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Wie ein Foto von Mathew Brady bei der Wahl von Abraham Lincoln geholfen haben könnte

Bevor ihn seine grafischen Aufnahmen des Bürgerkriegs zu Amerikas bekanntestem Pionier-Fotojournalisten machten, Mathew Brady hatte ein New Yorker Studio, das sich auf Porträts spezialisiert hatte.

1844 eröffnete Brady sein erstes Studio Werbung dafür im folgenden Jahr als First Premium New York Daguerreian Miniature Gallery.

Seine Porträts hatten die Präsenz von sorgfältig gemalten Miniaturen, und er war genauso anspruchsvoll in Bezug auf Beleuchtung und natürliche Posen.





Eine neue Ausstellung in der Daguerreian Gallery in der Smithsonian’s National Portrait Gallery, Antebellum-Porträts von Mathew Brady, bietet einen seltenen Einblick in diese frühe Seite von Bradys Praxis, die schnell zu zwei New Yorker Studios und einem in Washington, D.C., wuchs.

Wir haben uns entschieden, uns auf Mathew Bradys Porträts vor dem Bürgerkrieg zu konzentrieren, weil Brady in der Zeit von 1844 bis 1860 seinen Ruf als einer der erfolgreichsten Kamerakünstler des Landes aufgebaut hat, sagt Ann Shumard , dem leitenden Kurator für Fotografie, der die Ausstellung organisiert hat.



Schließlich wich die Daguerreotypie einer anderen Methode, der Ambrotypie, und vor dem Ende des Jahrzehnts wurden Salzpapierabzüge von Kollodiumnegativen aus Glasplatten hergestellt.

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Es war ein gesalzener Papierabzug von Abraham Lincoln, aufgenommen am 27. Februar 1860, dem Tag, an dem Lincoln im Hörsaal der Cooper Union in New York vor einem großen republikanischen Publikum sprach, der möglicherweise einen erheblichen Einfluss auf die amerikanische Geschichte hatte.

Während Lincoln in seiner Kampagne als wenig mehr als ein Trottel verunglimpft wurde, half Bradys Foto eines bartlosen Lincolns in einem eleganten Anzug, dessen Kragen hoch war, um einen ungewöhnlich langen Hals zu verbergen, ihm einen raffinierten Look, der zu seinen zeitlosen Worten passte. Veröffentlichungen von Frank Leslies Weekly zu Harper’s Weekly machte einen ganzseitigen Holzschnitt des Brady-Porträts, um Lincolns Aufstieg als Kandidat seiner Partei zu illustrieren. Als es auch das Cover der veröffentlichten Cooper-Rede wurde, die weit verbreitet wurde, hatte es auch Auswirkungen. Lincoln selbst ist zu haben sagte dass es Brady war, und die Rede der Cooper Union machte mich zum Präsidenten.



Und obwohl die Bilder von Lincoln auf dem Fünf-Dollar-Schein und dem Penny ebenfalls auf Brady-Porträts basieren, wären sie ohne dieses erste Porträt nicht möglich gewesen.

Etwa 5.419 Glasplattennegative aus dem Mathew Brady Studio wurden erworben vom Smithsonian als Gruppe aus der Frederick Hill Meserve Collection durch den Nachlass von Dorothy Meserve Kunhardt. Vor fünfunddreißig Jahren wurden moderne Abzüge von den Negativen geprägt, die in einem wechselnden Zeitplan gezeigt werden.

Unter den Dutzenden von Bildern, die in der neuen Ausstellung gezeigt werden, sind so berühmte Persönlichkeiten wie Martin Van Buren, elf Jahre nach seiner Amtszeit als achter Präsident; und John C. Fremont, der Entdecker, der 1856 der erste US-Senator aus Kalifornien und der erste Präsidentschaftskandidat der Republikaner wurde.

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Es gibt auch ein seltenes Bild von Dolley Madison, der gefeierten Frau des vierten Präsidenten James Madison, das 1848, ein Jahr vor ihrem Tod, in Washington, DC, fotografiert wurde. Sie war nach dem Tod ihres Mannes 12 Jahre zuvor in die Hauptstadt zurückgezogen , und sie ist neben ihrer Nichte Anna Payne abgebildet.

Es gibt auch ein sorgfältig posiertes Familienporträt von Brady aus dem Jahr 1851 mit seiner Frau Juliet 'Julia' Brady und seiner Schwester Ellen Brady Haggerty, vielleicht um die Möglichkeiten der Familienporträts aus dem Studio zu zeigen.

In der Show von Bradys praktischem Studio in Washington D.C. wird nicht viel erwähnt; ironischerweise hatte es den gleichen Namen wie das Museum, in dem es jetzt ausgestellt ist: The National Portrait Gallery.

Unter den Porträts befinden sich Soldaten, die auf beiden Seiten des bevorstehenden Bürgerkriegs kämpfen würden, von John Pelham, der unter J.E.B. Stuart in der konföderierten Kavallerie zu Union General George Henry Thomas.

Ebenfalls vertreten sind der Wissenschaftler John W. Draper und der Dichter Frederick W. Lander, der einen Weg für die transkontinentale Eisenbahn plante, bevor auch er Unionsgeneral wurde.

Zu den Künstlern, die Brady in diesen frühen Tagen darstellte, gehörten auch Künstler, und die Ausstellung umfasst Porträts von Thomas Cole, Charles Loring Elliott und John Frederick Kensett.

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Der Gewinn eines internationalen Preises auf der Londoner Weltausstellung im Jahr 1851 trug viel zum Ansehen von Brady bei, und er machte das Beste daraus mit Zeitungsanzeigen und Flugblättern.

Nachdem er den größten Teil des letzten Jahres in Europa verbracht hatte, um die berühmtesten Galerien und Kunstwerke, insbesondere in Frankreich und Italien, zu untersuchen, sagte man, Herr Brady habe in seinen Einrichtungen alle Verbesserungen und Entdeckungen dieser Länder eingeführt und sei vorbereitet jede zu seinem Betrieb gehörende Arbeitsbeschreibung im höchsten Stil der Kunst auszuführen.

Ebenfalls im Museum und nicht weit von der Ausstellung Antebellum Portraits ist eine weitere Gruppierung namens Lincoln’s Contempories zu sehen, zu der Persönlichkeiten wie Oliver Wendell Holmes, Nathaniel Hawthorne, Henry Ward Beecher und P.T. Barnum.

Einige haben eine direkte Verbindung zu den anderen – Jessie Benton Fremont, die Tochter von Thomas Hart Benton, war mit John C. Fremont verheiratet.

Und unter den überraschend vielen Schauspielern, die in der Ausstellung abgebildet sind, war einer von ihnen Edwin Booth in einem Porträt von 1866. Sein Bruder John Wilkes Booth hatte den Präsidenten im Jahr zuvor ermordet.

Antebellum-Porträts von Mathew Brady läuft bis zum 3. Juni 2018 in der Smithsonian’s National Portrait Gallery in Washington, D.C.





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