Verständlicherweise war Pierre Clément de Laussat über diese unerwartete Wendung betrübt. Erst neun Monate zuvor, im März 1803, mit seiner Frau und seinen drei Töchtern aus Paris in New Orleans angekommen, hatte der gebildete, weltoffene französische Funktionär erwartet, sechs oder acht Jahre lang als Kolonialpräfekt über das riesige Gebiet Louisianas zu regieren, das später das nordamerikanische Reich Frankreichs sein. Die Aussicht sei umso erfreulicher gewesen, als die Hauptstadt des Territoriums, New Orleans, eine Stadt mit viel sozialem Leben, Eleganz und guter Abstammung sei, hatte er beifällig festgestellt. Es gefiel ihm auch, dass es in der Stadt alle möglichen Meister gab – Tanz, Musik, Kunst und Fechten, und dass Bücher aus Frankreich bestellt werden konnten, obwohl es keine Buchhandlungen oder Bibliotheken gab.

Doch kurz bevor Laussat einen guten Gumbo und den entspannten kreolischen Lebensrhythmus zu schätzen gelernt hatte, hatte Napoléon Bonaparte unvermittelt beschlossen, das Territorium an die USA zu verkaufen. Dies ließ Laussat nur noch zu amtieren, als an einem sonnigen 20. Dezember 1803 die französische Trikolore auf dem Hauptplatz von New Orleans, dem Placed’Armes, langsam gesenkt und die amerikanische Flagge gehisst wurde. Nachdem William C. C. Claiborne und General James Wilkinson, die neuen Kommissare des Territoriums, nahmen es im Namen der Vereinigten Staaten offiziell in Besitz und versicherten allen Einwohnern, dass ihr Eigentum, ihre Rechte und ihre Religion respektiert würden . Amerikaner riefen Huzzah! und schwenkten ihre Hüte, während die Franzosen und Spanier in düsterem Schweigen schmollten. Laussat, der auf dem Balkon des Rathauses stand, brach in Tränen aus.

Der Louisiana-Kauf, der diesen Monat vor 200 Jahren getätigt wurde, hat die Größe der Vereinigten Staaten fast verdoppelt. In jeder Hinsicht war es eine der kolossalsten Landtransaktionen in der Geschichte, die ein Gebiet umfasste, das größer ist als das heutige Frankreich, Spanien, Portugal, Italien, Deutschland, Holland, die Schweiz und die britischen Inseln zusammen. Alle oder Teile von 15 westlichen Staaten würden schließlich aus seinen fast 830.000 Quadratmeilen geschnitzt, die sich vom Golf von Mexiko bis Kanada und vom Mississippi bis zu den Rocky Mountains erstreckten. Und der Preis von 15 Millionen Dollar oder etwa vier Cent pro Acre war ein atemberaubendes Schnäppchen. Lassen Sie das Land sich freuen, sagte General Horatio Gates, ein prominenter Gesetzgeber des Staates New York, Präsident Thomas Jefferson, als Details des Deals Washington, D.C. erreichten. Denn Sie haben Louisiana für ein Lied gekauft.





Reich an Gold, Silber und anderen Erzen sowie riesigen Wäldern und endlosem Land zum Weiden und Ackerbau würde die Neuanschaffung Amerika immens reich machen. Oder, wie Jefferson es in seiner üblichen, unauffälligen Weise formulierte: Die Fruchtbarkeit des Landes, sein Klima und seine Ausdehnung versprechen zu gegebener Zeit wichtige Hilfen für unsere Staatskasse, eine reichliche Versorgung für unsere Nachkommen und ein weit verbreitetes Feld für die Segnungen der Freiheit.

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Amerikanische Historiker sind heute in ihrer Begeisterung für den Erwerb offener. Mit der Unabhängigkeitserklärung und der Verfassung ist dies eines der drei Dinge, die die modernen Vereinigten Staaten geschaffen haben, sagt Douglas Brinkley, Direktor des Eisenhower Center for American Studies in New Orleans und Co-Autor mit dem verstorbenen Stephen E. Ambrose of Der Mississippi und der Entstehung einer Nation . Charles A. Cerami, Autor von Jeffersons Great Gamble, stimmt dem zu. Hätten wir diesen Kauf nicht getätigt, hätte er uns die Möglichkeit verwehrt, Kontinentalmacht zu werden, sagt er. Das wiederum hätte bedeutet, dass unsere Vorstellungen von Freiheit und Demokratie gegenüber dem Rest der Welt weniger Gewicht gehabt hätten. Dies war der Schlüssel zu unserem internationalen Einfluss.



Das zweihundertjährige Jubiläum wird in vielen der aus dem Territorium entstandenen Staaten mit ganzjährigen Aktivitäten gefeiert. Im Mittelpunkt der Feierlichkeiten steht jedoch Louisiana selbst. Die ehrgeizigste Veranstaltung wird diesen Monat im New Orleans Museum of Art eröffnet. Jeffersons America & Napoléon's France (12. April bis 31. August), eine beispiellose Ausstellung von Gemälden, Skulpturen, dekorativen Künsten, Erinnerungsstücken und seltenen Dokumenten, bietet einen schillernden Blick auf die Künste und führenden Persönlichkeiten der beiden Länder in dieser entscheidenden Zeit in der Geschichte. Wir wollten das Verständnis der Menschen für die Bedeutung dieses Moments bereichern, sagt Gail Feigenbaum, leitende Kuratorin der Ausstellung. Es geht um mehr als nur um einen Immobiliendeal. In was für einer Welt lebten und arbeiteten Jefferson und Napoléon? Wir zeigen auch, dass unsere politischen und kulturellen Beziehungen zu Frankreich zu dieser Zeit außerordentlich reich waren, ein lebhafter Austausch, der die Form der modernen Welt veränderte.

Das Gebiet von Louisiana wurde am 9. April 1682 geboren, als der französische Entdecker Robert Cavelier, Sieur (Lord) de La Salle, in der Nähe der Mündung des Mississippi ein Kreuz und eine Säule errichtete und einer Gruppe verwirrter Indianer feierlich eine Erklärung vorlas. Er nahm das gesamte Einzugsgebiet des Mississippi in Besitz, er bekannte sich im Namen des höchsten, mächtigsten, unbesiegbaren und siegreichen Prinzen, Ludwig des Großen, von Gottes Gnaden König von Frankreich und Navarra, dem 14. dieses Namens. Und zu Ehren Ludwigs XIV. nannte er das Land Louisiana.

Im Jahr 1718 gründete der französische Entdecker Jean-Baptiste le Moyne, Sieur de Bienville, eine Siedlung in der Nähe des Ortes der Proklamation von La Salle und nannte sie La Nouvelle Orléans für Philippe, Herzog von Orléans und Regent von Frankreich. Zum Zeitpunkt des Louisiana-Kaufs betrug die Bevölkerung von Weißen, Sklaven afrikanischer Herkunft und freien Farbigen etwa 8.000. New Orleans, eine malerische Ansammlung französischer und spanischer Kolonialarchitektur und kreolischer Cottages, rühmte sich einer florierenden Wirtschaft, die hauptsächlich auf Agrarexporten beruhte.



Mehr als ein Jahrhundert lang, nachdem La Salle es in Besitz genommen hatte, wurde das Louisiana-Territorium mit seinen verstreuten französischen, spanischen, akadischen und deutschen Siedlungen zusammen mit denen der amerikanischen Ureinwohner und der in Amerika geborenen Grenzbewohner nach Belieben unter den europäischen Königen gehandelt. Die Franzosen waren fasziniert von Amerika – das sie in Gemälden und Zeichnungen oft als befiederten Edelwilden neben einem Alligator symbolisierten – aber sie konnten sich nicht entscheiden, ob es ein neues Eden oder, wie der Naturforscher Georges-Louis Leclerc de Buffon erklärte, ein primitiver Ort, der nur für entartete Lebensformen geeignet ist. Aber die offizielle Ansicht wurde von Antoine de La Mothe Cadillac, den Ludwig XIV. 1710 zum Gouverneur des Territoriums ernannte, zusammengefasst: Das Volk ist ein Haufen des Abschaums Kanadas, schnupperte er in einem 42-seitigen Bericht an den König, der kurz nach ihm verfasst wurde ist eingetroffen. Die Soldaten dort seien ungeschult und undiszipliniert, beklagte er, und die ganze Kolonie sei derzeit keinen Strohhalm wert. Zu dem Schluss, dass das Gebiet wertlos war, übergab Ludwig XV das Gebiet 1763 seinem bourbonischen Cousin Karl III. von Spanien. Aber im Jahr 1800 wechselte die Region erneut den Besitzer, als Napoleon mit dem spanischen Karl IV. den heimlichen Vertrag von San Ildefonso aushandelte. Der Vertrag forderte die Rückgabe des riesigen Territoriums an Frankreich im Austausch für das kleine Königreich Etrurien in Norditalien, das Karl für seine Tochter Louisetta wollte.

Als Jefferson Gerüchte über Napoléons Geheimabkommen hörte, sah er sofort die Bedrohung für Amerikas westliche Siedlungen und ihren wichtigen Ausgang zum Golf von Mexiko. Wenn der Deal gelten dürfe, sei es unmöglich, dass Frankreich und die Vereinigten Staaten lange Freunde bleiben können, erklärte er. Die Beziehungen zu Spanien waren gelockert worden, während es New Orleans hielt, aber Jefferson vermutete, dass Napoleon den Mississippi für die amerikanische Nutzung sperren wollte. Für Jefferson, der schon lange frankophil war, muss dies ein schmerzlicher Moment gewesen sein. Zwölf Jahre zuvor war er von einer fünfjährigen Tätigkeit als amerikanischer Minister nach Paris zurückgekehrt und hatte 86 Kisten mit Möbeln und Büchern, die er dort abgeholt hatte, nach Hause gebracht.

Die Krise kam für Jefferson im Oktober 1802. Spaniens König Karl IV. kam schließlich dazu, das königliche Dekret zu unterzeichnen, das das Gebiet offiziell an Frankreich übertrug, und am 16. Oktober hatte der spanische Administrator in New Orleans, Juan Ventura Morales, zugestimmt, das Gebiet zu verwalten Kolonie bis sein französischer Nachfolger Laussat eintreffen konnte, beendete das amerikanische Recht, Fracht in der Stadt zollfrei zu deponieren, willkürlich. Er argumentierte, dass die dreijährige Laufzeit des Vertrags von 1795, der Amerika dieses Recht und die freie Passage durch spanisches Territorium am Mississippi gewährt hatte, abgelaufen war. Die Proklamation von Morales bedeutete, dass amerikanische Waren nicht mehr in Lagerhäusern in New Orleans gelagert werden durften. Infolgedessen riskierten die Pelze von Trappern, landwirtschaftliche Produkte und Fertigwaren, auf offenen Kais ausgesetzt und gestohlen zu werden, während sie auf die Verschiffung an die Ostküste und darüber hinaus warteten. Die gesamte Wirtschaft der westlichen Gebiete Amerikas war in Gefahr. Die Schwierigkeiten und Risiken. . . unberechenbar, warnte der US-Vizekonsul in New Orleans, Williams E. Hulings, in einer Depesche an Außenminister James Madison.

Wie Jefferson im April 1802 an den US-Minister in Paris, Robert R. Livingston, geschrieben hatte, war es von entscheidender Bedeutung, dass der Hafen von New Orleans offen und frei für den amerikanischen Handel blieb, insbesondere für die Waren, die den Mississippi hinunterfuhren. Es gibt auf dem Globus einen einzigen Fleck, schrieb Jefferson, dessen Besitzer unser natürlicher und gewohnheitsmäßiger Feind ist. Es ist New Orleans, durch das die Produkte von drei Achtel unseres Territoriums auf den Markt gelangen müssen. Jeffersons Anliegen war mehr als kommerziell. Er hatte eine Vision von Amerika als einem Imperium der Freiheit, sagt Douglas Brinkley. Und er sah den Mississippi nicht als den westlichen Rand des Landes, sondern als das große Rückgrat, das den Kontinent zusammenhalten würde.

So aber drohten Grenzbewohner, aufgebracht über die Aufhebung des Hinterlegungsrechts, damit, New Orleans gewaltsam zu besetzen. Die Idee wurde von Gesetzgebern wie Senator James Ross aus Pennsylvania aufgegriffen, der eine Resolution verfasste, in der Jefferson aufgefordert wurde, eine 50.000-Mann-Armee zu bilden, um die Stadt einzunehmen. Die Presse mischte sich in den Kampf ein. Die Vereinigten Staaten hätten das Recht, so donnerte die New York Evening Post, das künftige Schicksal Nordamerikas zu regeln, während der Charleston Courier für die Inbesitznahme des Hafens plädierte. . . mit Waffengewalt. Wie Außenminister James Madison erklärte, ist der Mississippi für sie alles. Es sind der Hudson, der Delaware, der Potomac und alle schiffbaren Flüsse der Atlantikstaaten, die zu einem Strom zusammengefasst sind.

Mit dem Kongress und einer lautstarken Presse, die zum Handeln aufrief, sah sich Jefferson der schwersten Krise des Landes seit der amerikanischen Revolution gegenüber. Frieden ist unsere Leidenschaft, erklärte er und äußerte die Besorgnis, dass hitzköpfige Mitglieder der oppositionellen Föderalistischen Partei uns in den Krieg zwingen könnten. Er hatte Livingston bereits Anfang 1802 angewiesen, sich an Napoleons Außenminister Charles Maurice de Talleyrand zu wenden, um zu versuchen, die Abtretung des Territoriums an Frankreich zu verhindern, falls dies nicht bereits geschehen war, oder, falls der Deal abgeschlossen war, zu versuchen, zu kaufen New Orleans. Bei seinem ersten Treffen mit Napoléon, nachdem er 1801 seinen Posten in Paris angetreten hatte, war Livingston vor den Wegen der Alten Welt gewarnt worden. Sie sind in eine sehr korrupte Welt gekommen, sagte Napoléon offen und fügte schelmisch hinzu, Talleyrand sei der richtige Mann, um zu erklären, was er mit Korruption meinte.

Talleyrand war ein gerissener politischer Überlebender, der während der Französischen Revolution und später unter Napoleons Reich und der wiederhergestellten Bourbonen-Monarchie hohe Ämter innehatte Verachtung für Amerikaner. Verfeinerung, erklärte er, gebe es in den Vereinigten Staaten nicht. Als Napoléons Außenminister forderte Talleyrand üblicherweise unverschämte Bestechungsgelder für diplomatische Ergebnisse. Trotz eines Klumpfußes und dessen, was die Zeitgenossen seine toten Augen nannten, konnte er charmant und witzig sein, wenn er wollte – was dazu beitrug, seine grundlegende Verhandlungstaktik der Verzögerung zu tarnen. Das Fehlen von Anweisungen und die Notwendigkeit, die eigene Regierung zu konsultieren, seien immer legitime Ausreden, um Verzögerungen in politischen Angelegenheiten zu erreichen, schrieb er einmal. Als Livingston versuchte, über das Territorium zu sprechen, bestritt Talleyrand einfach, dass es einen Vertrag zwischen Frankreich und Spanien gab. Niemals gab es eine Regierung, in der weniger durch Verhandlungen erreicht werden konnte als hier, schrieb ein frustrierter Livingston am 1. September 1802 an Madison. Es gibt kein Volk, keine Legislative, keine Berater. Ein Mann ist alles.

Aber Livingston, obwohl ein unerfahrener Diplomat, versuchte, sich über das Land, in dem er Botschafter war, auf dem Laufenden zu halten. Im März 1802 warnte er Madison, dass Frankreich vorhabe, ein führendes Interesse an der Politik unseres westlichen Landes zu haben und sich darauf vorbereitete, 5.000 bis 7.000 Soldaten aus seiner karibischen Kolonie Saint Domingue (heute Haiti) zu entsenden, um New Orleans zu besetzen. Aber Napoleons Truppen in Saint Domingue wurden durch eine Revolution und einen Gelbfieberausbruch dezimiert. Im Juni befahl Napoleon General Claude Victor, von den französisch kontrollierten Niederlanden nach New Orleans aufzubrechen. Aber als Victor im Januar 1803 genügend Männer und Schiffe versammelt hatte, blockierte Eis den Dutchport und machte es ihm unmöglich, die Segel zu setzen.

Im selben Monat bat Jefferson James Monroe, ein ehemaliges Kongressmitglied und ehemaliger Gouverneur von Virginia, als außerordentlicher Minister mit Ermessensbefugnis zu Livingston in Paris zu kommen, um 9.375.000 US-Dollar auszugeben, um New Orleans und Teile der Floridas zu sichern (um die US-Position im Südosten zu festigen). Teil des Kontinents). In finanzieller Not verkaufte Monroe zu dieser Zeit sein Porzellan und seine Möbel, um Reisegelder zu sammeln, bat einen Nachbarn, seinen Besitz zu verwalten, und segelte am 8. März 1803 nach Frankreich, wobei Jeffersons Abschiedsmahnung in seinen Ohren klang: Die zukünftigen Schicksale dieser des Republik hängt von seinem Erfolg ab.

Als Monroe am 12. April in Paris ankam, hatte sich die ihm unbekannte Situation radikal geändert: Napoléon hatte plötzlich beschlossen, das gesamte Louisiana-Territorium an die USA zu verkaufen. Er hatte schon immer gesehen, dass Saint Domingue mit mehr als 500.000 Einwohnern genug Zucker, Kaffee, Indigo, Baumwolle und Kakao produzierte, um jährlich etwa 700 Schiffe zu füllen, als Frankreichs wichtigste Holding in der westlichen Hemisphäre. Das Louisiana-Territorium war nach Ansicht von Napoléon hauptsächlich als Getreidespeicher für Saint Domingue nützlich. Da die Kolonie in Gefahr war, verloren zu gehen, war das Territorium weniger nützlich. Auch damals bereitete Napoleon sich auf einen weiteren Feldzug gegen Großbritannien vor und benötigte dafür Gelder.

Napoleons Brüder Joseph und Lucien hatten ihn am 7. April im Tuilerienpalast besucht, um ihn davon zu überzeugen, das Territorium nicht zu verkaufen. Zum einen hielten sie es für töricht, freiwillig eine wichtige französische Beteiligung auf dem amerikanischen Kontinent aufzugeben. Zum anderen hatte Großbritannien Joseph inoffiziell ein Bestechungsgeld von 100.000 Pfund angeboten, um Napoléon davon zu überzeugen, den Amerikanern Louisiana nicht zu überlassen. Aber Napoleons Entschluss war bereits gefasst. Der Erste Konsul saß zufällig in seinem Bad, als seine Brüder eintrafen. Meine Herren, verkündete er, denken Sie, was Sie wollen. Ich habe beschlossen, Louisiana an die Amerikaner zu verkaufen. Um seinen erstaunten Brüdern seinen Standpunkt klarzumachen, stand Napoléon abrupt auf, ließ sich dann wieder in die Wanne fallen und durchnässte Joseph. Ein Diener sank ohnmächtig zu Boden.

Französische Historiker weisen darauf hin, dass Napoleon mehrere Gründe für diese Entscheidung hatte. Er kam wahrscheinlich zu dem Schluss, dass Frankreich nach der amerikanischen Unabhängigkeit nicht hoffen konnte, eine Kolonie auf dem amerikanischen Kontinent zu unterhalten, sagt Jean Tulard, einer der führenden Napoleon-Gelehrten Frankreichs. Französische Politiker hatten seit einiger Zeit geglaubt, dass Frankreichs Besitztümer auf den Antillen unweigerlich von Amerikas Freiheitsideen „kontaminiert“ werden und schließlich ihre eigene Unabhängigkeit erlangen würden. Durch den Verkauf hoffte Napoleon, ein riesiges Land in der westlichen Hemisphäre zu schaffen, das als Gegengewicht zu Großbritannien dienen und ihm vielleicht Ärger machen könnte.

Als Livingston am 11. April Talleyrand zu einem seiner Meinung nach erneut vergeblichen Verhandlungsversuch aufforderte, fragte der Außenminister nach dem de rigueur Smalltalk plötzlich, ob die Vereinigten Staaten vielleicht das gesamte Louisiana-Territorium kaufen wollten. Tatsächlich mischte sich Talleyrand in einen Deal ein, den Napoléon dem französischen Finanzminister François de Barbé-Marbois übertragen hatte. Letzterer kannte Amerika gut, nachdem er Ende des 18. Jahrhunderts einige Jahre in Philadelphia als französischer Botschafter in den Vereinigten Staaten verbracht hatte, wo er Washington, Jefferson, Livingston und Monroe kennenlernte. Barbé-Marbois erhielt seine Befehle am 11. April 1803, als Napoleon ihn rief. Ich verzichte auf Louisiana, sagte Napoleon zu ihm. Ich werde nicht nur New Orleans abtreten, sondern die ganze Kolonie ohne Vorbehalt. Ich verzichte mit dem größten Bedauern darauf. . . . Ich brauche viel Geld für diesen Krieg [mit Großbritannien].

Thierry Lentz, Napoléon-Historiker und Direktor der Fondation Napoléon in Paris, behauptet, dass es für Napoléon im Grunde nur ein großes Immobiliengeschäft war. Er hatte es eilig, etwas Geld für die erschöpfte französische Staatskasse zu beschaffen, obwohl der relativ bescheidene Preis zeigt, dass er an diesem Geschäft beteiligt war. Aber er schaffte es, etwas zu verkaufen, über das er keine wirkliche Kontrolle hatte – es gab nur wenige französische Siedler und keine französische Verwaltung über das Territorium – außer auf dem Papier. Jefferson, bemerkt der Historiker Cerami, war eigentlich nicht darauf aus, einen so großen Kauf zu tätigen. Das Ganze kam für ihn und sein Verhandlungsteam in Paris völlig überraschend, denn schließlich war es Napoléons Idee, nicht seine.

Barbé-Marbois tauchte unerwartet bei der Dinnerparty auf, die Livingston am 12. April für Monroes Ankunft veranstaltete, und bat Livingston diskret, ihn später am Abend im Finanzministerium zu treffen. Dort bestätigte er Napoleons Wunsch, das Gebiet für 22.500.000 US-Dollar zu verkaufen. Livingston antwortete, er sei zum Kauf bereit, sofern die Summe auf ein angemessenes Maß reduziert würde. Dann eilte er nach Hause und arbeitete bis 3 Uhr morgens, um ein Memorandum an Außenministerin Madison zu schreiben, in dem er schloss: Wir werden alles tun, um den Kauf zu verbilligen; aber mein gegenwärtiges Gefühl ist, dass wir kaufen werden.

Am 15. April schlugen Monroe und Livingston 8 Millionen Dollar vor.

Dabei tat Barbé-Marbois so, als hätte Napoleon das Interesse verloren. Aber am 27. April sagte er, dass 15 Millionen Dollar so niedrig seien, wie Napoléon gehen würde. Obwohl die Amerikaner dann mit 12,7 Millionen Dollar konterten, wurde der Deal am 29. April für 15 Millionen Dollar abgeschlossen. Der Vertrag wurde am 2. Mai von Barbé-Marbois, Livingston und Monroe unterzeichnet und rückwirkend auf den 30. April datiert. Obwohl der Kauf unbestreitbar ein Schnäppchen war, Preis war immer noch höher, als sich das junge US-Finanzministerium leisten konnte. Aber auch darauf hatte der findige Barbé-Marbois eine Antwort. Er hatte Kontakte zur britischen Baring & Co. Bank, die zusammen mit mehreren anderen Banken zustimmte, den eigentlichen Kauf zu tätigen und Napoléon in bar zu bezahlen. Die Bank übertrug dann das Eigentum am Louisiana-Territorium an die Vereinigten Staaten im Gegenzug für Anleihen, die über 15 Jahre zu 6 Prozent Zinsen zurückgezahlt wurden, was den endgültigen Kaufpreis von rund 27 Millionen US-Dollar ausmachte. Weder Livingston noch Monroe waren ermächtigt worden, das gesamte Territorium zu kaufen oder 15 Millionen Dollar auszugeben – die transatlantische Post dauerte Wochen, manchmal Monate, so dass sie keine Zeit hatten, die Genehmigung des Deals von Washington zu beantragen und einzuholen. Aber ein begeisterter Livingston war sich bewusst, dass eine fast Verdoppelung der Größe Amerikas eines Tages zu einem bedeutenden Akteur auf der Weltbühne werden würde, und er erlaubte sich eine verbale Euphorie: Wir haben lange gelebt, aber dies ist das edelste Werk unseres ganzen Lebens, er sagte. Von diesem Tag an nehmen die Vereinigten Staaten ihren Platz unter den Mächten ersten Ranges ein.

Erst am 3. Juli erreichte die Nachricht vom Kauf die US-Küsten, gerade rechtzeitig, damit die Amerikaner ihn am Unabhängigkeitstag feiern konnten. Eine Washingtoner Zeitung, der National Intelligencer, verwies auf die weit verbreitete Freude von Millionen über ein Ereignis, das die Geschichte zu den schönsten in unseren Annalen zählen wird. Obwohl wir keine historischen Beweise dafür haben, wie Jefferson über den Kauf denkt, merkt Cerami an, beziehen sich Berichte aus seinem Kreis wie Monroe auf die große Freude des Präsidenten, obwohl er befürchtet, dass der Deal seine verfassungsmäßigen Befugnisse überschritten hat. Doch nicht alle Amerikaner stimmten zu. Das Boston Columbian Centinel redaktionell formuliert: Wir sollen Geld geben, von dem wir zu wenig haben für Land, von dem wir schon zu viel haben. Und der Kongressabgeordnete Joseph Quincy aus Massachusetts widersetzte sich dem Abkommen so sehr, dass er eine Abspaltung durch die nordöstlichen Staaten befürwortete, wenn sie können. heftig, wenn es sein muss.

Die günstige Mehrheit setzte sich jedoch leicht durch und Neuengland blieb in der Union. Der stets prägnante Thomas Jefferson verschwendete wenig Zeit mit Rhetorik. Die aufgeklärte Regierung Frankreichs erkannte mit gutem Urteilsvermögen, wie wichtig für beide Nationen liberale Arrangements sind, die den Frieden, die Freundschaft und die Interessen beider Länder am besten und dauerhaft fördern können. Aber aufgeregt von den kommerziellen Möglichkeiten im Westen hatte Jefferson, noch bevor ihn die offizielle Bekanntgabe des Vertrags erreichte, Meriwether Lewis entsandt, um eine Expedition zu leiten, um das Territorium und die Länder dahinter zu erkunden. Bis zum Pazifik.

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JEFFERSONS AMERIKA, NAPOLEONS FRANKREICH

Wir haben versucht, die Spannung und Faszination einer Geschichte einzufangen, deren Ausgang bekannt, aber nicht vorherbestimmt war, sagt Gail Feigenbaum, Kuratorin der Jefferson-Napoléon-Schau, die vom 12. April bis 31. reiche Vielfalt an Objekten. Die Sorte umfasst drei wichtige Dokumente: eine Kopie des Vertrags, die Jeffersons Unterschrift trägt; ein von Napoléon unterzeichnetes Dokument über die Zahlung von Forderungen amerikanischer Staatsbürger gegen Frankreich; und der offizielle Bericht über die Übertragung des Louisiana-Territoriums, unterzeichnet von einem hinterbliebenen Präfekten, Pierre de Laussat. Die Ausstellung zeigt, wie eng die beiden Nationen damals miteinander verflochten waren. Eine Meereslandschaft (siehe S. 3) zeigt das Schiff La Victoire des Marquis de Lafayette, das 1777 in See sticht, um ihn über den Atlantik zu tragen, um in der amerikanischen Revolution zu kämpfen. (Es gibt auch ein Porträt des Marquis selbst und ein Gemälde des französischen Künstlers Jean Suau aus dem Jahr 1784, Allegorie des Frankreichs befreit Amerika.) Ein Schwanenbett aus Mahagoni und vergoldeter Bronze, das der berühmten französischen Schönheit Juliette Récamier gehörte, ist ebenfalls ausgestellt. Modebewusste amerikanische Damen ahmten angeblich Récamiers Kleidung nach, aber nicht ihre Gewohnheit, Besucher in ihrem Schlafzimmer zu empfangen. Und John Trumbulls riesiges Gemälde Die Unterzeichnung der Unabhängigkeitserklärung dokumentiert das historische amerikanische Ereignis, das die französischen revolutionären Denker so stark beeindruckt und beeinflusst hat. Es hängt nicht weit von einem Farbstich der französischen Erklärung der Menschenrechte, die Lafayette 1789 auf Anraten seines amerikanischen Freundes Thomas Jefferson verfasste.





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