeln und, wie die Stammesangehörigen glaubten, damit die rächende Seele nicht heraussickerte. Das fertige Produkt wurde zum Härten und Schwärzen über ein Feuer gehängt, dann die Holzstifte in den Lippen herausgezogen und durch eine Schnur ersetzt, um sie zusammenzuzurren.

Als Westler und Europäer anfingen zu reisen und Kulturen zu entdecken, die Kopfschrumpfen praktizierten, waren sie sowohl erschrocken als auch fasziniert. Viele von ihnen brachten Schrumpfköpfe und Souvenirs mit. In den 1930er Jahren wurde ein Schrumpfkopf für 25 bis 330 Dollar in heutigen Dollar verkauft. Tatsächlich waren sie so beliebt und lukrativ, dass skrupellose Kopfhändler begannen, mit falschen Schrumpfköpfen zu handeln, die aus den Köpfen von Faultieren und anderen Tieren hergestellt wurden. Und der Unterschied zwischen einem echten und einem falschen Schrumpfkopf kann schwer sein. Tatsächlich, behauptet ein Forscher dass die meisten Schrumpfköpfe, die in Museen (einschließlich des American Museum of Natural History) ausgestellt werden, gefälscht sind. Forensische Forscher schreiben über einige der Möglichkeiten, dies zu sagen :



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Tsantsas oder Schrumpfkopf ist eine alte traditionelle Technik der Jivaro-Indianer aus Nordperu und Südecuador. Tsantsas wurden aus den Köpfen von Feinden hergestellt, die auf dem Schlachtfeld abgeschnitten wurden. Dann wurden bei spirituellen Zeremonien die Köpfe der Feinde durch Kochen und Erhitzen vorsichtig reduziert, um den Geist des Feindes einzusperren und die Mörder vor spiritueller Rache zu schützen. Fälscher haben jedoch aus Faultierköpfen gefälschte Tsantsas hergestellt und sie als Kuriositäten an internationale Reisende verkauft. Morphologische Kriterien können bei der Unterscheidung zwischen gefälschten und authentischen Tsantsas helfen. Das Vorhandensein versiegelter Augenlider, durchbohrte Lippen mit Schnüren, die den Mund verschließen, glänzende schwarze Haut, ein hinterer genähter Schnitt, langes glänzendes schwarzes Haar und seitliche Kopfkompression sind charakteristisch für authentische Tsantsas. Auf der anderen Seite weisen gefälschte Tsantsas normalerweise nur wenige oder keine dieser Kriterien auf. Um die Authentizität des Schrumpfkopfes festzustellen, haben wir alle oben genannten morphologischen Kriterien zusammen mit einer mikroskopischen Haaruntersuchung und DNA-Analyse verwendet.

Wenn Sie keinen DNA-Sequenzer zur Hand haben, um Ihren menschlichen Kopf zu identifizieren, William Jamieson Tribal Art sagt man soll auf die ohren schauen :

Nachgemachte Tsantsa werden in zwei Kategorien eingeteilt, entweder nicht menschlich oder menschlich, aber von jemand anderem als den Jivaro-Stammesangehörigen zubereitet. Da die gängigsten nichtmenschlichen Fälschungen oft aus Ziegen- oder Affenhaut bestehen, muss man besonders auf die Unterscheidung zwischen Original und Nachbildung achten. Hinweise auf gefälschte Tsantsa sind durch die Suche nach Nasenhaaren gekennzeichnet, was einen bemerkenswerten Unterschied zwischen der Identifizierung authentischer Köpfe und nicht-menschlicher Nachbildungen darstellt. Darüber hinaus ist es auch ziemlich schwierig, ein geschrumpftes menschliches Ohr zu kopieren. Das Ohr sollte in seiner ursprünglichen Form nur kleiner bleiben. Fälschungen können im Allgemeinen nicht mit den komplizierten Details des menschlichen Ohrs mithalten.



Bei vielen Themen der Kulturanthropologie, in denen die jeweilige Kultur noch existiert und ihre Angehörigen gerne als Menschen behandelt werden möchten, ist Kopfschrumpfen etwas umstritten. In der Shuar-Kultur sind Schrumpfköpfe (oder Tsantsas) äußerst wichtige religiöse Symbole. Ein Anthropologe schreibt :

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Dass Shuar Menschen getötet haben, um mächtige Objekte zu bauen, während wir mächtige Objekte gemacht haben, um Menschen zu töten, kann keinen sinnvollen Unterschied zwischen Wilden und Zivilisierten aufrechterhalten.

Es fällt vielen Menschen schwer, das Schrumpfen des Kopfes nicht als grausamen Akt zu betrachten. (Im deutschen Konzentrationslager Buchenwald wurden Schrumpfköpfe gefunden, aber nie identifiziert.) Und viele sagen, dass seit zwanzig Jahren keine neuen Schrumpfköpfe mehr hergestellt wurden. In Südamerika war der Verkauf von Menschenköpfen in den 1930er Jahren in vielen Ländern verboten. Ob seitdem die Köpfe geschrumpft sind oder nicht, steht noch zur Debatte, aber jetzt wissen Sie zumindest, wie es passiert.

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