Weltgeschichte

Wie (fast) jeder sich nicht auf Pearl Harbor vorbereitete | Geschichte

Die Morgenwache war so friedlich gewesen wie das Meer zu ihren Füßen. Von einem Wecker geweckt, Pvts. George E. Elliott Jr. und Joseph L. Lockard waren um 3:45 Uhr in der wohligen Wärme einer Oahu-Nacht in ihrem Zelt aufgewacht und hatten 30 Minuten später ihr Radar gestartet und gescannt. Radar steckte noch in den Kinderschuhen, weit entfernt von dem, was es einmal werden würde, aber die Gefreiten konnten immer noch Dinge weiter draußen erkennen, als es je jemand mit bloßem Fernglas oder Teleskop getan hatte.

Verwandte Lektüre

Vorschau-Miniaturansicht für Video

Countdown zu Pearl Harbor: Die zwölf Tage bis zum Angriff

Kaufen

Ein halbes Dutzend mobiler Einheiten – Generatorwagen, Überwachungswagen, Antenne und Anhänger – waren in den letzten Wochen über die Insel verstreut. George und Joe's, die zuverlässigsten der Gruppe, befanden sich am weitesten nördlich. Es lag in Opana, 532 Fuß über einer Küste, deren Wellen zum Surfen verlockend waren, was viele Touristen in den kommenden Jahren dort tun würden. Auf der anderen Seite der Insel befand sich das Hauptquartier der Armee sowie der Marinestützpunkt in Pearl Harbor, dem wichtigsten amerikanischen Stützpunkt im Pazifik. Aber zwischen den Gefreiten und Alaska, 2.000 Meilen entfernt, gab es nichts als eine wellige Flüssigkeit, ein Ort mit wenigen Schifffahrtswegen und ohne Inseln. Ein Armeegeneral nannte es das leere Meer.





wer würde einen Löwen oder einen Tiger gewinnen

Während einer 24-Stunden-Schicht galt es, Vandalen und Neugierige von den Geräten fernzuhalten und von 4 bis 7 Uhr im Überwachungswagen zu sitzen und die Antenne nach Flugzeugen zu scannen. George und Joe hatten keine Ahnung, warum dieses Zeitfenster so wichtig war. Niemand hatte es ihnen gesagt. Die beiden Gefreiten waren zum Training nach draußen beordert worden. Ich meine, es war mehr Übung als alles andere, erinnerte sich George. Oftmals, wenn es hell wurde und dann in den Morgen hinein, stiegen Armee- und Marineflugzeuge von Binnenstützpunkten auf, um zu trainieren oder zu erkunden. Die mobilen Einheiten würden sie erkennen und ihre Standorte aufzeichnen. Zusammen hatten George und Joe ein paar Pistolen vom Kaliber .45 und eine Handvoll Kugeln. Das Land hatte seit dem 11. November 1918, dem Tag, an dem der Große Krieg endete, keinen Krieg mehr geführt, und die lokale Monatszeitschrift Paradies des Pazifiks , hatte Hawaii gerade als eine Welt des Glücks in einem Ozean des Friedens ausgerufen.

Joe, der 19 Jahre alt war und aus Williamsport, Pennsylvania, stammte, war an diesem Morgen für die Opana-Station verantwortlich und arbeitete am Oszilloskop. George, der 23 Jahre alt war und in Chicago der Armee beigetreten war, war bereit, Kontakte auf einem Karten-Overlay einzuzeichnen und in ein Protokoll einzutragen. Er trug ein Headset, das ihn mit dem Hauptquartier der Armee verband.



George und Joe hatten bei der morgendlichen Untersuchung nichts Interessantes entdeckt. Es war schließlich ein Sonntag. Als ihre Pflicht erfüllt war, übernahm George, der neu in der Einheit war, das Oszilloskop für ein paar Minuten zeitraubender Übung. Der Lastwagen, der sie zum Frühstück bringen würde, würde bald kommen. Als George das Zielfernrohr überprüfte, gab Joe seine Kenntnisse über die Bedienung weiter. Er schaute über meine Schulter und konnte es auch sehen, sagte George.

Auf ihrem Gerät zeigte sich ein Kontakt nicht als leuchtender Fleck im Gefolge eines geschwungenen Arms auf einem Bildschirm, sondern als eine Spitze, die von einer Grundlinie auf dem Fünf-Zoll-Oszilloskop aufstieg, wie ein Herzschlag auf einem Monitor. Hätte George nicht üben wollen, wäre das Set vielleicht ausgeschaltet gewesen. Wenn es ausgeschaltet gewesen wäre, hätte der Bildschirm keine Spikes bekommen.

Jetzt tat es.



Ihr Gerät konnte seinen Betreibern nicht genau sagen, wie viele Flugzeuge die Antenne erfasste oder ob es sich um Amerikaner, Militärs oder Zivilisten handelte. Aber die Höhe einer Spitze gab einen ungefähren Hinweis auf die Anzahl der Flugzeuge. Und dieser Anstieg deutete nicht auf zwei oder drei hin, sondern auf eine erstaunliche Zahl – vielleicht 50 oder sogar mehr. Es war die größte Gruppe, die ich je auf dem Oszilloskop gesehen hatte, sagte Joe.

Er nahm den Platz am Bildschirm wieder ein und überprüfte, ob das Bild keine elektronische Fata Morgana war. Er fand nichts Falsches. Die Gefreiten wussten in diesen ersten Minuten nicht, was sie tun sollten oder ob sie etwas unternehmen sollten. Sie waren technisch gesehen außer Betrieb.

Wer auch immer sie waren, die Flugzeuge waren 137 Meilen entfernt, östlich von genau Norden. Der unbekannte Schwarm näherte sich, näherte sich mit zwei Meilen pro Minute über dem schimmernden Blau des leeren Meeres und kam direkt auf Joe und George zu.

Es war kurz nach 7 Uhr morgens am 7. Dezember 1941.

Joseph Lockard

Pvt. Joseph Lockard entdeckte die größte Gruppe, die ich je auf dem Radargerät gesehen hatte.(Bettmann-Archiv / Getty Images)

**********

Der Angriff auf Pearl Harbor in diesem Monat vor 75 Jahren war der schlimmste Tag in der Geschichte der US-Marine und der Schock ihres Lebens für fast jeden Amerikaner, der das Zeitalter der Erinnerung erreicht hatte. Obwohl die Katastrophe die Karrieren sowohl der Marine- als auch der Armeekommandeure auf Oahu zerstörte, machten eingehende Untersuchungen klar, dass ihre Ursachen über jeden Einzelnen in Hawaii oder Washington hinausgingen, D.C. Intelligence wurde falsch interpretiert oder nicht weitergegeben. Wichtige Kommuniqués waren mehrdeutig. Zu viele Suchflugzeuge waren auf das Atlantik-Theater umgeleitet worden.

Am verheerendsten ist, dass die Amerikaner die Japaner einfach unterschätzt haben. Ihr Erfolg in Pearl Harbor war teilweise auf erstaunliches Glück zurückzuführen, aber auch auf amerikanische Selbstgefälligkeit, die in zwei Annahmen verankert war: dass unserem asiatischen Gegner die militärische Geschicklichkeit und die technologischen Fähigkeiten fehlten, um einen so gewagten und komplizierten Angriff durchzuführen, und das wusste Japan und akzeptierte, dass es sinnlos wäre, gegen eine so mächtige Nation wie die Vereinigten Staaten Krieg zu führen. Auch jetzt, im Zeitalter des Terrors, gilt die grundlegende Lektion von Pearl Harbor: Wenn Sie einem bedrohlichen Gegner gegenübertreten, müssen Sie Ihre eigenen Annahmen ablegen und wie er denken.

Der Architekt des Angriffs war ein kleiner Admiral von 57 Jahren mit grauem, kurz geschnittenem Haar und einer tiefen Vorliebe für Abraham Lincoln. Isoroku Yamamoto, der Oberbefehlshaber der Kombinierten Flotte Japans, war nur drei Zoll größer als fünf Fuß und wog vielleicht 130 Pfund. Geishas, ​​die sich die Fingernägel machten, nannten ihn Eighty Sen, weil die reguläre Rate zehn Sen pro Finger betrug und er nur acht Finger hatte, nachdem er die linke Mitte und den Zeigefinger gegeben hatte, um die Russen im Krieg von 1904/05 zu besiegen.

Yamamoto trank nicht viel, aber er wettete viel. Er konnte gute Pokerspieler, gute Bridgespieler schlagen und bei Go, dem alten ostasiatischen strategischen Brettspiel, gewinnen. Roulette, Billard, Schach, Mah-Jongg – Sie würden wählen und er würde spielen und er würde gewinnen. Nur wenige Männer hätten Glücksspiele und Glücksspiele so gern gehabt wie er, sagte ein japanischer Admiral. Alles würde tun. Yamamoto besiegte seine Untergebenen so oft, dass er ihre Schecks nicht einlöste. Wenn er es getan hätte, wäre ihnen das Wettgeld ausgegangen, und er hätte keine Leute mehr, die er schlagen konnte.

So stolz wie jeder andere seiner Generation auf sein Land und ebenso begierig darauf war, dass die Westler der Macht und Kultur des Imperiums den längst überfälligen Respekt zollen, hatte Yamamoto dennoch sein Bündnis mit Nazi-Deutschland und Italien von 1940 abgelehnt. Das machte ihn bei den extremen Nationalisten Japans kaum beliebt, schmälerte aber seinen Ruf nicht.

Bei der Planung des Angriffs auf Pearl Harbor kannte Yamamoto die Macht seines Gegners genau. Während zweier Tourneen in den Vereinigten Staaten, 1919 und 1926, hatte er den amerikanischen Kontinent bereist und seine Energie, seinen Reichtum und den Charakter seiner Menschen bemerkt. Die Vereinigten Staaten hatten mehr Stahl, mehr Weizen, mehr Öl, mehr Fabriken, mehr Werften, mehr von fast allem als das Imperium, beschränkt auf felsige Inseln vor dem asiatischen Festland. 1940 hatten japanische Planer berechnet, dass die Industriekapazität der Vereinigten Staaten 74-mal größer war und dass sie 500-mal mehr Öl hatte.

Wenn die Imperiale Marine im Laufe der Zeit gegen die Amerikaner antrat, wäre sie nie in der Lage, ihre unvermeidlichen Verluste so auszugleichen, wie es die Vereinigten Staaten konnten. In einem langwierigen Konflikt werden Japans Ressourcen erschöpft, Schlachtschiffe und Waffen werden beschädigt, Material nachzufüllen wird unmöglich sein, würde Yamamoto an den Chef des Generalstabs der Marine schreiben. Japan würde verarmt enden, und ein Krieg mit so geringen Erfolgsaussichten sollte nicht geführt werden.

Aber Yamamoto allein konnte den unlogischen Marsch der japanischen Politik nicht aufhalten. Der räuberische Griff des Landes nach China, das jetzt im fünften Jahr stattfindet, und seine zwei Bissen in Französisch-Indochina in den Jahren 1940 und 1941 waren mit westlichen Wirtschaftssanktionen beantwortet worden, wobei die schlimmsten der Verlust von Öl aus den Vereinigten Staaten, Japans Hauptlieferant, waren. Da Japan nicht bereit war, im Gegenzug für die Wiederherstellung des Handels ein größeres Imperium aufzugeben, nicht bereit, die Demütigung des Rückzugs aus China zu ertragen, wie es die Amerikaner forderten, würde Japan das Zinn, Nickel, Kautschuk und insbesondere das Öl der britischen und niederländischen Kolonien beschlagnahmen. Es bräuchte auch die Philippinen, um die USA daran zu hindern, ihre kleinen See- und Landstreitkräfte dort einzusetzen, um einzugreifen.

Vorschau-Miniaturansicht für Video

Abonnieren Sie jetzt das Smithsonian-Magazin für nur 12 US-Dollar

Dieser Artikel ist eine Auswahl aus der September-Ausgabe des Smithsonian-Magazins

Kaufen

Nur 11 Monate bevor die Private Elliott und Lockard über die Spitze ihres Oszilloskops rätselten, legte Yamamoto seine Gedanken über einen kühnen Kurs zum Angriff auf die Vereinigten Staaten nieder. Ein Krieg mit den Amerikanern sei unvermeidlich, hatte Yamamoto geschrieben. Japan als kleinere Macht muss es gleich am ersten Tag mit einem so atemberaubenden und brutalen Schlag regeln, dass die amerikanische Moral so stark sinkt, dass sie nicht wiederhergestellt werden kann.

Aber wie? Wie bei jeder Innovation kommt zuerst jemand dorthin. In diesem Fall waren die Japaner weltweit führend, wenn sie die tödlichen Möglichkeiten von massierten Flugzeugträgern erkannten. Sie hatten immer noch Schlachtschiffe – das Rückgrat der Marinen, seit Kanonen im Zeitalter des Segels auf Holzdecks gelangt waren –, aber Schlachtschiffe und Kreuzer mussten sich in Sichtweite des Feindes bewegen, um ihn zu versenken. Flugzeugträger konnten 100 oder sogar 200 Meilen entfernt lauern, weit über die Reichweite jedes Schlachtschiffsgeschützes hinaus, und Sturzbomber und Torpedobomber aussenden, um ihren ahnungslosen Gegner anzugreifen. Und wenn eine Masse von Trägern zusammen segelt und gleichzeitig startet, anstatt verstreut oder allein zu segeln, hat sich ihre Zerstörungskraft dramatisch erhöht.

Bis Ende 1941 hatte Japan zehn Flugzeugträger gebaut, drei mehr als die Vereinigten Staaten. Yamamoto plante, sechs von ihnen 3.150 Seemeilen über den leeren Nordpazifik und in die Schlacht vor Hawaii zu schicken.

Nachdem Yamamoto seinen Angriff im Januar 1941 in tadelloser Handschrift auf drei Seiten hochwertigem Papier skizziert hatte, schickte er ihn an einen untergeordneten Admiral, der ihn mit einem Militärpiloten teilte. Eine Woche lang vergaß ich zu schlafen und zu essen, erinnerte sich der Pilot Minoru Genda, Japans führender Apostel der Seeluftfahrt, der half, den Plan zu verfeinern und dann auszuführen. Pearl Harbor zu überfallen, dachte er, wäre, als würde man dem Feind in die Brust gehen und seinen Herzschlag zählen. Die Bewertung der Idee war eine große Nervenbelastung. Das Beunruhigendste war, den Plan absolut geheim zu halten. Yamamotos große Wette würde nur funktionieren, wenn die Amerikaner die letzten Friedenstage in Unwissenheit durchlebten, als sich die Einsatzkräfte an den Rand von Hawaii schlichen. Schließlich kam Genda zu dem Schluss, dass es machbar war.

Andere dachten nicht.

Die Marinehierarchie in Tokio ließ bei einem Überfall auf Pearl Harbor Zweifel aufkommen. Viele Fragen ließen sich nicht durch Kriegsspiele oder Personalrecherchen beantworten, sondern nur durch das Durcharbeiten. Yamamoto konnte nicht garantieren, dass die Pazifikflotte am geplanten Angriffstag im Hafen liegen würde. Wäre sie zu einer Übung abgesegelt, wäre die Angriffsflotte mit intakter Seemacht des Feindes und ungewissem Aufenthaltsort weit weg von zu Hause entlarvt. Er konnte auch nicht garantieren, dass seine Männer die Dutzende von Tanker-zu-Kriegsschiff-Betankungen durchführen konnten, die notwendig waren, um die Angriffsflotte in die Schlacht und zurück zu bringen. Der Nordpazifik wird stürmisch, wenn der Herbst dem Winter weicht; die Versorgungstanker der Flotte würden jedes Mal ein Risiko eingehen, wenn sie sich in die Nähe von Strangschläuchen schlängeln und ihren brennbaren Inhalt pumpen.

Meistens schien es eine absurde Hoffnung, eine Überraschung zu erreichen – die unabdingbare Voraussetzung für Yamamotos Vision. Selbst wenn es keine Lecks von der Imperialen Marine gab, war der Nordpazifik so groß, dass die Angriffsflotte fast zwei Wochen unterwegs sein würde, in denen sie jede Minute entdeckt werden konnte. Die Japaner gingen davon aus, dass amerikanische Patrouillen von Alaska, von Midway Island, von Oahu aus fliegen würden; ihre U-Boote und Überwasserschiffe würden die Meere durchkämmen. Ohne zu ahnen, dass sie entdeckt worden waren, würden die Japaner vielleicht tapfer in eine Falle segeln, die ihnen die Pazifikflotte zugespürt hatte, die sie versenkt hatten.

Der Erfolg für Yamamotos Raider schien 50-50, bestenfalls 60-40. Ein Scheitern kann mehr bedeuten als den Verlust von Schiffen und Männern. Es könnte Japans Plan gefährden, im Herbst Malaya, Singapur, Niederländisch-Indien und die Philippinen zu erobern. Anstatt eine Mission nach Hawaii hinzuzufügen, die einen Großteil der kaiserlichen Marine auslöschen könnte, zogen es viele Offiziere vor, Pearl Harbor in Ruhe zu lassen.

Nichts durchkreuzte Yamamotos Entschlossenheit. Sie haben mir gesagt, die Operation sei eine Spekulation, sagte er eines Tages einem anderen Admiral, also werde ich sie durchführen. Kritiker hätten es rückständig gemacht, argumentierte er: Die Invasionen britischer, niederländischer und amerikanischer Kolonien wären gefährdet, wenn die kaiserliche Marine dies täte nicht Angriff auf Pearl Harbor. Die Pazifikflotte unangetastet zu lassen, würde den Amerikanern die Initiative überlassen. Lassen Sie uns die Zeit und den Ort für den Krieg mit der Pazifikflotte wählen.

Für Yamamoto war der Ort Pearl, und die Zeit war unmittelbar danach – ein oder zwei Stunden später – das Imperium reichte eine Kriegserklärung ein. Er glaubte, dass ein ehrenhafter Samurai sein Schwert nicht in einen schlafenden Feind stößt, sondern zuerst in das Kissen des Opfers tritt, damit er wach ist, und ihn dann ersticht. Dass eine Nicht-Samurai-Nation dies als eine Unterscheidung ohne Unterschied empfinden könnte, kam ihm anscheinend nicht in den Sinn.

Pearl anzugreifen wäre die größte Wette seines Lebens, aber Yamamoto hielt es für nicht gefährlicher als den Plan seines Landes, Großbritannien, die Niederlande und die Vereinigten Staaten in die Liste seiner Feinde aufzunehmen. Meine gegenwärtige Situation ist sehr seltsam, schrieb er am 11. Oktober an einen Freund. Er würde die kaiserliche Marine in einem Krieg führen, der ganz gegen meine private Meinung war. Aber als ein Offizier, der Seiner Majestät dem Kaiser treu ergeben war, konnte er nur aus den törichten Entscheidungen anderer das Beste machen.

Am Ende setzte er sich gegen die Kritiker durch. Bis Ende November hatte sich die Angriffsflotte heimlich in der Hitokappu-Bucht vor einer der einsamsten und abgelegensten Inseln der Kurilen versammelt. Zwei Schlachtschiffe. Drei Kreuzer. Neun Zerstörer. Drei U-Boote. Sieben Tanker. Sechs Flugzeugträger. Am 23. November, als der Angriffsplan an die Mannschaften und die unteren Offiziere weitergegeben wurde, jubelten viele. Andere begannen, Testamente zu schreiben. Ein Pilot namens Yoshio Shiga erzählte einem amerikanischen Vernehmungsbeamten, wie zweifelhaft die Flieger waren. Shiga erklärte, dass der Konsens ... nach dieser überraschenden Nachricht war, dass es unmöglich war, heimlich nach Hawaii zu gelangen, der Vernehmungsbeamte schrieb und fasste ein Interview zusammen, das einen Monat nach Kriegsende geführt wurde. Daher handelte es sich um einen Selbstmordanschlag.

Am Mittwoch, dem 26. November, um sechs Uhr morgens, unter einem Himmel aus festem Zinn, Temperaturen knapp über dem Gefrierpunkt, stiegen die Anker aus dem kalten Wasser, Propellerwellen begannen sich zu drehen und die Streikflotte kroch in den Pazifik. An Bord des Trägers Akagi war Minoru Genda, sein Glaube an die Marineluftwaffe bestätigte sich überall um ihn herum. Viele Wochen lang hatte er an den Feinheiten des Angriffs gearbeitet – wie viele Flugzeuge, welche Kombination von Flugzeugen, welche Artillerie, wie viele Angriffswellen – und hatte vor allem mit einem unveränderlichen Merkmal von Pearl Harbor zu kämpfen, seiner Tiefe. Fünfundvierzig Fuß waren nicht genug, nicht für die Waffe, die den Schiffsrumpf am meisten bedrohte.

Aus einem Flugzeug fallend, stürzte der typische Torpedo in jeder Marine tiefer als 45 Fuß, sodass sich die Waffe, anstatt sich auf ein amerikanisches Schiff zu nivellieren und zu rasen, im schlammigen Boden von Pearl Harbor vergrub, es sei denn, jemand dachte an eine Möglichkeit, den Sprung weit zu machen flacher. Erst Mitte November dachten die Japaner daran, jeder 18-Fuß-Waffe mehr stabilisierende Flossen hinzuzufügen, um zu verhindern, dass sie sich dreht, wenn sie vom Flugzeug ins Meer stürzt. Das würde die Tiefe des Eintauchens verringern. Tränen stiegen mir in die Augen, sagte Genda. Es bestand jedoch immer noch die Möglichkeit, dass die Amerikaner Stahlnetze um ihre verankerten Schiffe spannen, um Torpedos zu vereiteln. Die Piloten konnten sich nicht sicher sein, bis sie über Kopf ankamen.

Allmählich breitete sich die Angriffsflotte aus und bildete eine Kiste mit einem Durchmesser von ungefähr 20 Meilen und einer Tiefe von 20 Meilen, eine Reihe von Zerstörern vorn, Kreuzer und Tanker und weitere Zerstörer in der Mitte, die Träger und die Schlachtschiffe im Heck. Die Flotte würde fast blind segeln. Es hatte kein Radar, und es wurden keine Aufklärungsflugzeuge in die Höhe geschickt, denn jeder Späher, der sich verirrte, musste die Funkstille brechen, um den Weg zurück zu finden. Es würden nur drei U-Boote weit voraus inspizieren. Die Flotte würde stumm segeln und nie mit der Heimat sprechen. Funker würden jedoch zuhören. Eine Botschaft wäre Tokios endgültige Erlaubnis zum Angriff, sollten die Gespräche in Washington scheitern.

Keine Marine hatte so viele Träger in einer einzigen Flotte zusammengefasst. Keine Marine hatte auch nur eine Flotte von Flugzeugträgern in irgendeiner Form geschaffen. Wenn die Japaner Hawaii unentdeckt und unversehrt erreichen würden, würden fast 400 Torpedobomber, Sturzbomber, Höhenbomber und Jagdflugzeuge aus den Flugdecks der Akagi, Kaga, Hiryu, Soryu, Shokaku und Zuikaku und liefern Sie den größten und stärksten Luftangriff aller Zeiten vom Meer aus.

Japanische Flugzeugträger von Pearl Harbor

Mit sechs Flugzeugträgern zu einer Flotte griffen die Japaner Pearl Harbor mit dem stärksten Luftangriff an, der jemals vom Meer aus gestartet wurde.(Illustrationen von Haisam Hussein; Quellen: The Special Aircraft Service Forum; World War II Database; Tamiya Corporation; Military: Factory.com; Combined: Fleet.com; Wreck: Site.com; Ship: Bucket.com; Wikimedia Commons)

wann wurde unter gott dem pfand hinzugefügt

**********

Nicht ahnend, dass eine geheime Flotte auf dem Weg nach Hawaii war, wussten die Amerikaner – aus dem Funkverkehr, von Beobachtern im Fernen Osten –, dass viele andere imperiale Kriegsschiffe auf die Philippinen und den Rest Südostasiens zusteuerten. Am 27. November, dem Tag nach dem Abzug der Angriffsflotte aus der Hitokappu-Bucht, blitzte eine Nachricht von Harold Stark, dem Chef der Marineoperationen in Washington, an alle Außenposten der US-Marine im Pazifik:

Diese Depesche ist als Kriegswarnung zu werten X Die Verhandlungen mit Japan über eine Stabilisierung der Verhältnisse im Pazifik wurden eingestellt und ein aggressives Vorgehen Japans wird in den nächsten Tagen erwartet X Anzahl und Ausrüstung der japanischen Truppen und die Organisation der Seestreitkräfte Task Forces weist auf eine amphibische Expedition gegen entweder die philippinische Thai- oder Kra-Halbinsel oder möglicherweise Borneo hin. X Durchführung eines angemessenen Verteidigungseinsatzes zur Vorbereitung der Durchführung der in WPL46 zugewiesenen Aufgaben.

Die Botschaft enthielt eine Fülle von Geheimdienstinformationen – Krieg steht unmittelbar bevor, Gespräche sind beendet, japanische Landungen könnten hier und hier und hier stattfinden – aber nur einen Befehl: Führen Sie einen angemessenen Verteidigungseinsatz durch, damit Sie den vorherrschenden Kriegsplan ausführen können. Bewusst wurde jeglicher Hinweis darauf weggelassen, was als diese Art von Einsatz zu bezeichnen ist, sei es, Schiffe zur See zu bringen, die Wachen zu erhöhen, schützende Kampfflugzeuge in die Höhe zu schicken oder etwas anderes. Diese Entscheidung wurde den Empfängern überlassen. Flottenkommandanten hatten ihren Job bekommen, indem sie Urteilsvermögen und Führungsstärke bewiesen hatten. Wenn Harold Stark vor allen anderen einen einzigen Führungsgrundsatz befürwortete, dann war es, den Leuten zu sagen, was Sie tun möchten, aber nicht, wie sie es tun sollen. Die Leute liebten ihn dafür.

In Manila – 4.767 Seemeilen von Pearl Harbor entfernt – war es bereits der 28. November, als Starks Warnung den Kommandanten der kleinen asiatischen Flotte, Admiral Thomas Charles Hart, erreichte. Eigentlich war es ganz einfach, erinnerte sich Hart, den das Time Magazine als einen drahtigen kleinen Mann beschrieb, der zäh wie ein Winterapfel war. Die Kriegswarnung bedeutete, dass wir den Schlag abwarten mussten, um die Gefahr so ​​gering wie möglich zu halten, und es blieb den Kommandeuren vor Ort überlassen, über alle Einzelheiten des Verteidigungseinsatzes zu entscheiden. In der Unterzahl und nur wenige hundert Meilen von den nächsten japanischen Stützpunkten entfernt, begann Hart, seine U-Boote zu zerstreuen, und seine Überwasserschiffe begannen in See zu stechen. Ein weiser Mann in seiner Lage, sagte er, schläft wie ein Verbrecher, nie zweimal im selben Bett.

Die Pazifikflotte in Pearl Harbor hingegen genoss tagelang ernsthafte Distanz zum Gegner. Angesichts der Anzahl von Flotten-Schlachtschiffen (9), Flugzeugträgern (3), Kreuzern (22), Zerstörern (54), U-Booten (23) und Flugzeugen (Hunderte) konnte sie sich auch selbst verteidigen.

Das ganze Jahr über hatte der Kommandant der Pazifikflotte, Admiral E. Kimmel, alarmierende Depeschen aus Washington über eine mögliche japanische Aggression erhalten. Er hatte sogar so viele bekommen, dass Vizeadmiral William F. Halsey, der die Flottenträger kommandierte und im kommenden Krieg zu einer Legende werden würde, sie Wolfsdepeschen nannte. Davon gab es viele, sagte Halsey, und wie alles andere, was im Überfluss gegeben ist, neigten die Sinne dazu, abgestumpft zu sein.

Die Marine hatte auf Oahu Langstrecken-Wasserflugzeuge, aber die PBYs, wie die Wasserflugzeuge genannt wurden, waren nie für systematische, umfassende Durchsuchungen des entfernten Umkreises eingesetzt worden. Sie durchkämmten nur die Operationsgebiete, in denen die Flotte übte, normalerweise südlich von Oahu, als Vorsichtsmaßnahme, um zu verhindern, dass ein japanisches U-Boot während dieser Übungen heimlich in Friedenszeiten schoss. Aber diese Bewegungen deckten jeweils nur einen schmalen Kompassbogen ab. Kimmel, genau das Bild eines fünf Zentimeter kleinen Admirals mit blauen Augen und sandblondem Haar, das an den Schläfen ins Graue rutschte, sagte, wenn er jedes Mal, wenn er eine Warnung von Stark erhielt, eine umfangreiche Suche gestartet hätte, seine Menschen und Maschinen wären so ausgebrannt, dass sie kampfunfähig wären. Er musste solide Informationen darüber haben, dass die Japaner ihn holen könnten, bevor er seine Suchflugzeuge starten würde.

Als sie am 27. November Starks neuesten Alarum lasen, waren Kimmel und seine Offiziere von dem Ausdruck Kriegswarnung überrascht, wie Stark es sich erhofft hatte. Ich habe das nicht nur in meiner Korrespondenz mit dem Chef der Marineoperationen noch nie gesehen, sagte Kimmel, ich habe es in meiner gesamten Marineerfahrung nie gesehen. Gleichfalls, einen entsprechenden Abwehreinsatz durchführen erschien allen als ein seltsamer Ausdruck, weil, wie ein Offizier sagte, wir diesen Begriff in der Marine nicht verwenden. Aber da die allgemeine Warnmeldung Hawaii nie erwähnte – nur weit entfernte Orte in der Nähe von Admiral Hart – sahen Kimmel und seine Männer keine unmittelbare Bedrohung.

Auch die Armee auf Oahu tat es nicht. Am selben Tag wie Kimmel erhielt Generalleutnant Walter C. Short, der Kommandant der Armee, eine eigene Kriegswarnung aus Washington. Die Entsendung von zwei Depeschen nach Oahu, eine pro Dienst, spiegelte die eigentümliche Realität wider, dass dort keine einzige Person das Militär kommandierte. Die Dualität konnte leicht zu schlechten Annahmen darüber führen, wer was tat, und das tat sie auch.

Da Short nichts in der Warnung der Armee vor einer Bedrohung für Oahu sah, entschied er sich, sich nicht vor einer externen Bedrohung zu schützen, sondern vor Saboteuren, die unter den Tausenden von Oahu-Bewohnern japanischer Abstammung lauern könnten. Ein Armeeoffizier würde später sagen, er habe jedoch immer geglaubt, dass wir niemals Sabotage-Probleme mit den einheimischen Japanern haben würden. Und das haben wir nie getan.

Was die Pazifikflotte betrifft, so würde sie weitermachen wie bisher. Es war noch nicht an der Zeit, Pearl von so vielen Schiffen wie möglich zu leeren. Es war nicht an der Zeit, Torpedonetze an den verbliebenen Torpedos aufzuhängen, weil jeder wusste, dass der Hafen zu flach für Torpedos war. Der Hafen vor Kimmels Bürofenstern mag in früheren Zeiten ein idealer Zufluchtsort für Schiffe gewesen sein, aber nicht im Zeitalter der Kampfflugzeuge. Das wussten sogar Offiziere der Landrattenarmee. Alles, was Sie tun mussten, war hier unten vorbeizufahren, wenn die Flotte all-in war, sagte Short. Sie können sehen, dass sie bei einem ernsthaften Angriff einfach nicht zu übersehen waren ... Es gab zu wenig Wasser für die Anzahl der Schiffe.

Angriff der USS West Virginia

Matrosen bemannen ihre Boote, um die Flammen des brennenden Schlachtschiffs USS . zu bekämpfen West Virginia , getroffen von japanischen Bomben und Torpedos.(Kongressbibliothek)

**********

Japans absurde Hoffnung wurde erfüllt: Seine Angriffsflotte segelte 12 Tage lang über den Pazifik, ohne entdeckt zu werden, bis die Gefreiten Elliott und Lockard am Morgen des 7. Dezember die Spitze auf ihrem Oszilloskop sahen. Die Spitze stellte die führende Kante des Angriffs dar, 183 Flugzeuge. So etwas hatte es in der Geschichte der Kriegsführung noch nie im Entferntesten gegeben – und ungefähr 170 weitere Flugzeuge würden folgen, sobald sie von den Hangardecks auf die geräumten Kampfdecks gehoben wurden.

Erst nach einigen Debatten beschlossen die Gefreiten, jemandem mit Autorität davon zu erzählen. Als sie das Informationszentrum in Fort Shafter, dem mit Palmen übersäten Gelände der Armee ein paar Meilen östlich von Pearl Harbor, kontaktierten, wurde ihnen gesagt, sie sollten es vergessen. Sie beobachteten das Oszilloskop, während die nicht identifizierten Flugzeuge die Entfernung schlossen. In 15 oder 20 Meilen Entfernung, während das Radar nun Echos von Oahu selbst erhielt, verschwand der Haufen im Durcheinander.

Ein japanisches Kommuniqué an die Vereinigten Staaten, das als Warnung vor dem Angriff gedacht war, sollte bis 13 Uhr in Washington zugestellt werden. 7. Dezember oder 7:30 Uhr auf Hawaii. Die Übertragung wurde jedoch verzögert, bis der Angriff begonnen hatte.

Es war 7:55 Uhr auf Hawaii, als Admiral Kimmel, seine Uniform noch nicht zugeknöpft, seinen Hof betrat und Pearl überblickte. Flugzeuge senkten sich, stiegen, flitzten, unverkennbare rote Kugeln waren auf jeden Flügel gemalt. Jeder Einwohner von Oahu war es gewohnt, Militärflugzeuge über sich zu sehen, aber nur seine eigenen, und für den Rest ihres Lebens würden sie von dem Schock dieser fremden roten Kugeln sprechen, die Japaner über den Vereinigten Staaten fliegen. Auf dem Hof ​​gesellte sich Kimmels Nachbar zu ihm, zwei hilflose Zeugen einer aufkeimenden Katastrophe. Auf sie wirkte der Admiral wie gebannt, ungläubig, sein Gesicht so weiß wie die Uniform, die er trug.

wie sah das kolosseum aus

Torpedobomber flitzten direkt am Hauptquartier der Flotte vorbei, um ihre 2.000-Pfund-Waffen abzuwerfen, die nicht im Schlamm aufspießen, sondern aufstiegen, flach wurden und unter der Oberfläche des Hafens rasten, bis sie in die Rümpfe der Schlachtschiff-Reihe krachten, wo es keine Torpedonetze gab. Drei durchbohrt die Kalifornien , öffnen klaffende Löcher. Ein halbes Dutzend durchlöchert die West Virginia , die begann, scharf nach Backbord zu kippen; drei, vier, dann mehr punktiert die Oklahoma , das in Minuten umkippte und Hunderte von Männern darin einschloss; einer traf den Nevada . Als eine Bombe explodierte Arizona 's Vorwärtsmagazin verschwand das Schiff in einem tausend Fuß hohen Berg aus kochendem, bläulich-violettem Rauch.

Um 8:12 Uhr sendete Kimmel, nachdem er in sein Hauptquartier gefahren worden war, das erste echte Kommuniqué über den noch jungen Pazifikkrieg, das an die Flotte – seine Träger befanden sich zufällig anderswo und musste es wissen – und an das Marineministerium adressiert war. Die Feindseligkeiten mit Japan begannen mit einem Luftangriff auf Pearl Harbor, der die Idee vermittelte, dass der Angriff abgeschlossen war. Es fing gerade erst an.

Doch da draußen im Hafen geschah etwas zutiefst Heroisches. Während der zehn Monate, die er in Pearl Harbor kommandiert hatte, hatte Kimmel darauf bestanden, endlos zu trainieren, zu wissen, was richtig zu tun war und wo man sein sollte; jetzt wurde dieses Training manifest. Seine Männer begannen zurückzuschießen, von den großen Schiffen, von den Zerstörern und Kreuzern, von Dächern und Parkplätzen, von den Decks der U-Boote direkt unter seinen Fenstern. Innerhalb von fünf Minuten oder weniger begann sich ein Vorhang aus Kugeln und Flugabwehrgranaten zu erheben, die erste von 284.469 Schüssen jedes Kalibers, die die Flotte abfeuern würde. Ein aufgebrachter Soldat warf Orangen auf den Feind.

Die japanischen Flugzeuge kamen immer wieder in Wellen, die endlos schienen, aber zwei Stunden dauerten. Inmitten des Strudels zerschmetterte eine Kugel einer unbekannten Waffe, deren Geschwindigkeit aufgebraucht war, ein Fenster in Kimmels Büro und traf ihn über dem Herzen, verletzte ihn, bevor er zu Boden fiel. Ein Untergebener würde sich an seine Worte erinnern: Es wäre gnädig gewesen, wenn es mich getötet hätte.

Am Ende lagen 19 US-Schiffe zerstört oder beschädigt, und unter den 2.403 Toten oder Sterbenden waren 68 Zivilisten. In den 165 Jahren war der Nation nichts so katastrophal Unerwartetes passiert, wie das Selbstbild erschütternde. Amerika ist sprachlos, sagte ein Kongressabgeordneter am nächsten Tag, als der Geruch von Rauch, Treibstoff und Niederlage über Pearl schwebte. Lange gehegte Annahmen über die amerikanische Vormachtstellung und japanische Unterlegenheit waren ebenso sicher durchlöchert worden wie die Schiffe. Mit erstaunlichem Erfolg, Zeit schrieb, der kleine Mann hat den großen Kerl gestutzt. Das Chicago-Tribüne räumte ein, An der Moral japanischer Piloten, an ihren allgemeinen Fähigkeiten als Flieger oder an ihrem Verständnis für Flugtaktiken kann jetzt kein Zweifel mehr bestehen. Es war jetzt offensichtlich, dass der Gegner die Risiken eingehen würde, die der amerikanischen Logik widersprachen, und innovative Wege finden würde, um Probleme zu lösen und Waffen einzusetzen. Der Angriff war wunderschön geplant, würde Kimmel sagen, als hätten die Japaner eine unvorstellbare Leistung vollbracht.

Aber Yamamoto hatte Recht: Japan hatte einen Krieg begonnen, den es nie gewinnen konnte, nicht angesichts der industriellen Macht eines wütenden und nun klügeren Amerikas. Der militärische Schaden des Angriffs war – im Gegensatz zum psychologischen – weitaus geringer als zunächst angenommen. Auf Hawaii und dann an der Westküste begannen fieberhafte Reparaturen an den Schlachtschiffen. Die Flotte würde sich in Kürze in der Schlacht von Midway rächen, als amerikanische Flugzeugträger vier der japanischen Flugzeugträger versenkten, die Pearl geschockt hatten. Und am 2. September 1945 wurde das Schlachtschiff West Virginia , nun von den Wunden des 7. Dezember erholt, stand unter den Marinezeugen der Kapitulation der Japaner in der Bucht von Tokio.

Vorschau-Miniaturansicht für Video

Kaufen Sie die 'Pearl Harbour 75' Air & Space Special Anniversary Edition

Mit den großen Luftschlachten des Pazifikkrieges, unzähligen Geschichten vergessener Kampagnen und Einzelpersonen sowie herausragender Kriegs- und Actionfotografie

Kaufen



^